You are on page 1of 241

Scrisul lui Agnes Martin-Lugand e

o for desctuat.
t r

LE P A R I S I E N

Fericirea mi scap printre degete


este un amestec de simplitate i
profunzime. Dincolo de povestea
acestei tinere femei, autoarea,
care e i psiholog, i ndeamn
cititorii s-i pun ntrebri
legate de propriile viei. Cum
fiecare dintre noi poate, ntr-o
zi, s mediteze asupra destinului
su i asupra alegerilor pe care
le face, Iris ne demonstreaz c
exist mereu posibilitatea unui
nou nceput.

PARI S MATCH
C O L E C I E C O O R D O N A T DE
Magdalena Mrculescu
Editori:
Silviu Dragomir
Vasile Dem. Zamfirescu

Director editorial:
Magdalena Mrculescu

Redactor:
Teodora Nicolau

Coperta: Faber Studio


Foto copert: Culiver/Cetty Images/ Kathrin Ziegler

Director producie:
Cristian Claudiu Coban

Dtp:
Mihaela Gavriloiu

Corectur:
Irina Mutoiu
Ana Maria Tama
Maria Muuroiu

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


M ARTIN -LUGAN D, A G N tS
Fericirea mi scapi printre degete / Agn&s Martin-Lugand;
trad.: Carmen Otilia Spnu. - Bucureti: Editura Trei, 2017
ISBN 978-606-40-0183-2
I. Spnu, Carmen Otilia (trad.)
821.133.1

Titlul original: Entre mes mains le bonheur se faufile


Autor: Agnes Martin-Lugand

Copyright fiditions Michel Lafon, 2014

Copyright Editura Trei, 201 7


pentru prezenta ediie

O.P. 16, Ghieul 1, C.P. 0490, Bucureti


Tel.: +4 021 300 60 90 ; Fax: +4 0372 25 20 20
e-mail: comenzi@edituratrei.ro
www.edituratrei.ro

ISBN: 978-606-40-0183-2
Pentru Guillaume, Simon-Aderaw i Remi-Tariku,
fericirile mele.
Fericirea este un vis de copil, mplinit la vrsta
maturitii.
Sigmund FREUD

Cea mai frumoas hain care poate s mbrace o femeie


sunt braele brbatului pe care l iubete.
Yves SAINT LAURENT
Ca n toate duminicile la prnz, nu voiam s merg.
Ca n toate duminicile la prnz, m i trm picioarele,
fceam totul ca s ctig un pic de timp. Doar c...
Iris! a strigat Pierre. Ce faci?
E-n regul, vin.
Grbete-te odat, o s ntrziem.
De ce era soul meu att de nerbdtor s mearg la
mas la prinii mei? n timp ce eu a fi dat orice ca s scap.
Singurul avantaj era c asta mi permitea s mbrac rochia
cea nou. Reuisem s-i fac ultimele retuuri cu o sear na
inte i eram mulumit de rezultat. ncercam pe ct puteam
s nu-mi pierd ndemnarea i s-mi pstrez priceperea de
croitoreas. i-apoi, n acele momente, uitam de toate: ui
tam de serviciul la banc, ce m plictisea de moarte, uitam
mtina vieii mele, declinul csniciei mele. Nu mai aveam
impresia c m sting. Dimpotriv, eram plin de via; cnd
fceam echip cu maina de cusut sau cnd mi desenam
schiele, inima mi btea s-mi sparg pieptul de bucurie.
M-am mai privit o dat n oglind i am oftat.
M-am dus dup Pierre n hol. Tasta ceva pe telefon
i am stat cteva clipe s-l observ. Erau aproape zece ani
de cnd l cunoteam i hainele lui de duminic nu se
schimbaser niciun pic: cma Oxford, pantaloni din
stof i venicii mocasini.
Sunt aici, i-am spus.
A tresrit, de parc ar fi fost prins fcnd ceva ru, i
i-a bgat telefonul mobil n buzunar.
Era i timpul, a mormit lundu-i haina.
Uite, am terminat-o ieri. Cum i se pare?
Foarte drgu, ca de obicei.
Deschisese deja ua de la intrare i se ndrepta spre
main. Nu-mi aruncase nicio privire. Ca de obicei.

La 12:30 fix maina noastr s-a oprit n faa casei p


rinilor mei. Tata ne-a deschis ua. Pensionarea nu-i pria,
se ngrase i cravata de duminic l strngea din ce n
ce mai mult. A dat mna cu ginerele su i i-a mbriat
fiica nainte s-l ia pe Pierre n living ca s bea tradiionalul
porto. Eu i-am salutat scurt pe cei doi frai mai mari ai mei,
care erau la al doilea pahar. Unul sttea a i coatele rezemate
de emineu, cellalt citea ziarul pe canapea i mpreun co
mentau actualitatea politic. Apoi m-am alturat clanului
femeilor din buctrie. Mama, cu orul la bru ca de
aproape patruzeci de ani pzea friptura de duminic,
pulp de berbec, i deschidea conservele de fasole verde, n
timp ce cumnatele mele se ocupau de prnzul odraslelor.
Cei mai mici, nc sugari. Ct despre cei mari, i-au ntre
rupt masa de srbtoare crochete de cartofi i friptur
rece ca s-i pupe mtua. Am ajutat-o pe mama s spele
salata i s pregteasc sosul, n timp ce le ascultam pe
toate trei plvrgind despre doamna cutare care fcuse
scandal la farmacie sau despre domnul X care fusese diag
nosticat cu cancer de prostat. i pe mama care spunea,
dup caz: Ar trebui s-i fie ruine s se poarte aa, nu se
face" sau Este o tragedie totui, att de tnr...". n ce m
privete, rmneam tcut, nu suportam aceste brfe.
Am rmas astfel pe toat durata mesei, unde, ca n
totdeauna, tata fcea oficiile. Din cnd n cnd, aruncam
o privire spre Pierre, care se simea ca petele n ap n
mijlocul familiei mele, att de plictisitoare totui i exact
pe dos fa de dorinele mele. Ca s treac timpul, am ser
vit la mas, ca atunci cnd eram tnra fat din cas; nu
degeaba eram singurii care nu aveau copii. Cnd m-am
ntors la mas cu platoul cu brnzeturi, una dintre cum
nate mi s-a adresat:
Iris, ai o rochie superb! Unde ai gsit-o?
I-am zmbit i am simit n sfrit privirea lui Pierre
asupra mea.
n pod.
Ea a ridicat din sprncene.
Eu am fcut-o.
Aa-i, uitasem c-i place s coi.
Mi-a venit s-i spun c nu era singura, dar m-am ab
inut. N-aveam chef s fac scandal astzi.
Chiar ai talent, sunt uimit. Crezi c ai putea s-mi
faci i mie una?
O s mai vorbim despre asta.
Ideea ei de a purta o rochie era aproape un miracol.
S schimb lookul cumnatei mele era o provocare la care
mi-ar fi plcut s rspund: se ncpna s-i ascund
formele voluptuoase ca urmare a sarcinilor um
blnd n pantaloni i pulovere lli.
Tcerea care a urmat a fost de ghea. Am preferat
s-mi reiau locul la mas i s nu insist asupra subiectu
lui. Era greu s nfrunt visul meu spulberat.
E pcat totui c Iris nu a fcut coala aceea, a spus
fratele meu mai mare.
Am lsat paharul pe mas fr s fi but nici mcar
o nghiitur de vin. Mi-am nclinat capul ntr-o parte i
l-am privit. Avea expresia cuiva care tocmai fcuse o gaf.
M-am ntors spre prinii mei, care nu mai tiau unde s
se ascund.
Despre ce coal vorbii?
Ai neles greit, a rspuns mama. Fratele tu vrea s
spun doar c ai fi putut s reueti n acest domeniu.
Am zmbit strmb.
Aa e, mam, m-ai susinut m ult, ar trebui s-mi
amintesc.

i mi-a venit n m inte un episod petrecut cu mai


bine de zece ani n urm, cnd i fcusem o inut de
ocazie complet. M-ar fi durut mai puin n ziua aceea
dac m-ar fi plmuit.
Iris, nu cred c vrei s port zdrenele astea la nunta
fratelui tu, nu? Cum a arta? m repezise ea, aruncnd
rochia pe un scaun.
Mam, probeaz-o mcar, m rugasem eu. Sunt sigur
c o s-i vin bine, am muncit atta...
Mai bine te-ai fi concentrat pe studiu, avnd n ve
dere ce rezultat ai obinut.

Vocea fratelui meu m-a readus n prezent. Se uita


la prinii notri i prea mulumit c adusese vorba de
motivul sta de nenelegere ntre mine i ei pe parcursul
ntregii mele adolescene.
Nu, zu, spunei-i. A trecut atta timp. Asta n-o s-i
schimbe viaa!
Poate cineva s-mi explice despre ce este vorba?
m-am enervat eu ridicndu-m de la mas. Tat? Mam?
Cumnatele mele au aruncat cte o privire ntreb
toare soilor i s-au ridicat. Ca un fcut, copiii aveau ne
voie de mamele lor. Pierre s-a ridicat i el, a venit lng
mine i m-a luat de umeri.
Linitete-te, mi-a optit la ureche nainte s se n
toarc spre familia mea. Ce-i povestea asta?
Bine, v spun eu, a intervenit fratele meu cel mare
dup ce s-a asigurat c nu se aflau copiii prin preajm.
Iris, cnd ai terminat studiile, te-ai nscris la o coal de
croitorie fr s spui nimnui?
De unde tii? i oricum, m-au respins.
Ai crezut c ai fost respins pentru c n-ai primit
niciun rspuns... Aici te neli.
Mi s-a pus un nod n gt, am nceput s tremur.
Ai fost acceptat, dar n-ai aflat niciodat.
Ca prin cea, l auzeam pe fratele meu spunndu-mi
c prinii notri deschiseser plicul i vzuser ce fcu
sem pe la spatele lor. mi spusesem pe vremea aceea c,
dup ce voi termina afurisita aia de coal de comer la
care m nscriseser cu fora, dei eu nu visam dect ma
ini de cusut i case de mod, voi fi liber s fac ce vreau.
La urma urmei, eram major i vaccinat i n-aveau s
mai poat s spun nim ic. Realitatea era cu totul alta
i o aflam abia astzi: au hotrt s scape de faimoasa
scrisoare i au ars-o. M trdaser. Parc m clcase un
buldozer. Propriii mei prini mi furaser viaa. M-am
cltinat pe picioare i mi-am stpnit greaa care m in
vada. Senzaia de ru s-a risipit repede, iar furia i-a luat
locul.
Ne pare ru, ar fi trebuit s intervenim atunci...
Puin mi psa de scuzele frailor mei, ei nu fuseser
nevoii niciodat s suporte autoritatea prinilor notri.
Doar erau biei. i-apoi, aleseser Dreptul i Medicina.
Asta era mai pe placul prinilor. M-am ntors nspre ei,
gata s muc, gata s le sar la gt.
Cum ai putut s-mi facei aa ceva? Suntei... e... e
revolttor!
Pasiunea ta pentru croitorie a fost mereu ridicol,
mi-a zis tata, cu rceal. Doar nu era s te lsm s ajungi
muncitoare ntr-o fabric de confecii.
Cu coala aceea n-a fi ajuns ntr-o fabric! i chiar
dac ar fi fost aa, eu asta voiam! Oamenii de rnd v
deranjeaz? Nu aveai dreptul s v amestecai, s alegei
n locul meu i s distrugei totul...
n toi acei ani pusesem eecul meu i acel pseudo-
refuz pe seama nepriceperii mele. Crezusem c nu sunt
bun de nimic, c n-am niciun pic de talent pentru cro
itorie. i cu toate acestea, continuam s mnuiesc acul,
s m perfecionez. A fi putut s fac lucrurile mult mai
bine. Din cauza lor, vegetam acum ntr-o banc.
Iris, ajunge! mi-a zis mama cu asprime. Ai uitat ci
ani ai?
Toat viaa m-ai njosit! am ipat la ei. N-ai crezut
niciodat n mine!
Am fcut ce era mai bine pentru tine. Tu n-ai avut
niciodat capul pe umeri. Cum am fi putut s te lsm s
faci asta, cu ase luni naine de cstoria voastr? Data era
fixat, invitaiile pregtite, rochia comandat...
Pierre drag, poi s ne mulumeti, a intervenit tata.
Nu m amestecai n povestea asta de toat jena i
nu contai pe mulumirile mele. Cum pot nite prini
s-i trdeze copilul n halul sta? Vorbii de cstorie? Ei
bine, despre asta ar fi trebuit s vorbim doar noi doi, Iris
i cu mine. Nu mai aveai dreptul s intervenii pentru
ea. Era rolul meu, locul meu.
M -am u itat la Pierre. n m om ente ca acesta m i
aminteam ct de mult l iubeam. Cnd m proteja. Cnd
redevenea cel pe care l cunoscusem, care se btea pentru
mine, care m respecta, care mi ddea atenie, pentru
care existam. Nu mi-a fi imaginat niciodat c mi va lua
aprarea astfel n faa prinilor mei.
La ce mai folosete s vorbim despre asta acum? a
rspuns mama. Ce-i fcut e bun fcut. i ntr-o zi ai s ne
mulumeti c am ales pentru tine.
Plecm, i-am spus lui Pierre.
Sigur, hai s ne ntoarcem acas.
O, Iris, rmi, e n regul, mi-a spus fratele meu.
Au stricat totul. Nu mai am ce cuta ntr-o cas,
ntr-o familie n care nimeni nu m respect! Nu suntei
dect nite...
Nite ce?
Suntei m eschini, obtuzi, lim itai. Mi-e scrb de
viaa voastr... Aduntur de ncuiai!
Tata s-a ridicat brusc.
S nu mai calci aici pn nu-i ceri scuze.
L-am privit drept n ochi. Pierre m-a tras napoi i
mi-a optit la ureche s nu merg prea departe.
Asta n-o s se-ntmple niciodat, nu eu trebuie s-mi
cer scuze.
Suprarea lui Iris este ndreptit, a adugat soul
meu.
Susinut de el, am prsit poate pentru totdeauna
casa copilriei mele. Aveam s pot s-i iert vreodat? M
ndoiam.
***
Cnd am ajuns n main, am izbucnit n lacrimi.
Pierre m-a luat n brae ntinzndu-se peste schimbtorul de
viteze. M mngia pe spate i mi optea vorbe de alinare.
M-ai fi lsat s fac coala aia? l-am ntrebat trgn-
du-mi nasul.
Bineneles, mi-a zis dup o scurt pauz. Haide, s
nu mai pierdem timpul aici.
Mi-a dat drumul, eu mi-am reluat locul, el a por
nit maina. Priveam pe geam fr s vd nimic. i ori
cum, ce-a fi vzut? Un ora burghez ntr-o duminic
dup-amiaz, adic un ora-fantom. Mi-am ters lacri
mile cu furie. Sentimentul de nedreptate, de indignare,
m stpnea. Fierbeam n sinea mea. mi venea s sparg
totul, s dau totul dracului. De ce prinii mei se nveru
naser ntotdeauna mpotriva mea? Ce le fcusem ca s
merit asta? Nu fuseser n stare s in cont de dorinele
mele, s neleag c voiam s am un atelier de croitorie.
Ce era ru n asta? m i petrecusem timpul btndu-m
cu ei, ncercnd s le dovedesc c puteam s reuesc. Nu
renunasem la cusut, chiar i cnd refuzaser s m lase
s-mi iau un certificat de aptitudini profesionale, chiar
i cnd hotrser ce studii superioare s urmez. I-am
sfidat ani de zile, cnd mi-am instalat maina de cusut pe
masa din sufragerie, cnd purtam exclusiv haine fcute
de mine, cnd vorbeam despre comenzile pe care mi le
fceau prietenele mele, mamele lor... n timp ce m gn
deam la asta, Pierre conducea n tcere. Simeam c-mi
arunc din cnd n cnd cte o privire nelinitit.
Dup ce a parcat maina n faa casei noastre, am
ieit i am trntit portiera. Am auzit zgomotul nchiderii
centralizate.

fction connection
Iris, spune-mi ceva, te rog... nu ine totul n tine.
M-am ntors brusc spre el.
Ce vrei s-i spun? C mi-au distrus viaa? C nu
voiam s ajung aa?
Of, Doamne, nu credeam c eti chiar att de nefericit.
Umerii mi-au czut, dintr-odat m simeam obosit.
M-am apropiat de el i m-am strecurat n braele lui. Era
ncordat, l jignisem.
Pierre, asta n-are nicio legtur cu tine, iart-m,
m-am exprimat greit. Nu relaia noastr o regret, nici
cstoria. Cum poi s-i nchipui aa ceva? E bine c
eti aici. Dar n-am vrut niciodat s lucrez ntr-o banc,
aveam alte am biii, tii bine, nu i-am ascuns asta
niciodat.
Numai c nici eu nu eram la curent cu povestea asta
cu coala.
Voiam s-i fac o surpriz. M rog... n cazul n care
a fi fost acceptat.
S intrm, nu vreau s vorbim n u, n vzul tuturor.
Evident, vecinii, mai ales prietenii notri, trebuie s fi
fost la fereastr, ntrebndu-se ce se petrece n casa doc
torului. Telefonul avea s nceap s sune n urmtoarele
dou ore. Locuiam, mpreun cu toi prietenii notri, n
acelai cartier cel mai bine cotat din ora. A putea
chiar s spun c ei se aflau pe cele cinci strzi din jurul lo
cuinei noastre. Lumea nu exista dincolo de acest spaiu.
De cum am intrat, m-a izbit tcerea casei noastre, m-a
nelinitit. Mi-am aruncat balerinii din picioare i m-am dus
s m trntesc pe canapeaua din camera de zi. Pierre i-a
aranjat meticulos haina, portofelul i cheile de la main.
Apoi a venit lng mine. i-a lsat telefonul mobil pe msua
joas, s-a aezat lng mine i mi-a trecut mna prin pr.
Draga mea, tiu c e neplcut ce s-a ntmplat...
Neplcut e puin spus.
A oftat.
Trebuie s recunoatem c m ama ta are dreptate
ntr-o privin: este de domeniul trecutului. Nu poi s
rescrii povestea, nu poi s schimbi cursul lucrurilor.
Asta ar trebui s-mi ridice moralul?
Nu spun s-i ieri imediat, las timpul s treac. Dar
cel puin acum ai dovada c erai talentat, c te-ar fi pri
m it la coala aia... nu mai trebuie s ai ndoieli, tii s
coi.
Mi-a zmbit i m-a luat n brae. Nu putea s n e
leag ce simeam. Nimeni i nimic nu-1 mpiedicase s se
dedice trup i suflet medicinei. Telefonul lui a vibrat, n-
trerupndu-mi gndurile. S-a ridicat, repezindu-se s-l ia.
Nu-mi face asta n aceast dup-amiaz, Pierre, te
rog.
Dar...
Nu, fr spital astzi. E duminic, nu eti de gard,
nici n-ai obligaii n weekendul sta. N-au de ce s te
cheme. M-am sturat s tot iei poziie de drepi de fiecare
dat cnd te cheam. Sunt soia ta i acum eu am nevoie
de tine.
Nu-i face griji, rmn. Las-m doar s rspund.
Am dat din cap. El a trimis repede un SMS i a pus te
lefonul la loc pe mas oftnd. M-a luat din nou n brae.
A fi vrut s nu plng, dar n-am reuit. Nici vorb
s m trezesc iari singur n casa noastr mare, fr el,
pentru c acum se duce fuga la spital. Nu astzi. Nu dup
ceea ce aflasem. Nu cnd nu tiam ce s fac cu aceast
veste care mi bulversase felul de a vedea lucrurile.
Dup vreo zece zile de gnduri negre, dup ce am
ntors problema pe toate feele, m i recptasem zm
betul. Voiam s-i fac o surpriz lui Pierre n seara aceea.
Pregteam o cin n doi cu to t tacm ul: lum nri, o
sticl de vin bun, farfurii frumoase. i o rochie drgu,
discret sexy nu prea m ult, Pierre era mai tradiio
nalist. Cnd am probat-o ultim a oar, mi-am spus c
era pcat c n-o port cu tocuri nalte. Cu att mai ru.
Deocamdat cel mai mult contau gusturile soului meu.
Nu m ndoiam de ocul pe care aveam s i-1 provoc,
dar speram c puiul cu tarhon l va ajuta s accepte mai
uor anunul meu. Ultimul lucru, trebuia s m asigur
c planurile mele nu urmau s se duc pe apa smbetei.
N-aveam voie s-l sun la spital, cu excepia cazurilor de
extrem urgen, dar un SMS n-ar fi trebuit s-l nfurie:
Vei fi aici pentru cin?" Am nceput s m nvrt prin
buctrie. Spre marea mea surprindere, n-am avut de
ateptat dect cinci m inute i mi-a i rspuns: Da, vrei
s te scot la restaurant?" Am zmbit. Dup ciocnirea
violent cu prinii mei, fcea ceva eforturi. Cu toate
acestea, nu mi-am schim bat planurile: Nu, rmnem
acas, am o su rp riz...", i-am rspuns. i eu ", m-a
anunat el.
Dou ore mai trziu, am auzit ua de la intrare.
Miroase bine! mi-a zis Pierre venind dup mine n
buctrie.
Mulumesc.
>
M-a srutat altfel. De obicei, aveam impresia c sunt
transparent, abia i simeam buzele peste ale mele, era
srutul de rutin, n varianta cea mai rea. Acum era mai
apsat, mai plin de iubire. Poate c avea s fie o sear
foarte reuit pn la urm. Speram asta i, n ce m pri
vete, a fi nceput cu desertul. M-am agat de braul lui
i m-am ridicat pe vrful picioarelor.
tii, putem s ne aezm la mas mai trziu, i-am spus.
A rs uor, cu gura aproape lipit de a mea.
Mai nti vreau s vd surpriza ta.
Am pus n farfurii i ne-am aezat la mas. Am ps
trat suspansul i l-am invitat s guste din mncare. Dup
ce a terminat, s-a instalat mai confortabil pe scaun. Am
lsat tacmurile jos.
Cine ncepe? l-am ntrebat.
Tu ai onoarea.
M-am foit pe scaun, nu tiam ncotro s-mi ndrept
privirea, i-am zmbit timid.
Pi... azi am fcut ceva... ceva ce ar fi trebuit s fac
de mult timp...
Am luat o nghiitur de vin.
Adic? m-a ndemnat el s continui.
Mi-am dat demisia.
S-a ndreptat de spate, cu ncetinitorul parc. S-a a
ternut o tcere stnjenitoare.
Zi ceva.

fiction connection
Trsturile i s-au nsprit. i-a aruncat ervetul, s-a
ridicat brusc i m-a privit cu duritate.
Ai fi putut s-mi spui, totui! La naiba! Sunt soul
tu, genul sta de decizii se iau n doi. Am i eu un cu
vnt de spus!
Am vzut rou n faa ochilor. n ultimul timp fiecare
discuie degenera n cteva secunde. Eram din ce n ce
mai nervoi. Cel mai m ic fleac putea s ite o ceart...
cnd el era aici, evident.
Pierre, eu nu vreau altceva dect s-i vorbesc! Dar
sincer, tu nu eti niciodat acas. Viaa ta se rezum la
spital.
Acum e vina mea? Nu ncepe cu reprourile i cu
spitalul. N-am de gnd s m scuz pentru c vreau s
reuesc.
Nu m asculi, nu te uii la mine. Uneori e ca i cum
n-a exista. S nu crezi c ultimele dou sptmni au s
compenseze tot ce n-ai fcut.
Ajunge!
A nchis ochii, a oftat adnc i i-a atins vrful nasu
lui cu degetele.
Nu vreau s ne certm, nici s ne stricm seara. Te
rog.
S-a aezat la loc, a but un pahar de ap i s-a rezemat
cu coatele de mas, frecndu-se pe fa. A scuturat din
cap.
Tu i surprizele tale, a murmurat.
E-adevrat c, de data asta, jucasem prost.
Scuze... o s...
N-ar fi trebuit s m enervez aa, m-a ntrerupt el.
M-a privit i mi-a luat mna ntr-a lui peste mas.
I-am zmbit. Tensiunea trecuse, cel puin aa speram.
i de fapt, pn la urm se potrivete perfect cu surpriza
mea... Pn la urm, nu puteai s iei o hotrre mai bun.
Am fcut ochii ct cepele. Eram siderat.
Ne mutm n Papua?
A rs, eu la fel. Mi-a strns mai tare mna.
Nu, vreau un copil. E timpul, nu?
M privea cu intensitate, vizibil emoionat de anun
ul su i sigur c urma s sar n sus de bucurie. Zmbetul
mi-a pierit puin cte puin. Planurile noastre nu se sin
cronizau deloc.
Ai s poi s te dedici pe deplin familiei, cum am
visat dintotdeauna.
Trebuia s se opreasc foarte repede.
Pierre, oprete-te!
Mi-am retras mna dintr-a lui.
Nu mi-am dat demisia de la banc pentru a avea copii.
A redevenit i el serios.
Atunci, de ce? m-a ntrebat, cu maxilarul ncletat.
Am gsit un curs de croitorie.
Cred c-i bai joc de mine.
i se pare c-mi bat joc?
S-a uitat la mine de parc a fi fost retardat.
Dar e o nebunie! Ce-i fcut e bun fcut. E prea trziu,
nu vei fi niciodat croitoreas. Prinii ti i-au fcut o
mgrie...
O mgrie? Acum tu i bai joc de mine!
Am srit de pe scaun.
E prea trziu, a insistat el. N-ai s-i reiei studiile
la vrsta ta... m rog, e mult spus studii. Asta n-o s-i
schimbe cu nimic situaia.
Ba sigur c da. Dup curs, o s-mi deschid un atelier.
Voi ncepe prin a face retuuri i dup aceea am de gnd
s-mi formez o clientel i s fac lucruri din ce n ce mai
interesante, pe msur ce...
Stai, stai!
S-a ridicat i el i a nceput s se agite de colo-colo.
Vrei s faci retuuri?
Pentru nceput, da. N-o s am de ales.
E o prostie! i-ai s stai n patru labe n faa prie
tenilor notri ca s faci tivuri? Ca s nu-i mai spun de
discuiile de pe la coluri!
i pas mai mult de ce zice lumea dect de fericirea
mea? De fapt, eti de acord cu prinii mei!
D-i nainte cu vorbe mari! Uite ce, Iris, m oboseti.
Faci totul pe dos fa de planurile noastre de via. Nu te
mai recunosc.
Pierre a luat o hain care sttea aruncat pe-acolo.
M duc s iau aer.
Du-te, f ca de obicei, fugi de discuie!
A ieit n grdin i a disprut n ntuneric. Dup
cteva clipe n care am rmas ca paralizat, am suflat
n lum nri i am n cep u t s strng masa. Am cur
at totul, singur, cu faa scldat n lacrim i. Lacrimi
am estecate, de furie i triste e . A plecat deasupra
ch iu v etei, oftam de m am a focu lu i. Cum fusese cu
pu tin ca o sear care ncepuse att de b in e s o ia
razna cu o asemenea repeziciune? Ce se ntm pla cu
noi? Deveniserm nite strini, care nu vorbeau aceeai
limb, incapabili s-l asculte pe cellalt i s-i neleag
ateptrile.
Douzeci de minute mai trziu, am auzit ua. Mi-am
scos mnuile de menaj i m-am dus n ntmpinarea lui.
Mi-a aruncat o privire rece.
Las-m s-i explic, te rog...
M duc s m culc.
Spunnd asta, a ieit din ncpere.

Aveam treizeci i unu de ani, un so mai preocupat de


cariera lui dect de soie i care tocmai i amintise c
trebuia s avem o familie numeroas; un serviciu al crui
singur merit era c m mpiedica s m icnesc; stteam
singur i pierdut n casa mea mare i goal. Nu eram
dect soia lui Pierre. Nimic altceva. tiam foarte bine ce
se atepta de la mine: s fiu o soioar drgu i supus,
zmbind n extaz la reuitele profesionale ale preaiubitu
lui ei so i, n curnd, o mam casnic exemplar, care
face copii pe band i particip la activitile colare. O
auzeam deja pe soacr-mea spunndu-mi ce bine e c
tiu s cos: Vei putea s faci costumele pentru coal i
pentru sceneta de Crciun". Soiile de medici nu au ne
voie s lucreze. Refuzam concepia asta nvechit. Prinii
mei hotrser pentru mine, mergnd mult prea departe.
N-avea s o fac i soul meu. N-aveam de gnd s fiu
redus la un rol de cloc pentru plozi cu capete blaie.
Eram pe punctul s ne pierdem, mpotmolii n rutina
i lipsa de nelegere cea mai adnc. Trebuia s iau situaia
n propriile mini. Pierre i avea partea lui de responsabi
litate, dar ncepeam s-mi dau seama c puteam i eu mai
mult. Delsarea mea, pasivitatea, amrciunea din ultimul
timp contribuiau la ubrezirea cuplului nostru. Noua mea
profesie avea s ne salveze i trebuia s-i dovedesc asta lui
Pierre. Aveam s redevin cea de care se ndrgostise.

Pierre prea s doarm cnd am intrat n camer.


N-am aprins nicio lumin i m-am strecurat n tcere sub
plapum.
Mult i-a mai trebuit, mi-a spus.
M-am lipit de spatele lui i i-am trecut mna peste
m ijloc. L-am srutat ntre omoplai. Nu voiam s ador
mim att de departe unul de cellalt. S-a ncordat i s-a
desprins din mbriarea mea.
Nu e momentul, Iris.
Nu asta voiam... Dar, oricum, cu tine nu este niciodat
momentul, am zis i m-am refugiat la cealalt margine a
patului. M ntreb cum vom reui s avem un copil...
Pierre s-a ridicat i a aprins veioza de pe noptier.
S-a aezat pe marginea patului i i-a luat capul n mini.
Nu vreau s ncepem a nu tiu cta ceart, aa d n-o
s iau n seam ce-ai spus... Dar i dai seama?
M-a privit peste umr.
Ai fcut asta pe la spatele meu i spui c nu vrei copii.
M-am ridicat i eu.
Nu mai am cincisprezece ani, nu compara ce le-am
ascuns prinilor mei cu asta. Cred c tiu ce este mai
bine pentru mine... i n-am spus niciodat c nu vreau
copii, i cer doar s ai puin rbdare. Mi-am dedicat zece
ani din via ca s te susin n studiile i cariera ta de la
spital, i cer s-mi acorzi ase luni.
Ce este cursul sta? Explic-mi.
I-am povestit despre descoperirea mea, care m en
tuziasmase la culme. Cu cteva zile n urm, aproape
ntmpltor, ddusem peste un site unde gsisem un curs
privat. Fr subvenionare de la stat, era finanat de un
m ecena discret. Micile mele econom ii puteau s-l aco
pere. L-am linitit asigurndu-1 c nu va afecta bugetul
familiei. Cursurile, i-am spus, erau inute de profesioniti
de la mari case de mod i chiar de creatori de mod de
prestigiu.
Dac tot ncerc o aventur, mcar s-o fac pn la
capt, i-am spus ca ncheiere.
Toate bune i frumoase, dar nu trebuie s existe o
selecie pentru intrarea la aceast coal?
Trebuie s confecionez ceva, indiferent ce, i s
scriu o scrisoare de intenie n care s art cum vd eu
croitoria.
S-a cufundat n tcere. Voiam s-l fac s-mi neleag
hotrrea.
Este o ocazie unic pentru mine de a-mi ndeplini vi
sul. Peste zece sau cincisprezece ani nu voi mai putea s-o
fac. Nu le voi impune asta copiilor notri. n plus, ursc
munca de la banc, m plictisete, m acrete i tii c
nu sunt aa. Ca i tine, vreau s am o via profesional
nfloritoare.
U ltim a noutate, a oftat el. Ascult, sunt obosit,
mine-diminea m trezesc devreme.
S-a culcat la loc, a stins lumina; m-am fcut ghem.
Pierre a nceput s sforie, iar eu aveam s petrec o noapte
alb...

Abia dac reuisem s dorm vreun pic. Pierre era la


du. M-am ridicat i m-am dus s pregtesc micul dejun.
Cnd a intrat n buctrie, nu mi-a adresat niciun cuvnt,
i-a pus o ceac de cafea i s-a uitat pe fereastr n gr
din. Nu ndrzneam s deschid gura. El a rupt tcerea.
M-am gndit...
Te-ascult.
S-a ntors spre mine i s-a apropiat. Am rmas aezat
i l-am privit.
Foarte bine, fii croitoreas.
Am fcut ochii mari, gata s zmbesc.
Dar exist o condiie, a continuat el. Dup curs, fa
cem un copil. i nici nu se pune problema s-i deschizi
un atelier, casa este destul de mare. Vei putea s amena
jezi podul, deja coi acolo, ai putea continua s te ocupi
i de copii n acelai timp.
Mingea era n terenul meu. M-am ridicat.
Sigur, mi convine de minune. Mulumesc.
A fost singurul lucru pe care am gsit de cuviin s-l
spun. El a oftat i a lsat ceaca goal n chiuvet.
Am plecat, pe disear.

Am reuit s plec fr preaviz: la sfritul sptmnii,


mi-am luat definitiv adio de la banc. A doua zi, ca un
boxer gata s intre n ring, am tras aer n piept i am intrat
n pod. Mirosul de praf m-a fcut s tuesc. M-am apropiat
de main i am dat la o parte pnza care o acoperea. Eu
i maina mea de cusut... m i imaginam c era aceeai le
gtur care unea un muzician de instrumentul su. Pianul
meu, chitara mea era maina mea Singer. Astzi, contam
pe ea, miza era enorm. Era n stare bun, cu att mai
bine. mi simeam minile umede i inima mi btea s-mi
sparg pieptul. Nu aveam dreptul s greesc. M gndisem
deja la lucrarea pe care voiam s-o trimit pentru nscriere.
Schiasem o rochie n dou culori, negru i turcoaz, inspi
rat din creaiile lui Courreges, cu guler rotund pus n va
loare de o custur aparent, mneci scurte i o butonier.
Totul era la locul lui, pedala sub picior i stofa n
minile mele. Primul pas, s aprind lumina; i s-a fcut
lumin. Al doilea pas, s verific bobina; la locul ei i n
crcat. Al treilea pas, s strecor materialul sub ac i s
aps presorul; nicio rezisten. nc o micare i era gata.
Piciorul mi s-a lsat uor pe pedal i cnitul distinct al
mainii de cusut a rsunat n ncpere. Minile mele i
neau cu fermitate stofa, o trgeau n afar. Eram fascinat
de acul care intra i ieea cu precizie, fcnd un punct
perfect, regulat.
Redactarea scrisorii nu mi-a mai produs acelai entu
ziasm. Totui, i-am dedicat trei zile la rnd i, spre marea
mea surprindere, am simit o plcere autentic scriind-o.
Era pentru prima oar n via cnd mi se ddea ocazia
s-mi exprim dragostea, pasiunea pentru croitorie. Cnd
am terminat, am pus totul la pot.

Aveam mare grij s-l in la curent pe Pierre cu pro


gresele mele. Se prefcea c l intereseaz proiectul meu,
dar nu m lsam pclit. Niciun repro nu ieea din
gura mea. Cnd venea devreme se ntm pla rar
l ntm pinam cu zmbetul pe buze. Nu era greu, m
simeam eliberat, regsisem energia care mi lipsea de
prea mult timp. Speram c apreciaz asta. mi ascundeam
nelinitea pricinuit de ateptarea care nu se mai sfrea
i care m paraliza. Timp de cincisprezece zile, abia dac
am cusut, prea ocupat s pndesc potaul. Petreceam
mai mult timp n grdin dect n cas. Dimineaa, m
duceam s verific de zece ori, de douzeci de ori dac nu
trecuse. Mizasem totul pe acest curs. Nu era prea mult?
Dac eram refuzat, visul meu avea s se spulbere. Pierre
nu m va lsa s mai ncerc nc o dat i voi nceta s
mai iau pilula.

Potaul mi-a dat plicul, unul singur, sentina pe care


o ateptam n fiecare zi. Tremurnd, l-am deschis. Cu
ochii nchii, am scos scrisoarea. Am inspirat i expirat
adnc de mai multe ori. Pe un carton simplu, de culoare
crem, rspunsul, scris de m n, cu o grafie elegant,
cu cerneal neagr, era scurt: V atept p e 10 ianuarie
la Atelier. Am nceput s opi prin cas, chicotind de
bucurie. Am fost cuprins imediat de un rs nebunesc,
incontrolabil. i deodat, am nlemnit: un detaliu deloc
nensemnat tocmai mi venise n minte: coala se afla la
Paris, la aproape trei ore de mers cu trenul.
Parisul nu e chiar la o arunctur de b, mi-a spus
Pierre.
Ai dreptate.
Stteam turcete pe canapea lng el; m asculta cu
atenie.
Cnd ncepi?
Peste o lun.
Ce prere ai? Chiar vrei s te duci?
Nu dureaz dect ase luni, nu e mult. n iulie, voi fi
napoi. E o ans uria s fiu acceptat acolo.
nc i ceream permisiunea. El a oftat privindu-m.
Apoi s-a ridicat.
Unde ai s locuieti? Nu cunoti pe nimeni!
O s caut o garsonier.
A ridicat ochii la cer.
Asta ar trebui s m liniteasc?
Voi veni acas n fiecare weekend.
Mergea de colo-colo prin living.
Sau nu. Vei avea mult de lucru... Casa va fi pustie
fr tine.
Gndete-te la avantaje, vei putea s rmi la spital
ct de trziu vei vrea, fr riscul de a da seara peste mutra
mea plictisit.
S-a gndit o clip i a zmbit. Tocmai gsisem argu
mentul oc ca s accepte.
i voi avea o mulime de lucruri s-i povestesc. Vei
cunoate n sfrit bucuria de a avea o soie fericit i
nfloritoare.
Fr s m slbeasc din priviri, s-a aezat la loc lng
mine i m-a luat n brae.
O s-mi fie dor de tine.
Aproape c era prea uor. n orice caz, prea frumos
ca s fie adevrat.
i mie de tine, i-am rspuns. Vei putea s vii la mine
din cnd n cnd i vom avea seri i weekenduri pariziene
ca ntre ndrgostii.
Vom vedea.

Luna decembrie a trecut pe nesimite, cu toate pre


gtirile pentru srbtori. L-am surprins pe Pierre cnd
am acceptat fr s crcnesc s-o ajut pe soacra mea de
Crciun. i spre marea lui fericire, am mers mai departe
i i-am invitat pe toi prietenii notri de revelion, urmnd
ca eu s m ocup de toat organizarea. Familia soului
meu, dar i prietenii notri au recunoscut c aveam un
dinamism total necunoscut pn atunci, dar asta nu i-a
mpiedicat s-i dea cu prerea n legtur cu proiectul
meu, rmnnd sceptici: De ce te bagi n asta?", mi tot
repetau. Cred c i surprindea mai ales c urma s m
despart de Pierre n fiecare sptmn. La toate aceste
discuii, el rmnea neutru.

Cu prinii mei era alt poveste. Nu mai vorbisem


cu ei din duminica aceea ngrozitoare. Fraii mei m i te
lefonaser de mai multe ori, dar fiecare apel se ncheia
cu telefonul trntit n nas. Nu nelegeau de ce nu trec
peste greelile prinilor notri. Dup prerea lor, eram
responsabil pentru dezbinarea familiei. Cnd au nceput
s m trateze ca pe una care bag zzanie, le-am cerut
s nu se mai oboseasc s m sune. Ceea ce m nedu
merea era atitudinea lui Pierre. Fcea pe intermediarul
ntre mine i ei. Acceptase s le vorbeasc din nou. tiam
foarte bine c vorbea regulat cu ei la telefon. Nu a lipsit
mult s se lase ispitit de o invitaie la cin de unul sin
gur, ca s liniteasc apele", mi spunea el, n chip de
justificare. De fiecare dat, simeam ironia din spatele
vorbelor lui.

Cu o sptmn nainte de plecarea mea la Paris,


nu mai aveam poft de mncare, sufeream de insomnie,
m trezeam speriat i m lipeam de Pierre ca s ncerc
s adorm la loc. De cte ori voiam s cos, era un eec,
nu ieea nimic, maina se oprea sau eu stricam tiparul.
Socrii mei reuiser s contribuie i ei la proiectul meu;
aranjaser ca nite prieteni de-ai lor s-mi pun la dis
poziie o garsonier pe lng Piaa Bastiliei. De fiecare
dat cnd ncercam s-mi fac bagajul, m cuprindea
panica.

Nu ndrznisem s-i cer lui Pierre s-i ia o spt


mn de concediu i mi prea ru. ntr-o sear am fcut
ce nu fceam niciodat: m-am dus la spital s-l iau dup
consultaii. Secretara m-a primit cu tot respectul cuvenit
soiei medicului i m-a informat c era n plin consulta
ie. Am stat rbdtoare n sala de ateptare.
Ce faci aici? m-a ntrebat el cnd m-a vzut, cteva
minute mai trziu.
M-am ridicat cnd i-am auzit vocea.
Voiam s te vd.
Vino cu mine.
Ca de fiecare dat cnd ne aflam la locul lui de
munc, pstra o distan ntre noi.
A fi preferat s m anuni, mi-a spus dup ce a n
chis ua biroului. Dar, m rog... ai noroc, am terminat.
Cu att m ai bine, vom profita de seara noastr
mpreun.
Am lsat ochii n jos.
Nu te simi bine?
Nu! mi dau seama ce m pregtesc s fac.
Pierre i-a scos halatul i a nceput s aranjeze nite
dosare. Am oftat adnc.
Mi-e team c n-o s fiu la nlime. La urma urmei,
poate c prinii mei au dreptate i croitoria nu-i dect
un hobby, poate c nu sunt suficient de bun ca s devin
profesionist.
Ascult, te duci acolo ca s afli, e un test, dac nu
merge, treci la altceva, cel puin nu vei mai avea regrete.
N-o s se supere nimeni pe tine dac euezi, n orice caz
nu eu.
M-a luat n brae.
Mai este i altceva, Iris?
Sunt ngrozit de ideea c n-am s te mai vd n
fiecare zi. N-am fost niciodat desprii. Cum o s ne
descurcm?
A oftat i m-a mngiat pe spate.
Chiar tu ai spus, nu dureaz mult, ase luni nu n
seamn nimic. Sptmnile vor trece repede, sunt sigur.
Mergem?
i-a pus paltonul, mi-a deschis ua i am pornit prin
labirintul de culoare. i simeam privirea asupra mea.
A fi vrut s zmbesc, s fiu entuziasmat, dar nu m
32
gndeam dect la desprirea noastr. Cnd am ajuns n
parcare, Pierre m-a inut de bra.
Ateapt, am uitat ceva, nu te mica, vin imediat.
A luat-o la fug nspre spital.
Zece m inute mai trziu s-a ntors cu zmbetul pe
buze.
Gata, ai rezolvat?
M-am zbtut puin, dar am obinut ce voiam.
Am ridicat din sprncene.
Mi-am anulat toate consultaiile dup ora optspre
zece, pe care le aveam la sfritul sptmnii.
N-o s ai probleme?
Nu-i face griji.
M-am aruncat n braele lui, iar el m-a strns cu pu
tere la piept.

Cnd am intrat pe oseaua de centur, n main s-a


lsat o tcere apstoare. Pn n m om entul acela, at
mosfera fusese bun. Pierre a ncetat cu totul s mai vor
beasc atunci cnd a nceput s caute un loc de parcare
pe strada unde urma s locuiesc. Iar eu nu mai ncercam
s n trein nici mcar o aparen de conversaie cnd
am intrat n noua mea cas. El mi-a lsat valizele pe pat
i a fcut rapid turul garsonierei. S-a uitat pe fereastr, a
verificat ncuietoarea uii de la intrare, i-a bgat capul
n baie, a pornit plita electric din chicinet, a mirosit
frigiderul...
Pierre, e n regul!
Vd. Nu-i desfaci valizele?
Am s le desfac dup ce pleci, asta o s m in ocu
pat. Cred c nici n-o s pot dormi.
M-am apropiat de el i m-am strecurat n braele lui.
Hai s gsim un loc unde s lum cina nainte s
porneti din nou la drum.

Dup trei nghiituri, am mpins farfuria; nu-mi alu


neca nim ic pe gt. Pierre a fcut la fel. A com andat o
cafea, a cerut nota i a rmas pe gnduri. Nu vorbeam,
tiam c n clipa cnd voi deschide gura, voi ceda.
E ciudat s fim aici, a spus fr s m priveasc.
I-am luat mna; s-a ntors spre mine.
Trebuie s plec... Pn ajung...

Stteam n faa blocului. Pierre m-a tras n braele lui.


Ai s fii atent la drum?
Nu-mi place s te tiu aici de una singur.
Ce mi se poate ntmpla?
O ntlnire neplcut, un accident. Ai grij de tine,
te rog.
Promit, am spus i mi-am ridicat privirea spre el. E
valabil i pentru tine. Nu exagera cu munca, sub pretex
tul c nu sunt eu acolo ca s te bat la cap.
Mi-a luat faa n mini i mi-a dat la o parte prul de
pe frunte.
Chiar dac nu m-am implicat n proiectul tu, vreau
s tii c sunt mndru de tine, s nu te ndoieti niciodat
de asta.
n sfrit se interesa de mine, era atent.
Strnge-m tare n brae.
Am rmas minute n ir lipii unul de cellalt. L-am
srutat pe obraji, pe buze, lsndu-mi n sfrit lacrimile
s curg. Pierre mi-a ters faa i m-a srutat ncet. i-a
desprins uor buzele de ale mele.
Te iubesc.
Trecuser luni de zile de cnd nu-mi mai spusese
asta.
i eu te iubesc.
Un ultim srut i mi-a dat drumul.
Acum du-te.
Te sun mine, imediat ce am s pot.
Am deschis ua blocului i Pierre s-a rsucit pe cl
cie. Mi-a aruncat o privire peste umr, mi-a zmbit i
mi-a fcut semn s intru; l-am ascultat. n timp ce strb-
team curtea ca s ajung la scar, mi-am zis c se ntorcea
pentru prima oar acas fr mine. Dar poate c aceast
desprire avea s ne reuneasc i s reaprind flacra
pasiunii.

Baricadat bine n garsonier, m-am aezat pe pat


i am privit n jur. Descopeream viaa ntr-o camer de
student la treizeci i unu de ani. Speram c n week-
end nu voi avea prea tare impresia c m ntorc acas
la prini cu unicul scop s-mi spl rufele. Spaiul meu
din timpul sptmnii se va limita la douzeci de metri
ptrai. Nu puteam s spun c era murdar sau nvechit,
era aa cum trebuie. Oricum, nu aveam dreptul s fac
mofturi, avnd n vedere c nu plteam chirie. Pentru
prima dat n viaa mea, regretam c nu aveam televizor.
Nu m uitam niciodat, dar ceva mi spunea c nu m-ar
fi deranjat compania lui pe durata viitoarelor mele seri
de singurtate. Oare nu mi pusesem prea multe sperane
n aceast schimbare, pctuind prin exces de ncredere
n mine?
Simeam un ghem n stomac, mi se umeziser mi
nile i mi tremurau picioarele. Privelitea noului meu loc
de munc nu era de natur s-mi schimbe starea de spirit.
M aflam la intrarea ntr-o cldire n stil haussmanian
din cartierul Madeleine. ncepeau cursurile. Era 10 ianu
arie i eram ateptat. i dac nu m voi dovedi destul
de bun? i dac nu-mi voi gsi locul? Era singura mea
ans s-mi realizez visul i deodat prea att de fragil!
Mi-am fcut curaj, am ridicat fruntea i am mers n cele
din urm pn la impuntoarea u principal. N-am
avut timp s mping, c s-a deschis, i doi brbai au ieit
din cldire. Cu o expresie serioas, la costum i cravat,
cu serviet-diplomat n mn, nici nu m-au observat,
i-au continuat discuia i au urcat pe bancheta din spate
a unei berline mari, negre, care a demarat imediat. Am
intrat ntr-un hol luxos, cu mochet roie pe scar, lam
briuri, obiecte aurite i plante verzi, i, bineneles, cabina
portarului. Nicio cutie de scrisori. Doar plci fixate pe
perete. Capital Risk Development, nu pentru mine, /. In-
vestissements, la fel, G&M Associes, tot nu. Atelierul, etajul
al treilea. Asta era.
36
fiction connection
n lift, mi-am vzut imaginea n oglind, iar chipul
meu m-a speriat. Aveam cearcne, eram palid ca un
mort. Pe palierul de la etajul al treilea, o singur u du
bl. Am sunat. Mi-a deschis o femeie.
Iris, b n u ie sc , m i-a spus cu o v o ce grav i
nvluitoare.
Da, bun ziua.
Eu sunt Marthe. V ateptam. Intrai.
Femeia aceea, cu vrsta puin peste aizeci de ani, era
nzestrat cu o fmmusee i o elegan rare, din alte vre
muri. Prul brunet i buclat era dat discret cu fixativ. Ochii
de culoarea alunei i gura roie i crnoas ddeau strlucire
tenului ca de porelan. Urmnd-o pe culoar, i-am obser
vat mersul, demn de cel al unui manechin; cu capul sus,
spatele drept, cocoat pe nite veritabile tocuri cui, i as
cundea silueta zvelt sub o rochie vaporoas i ntunecat.
Am s v art atelierul.
Cu un gest larg m-a poftit s o iau nainte. Am intrat
pe o u mare de sticl n ceea ce trebuie s fi fost iniial o
sal de recepii. Paii mei au fcut s scrie parchetul, n
timp ce tocurile cui ale acelei femei abia dac l atingeau.
emineul din marmur era nc acolo, cu o oglind mare
deasupra, iar stucatura de pe tavan mi-a atras scurt privi
rea. Vreo zece maini de cusut profesionale erau aezate pe
mese de lucru. Alturi de fiecare dintre ele, un manechin
din lemn. Numeroasele ferestre fceau ca ncperea s fie
scldat n lumin. O lustr imens asigura iluminatul la
cderea nopii. Cluza mea mi-a fcut semn s o urmez.
Aici sunt cabinele de prob.
Am fcut ochii mari. Draperii groase din catifea des
preau cabinele; un perete ntreg din oglinzi, o canapea
i taburete tapiate cu catifea roie mobilau acest budoar
straniu. Apoi am descoperit stocul, o adevrat peter
a lui Aii Baba. Suluri de mtase, de bumbac, de satin, de
brocart, de jerseu, de lame, de crep, esturi unele mai
mtsoase dect altele, se luau la ntrecere cu tot felul
de cutii pline ochi de nasturi, de pene, de danteluri, de
perle, de panglici i de pasmanterii. ncperea alturat
era dedicat tiparelor. Apartamentul fusese n ntregime
regndit ca atelier, pstrndu-i spiritul tipic parizian.
Femeia m-a condus spre o scar n spiral.
La etajul acesta, exist o buctrie, o baie i un loc
unde s v inei lucrurile personale. Camerele din spate
nu sunt ocupate deocamdat. nainte s coborm din
nou, trebuie s ne ocupm de cteva formaliti.
A intrat ntr-o ncpere i s-a aezat n spatele unui bi
rou, biroul ei. Mi-a dat mai multe foi, s-a instalat conforta
bil n fotoliu i a luat un portigaret, aprinzndu-i o igar.
Sufla cu senzualitate rotocoalele de fum. M-am gn
dit la Coco Chanel. n timp ce completam dosarul, ea
m privea n tcere, ceea ce mi-a adncit disconfortul i
panica. Dup ce am terminat, mi-am luat inima-n dini.
Cine suntei?
Vocea tremurtoare mi-a trdat emoia. Femeia a
zmbit. Prea s se amuze de stnjeneala mea.
V-am spus, sunt Marthe.
Dumneavoastr inei cursurile?
A izbucnit n rs.
Eu? Eu nu tiu nici mcar s in un ac n mn. Con-
siderai-m mai degrab stpna casei. Sau m enajera,
dac preferai. Acum s coborm, colegele dumneavoas
tr trebuie s fi sosit. nc un detaliu, ce materiale avei?
Pi... foarfecele, un metru, un degetar, ace de mai
multe feluri i ceva pe care s iau notie.
A aplecat capul ntr-o parte.
Suntei serioas, Iris... i ngrozit.
Era o afirmaie la care nu aveam ce s rspund. M-a
nsoit pn n atelier. ntr-adevr, celelalte eleve erau
acolo, vorbind n oapt printre mese. Cnd am ajuns
noi, au tcut i i-au reluat locurile.
Rolul meu se ncheie aici, mi-a spus Marthe. Domni
oarelor, spunei-i bun venit lui Iris.
Umerii mi s-au relaxat n tim p ce o priveam cum
pleac. Cineva care i-a dres glasul m-a fcut s tresar
eram ateptat la primul curs al zilei. Am strbtut n
cperea sub privirile celorlalte fete, care m-au cadorisit
cu un zmbet din colul gurii. Toate aveau un stil bine
definit, spre deosebire de mine, care nu aveam niciunul.
Erau acolo nonconform ista cu piercinguri i uvie m
pletite, o fat care optase pentru stilul hip-hop, n timp
ce alta era vintage pn n vrful unghiilor. Punctul lor
comun: vreo zece ani mai puin dect mine.
Acea prim zi a fost o catastrof. Am avut nevoie
de toat dimineaa ca s neleg cum funcioneaz ma
ina de cusut, care nu avea nicio legtur cu maina mea
Singer. De fiecare dat cnd coseam ceva, ncreeam sau
agam materialul. Am rupt nu tiu cte ace i apsam
ntotdeauna pe butonul greit. M nepam ntruna. Nu
o dat am ptat materialul cu sngele care mi curgea din
degete. Exista i o main de surfilat, aveam s nv s-o
folosesc n alt zi; nu voiam s m fac i mai tare de rs.
Aveam impresia c nu tiu s cos, ca i cum a fi nimerit
acolo din ntmplare sau mai degrab din greeal.
n pauza de mas, am refuzat invitaia tinerelor mele
colege, iar rsetele lor nfundate m-au fcut s nu-mi
regret alegerea. Ronind o baghet cu cereale, mi-am
reglat conturile cu blestemata de main de cusut i am
reuit n cele din urm s-o stpnesc. Mi-am petrecut
toat dup-amiaza ncercnd s recuperez ntrzierea.
Totui, nu era ca i cum n: a fi croit niciodat nici mcar
o fust scurt i dreapt. La sfritul zilei, m-am ntors
acas extenuat i cu totul descurajat. Moralul meu s-a
prbuit de tot cnd m-am trezit singur ntre cei patru
perei ai garsonierei. Cu toate acestea, n timp ce m n
eam o cutie cu ravioli, mi-am promis s-mi revin de a
doua zi. Nici nu se punea problema s dau bir cu fugiii,
s fug de aspiraiile mele.

Restul sptm nii a trecut cu viteza lu m inii. La


atelier, nu m lsam distras de vorbria nentrerupt
a celorlalte. Aveam nevoie de concentrare, de recuperat
ntrzierea, pentru c ncepusem din mers i nu era timp
de pierdut. i mai ales, nu voiam s ratez nimic din tot ce
puteam s nv. Nu m aflam acolo ca turist. Profesorul
nostru, Philippe, lucrase pentru cei mai mari designeri
nainte s-l oboseasc nebunia i presiunea prezentrilor
de mod. Se hotrse s-i pun priceperea n serviciul ce
lor mai tineri. Marea Marthe mi-a propus s lucrez aici",
mi spusese el. Avea vreo cincizeci de ani i se impunea
printr-un look studiat n cele mai mici detalii. Alur de
sportiv, mini de pianist, papion, cma apretat, vest,
ceas de buzunar, inel cu cap de mort i baschei perso
nalizai. Purta ntotdeauna un or mare nnodat savant
n jurul taliei. Cnd fceam o greeal, m strpungea cu
privirea lui albastr de oel prin ochelarii din plexiglas
transparent i tiam c trebuie s iau totul de la capt.
Mereu rbdtor i binevoitor, rmnea exigent i rigu
ros. Voia s lucrm ngrijit, curat, cu mare precizie att
40
fiction connection
la nivelul gesturilor, ct i al rezultatului. m i ddeam
seama c nu era tolerat nicio improvizaie. Perspecti
vele mele de viitor l-au lsat fr grai. Deocamdat se
abinea s emit vreo prere n privina calitii muncii
mele, strduindu-se pentru nceput s-mi corecteze toate
obinuinele care, dup prerea lui, mi fceau un deser-
viciu. De mai multe ori, am vzut-o trecnd pe la atelier
pe femeia care m ntmpinase. Cnd venea ea, Philippe
ne prevenea pe un ton confidenial: Dragilor, ea e pa
troana". nceta orice activitate i se ducea s-o salute cu un
respect care ne uimea. Ea se oprea n pragul slii de curs.
i trecea privirea peste noi, o simeam asupra mea. Eram
cea mai nou cursant, n-aveam ce face.

Vineri dup-amiaz, n trenul care m ducea ctre


Pierre, ctre casa mea, mi-am recitit notiele i mi-am
revzut schiele. n fiecare sear a sptmnii, desenam
modele, ncercnd s pun n practic sfaturile lui Phi
lippe. Abia ateptam s-i povestesc totul soului meu, s-i
spun ct de fericit eram s cos. Trebuia s neleag c
viaa mea se schimba. Voiam s mi fie alturi n aceast
etap. Cnd am cobort din tren, am fost surprins s
nu-1 vd pe peron. Am verificat pe telefon, aveam un
mesaj: Scumpa mea, am fost reinut la spital, nu tiu la
ce or m ntorc, mi pare ru".
Am avut timp s fac nite cumprturi, s pun la
splat un rnd de rufe i s pregtesc cina n ainte s
aud ua de la intrare. Am alergat i am srit de gtul lui
Pierre.
n sfrit!
Scuze, mi pare ru, nu puteam...
Acum eti aici, mbrieaz-m.
S-a supus i m-a strns n brae, spunndu-mi c i
fusese dor de mine. nc ghemuit la pieptul lui, i-am
mprtit planurile pentru weekend.
Ce-ar fi s mergem la restaurant doar noi doi, mine
sear? M-am gndit la restaurantul unde am srbtorit
sfritul rezideniatului tu. Iar duminic, dup un mic
dejun n pat i o diminea de leneveal, m-am gndit c
o plimbare la ar ne-ar face bine. Nici tu, nici eu nu prea
am luat aer sptmna asta.
Nu e o idee rea, nu zic nu, dar...
Ai gndit un program special pentm noi?
L-am privit, cu un zmbet lacom pe buze.
Oh, nu tocmai, bine, de acord, mergem la restaurant,
dar cu toat lumea, i ieri am vorbit cu mama la telefon,
ne ateapt duminic la prnz. Nu puteam s-i refuz nici
pe unii, nici pe alii.
M-am desprins de el.
Pierre, nu ne-am vzut toat sptmna. Vreau s
fiu cu tine.
Pi, o s fii cu mine!
Da, dar i cu ceilali, iar eu vreau s fim doar noi doi.
Am o mulime de lucruri s-i povestesc.
Mi-ai spus deja totul la telefon. i n plus, vor s te
vad ca s le povesteti ce faci.

Pn n ultimul moment, am ncercat s-l conving


pe Pierre s anuleze mcar ieirea cu toat trupa. Ajun
sese s nu-mi mai rspund cnd i vorbeam despre asta.
i ne-am dus pn la urm la restaurant cu toii. Pierre
spusese c prietenii notri erau interesai de noua mea
activitate, dar nu mi-au pus dect foarte puine ntrebri
despre curs i viaa mea parizian. Acelai scenariu s-a
repetat a doua zi la socrii mei. Pierre nu era niciodat
departe de mine, asta da.

Duminic seara, pe peronul grii, aveam inima grea.


l ineam pe Pierre de mn, uitndu-m la ceas.
Weekendul viitor nu programez nim ic, stm doar
noi doi, mi-a spus. Ai avut dreptate.
M-am ghemuit n braele lui.
Te ntorci acas?
Nu, m duc la spital.
De ce?
Pentru c nu-mi place s stau singur n cas... Hai,
urc, e timpul.
Am apucat doar s ne dm cte un srut nainte s
sar n tren i ua s se nchid. Pierre nu a mai ateptat
mult, s-a rsucit imediat pe clcie i silueta i-a disprut
pe scara rulant.

Ar trebui s iau ore particulare ca s fiu linitit. Asta


mi-am spus cnd am ajuns la atelier la nceputul sptm
nii i le-am auzit pe fete trncnind despre ieirile lor la
bar de smbt seara i despre ultimul iubit. M-am speriat,
mbtrnisem ntr-att, nct s le blamez c aveau preo
cupri proprii vrstei? Erau att de lipsite de griji, att de
pline de via, aveau viitorul n fa, luau n rs privirile
celorlali. La vrsta lor eu m pregteam s m mrit. La
urma urmei, eu nu fusesem niciodat liber. Acum, eram
doar invidioas i mi-am ntors privirea de la spectacolul
unei tinerei pe care n-aveam s-o cunosc niciodat.

n tim p u l ce le i de-a doua sp tm n i de curs,


am avut sentim entu l c Philippe m i dedica o parte
esenial din tim pul su i c eram supus unui test
de aptitudini. Nu aveam aceleai sarcini de ndeplinit
ca i celelalte fete, iar nivelul lui de exigen crescuse
cu o treapt. n ciuda surprinderii i a presiunii, do
ream asta. Era un curs de formare, dar eu ceream ore
suplimentare.

n dim ineaa de luni a celei de-a treia sptmni,


cnd a venit Philippe, ne-a anunat fr nicio introducere
c aveam o sptmn la dispoziie ca s confecionm
un costum de dam cu pantaloni. Probabil depisem o
etap dificil, cci aveam din nou acelai program ca i
celelalte. A distribuit tiparul i ne-a cerut s ne apucm
de treab. Cnd am vzut fotografia cu taiorul pe care
trebuia s-l fac, am simit c mi se ridic prul la ceaf.
Aa m mbrcam cnd lucram la banc, era o uniform
care se potrivea la orice, tears i att de puin feminin!
Philippe s-a apropiat de mine.
F ce-i place, mi-a spus.
Adic?
Zmbind, i-a dat ochii peste cap.
Vi se cere s facei un sac, aa c e treaba ta s te
descurci, iubire...
S-a rsucit pe clcie i s-a dus n m ijlocul fetelor
care se bteau pe tema alegerii m aterialului. La urma
urmei, nim eni nu ne interzisese cteva mici fantezii.
Cred chiar c tocmai mi se dduse permisiunea s m i
dau fru liber im agin aiei. M i-am scos carn etu l cu
schie, mi-am strns prul la spate i m-am folosit de
un creion ca s-l prind n coc. Apoi m-am apucat de
schia acelui costum cu pantaloni pe care aveam de
gnd s-l reinterpretez. Taiorul meu nu va fi de purtat
la serviciu, ci pentru ieiri n ora i pentru a pune fe
meia n valoare.

Original, mi-a zis o voce grav i trgnat peste


umr, n timp ce mi retuam schia.
Am tresrit i am ridicat capul, cu creionul suspendat
n aer. Conversaiile ncetaser i toate privirile erau ain
tite asupra mea. Mai ales cea a patroanei.
Iris, urmeaz-m n biroul meu.
Expresia mea speriat nu a mpiedicat-o s ia schia.
A ieit din ncpere i am urmat-o imediat. Tocmai co
misesem o greeal de toat frumuseea, voind s m
ndeprtez de model. Totui, eram sigur c Philippe n
cercase s-mi transmit un mesaj. ndreptndu-m spre
scar l-am cutat din priviri, dar era de negsit. n biroul
ei, Marthe a luat loc i m-a invitat i pe mine s fac la fel.
Cu igara ntre buze, mi-a studiat cu atenie desenul.
De ce ai fcut asta? m -a ntrebat n tr-u n trziu,
dndu-mi-1 napoi.
O s revin la modelul de baz, n-ar fi trebuit s...
Nu asta te-am ntrebat. Nu conteaz. n sfrit, o
stagiar cu ceva talent i nite idei!
N-am fcut nimic special, doamn.
Ea a ridicat mna.
Spune-mi Marthe, niciodat doamn. Felul tu de a
desena i de a nfrumusea acest taior vorbete de la sine.
De asemenea, am vzut i calitatea muncii tale de cnd ai
sosit. tii s coi. Te descurci i la schie, i la croit. Te-ai
gndit deja s creezi inute?
N-a zice c sunt inute, am mai fcut cteva rochii,
nite fuste, haine obinuite.
Ce-ai de gnd s faci dup ce termini cursul?
S mi deschid un atelier de croitorie la domiciliu.
Voi face cte puin din toate: retuuri i cteva inute din
cnd n cnd, sper...
Ceea ce mi va permite s fiu m am cu norm ntreag,
am gndit.
E o greeal. Am s-i urmresc ndeaproape munca
sptmna asta.
De ce?
Pentru c m interesezi. F asta! mi-a poruncit i a
artat cu degetul spre desen. Acum ntoarce-te la locul tu.
Am ascultat-o i m-am ntors n atelier. Toate fetele
au srit pe mine cnd am aprut.
Ce voia Marthe de la tine?
Nimic.
Da, sigur! Continu s te ii deoparte, mi-a spus una
dintre ele.
Ne dai impresia c eti snoab sau c te temi de noi,
a continuat alta.
N-am gsit nimic s le rspund, nc uluit dup dis
cuia mea cu Marthe. Ele i-au reluat lucrul, lsndu-m
din ce n ce mai agitat.
O or mai trziu, n pauza de mas, le-am ntrebat
dac pot s vin cu ele. ncntate, mi-au fcut semn s le
urmez. Oprindu-ne ntr-un bistrou, am fcut n sfrit
cunotin i am putut s constat, uurat, c erau toate
destul de simpatice. Vorbind cu ele, mi-am dat seama c
eram plin de prejudeci i c mi pierdusem obinuina
de a cunoate persoane noi, i asta nu-mi sttea deloc
n fire. Ambiia lor era matur, iar energia lor avea un
efect reconfortant asupra mea. Pe drumul de ntoarcere
la atelier, mi- au spus c Marthe deinea ntregul imobil,
c locuia la ultimele dou etaje i c ddea multe recepii.
46
M-am apucat din nou de lucru, mai destins dect
cu cteva ore nainte. La sfritul zilei eram n urm, dar
m simeam mulumit. Am plecat din atelier n acelai
timp cu fetele.

Dou zile m ai trziu, nsilam pantalonul cnd


Marthe i-a fcut rondul prin atelier. A aruncat o privire
pe lucrrile fiecreia i a ncheiat cu mine. I-am fcut un
semn cu capul n chip de salut. A studiat din nou mode
lul pe care l desenasem, nainte s ating mtasea neagr
pe care o alesesem pentru taior i satinul albastru-nchis
pentru revere, precum i toate detaliile de finisare. Apoi
s-a dus s stea de vorb cu Philippe, continund s m
priveasc. Era mai mult dect neplcut i stnjenitor.
S-a ntors n aceeai dup-amiaz, n m omentul n
care terminam nsilarea vestei ce avea s in loc de sa
cou. Am pus-o pe m anechin i m-am dat n spate, ca s
i vd defectele.
Dup ce termini, a vrea s i-1 ari unei prietene,
mi-a spus.
Nu merit s ias de-aici, este o simpl tem.
E pcat s risipeti atta talent.
Exagerai.
M-a privit cu ochii ei de culoarea alunei i a zmbit.
O s mai vorbim despre asta.
Umerii mi-au czut i am oftat. Ea a izbucnit n rs i
a prsit ncperea.

A doua zi, Philippe mi-a dat iari ore particulare,


cred c sta e cuvntul. Dup ce s-a asigurat c fetele
puteau s se descurce singure, mi-a dedicat tot timpul.
Remarcase marea dificultate a con fecion rii vestei:
butonierele tivite din partea de jos a spatelui. Era o teh
nic pe care nu reuisem s-o stpnesc niciodat. Asta
ne-a luat toat ziua i o parte din sear. Nu m-a cruat i
m-a pus s o iau de la capt de cte ori a fost necesar ca s
stpnesc tehnica la perfeciune. Cnd amndoi am fost
n sfrit mulumii de rezultat, m-am dus la culcare epu
izat. Cu toate acestea, eram nc surescitat i somnul
ntrzia s vin. Cnd nchideam ochii, vedeam foarfece,
ace, mpunsturi fine i oblice...

Joi seara, am hotrt s lucrez pn trziu: voiam s


termin devreme a doua zi ca s m ntorc ct mai repede
acas i s-l revd pe Pierre. Ct vreme Marthe era pre
zent, puteam s rmn, mi spusese Philippe.
Iris, vii s bei un pahar cu noi? mi-a propus una din
tre fete.
Am ridicat capul de la ce lucram i le-am vzut pe
toate gata de plecare. Le-am zmbit.
Suntei drgue, dar mai rmn puin, vreau s mai
avansez.
Alt dat?
Da. Distracie plcut, pe mine.
Privindu-le cum pleac, mi-am promis c sptmna
urmtoare voi iei cu ele. Nu mai eram stresat de pre
zena lor, ci de cea a patroanei. Nu nelegeam ce voia
de la mine. Am ncercat s fac abstracie de ea ca s m
concentrez pe treaba mea. Cu coada ochiului, am vzut-o
cum se ridic. S-a apropiat de masa mea.
i place ce faci, Iris?
Am privit-o: ochii i se plimbau de la m ine la lucra
rea mea.
Bineneles.
48
---------- fiction conncction
De ce ai ales s nu respeci modelul impus?
Nu-mi plcea. Era numai bun s treac neobservat
ntr-un birou, mi trezea amintiri neplcute.
Vorbisem prea repede. Ea a zmbit.
Al tu este potrivit pentru birou. Dac l-ai purta la o
negociere, ai ctiga-o doar strbtnd ncperea. i va
pune corpul n valoare.
Am roit pn n vrful urechilor.
Nu l-am fcut pentru mine.
A zmbit.
Lui Jules i-ar fi plcut s port aa ceva ntr-o vreme,
a optit.
Privirea i s-a umbrit i trsturile feei au reflectat o
tristee profund. A bgat mna ntr-un buzunar micu,
pe care nu l-am remarcat dect n clipa aceea. A luat de
acolo ceva pe care l-a dus la gur i l-a nghiit iute. Ges
tul ei a fost abia perceptibil.
V-am cerut s confecionai un model de baz toc
mai pentru c este baza. Nu sunt multe eleve capabile s
realizeze o lucrare de o asemenea calitate i rafinament,
a continuat ea.
Celorlalte nu le-a venit ideea, asta-i tot, dar se pricep
s lucreze.
M odestia ta e patologic i devine de-a dreptul
enervant!
Expresia i era ct se poate de serioas. M-a nfruntat
din priviri, iar eu am lsat prima ochii n jos. Ea s-a dus
la etaj, a revenit dup cteva minute i a pus nite chei
pe masa mea.
Rmi s lucrezi ct vrei i ncuie atelierul. Urc la
mine. Pe foarte curnd, Iris.
Pi... la revedere i mulumesc pentru chei.
Mi-a fcut un uor semn de salut, fr s se ntoarc.
Am urmrit-o pe culoar. Cine era femeia aceasta? nc
o dat, i-am observat elegana. Mersul i era suplu, n
pofida tocurilor cui. Peste rochia purpurie i pusese un
mantou cu o curea desfcut, purta o pereche de mnui
din piele i un ceas Kelly la ncheietur. A nchis ua.
M-am trezit singur n atelier, nu se mai afla nim eni n
afar de mine i de ea n cldire. Dup ora opt seara, toat
lumea era plecat acas.

Dou ore m ai trziu, am hotrt s m opresc. A


doua zi, nu-mi mai rmnea dect s calc i s tai ul
timele ae. Am fcut turul ncperilor i am stins toate
luminile. n pofida ciudeniilor Marthei, m simeam
bine n locul acela. Am verificat de zece ori ca ua s fie
bine ncuiat. Am vrut s-mi dezmoresc picioarele i am
luat-o pe scri. Cnd am ajuns la primul etaj, mare mi-a
fost surprinderea s vd o femeie care suna la interfonul
societii de investiii. S-a rsucit pe clcie i mi-a zm
bit larg. Ai fi zis c e o ppu tocmai ieit din benzile
desenate japoneze. Ci ani s fi avut? Afia un aer de
fals ingenuitate.
Bun seara, i-am spus din politee.
Salut! Eti de la coala de croitorie?
Da.
O, ce noroc! Ador hainele. Voiam s fac design, dar
tata m-a trimis la o coal de com er, unde nu pricep
nimic.
Ua s-a deschis automat.
Cred c suntei ateptat.
Iau cursuri particulare i aduc cina, a chicotit ea, ar
tnd nite cutii cu sushi.
50
fiction connection
De cnd se venea la cursuri particulare n hain de
blan, la ora zece seara? Am trecut pe lng ea, i parfu
mul ei de zmeur aproape c m-a sufocat.
Cred c lucrai cu plcere.
O, da, ador s vin aici!
Mi-am dat ochii peste cap fr s m vad. Continu
nd s cobor scara, mi-am zis c, n loc s m hruiasc
pe mine, Marthe ar face mai bine s se ocupe de activit
ile nocturne din imobilul ei... De la parter, am auzit-o pe
studenta care livra sushi izbucnind ntr-un rs zgomotos,
apoi s-a trntit o u. Din strad, n-am putut s m abin
i am aruncat o privire spre ferestrele luminate de la pri
mul etaj; nu cred c urma s se discute despre comerul
internaional.

Pierre i-a respectat promisiunea. Nu ne-am ntlnit


cu nim eni. Fiecare i-a vzut de ale sale. Prin urmare,
weekendul nostru n-a fost lipsit complet de tandree i
am avut sentimentul c soul meu m privea ceva mai
mult dect de obicei. n orice caz, a dovedit-o prin fapte,
pentru c a luat iniiativa mcar o dat s facem
dragoste. De la nceput am amnat ct am putut momen
tul n care s-i vorbesc despre Marthe i despre interesul
ei pentru mine. Ceva mi spunea c el nu l va aprecia cu
adevrat. Nu m nelam.
Iris, s nu ai ncredere n femeia aia.
De ce?
Pentru c se nvrte ntr-un mediu diferit de al nos
tru i voi dou nu suntei din aceeai lume. Te cunosc, o
s te ataezi de ea i o s-i faci tot felul de scenarii. Dar
ea va uita de tine imediat ce vei termina cursul.
Poate c ai dreptate.
O nou sptmn de cursuri se ncheia. n fiecare
zi m aflam sub observaia tcut a Marthei. Aprea n
atelier, se aeza picior peste picior pe o canapea n faa
mesei mele de lucru i m privea. Din cnd n cnd, i f
cea semn lui Philippe ntotdeauna pe faz. El venea n
pas alergtor i i rspundea la ntrebri. Aveam senzaia
c sunt un cobai al crui comportament l studiau i nu
puteam s fac mare lucru.

Joi, din proprie iniiativ, le-am propus fetelor s


mergem s bem un pahar mpreun. Au acceptat. Pe par
cursul serii, mi-am dat seama c tocm ai descoperisem
ieirile ntre fete i mai ales cu fete care mi mprteau
pasiunea. De cnd l cunoscusem pe Pierre la dou
zeci de ani nu avusesem de-a face dect cu studeni
la medicin, apoi cu medici cu diplom. i nu cutasem
niciodat s-mi petrec timpul cu partenerele unora sau
altora: s-mi cumpr haine nu m interesa, mi le fceam
singur n pod, la maina mea Singer. Nu aveam aceleai
preocupri, nici aceleai gusturi vestimentare. Ele urmau
orbete direciile marilor firme i, n cele din urm, dup
52
o com p etiie nem iloas prin m agazine, ajungeau s
poarte aceeai uniform. Pe cnd cu fetele de la atelier i
n ciuda diferenei de vrst de zece ani, fr s vorbim
de originile noastre, m nelegeam. Am petrecut o sear
superb n compania lor. M-am ntors acas cu ultimul
metrou i uor ameit. Dac ar fi tiut Pierre...

A doua zi de diminea, absena Marthei m-a fcut s


m simt mai uurat. Acest vnt de libertate nu a suflat
pentru mult timp. Un brbat de vreo cincizeci de ani,
cu tmple crunte, a venit n atelier cu puin nainte de
prnz. Era elegant, cu pantalonii lui de flanel, cmaa im
pecabil i puloverul din camir, cu anchior. L-a salutat
pe Philippe, care a fcut semn nspre mine cu mna. Ce
mai fcusem? S-a apropiat de mine zmbind.
Dumneavoastr suntei Iris?
Da. Bun ziua.
Sunt Jacques, majordomul Marthei, m-a informat el,
ntinzndu-mi mna.
Un majordom! Nu m surprindea c Marthe avea per
sonal de serviciu, dar un majordom! n ce lume nimerisem?
Marthe v ateapt s luai prnzul la aceast adres,
mi-a spus el i mi-a dat o carte de vizit. S fii acolo la
ora unu, v rog s nu ntrziai.
Aa voi face.
Mi-a zmbit amabil i s-a rsucit pe clcie.

O or mai trziu, am intrat ntr-un restaurant nu


departe de Piaa Vendome. Abia am avut timp s-o caut
pe Marthe din priviri, c un osptar mi-a ieit n ntm
pinare. Dac nu a fi fost att de stresat, cred c a fi
izbucnit n rs cnd l-am vzut fcnd o plecciune.
Doamn...
Bun ziua, am ntlnire cu...
V ateapt, urmai-m,
OK, Marthe era un client VIP. Osptarul m-a nsoit
pn la masa ei. Ea se uita pe strad, strin parc de ceea
ce se petrecea n jur. Osptarul i-a luat tlpia im ediat-
ce coletul a fost livrat.
Bun ziua, Marthe.
Fr s-mi adreseze nicio privire, s-a uitat la ceas.
Eti punctual, mi place. Ia loc.
I-am adresat un mulumesc n gnd majordomului
i am ascultat-o pe Marthe. Ochii ei ptrunztori m-au
studiat cu atenie. Apoi i-a luat ervetul, l-a desfcut i
l-a pus pe genunchi.
S mncm, vom vorbi dup aceea.
Ca prin farmec, dei nu aruncasem nicio privire pe
meniu, am fost servite de un tnr abia ieit din adoles
cen i care prea c merge spre eafod n timp ce se
apropia de masa noastr. Marthe comandase deja pentru
mine. A nceput s mnnce. Mie nu-mi era foame deloc.
Privirea i-a czut pe minile mele care se odihneau de fie
care parte a farfuriei. Mi-am fcut curaj i m-am forat s
mnnc. Ce voia de la mine, la urma urmei? Cnd a lsat
tacmurile, am profitat ca s-mi dau farfuria la o parte.
Te vezi cu soul tu disear? m-a ntrebat.
... da, de unde tii c sunt mritat?
Din dosarul tu, drguo. Ce prere are despre faptul
c lipseti att de acas?
Se descurc, muncete i mai mult, i asta nu-i displace.
De ce-i spuneam asta? Am oftat.
Cu ce se ocup?
E medic ntr-un spital.
Probabil c nu-1 vezi prea mult...
ntr-adevr, nu ct a vrea.
Am schiat un zmbet i m-am abinut s continui
cu confidenele, cci simeam c-i voi dezvlui Marthei
pn i culoarea chiloilor de pe mine.
Dar dumneavoastr?
Am fost cstorit treizeci de ani minunai cu Jules.
A murit acum trei ani.
m i pare ru.
i-a adncit privirea ntr-a mea i, fr s tiu de ce,
m-am simit prost.
Se spetea muncind, dar am rmas stpna lui; chestie
de voin.
Ce m priveau pe mine toate astea?
Era specialist n finane, a fcut specul, a jucat la burs
i a fcut avere. Apoi a nfiinat firmele de la primul etaj, se
ocupa de gestiunea de patrimoniu, de plasamente, de fon
duri de pensii, a continuat ea. A condus totul pn la capt.
i astzi cine se ocup de toate?
Cel care a fost mna lui dreapt. Avea toat ncrede
rea n el, aa cum am i eu.
Apoi Marthe i-a fcut semn tnrului s debaraseze
masa i a comandat dou cafele.
De altfel, ai s-l cunoti n curnd... dau un cocteil
weekendul viitor, vei fi acolo.
... e foarte amabil c v-ai gndit la mine, dar...
Am nevoie de tine pentru seara asta, Iris.
Eu? Dar pentru ce?
Mi-am ascuns minile tremurnde sub mas. Panica
punea stpnire pe mine.
Vreau s-mi faci o rochie. Ai mn liber i ai la dis
poziie atelierul.
Nu cred c...
Vei purta taiorul fcut de tine, asta i va permite
s-i demonstrezi pe deplin talentul.
Ascultai, nu neleg de ce credei c...
Tu n-ai nimic de zis. Este o comand dat de direc
toarea colii tale. Dac refuzi, s nu te mai ntorci spt
mna viitoare.
Nu putei s-mi facei asta, v rog.
Am o ntlnire, o s trec dup aceea pe la atelier
s-mi iei msurile.
S-a ridicat. eful de sal a venit s-o ajute s-i mbrace
haina, apoi ea a plecat, lsndu-m singur la mas.
Im ediat m-am ntors la atelier. Philippe rdea n
barb, tia foarte bine ce dduse peste mine. Fetele au
remarcat c ceva nu era n regul.
Ce-ai pit? Ai vzut o fantom?
Marthe... Marthe vrea s-i creez o rochie.
Bravo, e nemaipomenit!
Ba nu, nu e nemaipomenit! Dac refuz, o s m dea
afar.
Nu se pune problema, vei reui, deci vei rmne cu noi.
Terminai, nu sunt n stare.
Iris, eti cea mai nzestrat dintre noi, o s-i dai gata.
i-apoi, stai puin, nu ai dreptul s refuzi aa ceva. O s
te mobilizezi i o s reueti. Dac nu, o s-i facem viaa
un iad.
Philippe le-a acordat o pauz mai lung ca s m
dscleasc i, mai ales, s nu lase panica s pun din nou
stpnire pe mine.

Mi-am fcut curaj ca s par ct de ct normal cnd


Marthe a venit dup-amiaz. Fr un cuvnt, s-a dus n
56
---------- flctfon connection
cabina de prob. Am oftat adnc, mi-am prins prul, am
luat metrul i ceva de scris i am urmat-o. M atepta. Am
nceput s-i iau msurile perfecte. Corpul ei era zvelt,
talia extrem de fin, pieptul n perfect armonie cu talia
subire. Dei numai piele i os, era a naibii de feminin n
pantalonii-igaret bleumarin i bluza crem din mtase.
Marthe era elegana franuzeasc ntruchipat. Ct timp
i-am luat msurile, i-am simit privirea grea asupra mea.
tia ce avea de fcut, se mica, ridica braele fr s fie
nevoie s-i spun. Tcerea i apropierea fizic ngreunau
atmosfera din ncpere, care devenise insuportabil.
D a i-m i m ca r u n in d ic iu d espre g u s tu rile
dumneavoastr.
Tu doar creeaz, Iris, este tot ce i cer. Vreau s n
cerci. Dac dai gre, nu e grav, vei putea s rmi aici i
am s te las n pace, promit.
Din pricina autoritii pe care o degaja i n ciuda
metodelor sale, am hotrt s am ncredere n ea. Aveam
de ales?
n regul, am s ncerc. S avei totui n vedere i o
inut de rezerv... Dar la recepie n-am s vin.
Mi-a luat brbia n mini.
Scumpa mea, totul va fi bine, voi fi cu tine.
Hotrt lucru, nu puteam s aleg n nicio privin.
Ce-o s zic i-o s cread Pierre despre toate astea? Nimic
de bine, simeam.

M-am nchis n depozit. Am nceput s ating ma


terialele, le ifonam, le mptuream, le testam efectul
pe pielea mea ca s vd care m seducea, care ar putea
s-i convin M arthei. Trebuia s m inspire m ateria
lul i silueta ei. Dup mai multe ore, am reuit s aleg
eantioanele. Urma s ncep schiele. O privire aruncat
pe ceas mi-a artat c pierdusem trenul, asta e, am s-l
iau pe urmtorul.

Mi-am petrecut ziua de smbt nchis n pod. Am


studiat cu grij toate crile mele despre mod i m a
rii designeri. Atenia mi-a fost atras de activitatea lui
Coco Chanel i Yves Saint Laurent. Amndoi puseser
n valoare femeile, eliberndu-le de corset, fcndu-le
independente i sigure pe ele. Mi se prea c ideile lor vor
fi pe placul efei mele. Ghemotoace de hrtie mototolit
i rupt se adunau peste tot. m i storceam creierii n toate
direciile. Nu-mi plcea ce desenam i mai ales nu o ve
deam pe Marthe purtnd ce m i imaginam eu. Nimic nu
era la nlimea ei.
Seara l-am nsoit pe Pierre, fr chef, la nite prieteni
care ne invitaser la cin. L-am ascultat explicndu-le,
zeflemitor, c devenisem o student serioas. Nu spu
neam nimic, dar atitudinea lui m deranja i m durea.
De cte ori pomenea de ceea ce fceam, era pe un ton
batjocoritor. Voi avea ntr-o zi parte de un sprijin real?
Ceilali m-au luat peste picior, n-ar fi crezut niciodat c
voi putea s devin dependent de munc. Suportam totul
zmbind prostete. Restul serii, le-am ignorat conversai
ile, nu m gndeam dect la schiele mele.
Odat ntori acas, m-am dus la culcare n acelai
timp cu Pierre, dar m foiam ntruna. Imposibil s mi
gsesc somnul. M-am strecurat afar din pat.
Ce faci?
M duc s lucrez, am o idee.
Pierre a aprins lumina, s-a ridicat i s-a ntors spre
mine.
Poate s atepte pn mine, nu?
Prefer s bat flerul ct e cald.
i-a dat o ch ii peste cap i a stin s veioza de pe
noptier.
E ridicol, a bombnit.
Nu voiam s strnesc o ceart, dar mi-ar fi plcut
s-i spun c nu era dect o observaie nevinovat fa de
ceea ce suportam de ani de zile. L-am lsat bombnind
i m-am dus s pun pe hrtie modelul care tocm ai mi
venise n minte.

Luni diminea am descoperit c masa mea de lucru


fusese mutat n weekend. Eram tot cu fetele transfor
mate n majorete dar aveam mai mult linite i mai
mult spaiu. Toat sptmna am muncit pe brnci, ple
cnd din atelier doar ca s m duc s dorm cteva ore la
mine. M-am concentrat cu totul pe inuta Marthei. Dup
ce fusesem sedus de culorile strlucitoare cu reflexe, am
revenit asupra alegerii i m-am oprit la o mtase natural
de un albastru-regal, o culoare profund, care se potrivea
mai bine cu personalitatea enigm atic i tulburtoare
a patroanei mele. Contrar obinuinelor ei, Marthe i
va pune n valoare talia de viespe. Rochia va fi strmt,
mulat pe corp, mnecile trei sferturi. Observasem c
purta ntotdeauna aceleai bijuterii, care vor trebui s-i
gseasc locul cu uurin, mai ales colierul pe decolteul
ptrat. Remarcasem c fiecare hain avea un buzunar
aproape invizibil, aadar, i voi face i eu unul. M-am dus
n camera de croit ca s trasez tiparul cu creta i s tai cu
grij fiecare parte a rochiei. Am implorat-o pe Marthe s
vin s vad i s probeze rochia, dar a refuzat de fiecare
dat. Aveam susinerea necondiionat a lui Philippe,
care mi potolea frecventele atacuri de panic. Ca s m
calmeze, m punea s refac custurile pe care le considera
defectuoase, imperfecte: faimoasele buzunare. Rolul lor
era s fie discrete, nu aveam dreptul s ratez; nicio cut
nu trebuia s fie vizibil, iar fundul buzunarului trebuia
s fie perfect plat. n acele momente, uitam miza temei
mele... Dar puteam s consider comanda Marthei o tem?
M ndoiam de asta.

N-ai uitat c mine nu vin, i-am spus la telefon lui


Pierre joi seara.
Despre ce vorbeti?
i-am spus weekendul trecut, dar nu m-ai ascultat.
Trebuie s m duc la o recepie acas la Marthe, vrea s
fiu acolo i nu m ntreba de ce, c nu tiu nimic.
Toate astea ncep s ia o ntorstur care nu-mi place.
Trebuia s faci un curs doar. Nicidecum s munceti pe
degeaba sau s mergi la cocteiluri mondene.
Dac a fi refuzat, m-ar fi dat afar. Este ultimul lucru
pe care l vreau.
Am scos un oftat prelung; m enerva la culme. Nu
aveam niciun motiv s-mi ascund entuziasmul.
Dac te intereseaz, mi-a plcut la nebunie ce am
lucrat sptmna asta.

Tocmai terminasem de clcat. Nu-mi mai rmnea


dect s-i duc rochia Marthei. Am luat husa n care era
nvelit i, pentru prima dat, am urcat pn la etajul
al cincilea. Ua era larg deschis. A trebuit s asist la un
du-te-vino de florari, furnizori, osptari. L-am ochit pe
majordom.
Scuzai-m, bun ziua, domnule...
Jacques, m-a ntrerupt el.
Jacques, deci! Marthe e aici?
Nu, dar te ateptam. ,M-a nsrcinat s iau rochia i
s-i spun c va veni un taxi s te ia de acas la ora apte
i jumtate.
mi trimitea un taxi, era din ce n ce mai halucinant!
Cnd a apucat rochia, am avut impresia c mi-o smulge
din mini.
Ai grij, e fragil, trebuie s-o agi imediat pe umera.
Sunt obinuit, nu-i face griji. Pe disear!
S-a rsucit pe clcie i eu am vzut cum rochia
mea se ndeprteaz. Ca o idioat, m ataasem de ea i
pn seara n-aveam s tiu dac-i plcea sau nu Marthei.
M pregteam s m ntorc la atelier, cnd m-a strigat
Jacques.
Ateapt, am uitat s-i dau asta!
Mi-a ntins un plic.
Ce este?
Onorariul tu.
I-am dat napoi plicul de parc mi-ar fi ars degetele.
Nu-1 vreau.
A fost vizibil nedumerit de refuzul meu. Am luat-o la
fug pe scri. Cnd am ajuns n atelier, m atepta comi
tetul de ntmpinare, fetele i Philippe. Acesta i fcuse
timp s-mi verifice taiorul, finisajele erau impecabile,
puteam s m ntorc la mine ca s m pregtesc.

Speram s m relaxez la du, n ciuda cabinei nguste.


Dup o lun de tot felul de exerciii de contorsionism, re
uisem s intru n cabin fr riscul de a-mi rupe spatele.
Trebuia ca acest moment s m destind, s-mi inspire
conversaii inteligente. Ar fi trebuit s buchisesc Cocteilul
monden pentru idioi. Am golit rezervoml de ap cald fr
s m sim t mai bine. nfurat ntr-un prosop, m-am
sprijinit de chiuvet sau mai degrab lavoar i m-am
privit n oglind. La urma urmei, existau i lucruri mult
mai rele dect s fiu invitat la o sindrofie parizian. Eu,
care m sturasem de invitaiile la cin ale micii burghe
zii de provincie, ar fi trebuit s fiu mulumit. Mcar s
joc jocul pn la capt. Nu mi se ntmpla asta n fiecare
zi. Pn la urm m-am pregtit: mi-am prins prul n coc
la ceaf i m-am machiat discret, punndu-mi ochii ver?i
n valoare. Am m brcat pantalonii de sm oching. Aa
cum prevzusem, erau pe msura mea, dar fcusem bine
c srisem peste prnz: cureaua plat nu tolera niciun
exces. Felul cum cdeau pe mine m-a umplut de ncn
tare. Dup aceea, mi-am luat vesta cu spatele gol. La ce
m gndisem cnd o desenasem? A fi vrut s tiu. Nu la
mine, asta-i sigur! Dac ar fi fost aa, ar fi acoperit mult
meii mult piele i a fi putut s port sutien. n loc de asta,
spatele mi va fi complet gol, umerii dezgolii, iar decol
teul, accentuat de o benti din satin albastm-nchis, pur
i simplu adnc. Dup mai multe micri, am reuit s-mi
nchei nasturii din josul spatelui i s nchid butoniera de
la ceaf. Odat cocoat pe pantofii cu toc cumprai n
grab Pierre prefera balerinii m-am privit n sfrit
n oglind. Am avut nevoie de timp ca s m recunosc,
dar rezultatul nu era ru deloc. n schimb, soul meu nu
m-ar fi lsat niciodat s ies aa.

Cnd am ajuns la Marthe, nu aveam dect o idee n


cap: s-mi iau picioarele la spinare. Am s mi fac apariia
i, imediat ce voi putea, voi fugi de acolo. Faimosul ma
jordom mi-a deschis i mi-a luat haina. Apoi m-a rspltit
62
--------- fktion conneclion
cu un zmbet ncurajator i m-a invitat s-l urmez pe
coridor, care mi s-a prut imens, interminabil... Murmu
rul conversaiilor a ajuns n cele din urm pn la mine
i nsoitorul meu a disprut n pragul slii de recepie.
Vreo cincizeci de invitai discutau, cu cte o cup de
ampanie n mn; osptarii umblau de colo-colo ofe
rind fursecuri, iar n fundal se distingea muzic de jazz.
Decorul apartamentului era dup chipul proprietarei, ic
i sobru. Tablouri de art abstract pe perei, mobile fr
ornamente, de foarte bun calitate, i draperii ntunecate
i grele la ferestre. Speriat, am cutat-o pe Marthe din
priviri... Am vzut-o: purta rochia mea. Mi-a scpat Un
oftat de uurare i emoia a fcut s-mi apar lacrimi n
ochi. O femeie a crei elegan o admiram purta o creaie
de-a mea! Prima mea creaie adevrat.
Marthe m-a vzut i mi-a fcut semn s m duc la ea.
Iris, scumpa mea, mi-a zis srutndu-m pe obraz, ro
chia e magnific, nu m ateptam la altceva din partea ta.
Mulumesc.
Mi-a luat minile, s-a dat napoi un pas i m-a cerce
tat din cap pn-n picioare.
Am avut dreptate, i vine de minune, dar pentru
numele lui Dumnezeu, umerii n spate i stai dreapt.
Mi-am ndreptat postura, zmbindu-i timid.
Aa e mai bine, mi-a spus. Brbaii te privesc deja.
Din reflex, m-am fcut mic.
Iris, m-a certat ea cu blndee. Aa conduc femeile lu
mea, te voi nva cum s uzezi i s abuzezi de puterea ta.
Nu eram sigur c vreau asta. M-a luat de bra i,
dup aceea, m-a prezentat prietenilor ei ca pe o tnr
creatoare de mod, i nu ca pe o stagiar de la atelier.
Mna ei pe braul meu m fora s stau dreapt i s
m angajez n discuii, mai ales cu anumite femei care
priveau cu atenie detaliile taiorului meu i ale rochiei
ei. Nu-mi venea s cred c primesc attea complimente
pentru munca mea. Trebuie s mrturisesc c plcerea i
mndria luau locul stnjenelii. i, de asemenea, o anume
surescitare, mai ales c fiecare dintre ele purta cu elegan
haine create de nume mari din domeniu.
Am nevoie de mai multe inute, mi-a spus o cuno
tin a Marthei. Avei o carte de vizit?
Iris nu are nc aa ceva, a rspuns Marthe n lpcul
meu. Comunicai cu ea prin mine.
Aa voi face, fii sigur, a rspuns viitoarea client",
ndeprtndu-se.
M-am ntors spre Marthe, care zmbea gnditoare.
Vom vorbi sp tm na viitoare despre viitoru l
tu. Profit de seara asta. Ia o cup de ampanie, te va
destinde.
Pentru prima oar de cnd sosisem, Marthe mi-a dat
drumul la bra i m-a lsat singur.
Am sorbit din ampanie i am stat de vorb cu des
tul uurin cu unii invitai. Cei mai muli erau amatori
de art contemporan. Pentru prima oar mi-am spus c
absenele repetate ale lui Pierre avuseser i o parte bun.
De-a lungul anilor, asta mi permisese s devorez cri de
art i cataloagele unor expoziii pe care nu apucasem s
le vizitez. Eu, care m temeam s nu trec drept o incult,
m descurcam bine i, pn la urm, m-am simit bine.
ntlneam regulat privirea Marthei. Era servit doar de
Jacques i nu bea ampanie, ci doar gin cu Schweppes.
Modul n care m supraveghea nu m deranja, ci dim
potriv, chiar cred c-mi plcea, i i zmbeam. Fiecare
invitat prea s-i poarte un profund respect i admiraie,
iar unii preau s aib un adevrat cult pentru ea. Se n
vrteau n jurul ei, cerindu-i o frm de atenie. m i
ddeam seama de ansa i de onoarea de a avea o strns
legtur cu ea.

Cteva clipe mai trziu, Marthe a venit dup mine;


voia s m prezinte succesorului soului ei. M-a dus n
cellalt capt al ncperii.
Gabriel! a strigat ea.
M ateptam s cunosc un domn n vrst, specialist
n finane. Dar spre noi se ndrepta un brbat de vreo
patruzeci de ani, cu mersul sigur, nonalant, costum i
cravat nchise la culoare, cma cu guler italienesc i
butoni la manete, trsturi de brbat fatal, proaspt ras.
ntr-un cuvnt, genul dup care ntorci capul pe strad.
Da, Marthe, a rspuns el, fr s m slbeasc din ochi.
Voiam s i-o prezint n sfrit pe Iris. Iris, el este
Gabriel.
ncntat, i-am spus, ntinzndu-i mna.
A inut-o cteva secunde ntr-a lui. Cnd mi-a dat
drumul, m-am surprins gndindu-m c mi-ar fi plcut
s-o in mai mult.
Protejata Marthei, a spus el cu voce spart. O adev
rat plcere s te ntlnesc. ncepusem s cred c Marthe
i inventase existena, dar eti real.
A aplecat uor capul ntr-o parte i m-a studiat din
cap pn-n picioare.
Sper c voi avea des ocazia s te vd, a continuat el.
S nu vii s-o distragi pe Iris de la munc, a intervenit
Marthe.
Departe de mine acest gnd, a putea doar s vin s-o
privesc... cnd coase.
Mi-a adresat un zmbet devastator, care m-a fcut s
roesc pn n vrful urechilor.
De cnd te intereseaz pe tine moda? l-a ntrebat sec
Marthe.
De un minut i patruzeci i cinci de secunde.
Zmbind, am lsat capul n jos. A fi vrut s gsesc
ceva spiritual de zis, nu conta ce, dar eram confuz i
ncurcat de simpla prezen a acelui brbat.
Iris? m i s-a adresat el. Pot s-i ofer o cup de
ampanie?
Am ridicat timid ochii spre el.
Pi...
Nu! a intervenit Marthe.
M-a prins din nou de bra i m-a tras dup ea.
N-am putut s m abin i-am ntors capul: Gabriel
nu m slbea din ochi. Cnd privirile ni s-au ntlnit,
mi-a fcut cu ochiul i am roit iari. Am sim it strn-
soarea Marthei crescnd pe braul meu, ceea ce m-a adus
brusc cu picioarele pe pmnt.
Iris, aveai nevoie de o dovad c eti foarte atrg
toare. Acum o ai. Dar nu te ncrede n Gabriel.
Marthe... eu...
l iubesc ca pe fiul meu, ns este un seductor fr
respect pentru femei, iar tu eti mritat. i spun asta
spre binele tu.
Femeia aceea citea n mine ca ntr-o carte deschis.
Nu v facei griji, i-am rspuns.
Pn la sfritul serii, Marthe nu m-a lsat deloc.
Zmbeam persoanelor crora m prezenta, o ascultam
vorbindu-le.
Discret, l-am cutat din priviri pe Gabriel. Nite
rsete fem inine m-au ghidat pn la el. Era nconjurat
de mai multe femei. Parc erau nite mute la borcanul
cu miere. Eram chiar gata s pariez c dou dintre ele
erau mam i fiic. Rdeau toate prostete la glumele lui.
Avea un cuvnt pentru fiecare, le vorbea la ureche, ele
roeau de plcere i fluturau din gene. Minile lui Gabriel
se plimbau neobosit, dar din cte vedeam, nu depea
niciodat limita, mulumindu-se s-i amuze audiena.
Marthe avea dreptate: un brbat adorat de femei. Dac
n-ar fi fost ea acolo, m-a fi lsat cucerit de farmecul
lui. Dei eram mritat i mi iubeam soul... Brusc, i-am
ntlnit privirea. Fr s m scape din ochi, optea vorbe
dulci la urechea uneia dintre admiratoarele sale.
E trziu, mi-a zis Marthe.
Cu regret i cu impresia c fusesem prins pe picior
greit, am ntrerupt conexiunea vizual cu acel D onjuan.
Marthe m privea.
Sunt taxiuri n faa cldirii, ia unul i du-te acas,
ntoarce-te aici luni sear.
Mulumesc, Marthe, pentru aceast sear... pentru
tot.
Fr s-mi dea drumul la bra, s-a apropiat i mi-a
atins uor obrazul cu buzele.
Ai fost perfect, m i-a spus la ureche cu vocea ei
seductoare.
Apoi m-a privit drept n ochi. Am lsat capul n jos.
Mi-a dat drumul i s-a ntors la invitaii ei.
M-am dus direct n hol ca s-mi iau haina. Angajatul
de la garderob tocmai se pregtea s m ajute s-o mbrac.
Lsai, m ocup eu.
M-am ntors. Gabriel sttea rezemat de tocul uii, cu
braele ncruciate. Mi-a luat haina cu hotrre, n timp
ce eu l priveam stupefiat.
Pleci deja? N-am fcut cunotin.
Alt dat... poate.
Mi-a zmbit larg i mi-a ntins haina. Nu am avut de
ales dect s-l las. Nu s-a grbit cnd mi-a pus-o pe umeri.
Permite-mi s te invit la cin, mi-a spus la ureche.
Doar tu i eu, fr btrnii tia mrginii i urcioi, i
mai ales fr Marthe.
M-am ntors spre el; nu s-a clintit deloc, dei trupu
rile noastre se atingeau. i afia un zmbet de adevrat
playboy.
Suntei foarte am abil, dar trebuie s refuz, sunt
cstorit.
A nclinat capul i a ridicat din sprncene, fr s
nceteze s zmbeasc.
De ce aveam neplcuta impresie c foloseam asta ca
pe o scuz jalnic?
Cine o s-i spun c lum cina mpreun? Cu sigu
ran, nu eu. O minciun nevinovat din cnd n cnd
poate fi excitant.
I-am zmbit i l-am privit printre gene.
mi pare ru, nu. O sear bun n continuare.
M-am rsucit pe clcie ca s-mi ascund valurile de
cldur din ce n ce mai puternice i, prin urmare, mai
vizibile. EI a venit n faa mea i mi-a deschis ua.
Noapte bun, Iris.

A doua zi diminea am urcat n tren cu capul nc


n nori i nerbdtoare s-i spun lui Pierre c avusesem
un adevrat succes cu creaiile mele. M atepta pe peron.
Dup un srut scurt, m-a dus la main.
Te las i plec imediat, mi-a zis cnd eram pe drum.
Lucrezi astzi?
68
--------- flctkxi connectiort
Credeam c i-am spus c am o obligaie. Voi ncerca
s nu m ntorc trziu disear.
M-am cufundat n tcere, ca s nu-1 copleesc cu dez
amgirea mea. n mai puin de zece minute am fost n
faa casei. Am hotrt s nu pun gaz pe foc.
O s gtesc ceva bun la cin, i-am propus, cu zm
betul pe buze.
Nu te obosi, voi cumpra ceva la pachet. Oricum,
sunt frnt, n-am s rezist mult.
Mi-am desfcut centura, m-am apropiat de el, l-am
mngiat pe obraz i l-am srutat.
A vrea s m ieri pentru c n-am fost aici asear.
Nu e nim ic de iertat, nu te ngrijora. Uite, astzi lu
crez eu. Trebuie s plec.
Cu prere de ru, m-am desprins de el i am cobort
din main. I-am aruncat o ultim privire, mi-am luat
geanta din spate i am intrat n cas.

Opt seara. Coafat, machiat, mbrcat astfel nct


s-i plac soului meu. Am aprins cteva lumnri i am
pus muzic. Am auzit maina lui Pierre. M-am aezat pe
canapea i am luat o revist. El a intrat i s-a dus direct
n buctrie.
Am luat mncare chinezeasc, i convine?
Sigur c da, i-am rspuns. Cum a fost ziua ta?
M duc s fac du.
Nu a trecut s m vad i a urcat scara din patru n
patru trepte. ncepea bine...
Un sfert de or mai trziu eram n buctrie i aran
jam farfuriile. Am ciulit urechile: muzica se oprise, se
auzea televizorul.
Ai nevoie de ajutor? m-a ntrebat Pierre din living.
Nu, e n regul, cred c-am s m descurc!
M-am dus la el i seara mea romantic s-a transfor
m at ntr-o sear n faa televizorului. Pierre a butonat
telecomanda i s-a oprit la un reality-show de doi bani.
Nu-i mai lipseau dect papucii mari n carouri ca s com
pleteze tabloul. A fi putut s fiu mbrcat n pantaloni
de trening i un tricou llu, c ar fi avut acelai efect: n
cele din urm a aipit. Capul i-a czut pe umrul meu.
Aveam sentimente amestecate. Cum s m supr pe el c
era epuizat dup o sptmn de munc la spital? i to
tui, m ateptam s se ocupe un pic de mine, s-mi pun
ntrebri. S m remarce? Gndurile mi s-au ndreptat
spre Gabriel, am scuturat din cap ca s le alung i l-am
trezit pe Pierre ca s mergem la culcare.
Luni seara, aa cum mi ceruse Marthe, am urcat la ea
dup cursuri. Era mai impresionant, la urma urmei, s m
duc acolo pentru o ntlnire ntre patru ochi dect pentru
o mare serat. Am sunat, majordomul mi-a deschis. i cu
toate c mai fusesem acolo, am avut impresia c descopr
un apartament nou. n jur domnea tcerea. Sala de recep
ie se transformase ntr-o camer de zi care mi s-a prut
imens, mobilele i regsiser locul. ncperea golit de
oaspei, sobrietatea i ordinea care domneau acolo erau
cu att mai frapante. Decorul se distingea prin trei culori
dominante: negru, rou i alb. Operele de art apreau
n toat splendoarea lor, noiunile de bine i de ru p
reau s-i dispute locul pe pnze i n forma sculpturilor.
Marthe m-a ntmpinat cu un zmbet larg pe buze i m-a
invitat s iau loc. Jacques i-a servit un pahar de gin cu o
pictur de Schweppes, butura ei feti, dup ct se prea.
Mie mi-a propus un pahar de vin, dar am refuzat. Ne-a
lsat singure. Pe msua joas, am crezut c recunosc
plicul pe care l refuzasem n ziua cocteilului.
Iris, ia plicul sta. i s nu te mai prind c refuzi un
onorariu, s-a neles?
Mulumesc, i-am rspuns simplu i l-am luat.
Acum trebuie s vorbim serios despre viitorul tu.
Nu neleg despre ce vrei s vorbim. Credeam c
v-am spus deja: dup curs, m ntorc acas...
M-a oprit cu un gest al m inii, i-a pus un picior
peste cellalt i m-a privit.
Ascult-m fr s m ntrerupi.
Am dat din cap.
Eti aici de mai bine de o lun. Am fcut bilanul cu
Philippe, este de acord c nu mai are nimic s te nvee
sau foarte puin...
Nu-i adevrat!
Ajunge acum, Iris! S fii autodidact nu este un defect,
dimpotriv! Dac ai ti de unde vin eu...
De unde venii?
m i scpase fr voia mea. Mi-am regretat imediat
ntrebarea.
De pe strad.
Mi-a lsat tim p s asim ilez inform aia n ain te s
continue.
Dar nu suntem aici ca s vorbim despre mine, n alt
?:, poate... Nu vreau s te mai aud vreodat spunnd c
n-ai talent. E ridicol, i tu tii asta.
Suntei prima care mi spune c valorez ceva, nu sunt
sigur c...
Vei lucra pe cont propriu ca designer, chiar aici. i
vei crea propriile colecii. Te voi ndruma, am multe m ij
loace s te susin. O s-i pun la dispoziie o camer la
etajul atelierului. Philippe va fi ntotdeauna acolo ca s te
ajute n caz de nevoie. Am o ntreag reea de cunotine.
Toate femeile, fr s uitm brbaii, te-au remarcat i
i-au remarcat creaiile n seara cocteilului.
Sunt nespus de flatat de interesul pe care mi-1 ar
tai. Ceea ce m i oferii este de vis, dar nu pot s accept.
S-a ridicat i a nceput s umble cu graie prin nc
pere. Mna ei mngia marginea canapelei de la un capt
la altul. Hipnotizat de aura ei, o urmream cu privirea.
Chiar ai de gnd s te iroseti fcnd toat viaa ti
vuri i fuste drepte pentru femei de vrsta a treia?
mi pierise glasul.
Dac refuzi, nu mai ai de ce s rmi la atelier. i-ai
pierde timpul, i eu pe-al meu.
M dai afar?
N-ai dect un cuvnt de spus, scumpa mea.
Care e interesul dumneavoastr n aceast poveste?
S-a apropiat de mine. Am fost incapabil s-i susin
privirea.
mi placi, Iris. F-mi pe plac i gndete-te.
Ce s rspund? i datoram deja enorm acestei femei.
Cel mai nensem nat dintre lucruri era s cntresc ar
gumentele pro i contra i nu m costa mare lucru s
vorbesc despre asta cu Pierre, cel mult o simpl ceart,
una n plus. Cel puin, a fi ncercat. Cel puin, a fi atins
cu vrful degetelor visul meu inaccesibil. Nu toi au ansa
s fac performan, puteam s profit cteva sptmni,
s m dau drept altcineva. Am ridicat capul spre ea, cnd
s-a auzit ua de la intrare.
Marthe? Eti gata? a spus o voce de brbat.
Era Gabriel. Uitasem de el i de farmecul lui. Faa
Marthei s-a crispat imperceptibil. Apoi a afiat un zmbet
magnific i s-a ntors spre ua camerei de zi.
Gabriel, dragule, mereu punctual.
M-ai... educat bine, i-a rspuns el i m-a sgetat cu pri
virea. Iris, ce surpriz!
Bun seara, Gabriel, i-am spus i m-am ridicat.
Privirea pe care mi-a aruncat-o Marthe m-a ncurajat
s-i ntind mna i nu obrazul. El a zmbit uor din colul
gurii. Apoi ne-a privit pe amndou.
Ce puneai la cale?
I-am fcut o propunere lui Iris, i-a rspuns Marthe.
Vreau s-o ajut s creeze inute.
Generozitatea Marthei nu are limite n ceea ce pri
vete arta, mi-a spus el nainte s se ntoarc spre ea. O s
ntrziem, du-te i pregtete-te. Las-o pe Iris s-mi spun
mai multe despre parteneriatul vostru.
Apoi s-a aezat ntr-un fotoliu i i-a rezemat capul
ntr-o mn privindu-ne. Marthe a mers ncet spre el, s-a
aplecat i i-a optit ceva la ureche. n tot acest rstimp
Gabriel nu a contenit s zmbeasc i s m fixeze cu
privirea. Marthe a ieit din ncpere.
Hai, spune-mi tot. Ce ateapt de la tine?
Vrea s fiu pe cont propriu, i-am rspuns dintr-odat.
Am oftat i m-am prbuit pe canapea. Cnd l-am
auzit pe Gabriel izbucnind n rs, m-am ridicat din nou
i m-am ncruntat.
Ce-i aa amuzant?
Eti frumoas cnd te bosumfli.
M-am fcut iar roie ca racul.
Serios, Iris, de ce te deranjeaz c Marthe vrea s te
ajute? Eti talentat, dup ct se pare. N-ai pic de ambiie?
Mi-am luat capul n mini. Incapabil s stau pe loc,
m-am ridicat i m-am dus s privesc pe fereastr. Gabriel
a venit i s-a oprit n spatele meu. De data asta, nu pro
punerea Marthei m fcea s tremur. Din nou, nu mai
eram stpn pe emoiile mele n prezena acestui brbat.
Ce te reine? m-a ntrebat.
Tu ce crezi? i-am rspuns, ntorcndu-m spre el.
Sunt cam greu de cap, trebuie s-mi explici.
Am rs uor.
Nu vreau s-o dezamgesc pe Marthe.
Crede-m, o cunosc, ai s-o dezamgeti dac refuzi.
Profit de situaie, lanseaz-te. Nu-i grav dac dai gre.
Toat lumea uit c nu m aflu aici dect pentru ase
luni. Dup aceea m ntorc acas.
Unde acas?
La soul meu.
Mereu am tendina s uit genul sta de amnunte...
Mi-a venit s rd i am ridicat ochii spre tavan.
Se pot ntmpla multe lucruri n ase luni, a reluat
Gabriel, apropiindu-se de mine. Ia cina cu mine, Iris.
Nu, nu pot.
Ne-am privit. Zmbea, iar eu respiram mai repede.
Ti-e
/
fric de mine?
De ce i-ar fi fric de tine? a intervenit Marthe.
N-ai s-mi spui nu la nesfrit, a optit el.
Apoi s-a ndreptat spre Marthe i a srutat-o pe obraz.
Magnific, la fel ca ntotdeauna. Nu te ngrijora, am
lucrat n favoarea ta. ncercam s-o conving pe Iris s-i
accepte oferta. mi spunea c va vorbi cu soul ei nainte
s-i dea un rspuns.
Mi s-a prut c se nfruntau din priviri. Apoi am v
zut umbra unui zmbet pe faa Marthei.
Toate amantele tale ar putea s fac parte din clien
tela lui Iris.
Gabriel a izbucnit n rs, iar Marthe s-a ndreptat
spre mine cu o min serioas.
Ai o sptmn ca s te hotrti, scumpa mea.
Marthe... eu...
O simpl ridicare din sprncene m-a fcut s tac.
Mi-am luat geanta i haina.
La revedere, am optit.
nainte s ies din ncpere, nu m-am putut abine
s nu ntorc capul. M observau. Marthe, cu o privire
misterioas. Gabriel, cu' o privire de prdtor. Fiecare
n stilul su. M-am grbit s ies ct mai repede din acel
apartament.

Nu-mi mai rmneau dect dou zile pn s-i dau


Marthei rspunsul. nc nu vorbisem cu Pierre. Evident.
n acea smbt sear aveam musafiri. Dup ce am
fcut-o toat ziua pe gospodina pe lng aragaz, mi-am
pregtit o baie ferbinte. Am stat n cad mai bine de o
jum tate de or, gndindu-m la tactica de abordare.
Ce argumente s-i aduc lui Pierre pentru ca el s poat
lua n considerare propunerea Marthei? Era momentul
s ncerc: era relaxat, ncntat c are lume n cas. To
tul era gata. Mai puin eu, care nc nu tiam cu ce m
voi mbrca. Am ieit din cad, m-am ters i mi-am pus
lenjeria din dantel neagr nainte s m postez n faa
dressingului. M-am hotrt pentru rochia care declanase
scandalul n familie. M gndeam i la taiorul pe care
l adusesem cu m ine, fr s tiu prea bine de ce. Era
imposibil s-l port aici. Totui, puteam s profit de buna
dispoziie a lui Pierre ca s-i art ce lucrasem.
Pierre, poi s vii, te rog? am strigat.
Ce se-ntmpl? m-a ntrebat, intrnd n camer. Ce
tot faci? Nu eti gata nc?
E-n regul, nu te n grijora, mai trebuie doar s
m-mbrac. Vreau s-i art ceva.
Ascult, nu e timp. Vor sosi curnd.
76
---------fictlon connection
Acord-mi dou minute.
M-am apropiat de el i m-am cuibrit n braele lui.
i-a pus m inile pe mine, nu avea de ales. i asta m i
amintea de senzaia pielii lui lipite de a mea.
Te rog...
A oftat.
OK, ce vrei s-mi ari?
Taiorul meu, tii tu, cel pe care l-am creat i i-a plcut
Marthei.
A ridicat din sprncene, s-a uitat la mine i mi-a dat
drumul.
Urmreti ceva, Iris?
Trebuia s-mi aleg bine cuvintele ca s nu-1 sperii.
Marthe ar dori ca pe durata cursului s confecionez
propriile mele creaii.
La ce i-ar folosi asta? Din cte tiu, nu avem intenia
s ne mutm la Paris.
Nu-i cer aa ceva, nu-i face griji. Este doar o ans
de aur.
Nu tiam c vrei s fii designer.
Mi-a spus c am talent. De aceea voiam s-i art
taiorul. Nu m ateptam la asta, i dau cuvntul meu.
Dar Marthe crede n mine, unele dintre prietenele ei vor
deja s mi dea comenzi. i Gabriel zice c a grei s ratez
o asemenea ocazie.
A oftat.
Bine.
Mulumesc.
Timpul meu era numrat. Am dat fuga n baie.
Cine-i Gabriel?
Mi s-a fcut deodat cald. O idee mi-a n co lit n
minte.
Nu i-am spus de Gabriel? El conduce fondul de in
vestiii de la primul etaj. Un seductor fr pereche.
Un babalc cu farmec?
Nu, te neli, are doar civa ani mai mult ca noi. Este
foarte simpatic (fermector), pare s aib mult umor (mai
ales cnd vine vorba de tine)...
Ai terminat?
Da, aproape. Te-ar deranja dac a lua cina cu el?
M-a invitat...
De ce s m deranjeze? Vii sau nu?
Cnd am ieit din baie, Pierre a plit i m-a privit din
cap pn-n picioare. Am fcut o piruet.
Ei bine?
tii, eu i moda...
Pi... sunt frumoas mcar?
Nu mai mult ca de obicei i de fapt nu i se potri
vete... nu vd cnd ai avea ocazia s pori aa ceva, mai
ales c o s lucrezi acas. Nimeni n-o s vrea s cumpere
asta, este de nepurtat.
Dar...
S-a auzit soneria.
Au venit, mi-a zis Pierre. Schimb-te repede.
Stai!
Ce e?
Trebuie s-i dau Marthei rspunsul luni...
A ridicat din umeri.
Nu tiu, nu-i vd prea mult rostul... Gndete-te bine
la ce-i va folosi asta... nu la mare lucru, dup prerea mea.
A ieit din camer. L-am auzit cum coboar scrile, ca
s-i ntmpine pe musafirii notri. Ochii mi s-au umplut
de lacrimi; mi-am ridicat privirea ca s ncerc s le opresc
i am oftat. Mcar era clar: Pierre nu vedea deloc ansa pe
care o reprezenta propunerea Marthei. Ct despre gelozia
pe care credeam c i-o strnesc pomenind de Gabriel...
nici mcar nu-i trecea prin m inte c a putea s plac unui
brbat m ntrebam dac lui i mai plceam i nici
c a putea fi atras de altcineva n afar de el.

Ultima mea zi la atelier se sfrea. M pregteam s


urc n biroul Marthei ca s-o anun c m opream aici.
M gndisem bine, nu voi reui fr sprijinul lui Pierre.
Fusese bine s visez cteva zile. Am btut la u.
Intr, a spus cu vocea ei tulburtoare.
Sttea n spatele biroului, adncit n hrtii.
Bun seara, Marthe.
Te ateptam. Ai nite programri mine ca s iei m
suri. Comenzile curg deja i sunt urgente.
Am rmas mut de uimire.
Trebuie s intri rapid n ritm, este o dovad de n
credere i de calitate pentru clientele tale. Dup aceea,
vei lucra pentru mine, vreau s-mi rennoiesc garderoba
cu creaiile tale. N-ai nimic de spus? Care-i problema? a
ntrebat, privindu-m lung.
Soul meu.
Explic-mi.
Nu este interesat de propunerea dumneavoastr.
Nu cumva a devenit croitor peste weekend?
Ar fi fost de preferat.
Spune-mi, el decide n locul tu? Eti cumva genul
de soie supus soului ei?
Nu... pi... m-am exprim at greit, de fapt, el... nu
vede ce rost ar avea pentru cteva luni i cred c...
Ce?
C nu m ia n serios cu croitoria.
Dovedete-i c s-a nelat. Muncete. Reuita ta l va
face s neleag ct de norocos este c te are i ca prin
farmec va deveni interesat de tine. Asta atepi de la el,
nu-i aa c am dreptate?
Am ncuviinat.
t

Deci, ce hotrti?
Mi-a prins privirea i mi-a fost imposibil s m sus
trag. Cum putuse femeia aceea, n att de puin timp, s
capete atta putere asupra mea? Marthe era fascinant,
tulburtoare, voiam s nv de la ea, voiam s profit de
experiena ei de femeie, voiam s-mi fie ghid. Aveam o
ans incredibil c o ntlnisem i c avea ncredere n
mine. Pierre nu putea s neleag, nu pentru moment.
Eu nelegeam i nu puteam s trec pe lng aceast
ans, fie ea chiar i de cteva luni. Mcar ncercam.
Ziceai c am programri pentru mine. Pot s tiu
mai multe despre comenzi?
S-a ridicat i s-a apropiat de mine.
Scumpa mea... O s facem lucruri mari amndou!
Pentru prima dat am simit emoie n vocea ei. Deo
dat, trsturile feei i s-au ncordat, a m ijit ochii.
Trebuie s urc. Vino s cinm mpreun, scumpa mea.
Mi-a zmbit i a ieit n grab din birou, lsndu-m
singur ca s neleg amploarea deciziei mele, puin dez
orientat de plecarea ei subit.
M-am ntors n atelier, unde n curnd aveam s-mi
primesc clientele. Clientele m ele! Femeile vor veni aici pen
tru creaiile mele, pentru priceperea mea. Marthe credea
n mine. N-a fi ndrznit niciodat s visez la o asemenea
rsturnare de situaie. Destinul, hazardul mi scoseser n
cale o femeie excepional, care vzuse n mine ceea ce nu
remarcase nimeni niciodat, ceea ce nici prinii mei i nici
chiar Pierre nu voiser s accepte. Cu Marthe, voi putea s
mi exprim adevrata personalitate, s o gsesc pe cea care
eram cu adevrat. Marthe prea s m cunoasc mai bine de
ct m cunoteam eu nsmi. Era derutant, dar i fascinant.

n aceeai sear, cuprins nc de fericire i de entuzi


asm, mi-am retuat machiajul nainte s pornesc spre etajul
al cincilea. Mi-a deschis Jacques, cu o expresie ngrijorat.
Bun seara, i-am spus. Sunt ateptat...
Bun seara, Iris. Da, tiu... dar... ea... Marthe are o
migren...
n cazul sta, plec, trebuie s se odihneasc.
n niciun caz! Vrea s fii alturi de ea, nu trebuie
suprat. Vei atepta n living. Intr.
Jacques s-a dat la o parte i m-a urmat pn n camera
de zi. Apoi mi-a oferit ceva de but, dar am refuzat. Se
pregtea s ias, dar s-a rzgndit i s-a ntors spre mine.
Am neles c vei lucra pentru Marthe?
Da! am exclamat eu cu un zmbet larg pe buze.
Ne vom ntlni mai des, nu ezita s apelezi la mine
pentru orice. Bine?
Hm... promit... n-am s uit.
Probabil nu se va lsa mult ateptat.
I-am mulumit i m-a lsat singur. Am nceput s m
nvrt prin ncpere. Admiram o sculptur un nud de
femeie ntr-o postur impudic cnd o fotografie nr
mat de pe o comod mi-a atras atenia. M-am apropiat,
cuprins de curiozitate. Era un portret alb-negru, modelul
nu era altcineva dect Marthe, cu vreo treizeci de ani mai
tnr. O fotografie profesionist: dozajul luminii, con
trastul dintre umbre i lumini nu puteau fi dect opera
unui mare fotograf. Se ghicea c e goal pe sub voalul
alb care o acoperea. Vrsta nu-i afectase frumuseea, dar
aa cum era, mai tnr, degaja un magnetism animal
i o puternic senzualitate. Probabil niciun brbat nu-i
rezista. Atitudinea semea, mndr, arogant i ddea
aerul c avea lumea la picioare, c o privea de sus.
Este de la edina care a nsem nat sfritul carierei
mele, mi-a spus Marthe, pe care nu o auzisem venind n
spatele meu.
M-am ntors spre ea i am fost uluit de oboseala
extrem care i se citea pe fa. n rstimp de o jumtate
de or, i apruser cearcne sub ochi, iar trsturile i
erau marcate de durere.
Dac nu v simii bine, pot s plec.
Nu, scumpa mea, rmi cu mine.
Mi-a luat fotografia din mini i a pus-o la loc nainte
s se aeze pe canapea. A luat un tub de pastile de pe o
msu de cafea i a nghiit una. M-am aezat n faa ei
i m-am scuzat c i atinsesem fotografia.
Nu m-am suprat pe tine, mi-a rspuns cu un zmbet
enigmatic.
Ai fost model?
Nu tiam s fac nimic cu minile, dar aveam creier i
forme. Aa c mi-am folosit corpul ca s plec de pe strad
i s urc pe scara social. Atunci s-a nscut pasiunea mea
pentru mod, esturi, croitorie, munca oamenilor din
culise. Am prezentat creaiile celor mai mari designeri i
am lucrat ca model pentru numeroi pictori i sculptori.
Ochii mi-au czut pe nudul pe care l observasem
ceva mai devreme.
Eu sunt, m i-a rpuns ea la ntrebarea mea mut.
Dar nu suportam s fiu considerat o ppu fr creier.
M-am fcut foarte repede cunoscut pentru farmecele
mele, dar i pentru replicile prompte. Nu mi-a fost nicio
dat fric de nimeni i de nimic. Plcerea mea: s strivesc
un brbat care, sub pretextul c vrea s m aduc n patul
lui, se comporta ca un mitocan.
Spuneai c aceast fotografie v-a m arcat sfritul
carierei. Totui, erai nc tnr...
Tocm ai! Am vrut s m las de meserie n culmea
gloriei. Nici vorb s m ofilesc alturi de putoaice. i
aveam ce voiam. Reeaua mea de contacte nu era alctu
it dect din artiti de renume i din oameni de afaceri.
Aveam tot ce-mi trebuia ca s-mi ating obiectivul. Nu-mi
mai rmnea dect s adun fondurile necesare.
Atelierul?
Da, scumpa mea. Voiam s creez un loc pentru tineri
talentai, dar pe care nu-i ajut nimeni i pentru care cuvin
tele de ordine s fie excelen, rigoare i munc. Visul meu
s-a mplinit cu tine. nc de la deschidere am ateptat ziua
n care un artist adevrat avea s treac pragul atelierului.
Cu relaiile mele, a putea s-i gsesc un loc n cele mai
bune case de mod, aa cum am fcut cu toi cei care au
trecut pe-aici... Dar te pstrez pentru mine. Merii mai mult
dect tendina asta comercial i vulgar care bntuie din
ce n ce mai mult n moda din zilele noastre. Vei deveni o
mare creatoare de mod. Eti de pre i trebuie s rmi rar.
Nu v punei prea multe sperane n mine.
nelesese oare c ntr-o bun zi m voi ntoarce acas?
Ce-am spus eu, Iris?
Privirea i s-a ntunecat.
Iertai-m... Cum ai fcut s deschidei atelierul?
Mi-a zmbit, mulumit c o ascultam.
l cunoteam pe Jules dup reputaie. Era cel mai
bun, un rechin al finanelor. Voiam s-mi nmuleasc
banii. Am venit la primul etaj al acestei cldiri... fr s
fiu invitat. Jules a refuzat s m' primeasc, nu aveam
programare. Pentm prima oar n viaa mea, mi se spunea
nu. Nu s-a mai repetat. i, ca s-l iert pentru acest afront,
mi-a oferit atelierul i nu ne-am mai desprit niciodat.
Un singur cuvnt mi-a venit n minte pentm a o de
scrie pe Marthe: muz inspiratoare.

Seara, l-am sunat pe Pierre.


De ce m suni att de trziu? Unde-ai fost?
La Marthe, am luat cina cu ea.
A fost bine?
Interesant, m otivant, pasionant - cred c sta e
cuvntul.
De ce?
Dac ai ti! Mi-a povestit viaa ei, Marthe este... ex
traordinar i att de fascinant, att de inteligent, nici
nu-i nchipui... Aa c am spus da. M lansez, n-aveam
ncotro, am deja comenzi. i dai seama?
Nu tocmai. n fine, nu te ambala, asta n-o s in mult.
i aminteti ce-am stabilit? Proiectele noastre de dup curs?
Nu-i face griji, n-am uitat.
S spunem c asta este o experien. Dar te rog, draga
mea, nu te lsa pclit de femeia aia. Ai grij de tine,
mediul la nu-mi place.
Pierre, linitete-te, nu are nicio legtur cu sexul,
drogurile sau rock'n'rollul.
A cscat zgomotos.
O s ncerc s te cred... Am avut o zi grea, m duc s
m culc. Sun-m mai devreme mine.
Te... te srut.
OK. Noapte bun.
Trecuser dou sptmni de cnd acceptasem pro
punerea Marthei. Dou sptmni de cnd nu fceam
altceva dect s lucrez. Avnd n vedere c dorina ei
cea mai mare era s m dedic n totalitate creaiei i cro
itoriei, luase asupra sa partea financiar, tranzaciile cu
clientele. Cu acordul ei, rmsesem la parterul atelierului;
nu voiam s stau izolat la etaj, cum mi propusese. Ziua
lucram n mijlocul zarvei vesele a fetelor i mneam cu
ele la prnz. Aveam destul de des nevoie ca Philippe s
m liniteasc. Imediat ce puteam, i ceream s m pun
s lucrez, mai cu seam incrustaiile de perle, pene i alte
bijuterii. Seara, totui, profitam de linite, cutnd prin
toate mijloacele s m perfecionez. Plecam de la atelier
din ce n ce mai trziu. m i puneam ctile n urechi i
ddeam drumul la muzic. M nchideam ntr-o bul a
mea, mi-era bine, uitam cteodat s m nnc seara i
adesea era nevoie de un apel sau de un SMS de la Pierre
ca s-mi aduc aminte c era timpul s m duc la culcare.

Ca n seara aceea. Era aproape zece i m aflam tot la


maina de cusut, fascinat de solista celor de la K's Choice,
cu melodia Not an Addict. Deodat, am avut senzaia c
sunt privit.
E cineva aici? am optit, scondu-mi o casc din
ureche.
Marthe a devenit cumva torionar de nc munceti
la ora asta? s-a auzit vocea inconfundabil a lui Gabriel.
Ce faci aici? i-am rspuns, ridicndu-m i oprind
muzica.
A ieit din ntuneric i a fcut civa pai spre mine.
n fiecare sear aud zgomotul mainii de cusut i,
dup aceea, al tocurilor tale pe parchet, cnd pleci.
Ast-sear n-am rezistat...
Ochii lui m-au cercetat din cap pn-n picioare.
Scuz-m pentru zgomot, termin imediat. N-am s
te mai deranjez mult.
M-am aezat din nou i am ncercat s-mi reiau lu
crul. L-am simit apropiindu-se de mine, aplecndu-i
capul peste umrul meu. Parfumul lui Eau Sauvage,
logic mi-a npdit nrile.
n niciun caz s nu te scuzi, mi place s te tiu aici,
deasupra mea. Ai mncat de sear?
Nu.
Ar fi trebuit s spun da.
N ici eu. i, ciu d at lucru, peste vreu n sfert de
or o s-mi fie livrat n birou m ncarea pe care am
comandat-o.
N-a vrea s te lipsesc de partea ta.
Am comandat pentru doi.
Mi-am ntors faa ctre el: m fixa cu privirea.
Ai mereu un rspuns la orice?
n cea mai mare parte a timpului, da. nchide atelie
rul i vino la mine.
A luat-o spre ieire.
Gabriel! O s m duc acas, i mulumesc, dar...
Mncm. Atta tot, nim ic altceva. OK?
Bine, am acceptat eu.
A ieit, iar eu m-am prbuit pe scaun. Aveam s fiu
singur cu Gabriel, i asta era periculos pentru linitea
sufletului meu. Am luat telefonul i i-am trimis un SMS
lui Pierre: Tocmai am terminat lucrul, mnnc ceva cu
Gabriel i plec, noapte bun, pe mine, te mbriez".
Rspunsul a venit aproape instantaneu: Poft bun, ai
grij la drumul cu metroul, sunt de gard mine-sear,
sun-m peste zi". Ca s ntrzii momentul cnd trebuia
s cobor, am fcut turul atelierului, am stins luminile i
am oprit maina de cusut, m-am privit scurt n oglind i
m-am abinut s-mi refac machiajul. Mi-am luat poeta,
haina i am nchis ua promindu-mi c voi face n aa
fel, nct s fie o cin ct mai scurt. Am cobort febril
treptele pn la primul etaj. Ua s-a deschis automat. Am
intrat n apartam ent i am rmas ncrem enit n hol.
Acesta ddea n mai multe birouri, separate prin perei
din sticl i adncite toate n ntuneric, n afar de moni
toarele calculatoarelor.
Vino, mi-a spus Gabriel din captul culoarului.
Am naintat spre el i m-am oprit n prag. Cu un rictus
n colul gurii, turna vin n nite pahare cu picior. Faa
de mas era aternut pe o mas de edine, cu lumnri
aprinse aezate ntre farfurii. n meniu: mncare de la un
restaurant ic din cartier. Am avut sentimentul c sunt
prins n capcan. Gabriel a lsat sticla i a venit spre mine.
Ia loc.
I-am evitat mna care se pregtea s mi se opreasc
pe talie. M-am aezat i am privit n jurul meu. Biroul
lui Gabriel era plin de dosare i hrtii care ameninau s
se prbueasc n orice clip. Mai multe ecrane, al cror
sunet era ntrerupt, difuzau perm anent cotaiile de la
Burs i tirile. S-a aezat n faa mea i mi-a fcut semn
s mnnc. El a nceput s m nnce fr un cuvnt i
fr s m slbeasc din ochi. Din cnd n cnd zmbea,
nu neaprat ctre mine, ci mai degrab ca un ecou al
gndului care probabil i trecea prin minte. Nu voiam s
tiu care era acel gnd.
Marthe e ncntat c i-ai acceptat propunerea, mi-a
spus dup ce i-a dat farfuria la o parte. Dar tu nu regrei?
Nu, sincer, pentru prima dat n viaa mea fac ce-mi
place. n fine... nu se poate spune c Marthe mi-a dat
de ales.
A izbucnit n rs.
E stilul ei.
O cunoti de mult timp?
A luat o nghiitur de vin.
De douzeci de ani.
Cum i-ai cunoscut pe ea i pe soul ei?
Cnd ncercam s-i terpelesc maina lui Jules, mi-a
rspuns pe tonul cel mai firesc din lume.
Poftim?
A ridicat dintr-o sprncean.
Ai chef s-mi afli micile secrete?
Mi se pare c voiai s ne cunoatem, nu?
A afiat un aer victorios, i-a slbit nodul de la cra
vat i i-a descheiat primul nasture de la cma.
OK, s-i dm drumul! La optsprezece ani conduceam
bandele de cartier. Tatl meu m-a dat afar din cas cnd
am devenit major.
De ce?
Se sturase, i pe bun dreptate. Provocam scandal pe
unde treceam, iar la coal nu eram bun de nimic. Aveam
totui alte ambiii dect s ajung muncitor n fabric. Am
venit la Paris, mi-am fcut prieteni, am locuit ilegal ici i
colo i m-am apucat de afaceri nu tocmai ortodoxe pen
tru un bnu. Mi se dusese vestea pentru limbaria mea.
De ce nu m mir?
Pe vremea aceea, eram mai mult un soi de vnztor
ambulant, i atunci l-am ntlnit pe Jules. ntr-o zi, am
vrut s-mi extind terenul de joac: am venit n cartierul
bogailor ca s m distrez i am vzut Jaguarul. M ade
menea. M pregteam s-i forez ncuietoarea cnd am
fost tras de urechi ca un puti obraznic. Era Jules. Impo
sibil s-l mbrobodesc, n ciuda mecheriilor mele. M-a
pus s aleg: ori mergeam acas la el, ori chema copoii.
N-am mai plecat niciodat de la Jules i Marthe. i astzi
le conduc firmele.
Dar e o distan enorm ntre a fura o main i a fi
stpn peste toate astea! i-am spus, artndu-i biroul cu
un gest al minii.
Probabil c eram drgla, ori strneam mil.
Aerul lui de copil care face o mrturisire m-a amuzat.
De fapt, n-au avut copii din cauza diferenei de vrst
de douzeci de ani dintre ei, a continuat Gabriel. Voiau
s aib pe cineva tnr n preajma lor.
i Marthe ce rol a jucat pentru tine, cel de mam?
Ea se apropie cel mai mult de imaginea unei familii.
Dar am vorbit destul despre mine, acum e rndul tu!
S-a adncit n scaun i a tcut, cu minile sprijinite
pe brbie.
Ce vrei s-i spun?
Soul tu tie c eti aici, cu mine?
Da.
i nu-1 deranjeaz?
Nu.
Pentru c nu m cunoate, a spus el cu un zmbet
ucigtor pe buze.
ngmfatule.
Realist vorbind, tiu s recunosc o femeie frumoas
i, n general, nu rezist.
I-am simit privirea pe chip, pe gt, pe decolteu.
i pe soul tu... apropo, cum l cheam?
Pierre.
Aadar, cred c Pierre nu se uit prea des la tine, altfel
te-ar fi pus n les, aa nct niciun brbat care se consi
der un brbat adevrat s nu se apropie de tine.
Am simit furnicturi pe piele i acum, c reuisem s
m destind, nu-mi plcea turnura pe care o lua discuia
noastr, prea insinuant, prea riscant. M ncnta ideea
c-i plceam. Din instinct, mi-am aranjat prul.
Mulumesc pentru cin, acum e timpul s plec.
Suflnd n lumnri, m-a intuit cu privirea.
m i citeti gndurile. S mergem la culcare.
Nu te opreti niciodat? am bombnit ridicndu-m.
Ateapt, plec odat cu tine. Te duc eu.
Nu e cazul, iau metroul.
Glumeti sau ce? Te duc acas.
A deschis un dulap i a scos dou cti de motociclist.
Oprete-te imediat, n-am s urc pe motociclet.
De ce?
Pentru c mi-e fric!
S-a apropiat de mine, eu m-am dat napoi i m-am
lovit de u.
De ce i-e fric? De mine sau de motociclet?
90
fktion cormecdon
De tine, mi-am zis. Am pipit n spatele meu, cutnd
clana, i am reuit s-o aps.
De motociclet, i-am rspuns i am luat-o la fug pe
culoar.
A rs i m-a urmat. Cnd am ajuns pe palier, m-am
hotrt s o iau pe scri. N ici vorb s stau cu el n
spaiul ngust din lift. Ieind din cldire, am remarcat
m otocicleta mare, neagr. Niciodat n viaa m ea nu
m-a fi urcat pe aa ceva. Gabriel i-a aplecat capul spre
mine.
Tot nu te-ai hotrt?
Nu, mulumesc nc o dat pentru aceast sear. Pe
curnd.
I-am zmbit i am pornit spre staia de metrou. Am
continuat s merg repetndu-mi: Nu te ntoarce, nu te
ntoarce". nainte s cobor scrile, am cedat. Gabriel nu
m slbea din ochi. Am scuturat din cap i m-am lsat
nghiit de culoarele subterane. n deprtare, am auzit
zgomotul unei motociclete.
n vagon, aezat pe banchet, cu capul rezemat de
geam, mi-am promis s stau ct mai departe cu putin
de Gabriel. De ce trebuise s descifreze att de corect
atitudinea lui Pierre? De ce trebuia s fie att de atrg
tor, cu prile lui bune, dar i periculos, un biat ru, la
urma urmei? Pierdut n gnduri, aproape c am uitat
s cobor.
Frigul m-a cuprins cnd am ieit din nou la suprafa
i am iuit pasul ca s ajung mai repede acas. Torsul unui
motor mi-a atras deodat atenia; am ntors capul i am
recunoscut motocicleta lui Gabriel, care m urma la pas.
Cum naiba fcuse s m gseasc? A plecat n tromb
dup ce am nchis ua blocului. Categoric, trebuia s evit
orice legtur cu acest brbat. i totui, am adormit cu
imaginea lui n minte.

A doua zi, cnd am intrat pe holul ce ducea n atelier,


m-am ciocnit de Gabriel care ieea n acelai timp.
mi cade n brae nc de diminea!
Bun dimineaa, i-am rspuns i, fr voia mea, i-am
zmbit larg.
Ai dormit bine?
Da. Mulumesc c m-ai nsoit asear.
Data viitoare vei fi n spatele meu.
Am oftat.
Nu va exista o dat viitoare.
i-e team c nu reziti.
L-am fulgerat amuzat cu privirea.
Ador provocrile, Iris. i nu renun niciodat.
S-a apropiat de mine i m-a srutat pe obraz, atingn-
du-mi uor talia cu mna. Am simit c l doresc.
mi place parfumul tu. Pe foarte curnd.
A plecat i eu m-am grbit spre lift. Din fericire, liftul
era liber. M-am nchis nuntru i m-am privit n oglind.
Aveam obrajii roii i ochii strlucitori, i nu din cauza
frigului muctor al zilei. De ce mi se ntmpla asta? Cum
putusem s m gndesc la asta? Trebuia s fiu rezonabil,
s pstrez o distan respectabil fa de el; trezea n mine
ceva ce m depea. Voiam s plac, s seduc, s ghicesc
dorina n ochii unui brbat. Ai acestui brbat, mai precis.
Dar l aveam pe Pierre, l iubeam, nu puteam s m las
tulburat de prezena altuia, orict de seductor ar fi fost.

n urmtoarele dou sptmni, ritmul meu de lucru


a fost infernal. Telefonul nu nceta s sune. Comenzile
92
-------- ficlion connectlon
se adunau. Descopeream dependena de munc. Pierre
asista la progresele mele de departe, fr com entarii.
Marthe mi ddea sfaturi vestimentare. Dac voiam s-mi
vnd creaiile, trebuia s fiu ireproabil i foarte femi
nin n propriile mele inute. La urma urmei, Marthe nu
m transformase ntr-o sclav a modei, ci m modelase
dup imaginea ei. Asta mi convenea i m flata.

Clientela mea era alctuit din dou tipuri de femei:


relaiile M arthei i am antele lui Gabriel. Primele, cu
pretenii de femei cu stil, cutau haine n spiritul noii
garderobe a Marthei. Ct despre celelalte, ele i doreau
mai ales s poat fi ct mai uor dezbrcate de amantul
lor, fr s le intereseze modelul rochiei. n pofida insis
tenelor lor de a-i expune trupul i de a purta fuste ct
mai scurte, nu cedam vulgaritii: conteaz m ai mult
s sugerezi dect s ari. De cte ori m suna cte una,
m ntrebam cum de o femeie att de distins la prima
vedere putea s nceap s chicoteasc n clipa n care era
rostit num ele lui Gabriel. Prima dat cnd m-am auzit
chicotind i eu n faa lui, am ncetat s m mai ntreb. l
ntlneam aproape n fiecare zi. Ateptam aceste ntlniri
fugare, temndu-m n acelai timp de ele. Evident, gsea
ntotdeauna m ijlocul s strecoare cte o observaie cu
subneles, cte un compliment, nsoite invariabil de un
zmbet seductor.

ntr-o sear, Marthe a vrut s merg cu ea la vernisajul


unui artist pe care-1 sprijinea. M-am pregtit la atelier,
urma s treac s m ia. Ateptnd-o, am profitat ca s-l
sun pe Pierre.
Eti bine? m-a ntrebat el.
Da. N-ai vrea s vii la Paris? Sunt de dou luni aici i
nc n-am petrecut nici un weekend n doi.
Mi-e lene.
Te rog, ar fi grozav. Ne-am plim ba, am hoinri,
ne-am face timp... s nu facem nimic.
Ascult, am o sptmn ngrozitoare i numai ideea
de a-mi petrece seara de vineri prins ntr-un ambuteiaj...
Nu, sincer, n-am curaj.
Ai putea s faci un efort. Nu tiu ce s zic, dar n-ai
impresia c nu mai facem nimic mpreun? S schimbi
aerul ar putea s te relaxeze, s te ajute s uii de munc,
s-i fac chef s... s...
S ce, Iris?
Am strns pumnii.
S...
De fapt, nu, nu rspunde, nici nu se pune problema
s avem aceast discuie.
Mereu e la fel, refuzi s vorbeti. De parc ar fi ceva
interzis!
Iar tu vezi probleme acolo unde nu sunt. Nu mai
suport presiunea pe care mi-o pui pe umeri.
Ce presiune? Vreau doar s te regsesc, vreau s simt
c m iubeti i s-i art c te iubesc. Nu-i cer luna de
pe cer!
Accept s te maturizezi un pic, nu mai suntem un
cuplu tnr. Citeti prea multe romane siropoase. Am
o slujb care-mi consum mult energie i care nu-mi
permite s m joc prea mult de-a cntatul serenadelor la
balcon. i s tii un lucru: fac asta pentru noi!
Nu nelegi nimic, am oftat.
Am auzit-o pe Marthe strigndu-m.
Trebuie s plec, Pierre. O sear bun.
i ie la fel.
A nchis. M-am uitat secunde n ir la ecranul telefo
nului nainte s-l bag n geant. Am oftat, eram epuizat.
Marthe m-a strigat din nou i am cobort la ea.

V ern isaju l, n tr-o galerie din inim a cartieru lu i


Saint-Germain-des-Pres, era o nou ocazie pentru Marthe
s m prezinte lumii. Dup obiceiul ei, m inea de bra
n timp ce treceam de la un grup la altul. Nu m mai for
malizam. m i plcea prezena ei alturi de mine. Aveam
mentorul meu. Ea m nva, eu o ascultam, i urmam
regulile i sfaturile. mi dezvluia o lume oarecum super
ficial, dar, vai, ct de fascinant i de atrgtoare. I-am
simit mna apsndu-mi cu putere braul gol. Mi-am
ntors, faa spre ea. Ce anume vzuse? Gabriel i fcea
intrarea n scen ca un adevrat cuceritor. Cu o mn
n buzunar, vorbea cu brbaii, fr s uite s mpart
complimente i srutri femeilor. Toat lumea prea s-l
cunoasc. i-a ncheiat traseul monden n faa noastr.
Ne-a mbriat pe fiecare i s-a dat un pas napoi.
Maestra i eleva, dou femei fatale... Nu lsai nicio
ans celorlalte.
Gabriel, chiar nu poi s te abii? i-a spus Marthe cu
o voce aproape amenintoare.
A cui e vina? i-a rspuns el complet relaxat. mi n
chipui c, dac o s-i cer permisiunea s-i ofer un pahar
lui Iris, o s mi-o refuzi.
i nchipui foarte bine, dragul meu. n seara asta tre
buie s ncheiem nite afaceri, spre deosebire de tine, care
nu te gndeti dect s te distrezi. Pe cine ai pus ochii?
Privirea pe care mi-a aruncat-o Gabriel nu putea s-i
fi scpat Marthei.
M mai gndesc nc... Doamnelor, v las s muncii.
Marthe m-a tras dup ea, dar nu m-am putut abine
i m-am mai ntors o dat spre Gabriel.
Iris, nu te-am prevenit n privina lui?
Tonul dur al Marthei m-a adus n mod brutal cu pi
cioarele pe pmnt.
Ba da.
De ce te pori aa? S-ar zice c te fascineaz.
Nu e chiar aa de ru, se pricepe s vorbeasc i l
gsesc chiar amuzant.
C hiar n-ai niciu n pic de m inte? V ino-i n fire,
scumpa mea, s nu-1 lsm s ne strice seara.
Nu-1 vom lsa.

Dup mai bine de o or de schimburi de amabiliti,


am reuit s scap, sub pretextul c m duc s-mi refac
machiajul. Aveam nevoie de o pauz. Am stat mai mult
de cinci minute pe capacul toaletei, cu capul n mini.
Cnd m-am ntors n galerie, i-am fcut de departe semn
lui Marthe c m duc s arunc o privire la lucrrile artis
tului. Doar i pentru asta ne aflam acolo.
Cnd m-am oprit n faa unui tablou, am simit cum
m cuprinde furia. Furie mpotriva lui Pierre i a atitudi
nii lui la telefon de mai devreme, n seara aceea. Nu-mi
venea s cred! Nu era pregtit pentru nim ic, nu vedea
nimic. Ai fi zis c fcea totul ca eu s m arunc n braele
primului venit. Gndul mi-a fugit instinctiv la Gabriel,
a crui prezen era copleitoare. Nu mai aveam niciun
control asupra corpului meu cnd el se afla n aceeai
ncpere cu mine. Ameninarea Marthei nu schimbase
nimic i asta era destul de grav. Brusc, l-am auzit n spa
tele meu.
N-am neles niciodat nimic din arta abstract, mi-a
spus.
Nu te-a iniiat Marthe?
Nu s-a lipit nimic de mine.
M-am ntors cu faa la el i i-am zmbit. i eu voiam
s m distrez i s uit pre de cteva clipe de precauii. A
cltinat din cap, uimit parc.
Ai scpat de supravegherea ei?
Da, deocamdat.
Stai cu mine?
Un pic.
ampanie?
De ce nu?
A afiat un aer satisfcut i i-a fcut un semn osp
tarului. Acesta a venit imediat cu o tav. Gabriel a luat
dou cupe, mi-a ntins una i a strecurat o bancnot n
buzunarul brbatului, mpreun cu un zmbet i o btaie
complice pe spate. Am izbucnit n rs.
N-ai chef s te distrezi n seara asta? m-a ntrebat,
ciocnindu-i cupa de a mea.
m i citea gndurile. Am luat o nghiitur fr s-l
scap din ochi.
M gndesc nc, i-am rspuns. Ca i tine mai de
vreme... i-ai gsit prada?
Te joci cu focul.
Poate...
Zmbetul mi-a ngheat. Cu coada ochiului, mi-am
zrit nsoitoarea.
M caut Marthe, l-am anunat. Trebuie s plec.
Du-te la ea, joac-i rolul. Nu-i atrage mnia ei. i, ca
s-i rspund la ntrebare, tiu pe cine vreau. Dar nu tiu dac
ea este pregtit s se joace, iar eu prefer s m joc n doi.
Ochii i-au zbovit nc o dat pe decolteul meu i s-a
ndeprtat. M-am dus dup Marthe. Pe drum, am vrut s
tiu pn n ce punct puteam s m simt sigur pe mine,
cocoat pe tocurile cui, cu un mers care nu era al meu.
M-am rsucit i i-am aruncat o privire lui Gabriel. Se uita
la mine de parc a fi fost o delicates. De ce Pierre nu m
privea niciodat aa?

Marthe a hotrt c era timpul s plecm. Tocmai ne


luam hainele cnd a aprut Gabriel.
Reginele serii pleac deja?
Da. Sunt obosit, i-a rspuns Marthe.
Ai fi de acord s-o lai pe Iris n grija mea?
Am simit cum mi fuge pmntul de sub picioare.
Poftim? a ntrebat nsoitoarea mea.
Are legtur cu parteneriatul vostru, am descoperit
nite poteniale cliente. Ai ncredere n mine, i cunosc
metodele, tiu ce atepi de la Iris. Pe urm, o urc ntr-un
taxi.
Marthe m privea cu un aer ovitor.
Business is business! a continuat Gabriel.
Te rog s ne lai singure, i-a rspuns ea.
Am ateptat ca el s se ndeprteze i am spus:
Promit s fiu cuminte; doar plasez nite cri de vi
zit i m duc acas. M dor prea tare picioarele ca s mai
stau nc o or pe tocuri.
Mi-a prins cu delicatee brbia ntre degete.
Te atept mine-diminea la atelier. Dac Gabriel
face cel mai mic gest deplasat fa de tine...
Nu se va ntmpla, i-am promis, privind-o n ochi.
Am nsoit-o pn la taxi. Cnd m-am ntors n ga
lerie, am avut sentimentul c m arunc n groapa cu lei.
Gabriel era n toiul unei discuii cu mai multe femei, care
nu se jenau s flirteze cu el. De ce n-a face i eu la fel?
Un rol de compoziie. Am luat un pahar de pe tava unui
osptar care trecea. Am but o nghiitur, nc una, i
nc una, ca s capt curaj sau mai degrab dramul de
nebunie necesar pentru ceea ce m pregteam s fac.
Apoi am pornit cu un mers sigur, cu ochii aintii asupra
lui. A ncetat s mai vorbeasc cu admiratoarele lui, care
s-au ntors spre mine. Gabriel m-a prezentat i ne-a lsat
s vorbim despre haine, dup cum promisese.

Marthe avea s fie mulumit: aveam comenzi noi.


/

Am sim it o mn strecurndu-se n jurul taliei mele.


Gabriel se mica iute; o clip, am avut impresia c sunt
proprietatea lui. Poate c toate astea mergeau puin cam
prea repede.
Afacerile merg bine, mi-a optit el la ureche.
Datorit ie.
Singurul meu scop era s scpm de Marthe.
I-am promis c sunt cuminte i c m duc acas.
Ce program!
Linitete-te, n-am vorbit serios, i-am spus, cu un
zmbet complice.
Nu mai stpneam deloc situaia. Iar cuvintele care
mi ieeau pe gur i mai puin.
Obraznic mic, mi-a optit Gabriel.
M-a tras spre el, i-a cerut scuze n faa doamnelor i
m-a mpins ctre ieire.
Plecm? l-am ntrebat oprindu-m n loc.
Nu te-ai sturat de moii i de babele astea care filo-
sofeaz despre un borcan de iaurt vrsat pe o pnz?
Cred c rsul meu s-a auzit n toat galeria.
Iris, tii ce se spune: Femela care rde..."1
Am fcut ochii mari. Gabriel m-a mpins hotrt n
spre strad. Un taxi atepta. Mi-a deschis portiera i m-a
invitat s urc. Apoi a dat ocol mainii i a venit lng
mine pe bancheta din spate. L-am auzit dnd o adres
oferului.
Pe drum, am privit strzile pariziene. Era frumos.
Nu voiam s vorbesc. Nu voiam s se termine seara, m
simeam att de liber! mi plcea privirea pe care Gabriel
0 ndrepta spre mine, chiar dac era efemer. Eu eram cea
pe care o alesese dintre toate femeile din seara aceea. Un
brbat m voia. Totui, minile au nceput s-mi tremure,
simeam un ghem n stomac, mi aranjam prul ntruna
i, dac nchideam ochii, imagini cu mine i cu Pierre mi
apreau n minte. Cu micri febrile, am scos telefonul
din geant. Niciun mesaj sau apel din partea lui. Dar
aveam unul de la Marthe. Nu voiam s-l aud. Ea avea
ntotdeauna dreptate i tia ce era bine pentru mine. Am
czut din nori i am revenit cu picioarele pe pmnt.
Taxiul a ncetinit i a oprit n faa unei cldiri lu
xoase de pe Richelieu-Drouot.
Ca s respectm regulile, vrei s mai bem un pahar
la mine?
Am oftat fr s tiu dac de uurare sau dezamgire.
OK, Iris, am neles. Te duci acas.
Da, i-am rspuns, privindu-1 int.
A scos cteva bancnote din buzunar i i le-a ntins
oferului, rugndu-1 s-o duc pe domnioara unde do
rete". M-a privit fr dumnie sau ranchiun, a zmbit
i s-a apropiat de mine.

1 n original, Femme qui rit..., aluzie la proverbul Femme qui rit, moitie dans
ton lit (Femeia care rde aproape a ajuns npatul tu). (N. red.)
100
ftcbon connection
Noapte bun, mi-a spus cu vocea lui rguit.
Mulumesc... la fel i ie.
De data asta n-am ctigat.
M-a srutat pe obraz i a cobort din main, apoi
a lovit uor capota nainte s se ndeprteze. Taxiul a
demarat, iar eu l-am privit cum se ndrepta spre cas.

n pat, cu ochii aintii n tavan, ncercam s adorm.


M rsuceam pe toate prile, nchideam ochii strns,
apoi i deschideam larg. A fi vrut s-o iau de la capt. mi
derulam n minte filmul serii. M observam, ca din afara
propriului corp, i vedeam o strin. Nu eram eu femeia
aceea care l sorbise din ochi pe Gabriel, l provocase,
rsese la glumele lui, i dduse numrul ei de telefon i fu
sese ct pe ce s fac o greeal grav. Trebuia s revin cu
picioarele pe pmnt. Trebuia s m stpnesc, s-o ascult
pe Marthe, s m concentrez pe croitorie... Dar cum voi
putea oare cnd Gabriel prea s-mi citeasc gndurile?

Eram n faa uii biroului Marthei, pus la patru ace.


Exagerasem cu fondul de ten ca s-mi ascund cearc
nele. i mi-era fric. Oricum, trebuia s-o mint. De ce nu
plecasem odat cu ea cu o sear nainte? M pusesem n
pericol. Voiam s m ag cu disperare de comenzile pe
care le cptasem datorit lui... Gabriel. Am btut i am
intrat direct. Marthe nu sttea la birou, ci pe canapea,
gnditoare. Ciudat.
Bun dimineaa, Marthe.
Nu m ateptam s te vd aa devreme n dimineaa
asta.
S-a ridicat, s-a nvrtit n jurul meu i mi-a examinat
inuta.
N-am mai ntrziat mult dup plecarea dumneavoastr.
Contactele lui Gabriel te-au ajutat n vreun fel?
Am avut comenzi interesante, cred c vor deveni
cliente fidele. Le-am lsat cartea de vizit, probabil n
zilele urmtoare vom stabili nite ntlniri.
Foarte bine. i Gabriel?
M-a pironit cu privirea.
A distrat publicul galeriei i... a plecat ntr-o compa
nie fermectoare n timp ce ateptam taxiul.
Ea mi-a ridicat brbia cu un deget.
Nu m mini?
Nu, sigur c nu!
Pentru c n-a tolera aa ceva! mi-a spus sec.
Mi s-a fcut ruine. A nchis ochii, a scuturat din cap
i m-a privit din nou.
Sunt uimit c n-a ncercat nimic. l cunosc. Cnd
dorete o femeie, nimic nu-1 oprete.
L-am fcu t s n eleag c-i pierde tim pu l cu
mine.
Mi-a zmbit, vdit mulumit de reacia mea. Talen
tul meu de a mini m uimea! n orice caz, era mai bine
s n-o mai lungesc.
Trebuie s m apuc de lucru.
Am pornit spre ieire.
Iris...
Da?
Am nghiit n sec.
Apropie-te.
Am ascultat-o. Mi-a cercetat din nou inuta. Intenio
nat alesesem una de working girl serioas. Marthe mi-a
desfcut primii nasturi ai cmii cambrate pe talie. I-am
observat degetele fine, delicate, gesturile fluide.
E foarte bine s te joci de-a femeia cuminte, dar nu
exagera. i gndete-te la tocuri m ult mai n alte data
viitoare.
Foarte bine. O zi bun.
I-am simit privirea asupra mea pn cnd am nchis
ua biroului.

n zilele urmtoare, Gabriel a nceput o adevrat


campanie de hruire. Spre marea mea uurare, Marthe
era mereu cu mine, era cinele meu de paz. N-aveam s
cedez tentaiei, nu pentru asta eram acolo. Sistematic,- i
tergeam mesajele fr s le ascult, refuzam s-i aud vocea
optindu-mi cine tie ce tmpenie.

Vineri la prnz, mi-am ncheiat sptmna n com


pania Marthei, n biroul ei, ca de obicei.
Profit ct poi de soul tu, pentru c o s te in cu
mine weekendul viitor, mi-a spus ea n ncheiere.
De ce?
Vom merge s-i cumprm tot ce nu coi tu, ca s-i
completezi imaginea i garderoba.
Mulumesc, dar... n-am nevoie de nimic.
Ea mi-a rspuns cu acea expresie misterioas i cu
acea privire care nu accepta niciun refuz, apoi s-a ridicat.
M-a nsoit pn la u.
ine-o to t aa, Iris, i vei ajunge departe. S m as
culi ntotdeauna.
Am lsat ochii n jos n timp ce ea intra n lift. Nu
am rezistat i m-am aezat lng fereastr ca s-o vd cum
pleac. Au trecut cteva minute pn s ias din cldire.
A mers ncet pn la un taxi, oferul i-a deschis portiera
i ea s-a fcut nevzut.
Iris! La telefon! m-a strigat una dintre fete.
Am alergat spre aparat.
Alo! am spus fr s ntreb cine m cuta.
Bun, Iris, a optit Gabriel. tii s te faci dorit.
Marthe...
Tocmai a plecat, are o ntlnire cu notarul, eu i-am
programat-o.
De ce...?
Te-atept la mine n birou.
Dar...
Dac nu eti aici n zece minute, vin dup tine la
atelier.
A nchis. Fr nicio ndoial, luase lecii de autoritate
de la Marthe. Sub privirile curioase ale fetelor, am plecat
din atelier n modul cel mai firesc posibil i am cobort la
primul etaj. Am sunat, ua s-a deschis i am ncremenit n
prag. Birourile erau toate ocupate de colaboratorii lui Ga
briel, tinere sperane n ascensiune. Bieii au schimbat
priviri complice cnd m-au vzut. Unul dintre ei a venit
spre mine, un Gabriel n devenire. I-am luat-o nainte,
ndreptndu-m spre biroul efului su i ncercnd s
par ct mai demn.
Am venit la Gabriel, cunosc drumul.
Am trecut prin faa lui i a celorlai care se adunaser
lng el. Am avut impresia c aud un fluierat i m-am
ncordat. Una peste alta, m-am aruncat n gura lupului
fr s-mi pregtesc aprarea.
Demonul meu personal vorbea la telefon, ipnd
ct l ineau plmnii; n-a fi vrut s fiu n locul inter
locutorului su. Pentru prima dat, l vedeam pe Gabriel
n postura de om de afaceri: puternic, serios, mnios.
Mi-a zmbit, strignd n acelai timp nite ordine. Apoi
s-a apropiat i a nchis ua pe care o lsasem deschis,
fr s uite s arunce o privire nu prea am abil spre
culoar. Apropierea lui m i-a fcut inim a s bat mai
repede. Cu braul liber, a n cercat s m blocheze la
perete, dar i-am scpat trecnd pe dedesubt. Atunci
a n ch eiat convorbirea, pretextnd c are o ntlnire
foarte important.
Ai cumva probleme cu telefonul? m-a ntrebat ridi
cnd dintr-o sprncean.
Nu.
A naintat spre mine. M-am dat napoi.
Fugi de mine?
M simeam prizonier n biroul lui.
Hm... nu.
n cazul sta, i fac o invitaie pentru mine-sear. O
cin adevrat, numai noi doi.
Rostise ultim ele cuvinte apropiindu-se de chipul
meu, ca s-mi prind mai bine privirea. Mi-a zmbit,
iar eu am fcut la fel. Ceva mai puternic dect mine m
fcea s joc cartea provocrii i gseam n asta o plcere
rutcioas.
nc o dat, am s te refuz.
i din ce motiv?
O s-mi petrec weekendul cu soul meu.
La naiba, uit mereu singurul tu defect.
Am reuit s ocolesc biroul i s pun distan ntre
noi. Trebuia s ies de-acolo.
Te grbeti?
Mai am ceva de fcut nainte s plec. S ai un week-
end plcut.
M-am rsucit pe clcie i tocm ai deschideam ua,
cnd Gabriel a nchis-o la loc trecndu-i un bra peste
umrul meu. A rmas aa, aproape lipit de spatele meu.
Nu m atingea, dar i simeam respiraia pe piele. Am
nchis ochii.
Unde s-a dus sigurana ta de asear? mi-a optit la
ureche.
Trebuia s opresc jocul. Nu-i cunoteam regulile.
m i pare ru dac... dar busem prea mult... nu eram
eu.
O, ba da! Cred c niciodat n-ai fost mai m ult tu
nsi ca atunci.
Te neli, sunt o fat oarecare, cuminte i...
Credincioas soului tu, tiu. Dar tu eti cea care se
nal amarnic.
M enerva i mi plcea asta. Nu exista o parte de
adevr n ceea ce afirma? L-am nfruntat i l-am fixat cu
privirea.
Am alte am biii dect s ngro rndul am antelor
tale. Asta-i tot.
Ai vrea s m subjugi?
Am deja un defect, nu vreau s m ncarc cu al
doilea.
Ai devenit incisiv... Grozav! m i placi din ce n ce
mai mult.
Degeaba te voi implora, voi pomeni de csnicia mea,
de Marthe, tot n-ai s m lai n pace?
Chiar o s ne distrm, ai ncredere n mine...

Gabriel m-a n soit pn la ua sediului su, cu o


mn pe spatele meu i un zmbet mulumit pe buze. Nu
se ntmplase nimic, i totui, eram copleit de ruine.
Nu era greu s-i nchipui la ce trebuie s se fi gndit
angajaii. n ce m transformam? Gabriel mi-a trimis o
106
srutare din vrful degetelor i mi-a urat weekend plcut
cu soul meu.

Pierre m atepta pe peronul grii. Din fericire, cele


trei ore de mers cu trenul m i dduser rgazul s-mi as
cund tulburarea. M-a mbriat distrat, lundu-mi geanta.
E drgu c ai venit s m atepi.
Voiam s recuperez dezertarea parizian i s-mi cer
scuze dinainte pentru c o s fiu de gard weekendul
viitor.
Mcar o dat, ne sincronizam.
N-am s fac caz, nu voi fi aici.
De ce?
Marthe vrea s rmn ca s... lucrez.
A, bun... Mergem?

A doua zi, am evitat s pomenesc despre cearta noas


tr la telefon i despre ce doream de la el. Am vrut s fiu
soia perfect. El s-a dus s joace tenis cu nite prieteni i
cnd s-a ntors prea relaxat. Poate c aveam s petrecem
totui o sear frumoas.
Pregteam cina cnd a venit dup mine n buctrie.
Ai primit un mesaj, mi-a zis, ntinzndu-mi telefonul.
L-am luat, cuprins de o uoar panic, amestecat
cu nerbdare. Pe bun dreptate. Gabriel mi scria: Cnd
te ntorci?"
Cine e? m-a ntrebat Pierre.
Am ridicat capul.
Hm... o client... Vrea s tie cnd m ntorc.
Smbta seara? s-a mirat el.
N-am avut timp s-i rspund, c s-a auzit cum a in
trat un nou mesaj. Pierre a oftat enervat.
tii ce? O s-mi nchid telefonul, s atepte pn
luni.
Am fcut n tocm ai. Am pus telefonul pe mas i
m-am cuibrit n braele
i lui.
Sunt doar a ta, i-am spus, adulmecndu-i gtul.
I-am cuprins talia cu braele, cerind tandree. M-a
strns uor la piept, dar tiam bine c se uita n alt parte.
Aproape imediat mi-a dat drumul.
Mncm? mi-a zis.
Dac vrei.
Zece m in u te m ai trziu, ne rgsiserm locu l,
de-acum obinuit, de smbt seara: mneam n faa tele
vizorului. n timp ce mneam, l-am privit pe Pierre. Unde
era soul meu? l recunoteam din ce n ce mai puin.
Deveneam nite strini unul pentru cellalt, copleii de
indiferena total pe care o afia. Dac mcar n-ar mai fi
muncit att! Dac reueam mcar s ne nelegem...
Dup ce am strns, m-am ntors lng el pe canapea.
mi dai voie? l-am ntrebat, lipindu-m de el.
Vino.
A ridicat braul i m-a inut strns lng umrul lui.
Mi-a mngiat prul cu un gest automat.
n pat, am cerut acelai lucru, ateptnd atenie, tan
dree, dorin... Spernd c m va face s uit, spernd c
m va face s m simt vinovat c m gndesc la altul.
N-a fcut niciun gest de tandree. Respiraia i s-a linitit
i a adormit. A trecut un sfert de or, apoi o jumtate
de or, o or, iar ochii mei rmneau cu disperare des
chii. Nu m gndeam dect la un lucru. M-am ridicat
fr zgomot, am cobort n vrful picioarelor i am luat
telefonul din locul n care l lsasem n buctrie. L-am
privit minute lungi i, ntr-un trziu, l-am deschis. Am
108
gsit ultimul mesaj de la Gabriel: Distreaz-te bine cu
soul tu". Dac ai ti!, m-am gndit. Am tastat rspunsul
fr s m gndesc: Te rog, nceteaz, nu m mai pune
ntr-o situaie aiurea fa de el!" La ora asta, n-avea s-mi
rspund. Cnd s-a auzit un bip, m-am dus i m-am n
chis n baie. Comandm cina la birou luni sear?" Nu",
i-am rspuns. Bip: Dac i promit c sunt cum inte?"
Am oftat, am zmbit i am rspuns: Mai vedem". Bip:
YES!". Am nchis telefonul i m-am ntors n pat, bui
mac. n ce ncurctur m bgasem?
Gabriel era cum inte n felul su. Nu mai vzusem
niciodat un copil" att de neasculttor. Da, cedasem n
mod lamentabil invitaiei lui la cin. i dup trei spt
mni, aveam ntlnirea noastr cu mncare comandat
la birou, de luni sear". Asta mi ddea impresia to
tal fals c stpneam situaia. De fapt, acele seri n
com pania lui m i fceau extraordinar de bine. Uitam
pre de cteva ore de absena lui Pierre i de lipsa lui de
implicare; m simeam femeie, m simeam dorit, graie
privirii Iui i aluziilor care-i punctau fiecare fraz; uitam
de m unc, uitam de M arthe, m eliberam de povara
care-mi apsa pe umeri. De altfel, ne lega un acord tacit:
nu vorbeam nici despre Marthe, nici despre Pierre. M
jucam cu focul. i tiam. Situaia devenea periculoas n
serile n care eram amndoi invitai. Trebuia atunci s ju
cm cartea distanei, a indiferenei. Cnd Marthe nu m
supraveghea, nu se jena s stea cu ochii pe mine. Ceea ce
nu-1 mpiedica s seduc pe oricine: invariabil, pleca de
fiecare dat cu o nou cucerire la bra. La drept vorbind,
aceast atitudine m linitea. Toate astea nu erau dect
un joc al seduciei, nimic serios.
n relaia cu soul meu, nu se schimbase nimic. Fr
certuri, dar i fr tandree. Pierre nu tia nimic de ntl
nirile mele ntre patru ochi cu Gabriel. M afundam n
minciun de team s nu tulbur ape linitite. Nu se ar
tase gelos cnd pomenisem de prima cin, dar nu se tia
niciodat, avnd n vedere concepia lui despre lumea n
care m nvrteam. Iar eu, dac a fi fost n locul lui, l-a
fi lsat s ia cina cu alt femeie? tiam rspunsul.

Pe plan profesional, visul meu renscut continua.


Croitoria i crearea de modele m i umpleau viaa; nu
fusesem niciodat att de fericit. Agenda mea de co
menzi era mereu plin. Philippe profitase de ocazie i
decretase c fetele vor fi ajutoarele mele n perioadele de
vrf. ncepeam s-mi organizez foarte bine viaa. Datorit
Marthei, m nvrteam pe lng femei din ce n ce mai
exigente, iar creativitatea mea nu avea dect de ctigat.
Mediul n care se nvrtea ndrumtoarea mea era exclu
sivist, un adevrat cerc nchis, rezervat iniiailor. Am
neles foarte repede c n-avea s m duc niciodat la
Fashion Week; paietele i trasurile i fceau sil. Nu le
vorbea despre mine dect apropiailor i fcea o selecie
a potenialelor cliente: Trebuie s ai permis de trecere ca
s obii o programare la protejata Marthei", mi spusese
o femeie care tocmai i luase biletul de intrare n atelier.
Eu, care m consideram fricoas, luam fiecare lucrare ca
pe o provocare, o competiie pe care trebuia neaprat s-o
ctig.

Luni sear. Nu-1 voi vedea pe Gabriel. Marthe tocmai


mi telefonase. n zece minute trebuia s fiu pregtit s-i
prezint ultimele modele pe care voiam s le propun celor
mai bune cliente ale mele. I-am trimis un SMS lui Gabriel
ca s-l previn: edin de lucru cu Marthe, voi fi ocupat
toat seara", apoi am aezat hainele pe manechine. Cnd
Marthe a intrat n atelier, nu aveam niciun rspuns de la
Gabriel. Ciudat.
M-am uitat la Marthe cum mi atingea creaiile, fi
ecare gest al ei degajnd o senzualitate tulburtoare, la
limita erotismului; n-ar fi fost mai provocatoare nici dac
ar fi mngiat o piele adevrat. ntr-un sfrit s-a ntors
spre mine.
Acum vreau s le vd pe tine.
Sunt pentru cliente.
Mi-a respins observaia printr-un gest al minii.
Pentru nceput, corpul tu trebuie s le fac s prind
via. Le-ai croit pe msura ta, cum i-am cerut?
Am dat din cap c da. Ea i-a lovit uor brbia cu de
getul arttor, n timp ce privirea i se plimba de colo-colo.
Ai s m nsoeti la o cin la nite prieteni smbt
seara, vor fi ncntai s te ntlneasc.
mi pare ru, dar trebuie neaprat s fiu acas.
Nimic nu este mai important dect cariera ta. Tre
buie s-i cultivi relaiile.
Mi-am lsat umerii n jos.
tiu, dar... suntem invitai la o nunt. i dac i spun
lui Pierre c n-o s vin fiindc trebuie s iau cina aici,
chiar mi-e team c o s se nfurie i...
Mi-a fcut semn cu mna s tac.
Foarte bine, du-te.
S-a uitat la picioarele mele.
Unde-i sunt pantofii cu tocuri de doisprezece centi
metri? Aici sau acas?
Aici, am rspuns, supus.
112
Du-te i adu-i.
Am urcat n goan scara ca s iau una dintre noile i
numeroasele mele perechi de pantofi cu toc cui. Marthe
insistase s mi-i cumpere, dei aveam deja probleme s
pun un picior naintea celuilalt cu tocuri de zece centi
metri. Ea nu purta dect pantofi cu tocuri de aceste di
mensiuni, niciodat mai mici. Trebuia s m conformez.
Avusesem parte chiar i de o lecie de mers. n timpul
edinei de shopping pe care mi-o impusese, cheltuise o
mic avere ca s-mi completeze garderoba, printre altele
cu lenjerie i nclm inte, totul evident de lux.
Cnd m-am ntors, Marthe scosese mai multe rochii de
pe manechine.
n cabin, scumpa mea!
Era un ordin. Mi-a fcut semn s m duc s m dez
brac. Pentru prima oar, foloseam cabina pentru mine,
nu pentru clientele mele. Mi-am dat seama n clipa aceea
c atmosfera din ncpere era ncrcat de voluptate.
Ascunzndu-m n spatele draperiei grele din catifea
neagr, am probat prima ei alegere: o rochie cu corsaj
foarte strns din dantel neagr, cu o cptueal din
mtase verde-smarald. Am mbrcat-o, apoi m-am tre
zit pus n ncurctur. Aveam talentul s confecionez
haine imposibil de ncheiat.
Eti gata?
Aproape.
Draperia s-a dat brusc la o parte.
Du-te i aaz-te n mijlocul camerei, a ordonat Marthe.
M-am conform at, strivit de greutatea privirii ei.
M-am oprit n faa oglinzii. Tcut, Marthe s-a aezat n
spatele meu i m-a observat cteva secunde care au prut
nesfrite. i-a lsat mna pe spatele meu, ntre omoplai
i, apsndu-m brusc, m-a forat s stau dreapt, cu
pieptul n fa. Dup aceea a tras fermoarul Eclair foarte
ncet. I-am sim it mna urcndu-mi pe spate, mng-
indu-mi uor gtul, pn la ceaf. M-am nfiorat.
Schimb-te.
A doua inut. A treia. A patra. M-am dus din nou n
cabin. Nu m mai oboseam s trag draperia.
Pentru urmtoarea inut, scoate-i sutienul.
Am neles imediat la ce se referea. O creasem gn-
dindu-m mai cu seam la cerinele insistente ale unei
cliente, bun prieten a lui Gabriel. Acea rochie, din m
tase roie Hermes, nu era tocmai cuminte. Ateptnd-o pe
Marthe, mi-am acoperit snii cu palmele, n ncercarea de
a-mi ascunde puin goliciunea. Dar era inutil, dat fiind
c n-aveam pe mine dect chiloii i pantofii n picioare.
Probeaz-o pe asta.
Am luat rochia. Intuisem bine. Marthe s-a dus s se
aeze pe una dintre canapele. O dat n plus, nu m-am re
cunoscut n oglind. Decolteul adnc lsa s se ntrevad
rotunjimea snilor. Ct despre partea din spate, ascundea
doar fesele. M pregteam s ies din cabin cnd s-a auzit
ua de la intrarea n atelier.
Marthe? Eti acolo?
Gabriel. Am ncremenit, nghiind n sec.
Da, dragul meu, dar tu nu eti invitat.
Invitat la ce?
Stteam ascuns, dar auzeam totul.
Fac probe cu Iris i prezena ta ar fi nepotrivit.
Sunt sigur c e nevoie de prerea unui expert!
Las-ne.
Nici nu se pune problema, Marthe drag. n plus, am
nevoie de tine pentru semnturi.
114
P oart-te cum treb u ie, i-a p o ru n cit ea. Iris, te
ateptm.
Am auzit un srut. Eram ca paralizat, a fi vrut s
dispar. Dar dac nu ieeam foarte repede din ascunz
toarea mea, Martha ar fi putut s-i schimbe dispoziia.
i era ultimul lucru pe care-1 voiam. Am tras adnc aer n
piept i am naintat spre mijlocul ncperii. m i priveam
picioarele. Am refuzat s m uit spre Gabriel. Nimeni nu
a rostit niciun cuvnt. Ateptam sentina, n faa oglin
zii, cu capul plecat. Am auzit cnitul tocurilor cui pe
parchet. Mna Marthei i-a regsit locul pe spatele meu,
ntre omoplai. De data asta, m-a apsat mai tare.
Ai uitat cumva lecia despre inut?
Nu.
Atept, Iris.
Am ridicat capul, am deschis ochii. Ea mi-a trecut un
bra peste umr i mi-a tras n sus brbia, nemulumit
de atitudinea mea nu ndeajuns de mndr. Doar n clipa
aceea l-am vzut pe Gabriel. Sttea ntr-un fotoliu, la
locul perfect ca s asiste la toat scena. Cu cravata des
fcut, cmaa descheiat, o glezn pus neglijent pe
genunchiul opus, brbia n mn, privirea de prdtor.
Marthe mi-a aranjat decolteul din fa i pe cel din spate.
Mi-a atins snii, fesele. M-am ncordat i mai mult. Apoi
mi-a pus mna pe old.
Gabriel, dac vrei s-i spui prerea, acum e momentul.
Marthe nu s-a micat. Fr s ntrerup contactul
vizual dintre noi, Gabriel s-a ridicat i a naintat cu non
alan. S-a oprit n faa mea, foarte aproape de mine.
Eram prins ca ntr-o menghin. ntre ei doi. ntre trupu
rile lor. ntre privirile lor. Tensiunea era palpabil. Jucau
un joc; nu tiam ce fel de joc, dar mi se fcuse pielea
de gin. Gabriel m-a studiat din cap pn n picioare,
nainte s m intuiasc iar cu privirea. Mna Marthei a
devenit mai posesiv pe coapsa mea. Distana ntre noi
trei s-a redus im perceptibil. Gabriel i-a desfcut uor
buzele, apoi s-a uitat la Marthe.
i-ai gsit o succesoare demn de acest nume.
Tcere. Grea. Apstoare.
Iris va purta aceast rochie la o nunt la care este
invitat mpreun cu soul ei, a spus Marthe cu o voce n
care am simit o und de dezamgire.
Imposibil. Dac apream mbrcat aa, scandalul era
garantat. ncepnd cu cel pe care l-ar fi provocat Pierre.
S cinm toi trei, a propus ea.
Cu plcere, i-a rspuns Gabriel nainte s m scru
teze din nou. Nu te grbi, eu i cu Marthe avem ceva de
discutat.
S-au ndeprtat. n oglind, l-am vzut pe Gabriel
punndu-i Marthei haina pe umeri i apoi cuprinznd-o
cu braul. Erau perfect sincronizai, ca i cum ar fi fcut
dintotdeauna asta, ca un cuplu vechi. Ea s-a oprit i s-a
ntors spre mine.
Pune-i prima rochie pentru cin.
Aa voi face.
Dup ce au plecat, am rsuflat uurat. Am mai r
mas cteva clipe nemicat, nainte s m gndesc s m
schimb. Un sfert de or mai trziu, sunetul telefonului
m-a fcut s tresar i m-a chemat la ordin.

M ateptau n holul cldirii. M-am bucurat s vd c


Gabriel avea la el casca de motociclist. Cel puin n-aveam
s mai fiu prins ntre ei doi n taxi. Ca un gentleman
adevrat, i-a inut ua Marthei i m i-a fcut semn s
116
---------- ficlion connection
trec i eu. I-am ntlnit privirea. Acea privire pe care n
cepeam s-o cunosc i de care s m tem eam : o privire
care ascundea multe. Cu trupul eapn, am urmat-o pe
Marthe pn la taxi.
Ca de obicei? a ntrebat Gabriel.
Desigur, dragul meu.
Prin geam, l-am vzut urcnd pe motociclet i pu-
nndu-i casca. I-am zrit zmbetul maliios chiar nainte
s coboare viziera. Taxiul a pornit spre Champs-Elysees i
bulevardul Montaigne.

Aezate la o mas, Marthe i cu mine schimbam im


presii despre probe. mi acorda atenie, dar era ncordat.
Lovea nervoas n mas cu vrful degetelor, iar privirea
i fugea fr ncetare de la stnga la dreapta. N-o mai
vzusem niciodat n starea aceea i pn atunci n-a fi
crezut c Marthe, att de stpn pe ea de obicei, poate
s cad prad unei asemenea agitaii.
Eram pe punctul de a o convinge s port alt rochie
la nunt, cnd a sosit Gabriel.
Doamnelor, scuzai-mi ntrzierea.
tii c nu-mi place deloc asta, i-a replicat Marthe,
exasperat.
Gabriel s-a apropiat de ea i a srutat-o pe pr.
Aveam nevoie s m descarc. Nu tiu ce m-a apucat,
dar..., a zis aruncndu-mi o privire discret, eram... cum
s spun... foarte enervat. M-am rcorit puin.
Termin imediat cu copilriile i stai jos.
La ordinele tale, mam.
Marthe n-a prut s guste gluma. i-a desfcut erve
tul cu un gest brusc. Gabriel s-a aezat lng mine. Foarte
aproape. Prea aproape.
***
Nu m-am ateptat s fie o cin att de linitit. At
mosfera tcut, lum inile difuze, discreia osptarilor,
vizita buctarului-ef la masa noastr... Ca i cum locul
ar fi fost rezervat pentru noi. Marthe se calmase i m
punea s vorbesc despre Pierre, despre prinii mei, des
pre copilria mea. M-am blbit mai des dect de obicei.
Gabriel, pasionat de subiect cu att mai mult cu ct,
atunci cnd eram doar cu el, fceam n aa fel, nct s nu
vorbesc niciodat despre mine devenise foarte curios
n legtur cu viaa mea. n funcie de rspunsurile mele,
nclina capul ntr-o parte sau fcea ochii mari. Nu numai
o dat, am crezut c-o s se sufoce. Ca atunci cnd i-am
spus Marthei c eram mritat de aproape zece ani.
De pe ce planet vii?! a exclamat el.
Gabriel! l-a ntrerupt Marthe. Tu eti cel ciudat: fugi
de implicare, treci de la o amant la alta fr s respeci
femeile.
El a chicotit i s-a adncit n scaun.
Nu cred c am antele mele s-au plns vreodat de
comportamentul meu i nici de lipsa mea de respect. A
zice mai degrab c sunt ncntate.
i-a pus braul pe sptarul scaunului meu. M-a str
btut un fior.
Iris, ai n faa ochilor exemplul perfect de brbat care
nu ia pe nimeni n serios i care nu se gndete dect s
se distreze. Dac Jules ar mai fi aici...
Mi-ar spune c fac exact ceea ce se atepta de la mine.
Marthe l-a fulgerat cu privirea, iar el a zmbit fr s-o
scape din ochi.
Sau n d r z n e ti cum va s-m i pui la n d o ia l
competenele?
Eram ocat s descopr nenelegeri n tre ei. i
simeam c nu se limitau la domeniul profesional. Sau
poate era doar un joc? Marthe s-a destins i i-a zmbit.
Dragul meu, nici prin cap nu mi-a trecut. N-a fi gsit
o alegere mai bun pentru urmaul lui Jules.
S-a uitat la ceas nainte s-i ndrepte atenia ctre
mine.
O s-o plictisim pe Iris cu povetile noastre de familie.
Deloc, am rspuns eu.
Marthe mi-a fcut semn s tac.
Plecm. Gabriel, te ocupi tu de nota de plat?
Ne-am ridicat. eful de sal ne-a oferit hainele.
Marthe m-a luat de bra, iar Gabriel ne-a srutat pe obraz.
Contez pe tine c ne vom ntlni din nou toi trei, i-a
spus el Marthei. A fost interesant, a adugat i s-a ntors
spre mine. Este ntotdeauna o plcere s fiu n compania ta.
Dar Marthe m trgea deja spre ieire. Abia am avut
timp s-i adresez un pe curnd".

Tcerea din taxi a fost ntrerupt de sunetul telefo


nului meu, care m anuna c am primit un SMS. Marthe
m-a privit cu coada ochiului. Gabriel mi scria: Las-o la
ea acas i vino s bem un pahar". ngerul de pe umrul
meu s-a simit stingher. Ct despre diavoli, ea era uu
rat i ncntat.
Cine e? m-a ntrebat Marthe.
... Pierre... mi-a spus noapte bun i vrea s tie
dac am ajuns cu bine.
Soul tu e atent.
Da.
Nu-i rspunzi?
Ba da, ba da.
m i era greu s-m i controlez trem urul m inilor.
OK", i-am rspuns simplu lui Gabriel. Instantaneu, am
primit un nou mesaj: Nici ie nu i-a fost de-ajuns". Ti
closul, mi citea gndurile. Urmat foarte rapid de: Voi
fi cuminte, promit".

Imediat ce Marthe a intrat n cldirea unde locuia,


i-am dat oferului adresa pe care mi-o trimisese Gabriel.
Un bar din Saint-Sulpice. n mai puin de zece minute
eram acolo. Localul era plin de studeni. Gabriel m a
tepta, rezemat cu coatele pe tejgheaua barului, n costu
mul lui impecabil, fcut la comand, care nu se potrivea
cu atmosfera aceea de bar obinuit. Nici eu nu m prea
ncadram n peisaj, cu rochia mea de cocteil i panto
fii al cror pre ar fi putut s acopere o bun parte din
chiria unuia dintre acei tineri. Am reuit s m strecor
i s ajung lng el. A zmbit cnd m-a vzut, a tras un
scaun mai aproape i mi-a comandat un pahar de vin.
Am ciocnit privindu-ne n ochi. L-am ntrebat ce l-a fcut
s aleag un astfel de loc.
Simt nevoia s ies din cnd n cnd din universul
Marthei.
Am izbucnit n rs.
Ce, nu m crezi?
Ba da, ba da... Sunt pur i simplu surprins.
n mod plcut?
I-am zmbit.
Da.
tiam c o s-i plac locul sta... S mergem jos, aici
nu ne auzim.
G abriel a luat-o n ain te. Am cobort pe o scar
mic i foarte ngust. Subsolul era n realitate o pivni
120
boltit. Cteva persoane dansau pe un ring improvizat.
Atmosfera era mai linitit i, de asemenea, mai intim.
Ne-am instalat la o msu i mi-am spus c voi profita
de ocazie ca s-l mai descos.
Vorbete-mi despre Jules. Marthe mi-a spus cum s-au
cunoscut, dar nimic altceva, i pe ea nu ndrznesc s-o n
treb. Dar pentru tine a fost ntr-un fel tatl tu adoptiv, nu?
Gabriel m-a privit cu coada ochiului, apoi i-a dat
capul pe spate.
Dac te deranjeaz ntrebarea, nu-mi rspunde.
S-a ndreptat de spate i mi-a zmbit.
Nu, nicio problem. n afar de momente de genul
celor din seara asta, Marthe nu mai vorbete despre Jules
de la moartea lui. Ai noroc c i-a povestit cum s-au cu
noscut, puini au avut privilegiul asta.
i-a terminat paharul i a mai cerut un rnd.
Jules era un brbat puternic, pasionat de munc,
respectat de toat lumea. Era foarte exigent. Singura lui
slbiciune: soia lui. Era nebun dup ea, ar fi fcut... a zis
Gabriel i s-a oprit o clip, a fcut orice pentru ea.
Dar relaia ta cu el?
Aa cum i-am spus, mulumit lui n-am ajuns dup
gratii. i datorez totul. M-a pus s muncesc din greu. tii...
era pentru prima dat cnd cineva se interesa de mine, de
aceea am acceptat totul...
Cum aa?
M-a intuit cu privirea, iar eu m-am uitat la el cu o
expresie ntrebtoare. A luat o nghiitur de vin nainte
s-mi rspund.
Am acceptat s m schimb, s rup orice legtur cu
tot ce fcea parte din viaa mea: prietenii, drogurile, es
crocheriile. Locuiam la ei; aveam camera mea, baia mea,
ei m hrneau... condiii de cinci stele all inclusive. Dac
nu voiam s-l dezamgesc pe Jules i dac voiam s m
scald n continuare n lux, nu aveam de ales. La cea mai
mic greeal, a fi fost aruncat n strad. A fost ansa vie
ii mele. Aa c am devenit clean i am muncit pe brnci.
M-a nscris la cursuri serale, iar ziua eram oferul i curie
rul lui. n restul timpului, trebuia s stau ntr-un col din
biroul lui, s nu fac zgomot, s ascult i s observ. i cnd
Jules m lsa din mn, Marthe prelua tafeta.
Ea te-a nvat s te mbraci?
A izbucnit n rs.
Aproape... M-a nvat bunele maniere, cum s m
port n societate. Nu tiam s vorbesc corect, fiecare fraz
de-a mea era nsoit de fir-ar al dracului" sau de rahat".
Cred c ai scos-o din mini!
Dac ar fi putut, m-ar fi btut la fund.
Incapabil s-mi stpnesc im aginaia, im aginea
Marthei pedepsindu-1 pe Gabriel mi-a smuls un zmbet.
A trebuit s dovedesc de ce sunt n stare nainte s m
scoat n lume i Jules s-mi ncredineze dosare importante.
Cnd a fost asta?
Am avut parte de prima mea sear n lumea bun
destul de repede, voiau s-i arate odrasla... cam aa cum
s-a purtat cu tine cnd ai venit prima oar la ea...
S-a oprit brusc, mi-a aruncat o privire scurt i a cl
tinat din cap nainte s continue.
Ct despre cum am fost promovat, s-a ntm plat
acum vreo zece ani. Jules superviza tot ce fceam i, ntr-o
zi, i-am vzut mndria din privire, a povestit Gabriel,
zmbind. A doua zi, anuna toat firma c devenisem
mna lui dreapt. Cnd s-a mbolnvit, a fost logic s-i
iau locul.
122
Dat fiind c erai att de ocupat cu toate astea, i
gseai timp s ai prieteni de vrsta ta?
Nu. De fapt, n-am fcut dect s muncesc i s m
perfecionez n acest mediu.
Nu-mi vine s cred c n-ai prieteni, colegi cu care s
iei la o bere, s bei un pahar, ca aici...
M nedumerea faptul c era att de singur.
E adevrat, am o agend de adrese care ar face s
pleasc de invidie orice star. Dar, Iris, trebuie s nelegi
ceva: acestea sunt doar relaii superficiale bazate pe inte
rese, fr sentimente.
L-am privit i mi-am spus c descopeream un alt
Gabriel, mai serios, mai cumptat. m i mai rmnea o
singur ntrebare pe care voiam s i-o adresez.
Eti fericit?
Pe faa lui s-a citit uimirea.
Sunt contient c, n comparaie cu majoritatea oame
nilor, n-am o via normal, dar sincer... am atia bani c
nu tiu ce s mai fac cu ei, un job care-mi place i m nvrt
printre femei frumoase, a spus, ridicnd dintr-o sprn
cean. Ce mi-ar mai lipsi? a adugat i s-a gndit o clip.
Da, tiu ce-mi lipsete: n-am fost niciodat la o nunt.
i bai joc de mine?
Deloc. Cum e?
Am rs uor. Remarca lui. Felul lui subtil de-a ocoli
ntrebarea.
N-ai pierdut nimic, crede-m. N-am niciun chef s
merg la nunta din weekendul sta. tii, pentru mine re
laiile superficiale sunt cele ale lui Pierre i ale confrailor
lui medici. Abia dac-i cunosc pe miri.
Du-te, o s te distrezi. i-n plus, o s dansezi... ca ei.
Mi i-a artat pe cei care dansau printre mese.
Se danseaz la nuni, nu?
Am izbucnit ntr-un rs sincer.
S dansez?! O s stau pe scaun toat seara. Cel puin,
voi putea s-mi port pantofii fr riscul de a face bici
n talp.
Soul tu nu...
Pierre s danseze?! Nici nu se pune problema...
Incredibil!
Dar ce, tu dansezi cu femeile?
S-a apropiat de m ine i i-a lsat braul pe sptarul
scaunului meu. Avea iari aerul lui de m ic ticlos. Ce
spusesem greit?
Bineneles, asta ine de bunele maniere. Marthe m-a
nvat s v fac s v pierdei capul.
Ah...
N-am gsit nimic mai inteligent s spun n chip de
rspuns.
Poate c n-am s fiu chiar att de cuminte, i e vina ta.
S-a ridicat i s-a dus spre tipul care se ocupa de mu
zic. L-am vzut cum i optete ceva la ureche, strecu-
rndu-i o bancnot n buzunar, nainte s revin la mas.
Ar fi trebuit s fiu de-a dreptul proast ca s nu pricep ce
punea la cale. Mi-a ntins mna, am privit la dreapta, la
stnga. Nicio scpare. Niciun chef s scap. Mna mea a
tremurat uor cnd am ntins-o spre a lui. n clipa n care
palmele noastre s-au atins, Gabriel nu s-a grbit s m
invite n tcere s m ridic. L-am urmat, agat de mna
lui. Au rsunat primele acorduri din Sweetjane, versiunea
Cowboy funkies. Zmbind, am nchis ochii. I-am simit
braul strngndu-mi talia, i m-a tras aproape de el. Faa
mi s-a cuibrit instinctiv la gtul lui. Am nceput s ne
legnm uor, pe ritm. Mna lui mi mngia spatele.
Chiar c nu eti cuminte, am optit.
M-am nscut ca s fiu neasculttor.
M-am nfiorat. Vocea cald, melodia grea i uoar
n acelai timp, parfumul lui ameitor mi se urcau la cap.
Ct despre degetele lui, care se plimbau delicat pe spa
tele meu, m i provocau frisoane pe fiecare centim etru
de piele. Strnsoarea lui a devenit mai posesiv. Dorina
ne chinuia. tiam, simeam. M pregteam s-mi ridic
chipul spre el, cnd m-a fcut s m ntorc. Trei minute
treizeci. m i ofeream acele trei minute treizeci.
La ultima not, plec.
tiu, mi-a rspuns el. tiu...
Mi-am rezemat capul de gtul lui i l-am lsat s
conduc ultimii pai. A trebuit s-mi adun puterile ca s
rezist, fiindc n clipa n care Sweet Jane s-a terminat, a
fost rndul Ettei James s intre n scen. A tLast... Gabriel
nu mi-a dat drumul. Eram lipii unul de cellalt, cu mna
mea nc pe umrul lui, gata s-i mngie ceafa, prul.
Buzele noastre la civa centimetri distan.
Mergem s-i cutm un taxi? mi-a spus ncetior.
Cred... da...
M-a inut lng el pn am ajuns napoi la mas i
mi-a pus haina pe umeri. N-am schimbat niciun cuvnt.
Aveam impresia c m aflu ntr-un nor pufos. Mi-a luat
din nou mna ntr-a lui ca s urcm scara; asta mi s-a p
rut firesc. Abia tcuserm doi pai n strad, c un taxi a
trecut prin faa noastr. Gabriel l-a chemat. L-am srutat
pe obraz. Mai ndelung dect mi-ar fi ngduit raiunea.
Mulumesc, i-am optit.
Nu era pentru faptul c gsise taxiul.
Pot s-i cer ceva n schimb?
Da.
Smbt, cnd ai s mbraci rochia care aproape m-a
fcut s-mi pierd minile, gndete-te la mine...
Privirea i s-a oprit pe buzele mele, apoi pe decolteu.
Pieptul mi se ridica n ritmul respiraiei accelerate, iar
snii mi se umflau, prini n corsetul bustierei.
Acum, terge-o sau o s fac o mare prostie.
Nu tiu de unde am gsit puterea s nu-1 srut, dar
am obinut aceast victorie asupra trupului i dorinelor
mele. Am srit n taxi, i-am aruncat o ultim privire i
el a nchis portiera. Aveam febr, eram sigur de asta.
Taxiul a demarat, iar eu am ntors capul: Gabriel sttea
rezemat de un zid i fixa cu privirea maina.

Vineri seara. Acas. Singur. Pierre era de gard.


Iari. De data asta, singurtatea impus nu m deranja,
aveam m intea aiurea. Am m n cat p u in pine cu
brnz i mi-am pus un pahar cu vin. Am luat laptopul
i am cutat nouti muzicale pe Itunes Store. Dup zece
minute de cutri zadarnice, am tiut ce-mi rmnea de
fcut: am descrcat Sweet Jan e i At Last. Apoi m-am
dus n baie i am umplut cada cu m ult spum. Dup
c ; m-am instalat comod n apa cald i parfumat, am
dat drumul celor dou cntece i le-am derulat de mai
multe ori la rnd. Ce era cu mine? Resimeam puternic
lipsa lui Gabriel. Spre marea mea uim ire, nu ne mai
ntlniserm dup seara aceea. Chiar m i spusesem c
fuge de m ine i mi se fcuse fric. Mi se prea de n e
conceput c poate s ias din viaa mea. Intrase n ea j
bulversnd-o, dar atracia pe care o simeam pentru el
nu trebuia n niciun caz s creasc i mai mult. Pierre
trebuia s-i redobndeasc locul. Pierre trebuia s fac
din nou s-mi bat inima. Iar eu trebuia s-mi amintesc
126
m otivele care m fceau s-mi iubesc soul. Am oprit
muzica, am ieit din ap, mi-am luat halatul de baie i
m-am dus s-mi exam inez cele dou rochii. N-aveam
s-l pun pe Pierre ntr-o situaie stnjenitoare i aveam
s o port pe cea mai cum inte, la fel de frumoas i de
ic. Era i cea n care dansasem cu Gabriel. Totul m
ducea la el.

M desprindeam cu greu din somnul prelungit n


care m cufundasem. Ritmul din ultimele luni ncepea s
se fac resimit; aveam nevoie de odihn. nc la cldur
sub plapum, mi-am deschis telefonul. Pierre mi lsase
un mesaj. Cu siguran ca s-mi spun c nu va ntrzia.
Garda mea se prelungete. M temeam de asta, aa c
mi-am luat costumul la mine. Dar mi-am uitat cravata,
ia-mi tu una. Ne ntlnim direct la biseric." Cum nu se
putea mai bine!

Cu chipul ascuns sub o plrie neagr cu boruri largi,


am intrat n biseric, tocurile mele nalte rsunnd pe da
lele de piatr, i m-am aezat n captul unei bnci. Dup
mesajul lui Pierre, furioas, m hotrsem: n-aveam s
m rzgndesc n privina inutei mele. Ceremonia a
nceput. Eram tot singur. Ca s nu m las de tot prad
furiei, m-am apucat s studiez una cte una hainele in
vitailor. Unele accesorii mi-au reinut atenia, ca, de
exemplu, o centur din stof savant nnodat i care era
de ajuns s pun n eviden i cea mai simpl rochie, sau
un buzunra din mtase pe care a fi putut s-l cos i s-l
modific la nesfrit. Dar alte femei ar fi trebuit s-i dea
mai mult silina. Ai fi zis c fceau totul ca s par cu zece
ani mai n vrst. Un tiv scurtat, doi centimetri n plus la
tocuri, dispariia iragului de perle i a gulerului rotund
i aspectul lor s-ar fi schimbat radical.

Tocmai avusese loc schimbul de jurminte cnd am


sim it pe cineva strecurndu-se lng m ine. Pierre ne
onora n sfrit cu prezena. ndrznea s afieze o fa
relaxat, colac peste pupz, cu prul nc ud.
Ce este? mi-a zis.
Nu i-e ruine s vii la ora asta?
i-am spus, am avut m ult de m unc. Mi-ai adus
cravata?
Am scos-o din geant i i-am aruncat-o cu furie n piept.
De cum s-a n ch eiat cerem onia, am ieit fr s-l
atept. M-am oprit puin mai ntr-o parte de treptele
bisericii, cu braele ncruciate. Pierre s-a dus s salute
ali invitai, nainte s vin lng mine. Ct a inut spec
tacolul ce a nsoit ieirea din biseric a mirilor boabe
de orez i petale de trandafiri n-am schimbat niciun
cuvnt. Ne-am dus fiecare, separat, la locul petrecerii. Un
cuplu, dou maini. Cine era de vin pentru toate astea?
Eram la bufet, aveam nevoie de ampanie, altfel i-a
fi srit la gt lui Pierre. l vedeam, era nc n parcare,
agitndu-se de colo-colo, cu telefonul lipit de ureche. Am
but prima cup din trei nghiituri i am cerut-o imediat
pe a doua. Mulumit seratelor pariziene din ultim ele
luni, suportam foarte bine alcoolul.
Scuz-m, mi-a spus Pierre la ureche cinci m inute
mai trziu.
Cunosc placa.
M-am ntors spre el.
Mai mult de jum tate dintre invitai sunt medici,
nu-i aa?
A dat din cap c da.
Cum se face c tu eti singurul care st lipit de tele
fon? i care, cu aceeai ocazie, i las balt soia?
A oftat i s-a uitat n deprtare.
Am avut o problem azi-noapte i sunt ngrijorat.
Haide, n-o s ne certm de fa cu toat lumea, te rog...
nu face scene.
Am pufnit i l-am privit n ochi.
Pentru nceput, mi-ar fi picat bine un mi pare ru",
urmat de un srut.
i dac-i spun c eti frumoas...
Pierre, l-a ntrerupt Mathieu, soia ta nu e frumoas,
e superb. Bun, Iris!
M-a pupat pe obraz. Mathieu, singurul coleg al lui
Pierre cu care m nelegeam bine. Un biat plin de via.
Cu doi ani nainte se cstorise cu Stephanie, care era
deja nsrcinat cu al doilea copil. Mathieu l-a btut pe
spate pe scumpul meu so.
Nu, serios! Cnd a intrat n biseric, toi ne-am n
trebat cine este. O adevrat femeie fatal. Stephanie
vrea o rochie fcut de tine dup ce nate. Eti foarte
talentat!
Mulumesc, m duc s-o salut, n-am vzut-o nc.
Am cio cn it cu el, dar m -am abinut s-o fac i cu
Pierre. Ca s m ndeprtez de soul meu, am luat-o fr
chef n direcia grupului soiilor de medici. La jumtatea
drumului, m-a ntors. Pierre m urmrea din ochi, cu un
aer contrariat. Aa-i trebuia.

La mas, brbaii vorbeau despre slujb, colocvii,


operaii. Femeile vorbeau despre haine. i pentru prima
dat, eram n centrul ateniei. Nu ncetau s-mi admire
rochia i celelalte modele pe care le artam pe telefon.
Voiau s le povestesc despre seratele mele m ondene,
despre vernisaje, cocteiluri... Uneori, ntlneam privirea
lui Pierre; m scruta cu gravitate cteva secunde, apoi se
ntorcea la conversaia lui.
Dup tierea tortului, a nceput petrecerea. Invitaii
s-au ridicat s danseze. Rmas aproape singur, m i
plimbam degetul pe marginea cetii de cafea. Pierre a
nconjurat masa i s-a aezat lng mine.
O s mergem curnd la culcare, sunt frnt.
Dac, pentru o clip, sperasem c m va invita la
dans, eram lmurit.
Unde sunt bunele tale maniere? Dup ce c ai ntr
ziat, vrei i s plecm aa, pe nepus mas?
Hei, Iris! m-a strigat Mathieu. Mi-am amintit c soul
tu nu se prea pricepe la dans i cum soia mea se mic
greu... dansezi?
Cu plcere, i-am rspuns, ridicndu-m.
Crezi c-ai s poi cu tocurile astea? m-a ntrebat, ar
tnd spre pantofii mei.
Nu-i face griji, m-am antrenat.
M-am gndit la Gabriel i am fost fericit.
Onoarea era salvat. Dup un rock dezlnuit cu
Mathieu, mi-am permis s dansez singur. Dup zece ani,
rmsesem nc lipit de Pierre, refuznd s m desprind
de el. Acele vremuri se sfriser. M biam, cocoat
pe tocurile de zece centimetri, n ritmul luturilor din vara
precedent Robin Thicke, Hollysiz. i nimeni nu tia
la ce sau mai degrab la cine m gndeam. El s-a
fi bucurat de petrecere i poate c n-ar fi fost cuminte.
ntr-un trziu, l-am vzut pe Pierre, n picioare lng
ringul de dans, fcndu-mi semn c era timpul s plecm.
Le-am spus la revedere tuturor i m-am dus spre el. Pierre
i-a lsat mna pe gtul meu i m-a srutat din vrful
buzelor, aproape timid.
Eti frumoas, foarte frumoas n seara asta... Eu... te
priveam dansnd i... scuz-m.
S mergem la culcare.
M-am lipit de el trecndu-i un bra pe dup mijloc,
el m-a strns cu putere i am plecat. Eram cazai ntr-o
camer de oaspei din apropierea restaurantului. Urma
s participm la petrecerea de a doua zi dup nunt. Spre
marea mea fericire...

Am dormit foarte prost. Pierre a fost agitat, vorbea n


somn, dar nu nelegeam nimic. Dimineaa, cnd am des
chis ochii, eram buimac. L-am vzut pe Pierre, mbrcat
i proaspt ras, aezat la picioarele patului, cu capul n
mini.
Te-ai trezit deja?
M-a privit cu un licr de panic n privire.
Ai s te superi pe mine, dar...
Brusc, mintea mi s-a limpezit.
Glumeti, nu?
Nu, mi pare ru.
Am srit din pat i m-am aezat n faa lui. Nu s-a
clintit.
Sunt stul pn peste cap. M faci s vin la nunta
asta care nu m intereseaz ctui de puin i nici mcar
nu te strduieti s ajungi la timp. Dac ai ti ce ruine
mi-a fost ieri dup-amiaz n biseric. i acum... acum...
Lacrimi de furie mi-au aprut n colul ochilor.
Ce urmreti? am izbucnit.
Sunt epuizat i... tu nu m ajui.
i eu? Eu nu sunt epuizat? M zbat s salvez csnicia
noastr, habar n-ai...! am strigat, scuturnd din cap. M
confrunt cu indiferena ta, cu lipsa ta de interes fa de
mine, fa de cariera mea, fa de lucrurile extraordinare
care mi se ntmpl la Paris, cu Marthe. Ieri, toat lumea
mi-a fcut complimente, iar tu ai rmas rece sau ai trimis
mesaje pe telefon. Dac n-o s te trezeti foarte repede,
totul se va duce de rp. Numai s nu fie deja prea trziu.
S-a ridicat, s-a apropiat de mine, cu intenia evident
s m srute. Am ntors capul.
E urgent, s-a scuzat nc o dat. Dac rezolv asta,
totul va fi mai bine dup aceea, i promit.
Nu te mai cred. S-a terminat.
O s ne vedem acas imediat ce-am s pot.
Nu voi fi acolo.
Am cutat n bagaje, am scos nite blugi, un pulover
i vechii mei converi.
Rmi aici? m-a ntrebat.
Asta-i bun! M ntorc la Paris, fac ca tine, m duc
s muncesc.
M-am ncuiat n baie i am lsat n sfrit lacrimile
s-mi curg pe obraji.
Iris, deschide, te rog.
Pleac, te ateapt spitalul. E mai ru dect o amant!
Ua s-a trntit.

Dup ce mi-am lsat lucrurile n garsonier, am luat


metroul. Trebuia s m duc la atelier. Era singurul loc
unde puteam s m linitesc. Sperasem c Pierre se va
ntoarce, c m va suna. Nimic.
Am uitat de problemele mele conjugale cnd am v
zut motocicleta lui Gabriel n faa cldirii. M-au cuprins
uurarea i bucuria. i dup aceea o stare de ru. Am ur
cat n atelier fr s ncerc s aflu dac lucra sau era la
Marthe.
Mi-am petrecut aproape dou ore n faa mainii de
cusut. Fr s-o pornesc. Fr s ncerc materiale. Fr s
m apuc de confecionarea vreunei inute. Am luat caie
tul de schie i un creion. Parc n-a fi desenat niciodat
nimic. Eram la fundul sacului. Aveam impresia c viaa
mea nu era dect o lupt nentrerupt. mpotriva cui?
mpotriva a ce?
Mi-am dat seama c n-aveam s reuesc s fac nimic.
Aa c am ncuiat ua i am cobort.
Ce faci aici? m-a ntrebat Gabriel, care ieea din bi
rourile sale n momentul n care am ajuns la primul etaj.
Nu arta mai bine ca mine, prea obosit i avea cear
cne. Era prima dat cnd l vedeam aa. Neras, n blugi,
tenii, un pulover gros pe sub geaca din piele.
Am venit s lucrez, i-am rspuns.
Credeam c te ntorci mine.
Aa plnuiam, ntr-adevr.
i cum a fost nunta?
Am pufnit.
Grozav... M duc s m culc.
Unul lng altul, am cobort la parter. Cnd am
ajuns n strad, stingheri, nu tiam ce s ne spunem.
Fiecare evita privirea celuilalt. Gabriel s-a ndreptat spre
motocicleta lui.
Bun... pi, am plecat.
O sear bun, i-am spus.
I-am zmbit i i-am fcut semn cu mna nainte s
m ndeprtez.
Dac nu i-ar fi fost fric, i-a fi propus o tur.
M-am oprit brusc i m-am ntors. Avea un aer mai
puin hotrt ca de obicei.
OK.
De fapt, fr s-mi dau seama, voiam s rmn cu el.
A m ijit ochii, cercetndu-mi expresia. Probabil c a fost
mulumit.
S nu te miti.
A intrat n cldire i s-a ntors imediat cu o casc n
plus i o geac n mn. M-am apropiat de motociclet.
Mi-era foarte fric.
Te rog, ai ncredere n mine.
Am cltinat din cap. Mi-a zmbit i mi-a ntins geaca;
am mbrcat-o. Era pe msura mea. M-am uitat ntrebtor
la el. A prut ruinat.
Am cumprat-o pentru tine, tiam c, mai devreme
sau mai trziu, vei ceda.
M pregteam s-i rspund, dar m-a oprit cu un gest
al minii.
Nu spune nimic, te rog... acum, ascult-m.
Mi-a inut o lecie despre msurile de siguran, mi-a
pus casca i a verificat dac era legat cum trebuie. Apoi
s-a urcat pe m otociclet i m-a privit lsndu-i capul
ntr-o parte.
tii ce-i rmne de fcut?
Am rs i m-am apropiat. Mi-am lsat mna pe um
rul lui i m-am urcat n spate.
Gsete-i poziia. ine-te de m ine dac vrei. i nu
uita: urmeaz-mi micrile, las-te n voia mea i totul
va fi bine. OK?
Da, am murmurat eu.
Mi-am cobort viziera, iar el m i-a fcut cu ochiul
nainte s procedeze la fel. Aa cum m sftuise, i-am
134
strns oldurile cu genunchii i m-am prins de mijlocul
lui. M simeam cel mai bine aa. A pornit motocicleta,
zgomotul motorului m-a ngrozit, cldura care se degaja
din evile de eapament m-a surprins i, nainte s pot
reaciona, plecaserm deja. Mergea ncet. M simeam
bine, eram n siguran. M-am lipit de trupul lui. La un
semafor, mi-a luat m na ntr-a lui. Mi-a inut-o pn
cnd a trebuit s apese pe accelerator. Ne micm. Re
pede. Din ce n ce mai repede. A luat-o pe cheiurile Senei.
Motocicleta fcea slalom printre maini. Eram ameit de
trupul lui, de vitez, de convingerea intim c a putea
s-l urmez pn la cellalt capt al lumii, c nimic altceva
nu mai conta n afar de clipa aceea. Cnd ne-am oprit
din nou la un semafor, i-a ridicat viziera. Am fcut la fel.
Cum te simi?
Mai vreau..., te rog.
Motocicleta a luat-o din loc. Eram un singur trup i
voiam s m bucur de asta.

Dup ce am trecut de traficul aglomerat de la periferie


i de virajele strnse, mi-am dat seama c se nnoptase. Un
ultim slalom printre mainile de pe bulevardul Beaumar-
chais, dup care Gabriel i-a parcat motocicleta aproape
de Piaa Republicii. Mi-a fcut semn s cobor i am reuit
s-mi scot singur casca. Picioarele mi tremurau.
Mi-e foame, s mergem s mncm, a propus el.
Bine.
Mergeam unul lng altul pe strzile Parisului, cu
ctile n mn.
O motociclist adevrat! m-a ironizat.
L-am lovit cu cotul n coaste i am grbit pasul. A
izbucnit n rs, m-a prins din urm i m-a apucat de bra.
Unde te duci aa? m-a ntrebat rznd.
Habar n-am.
Vino.
Am fcut cale-ntoars ca s intrm la Royal Kebab.
Totul era neschimbat: mirosul vag de came de oaie fript,
uor suspect, posterele uzate, ghirlanda luminoas dea
supra fotografiei cu satul, mesele vechi din plastic, petre
creii care nu nchiseser ochii de dou zile, televizorul
care retransmitea un meci de fotbal. m i plcea la nebu
nie s fiu acolo cu Gabriel. De altfel, el era un obinuit
de-al casei; l-a salutat pe patron cu o mbriare. Cnd
acesta m-a observat, i-a fcut cu ochiul i dup aceea mi-a
fcut un mic semn din cap. Gabriel s-a ntors spre mine.
E bine aici?
mi place foarte mult. Sincer.
A prut uurat. L-am auzit c i comand un maxi
kebab cu cartofi prjii, salat verde, roii, ceap i sos
samurai, fcut din maionez, ketchup i ardei iute. Patro
nul a fcut un gest spre mine.
i cprioara ta, ea ce vrea?
i aduci unul simplu fr ceap.
Cprioara tie ce vrea, i-am tiat-o eu.
Patronul i Gabriel au izbucnit n rs.
Ei, hai, nu trebuie s te superi aa. Te ascult.
Unul normal, cu salat, roii i ceap. Vreau sos alb.
i... pune sos i pe cartofii prjii.
Am zmbit. Simeam privirea lui Gabriel. S-a aplecat
uor spre mine i mi-a optit:
Flmnd?
Foarte.
A cltinat din cap. L-am lsat la tejgheaua barului
s discute despre sport cu patronul i m-am dus l mas.
136
Eram att de fericit s-i descopr i alt latur, nu doar
pe cea de brbat fatal. m i fcea bine s-l vd att de
relaxat: toat tensiunea din ultimele douzeci i patru
de ore se risipise i m simeam desctuat i liber. Eu
nsmi, ntr-un fel.
Doamna e servit, mi-a spus Gabriel punnd pe mas
platoul nostru.
Doamna i mulumete.
S-a npustit asupra mncrii. Mie mi fcea mai mult
plcere s-l vd nfulecndu-i kebabul, lingndu-se pe
degete ca s nu piard nicio frm, dect s-l mnnc
pe-al meu. Parc era un copil. Am nceput s mnnc i
eu ntr-un trziu, iar el a terminat lacom ce-mi rmsese.
Am rs.
Dac te-ar vedea Marthe!
M-ar toca mrunt, ca atunci cnd a descoperit c
mi-am fcut un tatuaj.
Bad boy pn la capt?
Mda, am un tatuaj mare i frumos.
Ia s vedem dac ghicesc: sunt nite aripi pe spate?
m i n c e rc a s e m n o ro c u l. G ab rie l a rid ic a t o
sprncean.
n versiunea nger czut, a spus.
Mi-am dat ochii peste cap.
Eti de groaz.
S-a aezat mai bine n scaun i m-a privit.
De ce-ai fcut asta?
Criza adolescenei trzii de la douzeci i cinci de
ani. Doar ca s-o scot din srite.
Eu n-a ndrzni s-o sfidez pe Marthe, i-am spus.
Nici s n-o faci vreodat. Chiar dac ai cptat ncre
dere n tine.
Crezi?
Nu mai eti femeia speriat de la nceput.
i e bine?
Foarte bine. m i place s te vd aa. Ai fost mereu
feminin i frumoas, n privina asta nu e nimic de zis.
Dar astzi, cnd te vd cum mergi, cum te perfecionezi,
att de sigur pe tine... Mi-e din ce n ce mai greu s mi
te imaginez ntr-o alt via.
A oftat.
Te duc acas? mi-a propus brusc, n timp ce eu m
gndeam la vorbele lui.
Dac vrei.
Ne-am ridicat i ne-am luat gecile. I-am fcut semn
patronului, iar Gabriel s-a dus s-i strng mna.
Noapte bun, ndrgostiilor! ne-a strigat acesta pe
cnd ieeam.
Inima mi s-a oprit. Gabriel a stat nem icat cteva
clipe. Apoi ne-am ndreptat n tcere spre motociclet.
Vrei s tg-ajut cu casca?
Cineva mi-a spus c sunt o motociclist adevrat.
Rsetele noastre au risipit tensiunea din aer.

Am ajuns n faa blocului unde locuiam. M-am dat


jos de pe motociclet, mi-am scos casca i i-am dat-o lui
Gabriel. El a pus-o n spate i s-a ridicat n picioare cu faa
descoperit.
Du-te s te culci, pari epuizat, mi-a zis.
Sunt foarte obosit, ntr-adevr.
Nu puteam s-m i iau ochii de la el. Plivirea m i
strlucea. tiam. Puin mi psa. Se ntmplase ceva, ca
atunci cnd dansaserm. Un nou prag fusese trecut. Cor
pul mi-a reacionat naintea contiinei: m-am aruncat de
138
----------(iction conneclion
gtul lui. Braele i s-au strns n jurul meu. Dumnezeule,
n-a fi crezut niciodat c pot s m simt att de bine
acolo. La locul meu. Un loc la care nu aveam dreptul.
Doar dac...
Mulumesc, Gabriel... mulumesc.
N-ai pentru ce.
Ziua asta a nceput n cel mai prost mod posibil i tu
ai schimbat totul. Nu vei ti niciodat ct de mult m-ai
ajutat.
L-am strns i mai tare. M-a srutat pe pr. Am simit
c ncep s tremur.
Du-te s dormi. Va fi mai bine mine.
I-am dat drumul, am fcut un pas napoi i i-am
zmbit. S-a urcat pe motociclet. M-am mai ntors o dat
spre el nainte s intru n curtea cldirii. nc m privea.
Mi-am spus c trebuie s m gndesc serios la viaa mea,
la viitorul meu.
A doua zi diminea, mergeam spre atelier cnd mi-a
sunat telefonul. Pierre. Era primul semn de via de cnd
ne despriserm n ajun. Am respirat adnc nainte s-i
rspund.
Bun, i-am spus simplu.
Eti bine?
Nu tiu.
M-am oprit pe strad, la doi pai de atelier.
N-am nicio scuz pentru ce i-am fcut n weekend.
Am mers prea departe.
Pierre, sunt obosit... obosit s m lupt pentru noi...
obosit s-i repet aceleai lucruri.
Nu-mi spune c e prea trziu.
Tocmai atunci Gabriel ieea din cldire. M-a vzut,
mi-a zmbit i a pornit spre mine. Aveam inima sfiat
n dou.
Iris, te rog..., m-a implorat Pierre.
I-am fcut lui Gabriel semn c nu pot vorbi. S-a oprit
i s-a ncruntat. Cu un gest al minii, l-am asigurat c totul
este n regul. A prut linitit, mi-a trimis un srut cu mna,
apoi a fcut stnga-mprejur i a urcat n taxiul care-1 atepta.
140
flctlon connection
Nu vreau s te pierd, mi-a spus Pierre cu o voce frnt.
Sunt aici, i-am rspuns privind taxiul care pleca.
Te ntorci weekendul viitor?
Da... Nu, de fapt... Vineri e o recepie la Marthe.
Pot s vin i eu?
Am ncep ut s trem ur i s m nvrt agitat de
colo-colo.
De ce?
Vreau s neleg, vreau s fiu prezent la succesul tu.
Vreau s fac parte din noua ta via.
Am s-o anun pe Marthe.
Te sun disear dup serviciu.
Dac vrei.
Te iubesc, Iris.
A nchis, iar eu am izbucnit n lacrimi.

n aceeai sear luam cina la Marthe. Stteam n faa


unei mese frugale. M arthe avea grij de silueta ei. Iar
acum, i de a mea. Mie puin mi psa, pofta de mncare
mi pierise dup telefonul lui Pierre.
Scumpa mea, ce impresie a fcut rochia ta?
A avut mare succes.
i soul tu? A apreciat-o mcar?
Tonul ei sarcastic m-a surprins.
Mult... da... mult. De fapt, ar fi vreo problem dac
vine cu mine vineri?
S-a ncruntat.
De ce? a zis pe un ton sec. N-are ce s fac aici.
Dar...
Prezena lui n-o s te ajute deloc.
i-a masat tmplele. Apoi s-a ridicat brusc i s-a dus
s caute ceva n sertarul msuei de lng canapea. A scos
de-acolo un tub de pastile, a nghiit una i mi-a aruncat
o privire ntunecat.
Nu-mi place chestia asta, Iris, mi-a spus.
Va vedea i el ct de mult sunt sprijinit, am ncercat
eu s-o conving.
Omul sta nu se pricepe deloc la artiti, trebuie...
Chiar n clipa aceea, i-a sunat telefonul. A rspuns.
Gabriel, dragul meu... cum merg ntlnirile tale?
A nceput s strbat ncperea n sus i-n jos, prad
unei mari agitaii.
Este inacceptabil! Te rog s-i revii! Ce se-ntmpl la
urma urmei cu voi doi?... Bineneles c vorbesc despre
Iris! E aici, petreceam o sear minunat pn cnd mi-a
cerut ceva ce nu-mi place... Nu te privete!... Problema
trebuie rezolvat pn vineri, nu vreau s te vd pn
atunci!
A nchis i s-a apropiat de mine fr s m scape din
ochi. Mi-a prins brbia cu degetele i m-a privit.
i voi spune lui Pierre s nu vin, am optit.
Ba s vin! Vom face n aa fel, nct s nu-i um
breasc succesul.
Nu... eu...
Ajunge! Du-te la culcare, scumpa m ea. Te atept
mine la atelier.
Mi-a dat drumul i i-a spus lui Jacques s-mi cheme
un taxi. Dup aceea a disprut fr niciun cuvnt n
plus. M simeam prost, nu suportam s-o supr, dar
nu nelegeam de ce prezena lui Pierre o aducea ntr-o
asemenea stare. i ce fcuse Gabriel ca s-o nfurie att
de tare? Jacques s-a ntors dup zece m inute; eu nu m
micasem din loc.
Iris, taxiul tu a sosit. E vreo problem?
142
fictJon conneciion
Marthe...
Da, am auzit-o. Nu-i face griji, e obosit acum i
irascibil. O s-i treac. Nu e suprat pe tine. Migrenele
astea o fac s sufere ngrozitor.
Pot s-o ajut cu ceva?
Du-te acas i odihnete-te, mine va fi mai bine.

Pierre era prins n trafic. Tocmai m anunase i i


ceruse nenumrate scuze. Aadar, aveam s ajung fr el
la cocteilul Marthei. Ea se mai mblnzise pe parcursul
sptmnii i venirea soului meu n-o mai deranja, prea
chiar s-o ncnte. mi spunea ntruna c, pn la urm,
era minunat, c dup seara aceea, Pierre avea s m ncu
rajeze. Nu mai tiam ce s cred.
Am plecat din garsonier i am luat un taxi pn
la apartamentul ei. Nu-1 vzusem pe Gabriel toat sp
tmna i nu ne telefonaserm nici mcar o dat. mi
lipsise; totui, speram c aceast distan impus mi va
potoli tulburarea. M temeam de efectul pe care urma
s-l aib asupra mea confruntarea dintre cei doi brbai...
Cnd am cobort din taxi, l-am zrit pe Gabriel care
venea pe jos. Mi-a ieit n ntmpinare.
Mi-ai lipsit, mi-a spus, srutndu-m pe obraz.
Mincinosule, cred c ai fost foarte ocupat.
Mi-a inut ua. Apoi mi-a pus o mn pe spate i m-a
condus spre lift.
Sper c pentru mine te-ai fcut i mai brumoas ca de
obicei. Dup ce ne vom ndeplini obligaiile, vom putea
s ne facem nevzui, m-am gndit la un...
Gabriel! l-am ntrerupt.
Da, Iris...
Pierre... Pierre va fi aici ast-sear.
S-a gndit puin i a deschis ua liftului.
E grozav!
nuntru, ne-am aezat fa n fa.
O s-l cunosc pe doctor. Interesant.
Nu ne-am scpat din ochi to t tim pul ct a durat
urcarea. Fr zmbete. Fr rsete. La etajul al cincilea,
Gabriel s-a apropiat de mine i eu am ridicat ochii spre el.
Mi-a dat la o parte o uvi de pr de pe frunte.
Sper c-i d seama ct este de norocos.
Mi s-au tiat picioarele. Apoi el a ieit i i-a fcut o
intrare zgomotoas la Marthe. L-am urmat ndeaproape,
complet nucit.

Spre marea mea surprindere, Marthe ne inea cu ge


lozie i pe unul, i pe cellalt, alturi de ea. Unii invitai
au remarcat c am putea fi copiii ei, motenitorii ei. Le
rspundea c eram opera ei. Gabriel rdea de situaie. Eu
eram i mai pierdut. Nu mai tiam ce vrea, ce atepta.
Juca teatru? Era sincer?
Mi-ar fi plcut s am o sor ca Iris.
Pe care ai fi aprat-o de brbai ca tine, dragul meu,
i-a rspuns Marthe.
Cu siguran, a confirmat Gabriel, privindu-m.
Aparenele m obligau s zmbesc. n clipa aceea a
sosit Pierre, nsoit de Jacques.
Scuzai-m, le-am zis.
Mi-am ndreptat ntreaga atenie asupra soului meu
n timp ce traversam ncperea. Pentru prima oar am
vzut admiraie n privirea lui. i el m-a im presionat.
Degaja o siguran pe care nu i-o cunoteam dect n
chestiunile legate de profesia lui. Cnd am ajuns n faa
lui, l-am srutat discret.
144
Sunt fericit c eti aici.
Ari splendid.
Mulumesc, nu era nevoie s-i pui costumul.
Nu voiam s te fac de ruine.
Sinceritatea lui m-a ocat.
Tu nu m faci niciodat de ruine.
L-am luat de mn.
Vino, vreau s te prezint Marthei i lui... Gabriel.
Am naintat spre ei. Btile inimii mi s-au accelerat.
Picioarele mi erau ca de vat. Din reflex, am strns mna
lui Pierre. S nu cad, s nu-mi art tulburarea. Marthe ne
privea rece. Ct despre Gabriel, era acelai: nonalant, cu
un aer provocator n privire.
Marthe, el este Pierre, soul meu.
ncntat, a spus Pierre, strngndu-i mna.
Soiei dumneavoastr i datorai faptul c suntei
aici.
Mulumesc c ai crezut n ea... mai mult dect mine.
Mi-a fost im posibil s rm n insensibil la acest
act de cin public. Marthe l-a strpuns cu o privire
ptrunztoare.
Aceast sear v va ngdui s recuperai ntrzierea,
dragul meu.
Mi-am luat inima-n dini.
El este Gabriel.
Pierre s-a ntors spre el. i-au strns mna brbtete.
i aveam pe amndoi n faa mea. Inima mi btea nebu
nete, dar nu tiam de ce sau pentru cine. M-am strduit
s nu-i compar. Oricum era imposibil, fiecare era exact
opusul celuilalt.
ncntat s te cunosc, Gabriel.
Va s zic era adevrat, Iris are un so.
S-au p rivit i n-a fi fost n stare s le gh icesc
gndurile.
Dragilor! a intervenit Marthe, care l-a luat de bra pe
Gabriel. Vreau s-i prezint pe cineva.
Pe cine?
O nou client a lui Iris, o avocat pe care ar fi bine
s o abordezi.
Gabriel i-a aruncat Marthei o privire sfidtoare, ea a
zmbit, iar eu am nghiit n sec. Apoi el s-a ntors spre
noi.
Porumbeilor, se pare c avem treab. S avei o sear
bun.
S-au ndreptat ctre noua client. Superb. De o ti
miditate jucat. Divorat de trei ori. Care conducea un
cabinet de avocatur. Admirat i temut de toi brbaii
cu care avea de-a face. ndrumtoarea mea a fcut prezen
trile. M-am dus napoi n timp, retrind momentul cnd
l cunoscusem pe Gabriel. Cu deosebirea c Marthe i-a l
sat singuri i femeia a putut s accepte cupa de ampanie
pe care el i-o oferea. Purta o rochie cu talie Empire din
muselin neagr. Rochia mea. O creasem pentru m ine
gndindu-m la Gabriel, trebuie s recunosc. Prima dat
cnd clienta venise la atelier, o vzuse i voise s aib
una la fel. Cedasem. i venea de minune cu sandalele cu
tocuri argintii. Aspectul delicat al rochiei i mblnzea
latura de vamp. Ochiul de expert al lui Gabriel nu se
nela.
Am simit cum Pierre mi cuprinde talia cu braul.
M-am uitat la el.
Sunt... cum s spun...
i-a cutat cuvintele, ceea ce m-a fcut s rd, spre
marea mea surprindere.
146
De fapt, nu tiu ce s-i spun, a continu at Pierre.
Doar c nu m gndeam c poi s fii att de n largul
tu cu genul sta de persoane.
Am ncuviinat; nu puteam s-i spun c tocmai da
torit lor aveam n sfrit posibilitatea s exprim ceea ce
eram cu adevrat.
i spune-mi, toate femeile astea poart creaiile tale?
O parte, da.
Ai reuit... sunt att de mndru de tine... S tii c ai
cliente care te ateapt i acas. Dup nunt, toat lumea
m-a cutat la spital ca s mi cear numrul tu.
Ei bine, nu m ateptam s fac o asemenea impresie.
Nici nu-i nchipui...
Chipul i s-a ntunecat. L-am srutat pe obraz.
Vino, vreau s stm mpreun.
Te urmez.
De la distan, Marthe pstra un ochi asupra mea i l
ntorcea pe Pierre pe toate feele. L-am prezentat pe soul
meu ctorva cliente i soilor lor. Am reuit s-l fac s uite
de slujba lui presant pentru o sear. Nu mi-a spus, dar
dup expresia de pe chipul lui, mi era recunosctor. Era
relaxat i vorbre. M inea n continuare de m ijloc i se
ntrecea n atenii la adresa mea, ca la nceputul csniciei
noastre. Poate c eram pe drumul vindecrii? Voiam s
cred asta. Trebuia s cred. L-am cutat din priviri pe Ga-
briel. Era n toiul discuiei cu aceeai femeie, optindu-i
cuvinte dulci la ureche. tiam cum se va termina seara
lor. Ea nu-i va spune nu. Iar el se prea c numai asta
atepta. Nu mai eram disponibil s joc jocurile lui, nu
mai eram favorita. Ochii mi s-au mpienjenit, mi s-a pus
un nod n gt, m durea tot corpul. A trebuit s fac apel
la toat stpnirea mea de sine ca s m abin s traversez
ncperea i s-o dau la o parte pe femeia aceea, ca s-i re
amintesc lui Gabriel c exist. i czusem n curs i eram
prima care pierdea. Trebuia totui s fiu raional. Asta
era viaa lui. Iar Pierre era viaa mea. Fcusem o alegere.
Alegerea rezonabil.
E n regul? m-a ntrebat Pierre la ureche. Pari cu
gndul aiurea.
Totul e bine, sunt doar puin obosit. Plecm?
Tu hotrti.
Ne-am dus s-o salutm pe Marthe. Ct despre Ga
briel, ne-a fcut doar un semn cu mna, att de ocupat
era.

Dup ce ne-am culcat, Pierre s-a apropiat de mine i


m-a srutat. Nu m mai atinsese de atta timp, nct sim
urile mele au reacionat imediat la mngierile lui. Eram
contient de trupul lui peste mine, n mine, dar inima
nu-mi era pe deplin conectat la el. Eram mai preocupat
s nu-1 las pe Gabriel s-mi invadeze gndurile. Am fcut
dragoste ca doi oameni care se cunosc pe de rost, n mod
mecanic, fr pasiune, fr emoie. Pierre m-a inut n
brae pn a adormit. Eu mi-am nghiit lacrimile.

Weekendul nostru parizian a fost linitit. Am hoi


nrit inndu-ne de mn pe Insula Saint-Louis, unde
am luat cina smbt seara. A doua zi, dup un tur pe la
Notre-Dame, ne-am plimbat prin cartierul Saint-Michel
vorbind vrute i nevrute. Cu toate acestea, era departe
de a fi totul roz. Interveneau perioade lungi de tcere, ca
i cum nu am fi avut nimic s ne spunem sau ca i cum
dialogul ar fi putut s ne fac s alunecm pe o pant
periculoas. M strduiam s nu m gndesc la Gabriel.
Duminic dup-amiaz, cnd Pierre se pregtea s
plece peste cteva ore, am profitat de razele soarelui pri-
mvratic ca s bem o cafea la teras, n apropiere de
Grdina Luxembourg.
Voiam s-i spun ceva, mi-a zis.
i regsise obinuitul ton serios.
Te ascult.
ntoarce-te acas, te rog.
Am auzit tic-tacul unui ceas n capul meu i am fcut
rapid un calcul mental. n ciuda aerului cldu, am simit
cum m ia cu frig.
Voi fi aici pentru nc o lun i jumtate.
Ascult, m-am gndit i, dup ceea ce am vzut vi
neri seara... Nu mai eti o nceptoare, de fapt n-ai fost
niciodat. Eti croitoreas, aa cum ai vrut s fii n to t
deauna, ai cliente parizience, dar ai putea s ai i mai
multe acas. Am observat asta dup nunt.
Nu m-a cutat nimeni.
Pentru c nu eti acolo... Amintete-i ce-am vor
bit, c-i vei instala atelierul acas. M-am urcat n pod
sptmna asta, m-am gndit cum s amenajezi locul,
ca s poi s-i primeti clientele. Fr s mai punem la
socoteal c nimic nu te va mpiedica s vii din cnd n
cnd s le vezi pe Marthe i pe clientele din Paris.
Ai venit aici n weekendul sta cu singurul scop de
a-mi cere s m ntorc acas?
Nu, am venit pentru c mi-e dor de tine. De o sp
tmn nu ncetez s m gndesc, s m ntreb cum am
putut s ajungem aici. Eu port ntreaga responsabilitate,
nainte nu voiam s te ascult, dar s-a sfrit. Ai avut drep
tate s m sperii la nunt, nu vreau s te pierd. A fost ca un
oc electric. Dar dac nu vei veni acas, nu voi reui s-i
dovedesc c mi-am revizuit prioritile i c tu i viitoarea
noastr familie suntei ceea ce conteaz cel mai mult.
Problemele noastre n-o s se rezolve ca prin farmec
doar dac m ntorc mai repede dect era stabilit.
tiu, dar d-ne o ans, d-mi o ans... Ce te reine
astzi aici?
Tentaia. Mi s-a pus un nod n gt. Am fost recunos
ctoare n sinea mea pentru ochelarii de soare care mi
ascundeau lacrimile.
Nimic, ai dreptate.
i-apoi vom face un copil i ne va fi mai uor dac ne
vom petrece toate nopile mpreun.
Am oftat i am privit n jurul meu, fr s vd nimic.
Reuisem. Eram croitoreas. Pierre i reocupa locul i se b-
tea pentm el. Era rndul meu s nchei paranteza parizian.
Nu mai vreau s trim desprii... Tu?
i dai seama, cred, c n-am s pot s m ntorc n
seara asta, i-am spus zmbind. nainte mai am de pus la
punct nite lucruri.
Pierre mi-a luat mna i mi-a strns-o cu putere.
Te atept.

A doua zi diminea m-am trezit devreme. Ziua avea


s fie plin. Trebuia s onorez mai multe comenzi i s-o
anun pe Marthe despre schimbarea situaiei mele. Nu
avusesem niciodat picioarele aa de grele n timp ce
mergeam spre atelier. De cnd plecase Pierre, aveam un
ghem n stomac. Am nceput s tremur cnd l-am vzut
pe Gabriel dndu-se jos de pe motociclet.
Ce faci aici la ora asta? m-a ntrebat.
A putea s-i pun aceeai ntrebare.
N-am mai reuit s adorm, aa c am venit aici.
ISO
Bei o cafea cu mine nainte s mergem la munc?
Dac vrei.
Am intrat n cel mai apropiat local. Mirosul delicios
de croasant proaspt m-a ameit. Am ales o mas aproape
de fereastr, era mai uor astfel s-i evit privirea i m-am
aezat pe banchet. Am com andat o cafea la filtru, iar
Gabriel un espresso. Am ascultat zgomotul veselei, al
filtrului de cafea, fonetul paginilor de ziar ntoarse. Ca
felele noastre au sosit.
Ai petrecut un weekend plcut cu Pierre?
S-l aud rostind numele lui Pierre, ca i cum s-ar fi
cunoscut, ca i cum ar fi fost apropiai, m-a tulburat.
Pi... da... de fapt, am vorbit mult i...
L-am fixat cu privirea.
M ntorc acas.
S-a aezat mai bine pe scaun, cu minile ncruciate
la ceaf.
Deci aa... nc te aud spunndu-mi: Nu sunt aici
dect pentru ase luni".
I-am zmbit.
i tu mi-ai rspuns: n ase luni se pot ntm pla
multe lucruri".
A trecut repede, nu?
Da.
S-a uitat pe fereastr. S-au scurs secunde lungi n
tcere.
Ai dreptate s vrei s te ntorci.
Am simit o lovitur drept n inim.
Chiar crezi asta?
Da, nu tiu nim ic despre viaa de cuplu, dar m i
nchipui c dac a iubi o femeie... n-a vrea s triesc
departe de ea. i-apoi, viaa ta e acolo, ntotdeauna a fost.
Aa e...
Cnd pleci?
Nu tiu... peste cteva zile, cred. Trebuie s-o anun pe
Marthe... Cum crezi c-o s reacioneze?
Nu-i face griji din cauza ei, bine?
Uor de zis, greu de fcut.
tiu.
S-a uitat la ceas.
Trebuie s plec.
Du-te, s nu ntrzii din cauza mea.
S-a ridicat, a scos o bancnot din buzunar i a pus-o
pe mas.
ine-m la curent cu plecarea ta, poate mergem s
bem un pahar.
Dac vrei, am optit.
Dup ce a plecat, am rsuflat adnc, uurat c tre
cuse, dar foarte ntristat de rceala lui i de distana pe
care o pusese ntre noi. Aadar, nu m nelasem n seara
aceea la Marthe. Nu fusesem dect capriciul lui de mo
m ent, chiar dac m lsase s ntrezresc c putea fi i
altfel, dincolo de rolul de seductor. Fusese foarte clar,
luasem hotrrea cea bun, plecarea rjiea nu-1 afecta prea
mult. A fi devenit o povar pentru el dac rmneam.
Pn la urm, mi reluam viaa de femeie mritat i cre
dincioas pn la capt, iar Gabriel se ndeprta ncet.
Probabil nu a fost dect o atracie trectoare, mi-am spus ca
s m linitesc.

N-am reuit s m vd cu Marthe dect la sfritul


dup-amiezii. Mi-a propus s urc la ea. Agitat, am pornit
spre apartamentul ei, stpnit de rele presimiri. Spe
ram c rochia pe care i-o voi duce cu aceast ocazie i va
152
mblnzi reacia. Mi-a d?schis Jacques. Am fost incapa
bil s-i ntorc zmbetul. Am traversat culoarul imens,
iar tocurile mele au zgriat parchetul. Tcerea era aps
toare. Marthe, care citea, a nlat capul cnd am intrat
n ncpere.
Scumpa mea, cum te simi?
Foarte bine, mulumesc.
M legnam de pe un picior pe altul.
Dar ce faci? Nu sta n picioare.
Am lsat rochia lng ea. A pus un semn la pagina
unde rmsese, a lsat cartea pe msua de cafea i a mn
giat stofa zmbind. Am ascultat-o i m-am aezat pe
canapea, n faa ei.
Mi-ai prut ciudat la telefon, Iris. Ce ai?
Eu... eu... V amintii c am venit aici doar pentru o
scurt perioad.
Chipul i-a devenit serios.
ntr-adevr, dar lucrurile nu mai stau de mult aa.
Tonul tios al vocii ei mi-a ngheat sngele n vene.
Marthe... n-am avut niciodat intenia s rmn de
finitiv aici.
Nu-i adevrat! Soul tu a neles c-i scapi printre
degete, i-a cerut s te ntorci i tu cedezi ca un cine
supus. i pui cariera n pericol.
S-a ridicat i a nceput s se nvrt de colo-colo,
prad unei mari agitaii.
Credeam c ai clas, c eti strlucitoare. N-ai neles ni
mic din leciile mele. Eti slab. Te lai condus de brbai.
Dar este soul meu, i-e dor de mine i mi-e dor de el...
Nu i-e dor de el ct timp eti cu mine! a tunat ea.
i-a masat tmplele, chipul dureros. Trebuia s-o lini
tesc, s fac ceva, s-i dovedesc c n-o abandonam.
M voi ntoarce des, ca s lucrez cu dumneavoastr,
s iau comenzi...
Toanto! a urlat ea.
M-am fcut mic. N-am vzut-o apropiindu-se de
mine. M-a tras de bra i m-a ridicat n picioare, fulge-
rndu-m cu privirea.
Iei din casa mea!
Vocea ei sunase strident. Un sunet metalic, ngrozi
tor. Continua s m in de bra.
ine minte c a fost ultima ta zi la atelier.
Am respirat mai repede.
Comenzile mele...
Voi gsi pe cineva mai competent dect tine. Uite ce
fac cu crpele tale! Nu sunt bune de nimic.
Mi-a dat drumul brusc i a luat rochia pe care i-o
adusesem. Minile ei fine, care mi preau fragile, s-au
dezlnuit asupra muselinei. Marthe a sfiat rochia cu o
for pe care nu i-o bnuiam. N-aveam s uit niciodat
zgomotul materialului rupt de minile ei. Cnd n-a mai
rmas nimic, mi-a aruncat resturile rochiei n fa.
M omori! a urlat nainte s ias din ncpere, fr
s se uite n urm.
Cu ochii plini de lacrimi, i-am urmrit silueta mag
nific, mndr i rnit. Ce fcusem? Secunde lungi, am
rmas n picioare, ca paralizat. In sfrit, Jacques s-a
apropiat de mine.
Trebuie s pleci, Iris.
Nu...
Crizele ei de furie sunt impresionante, tiu. S-a sfr
it. Mi-a... mi-a cerut s-i iau cheile de la atelier i... car
netul cu adrese.
M arunca la fel ca pe o zdrean.
154
Ai nevoie s mai treci pe-acolo?
Pi... nu.
Te rog, Iris.
Am cutat n geant ceea ce mi ceruse. Minile mi
tremurau att de tare c, pn la urm, am vrsat totul
pe jos. Am gsit n sfrit cheile i carnetul cu numerele
de telefon ale tuturor clientelor mele. Jacques mi le-a
luat cu delicatee din mn i m-a ajutat s adun restul.
M-a sprijinit ca s m ridic i m-a nsoit pn la u.
Cnd am ajuns la captul scrii, am vzut o grmad
de haine aruncate unele peste altele. Toat garderoba
pe care o confecionasem pentru Marthe. Am auzit un
ipt, urmat de o u trntit. N-aveam s m mai ntorc
niciodat aici. Trecusem de la condiia de protejat la
cea de persona non grata. Totul se ntmpla prea repede.
Jacques mi-a zmbit cu o expresie trist.
ntoarce-te acas, Iris. Reia-i viaa de acolo de unde
ai lsat-o nainte ca Marthe s te primeasc la atelier.
Am plns cu sughiuri i Jacques a nchis ua n t
cere. Deja nu mai puteam gndi cnd am chemat liftul,
am intrat n el i am ieit din cldire. M-am ntors n lo
calul unde fusesem de diminea, m-am aezat pe acelai
loc i am comandat o vodc cu ap tonic.
Am luat telefonul ca s-l anun pe Pierre. ncntat,
mi-a spus c i va lua liber a doua zi ca s fie cu mine.
A fi vrut s plng, dar nu puteam. Eram ocat i
mi-era imposibil s neleg ce se ntmpl. Singura mea
certitudine: m ntorceam acas. Aventura mea cu Marthe
luase sfrit n cel mai ru mod cu putin. S gsesc un
mentor fusese un eveniment extraordinar n viaa mea.
M durea teribil c-1 pierdusem din vina mea. n cteva
fraze ucigtoare, mi spusese ce-mi oferise: ncredere n
mine, talent, pasiune, o via nou, o mam spiritual.
Ce-o s m fac fr ea? Fr sfaturile ei? Cu amintirea urii
ei? M zbtusem n acele ultime luni cu singurul scop s-i
fiu pe plac, s n-o dezamgesc i aruncasem totul n aer
ca s-mi salvez csnicia. Eram din nou un nimeni.
m i mai rm nea un ultim lucru de fcut. S tri
m it un SMS: Plec". Gabriel mi-a rspuns instantaneu:
Marthe?" Da." A sunat telefonul.
Unde eti? m-a ntrebat fr nicio introducere.
Unde m-ai lsat azi-diminea.
Cnd pleci?
Mine. O s m duc s-mi fac bagajul.
S-a lsat o tcere adnc, urmat de un zgomot.
Nu rmne acolo, du-te i f-i bagajul i dup aceea
vino s mncm mpreun.
Sigur ai altceva mai bun de fcut...
Taci.
Nu m certa, mi-am primit deja poria de reprouri
din partea Marthei.
Scuz-m. Te iau din faa casei peste dou ore. OK?
Bine.
Am pltit consum aia i am plecat. Am aruncat o
ultim privire faadei care m impresionase att de mult
n prima zi. La fel m impresiona i n ultima.

Mi-am fcut repede bagajul. N-aveam dect nite ha


ine i materialul de croitoreas amatoare cu care venisem.
Am dat rapid cu aspiratorul, ca s zic c fcusem menajul,
i eram gata. Am fcut un du mai ales ca s-mi limpezesc
gndurile. Am rmas minute lungi sub jetul de ap. Nu
fusese nevoie dect de douzeci i patru de ore ca exis
tena mea s fie din nou dat peste cap. Eram nghiit
156
de un vrtej care m ducea spre viaa mea de dinainte.
Triam din nou pentru Pierre. Nu mai existam pentru
Marthe i mine nu voi mai exista nici pentru Gabriel.
Croitoria era singura dovad c ultimele luni existaser
totui. Cum s merg mai departe fr susinerea Marthei?
Cum s cos din nou tiind c m dispreuia? Ea, singura
care crezuse n mine. Trebuise s ajung aici ca s-i dove
desc c timpul pe care mi-1 dedicase nu fusese n zadar,
c nu uitam ce-i datoram, dar c eram la fel de capabil
s zbor cu propriile mele aripi. Dac Pierre nu mi-ar fi
cerut-o, a fi putut vreodat s m desprind de ea?

M-am mbrcat cu grij, gndindu-m doar la Ga


briel: s fiu frumoas pentru el nc o dat. Cu puin no
roc, poate c n-aveam s dispar imediat din amintirea lui.
Mi-am pus o fust creion i o bluz, ambele negre. M-am
nclat cu pantofii cu toc cui, de lux, pentru ultima dat.
Acas n-aveam s mai pot s-i port. Mi-am netezit prul,
l-am lsat liber pe spate i m-am m achiat. Mi-am pus
haina din pnz i piele neagr, mi-am ncheiat cureaua.
O privire n oglind. Eram pregtit s-i spun la revedere.

Gabriel m atepta, cu braele ncruciate, rezemat


de motociclet. Nu s-a micat n timp ce mergeam spre
el, ncordat, cu umerii drepi. Cu ct se reducea distana
dintre noi, cu att ochii notri se cutau mai mult.
Mi-era team c te gsesc drmat i tu eti...
M-a privit din cap pn-n picioare. Am vorbit na
intea lui.
Vreau s profit de aceast ultim sear. Aa c nici
vorb s-mi plng soarta sau s vorbesc despre asta. Unde
mergem?
O s vezi.
Am mers n tcere vreun sfert de or, nainte s in
trm ntr-un mic restaurant, cu o atmosfer linitit i in
tim, n apropiere de Muzeul Picasso. n fundal se auzea
o muzic n surdin: jazz brazilian, Stan Getz i Gilberto
Gil. Gabriel a cerut o sticl de ampanie i mi-a spus c
meniul nostru era deja comandat: foie gras nsoit simplu
de dulcea de smochine, scoici Saint-Jacques i, la desert,
crem de zahr ars.
n cteva luni, am avut timp s te observ i, pe lng
alte mici detalii, i cunosc mncrurile preferate.
Am rs i am ro it to to d a t . G abriel a rid icat
paharul.
Pentru ce bem?
Pentru noi.

Minutele se scurgeau implacabil. A fi vrut s opresc


timpul, a fi vrut s rmn n acel restaurant, a fi vrut s
nu-1 prsesc niciodat pe Gabriel. Ochii lui nu mineau,
eram important pentru el, asta mi fcea i bine, i ru.
Nu aveam de ales. Sticla se golea ncet, dar sigur. Beia era
dulce, odihnitoare. Nu reueam s avem o discuie. Un
zmbet schimbat ici i colo era tot. Brusc, o remarc de-a
lui m-a nedumerit.
S nu uii s-mi trimii invitaia la botez, mi-a spus
zmbind din colul buzelor.
Ce invitaie la botez?
n curnd vei fi nsrcinat, e logic.
Nu tiu... poate.
Trsturile feei lui au devenit serioase.
O s fie bine, indiferent cine va fi tatl.
Stomacul mi s-a strns ghem.
158
fiction connection
Nu-mi spune asemenea lucruri, te rog.
OK, OK... i dup aceea, vei avea un cine.
Ce banal!
Ceea ce conteaz este s fii fericit i s creezi, s coi
n continuare. S rmi cea care ai devenit aici. La naiba
cu tot ce i-ar fi putut spune Marthe.
La asta m-am gndit.
Dar nu credeam asta. A cerut nota, a pltit. Dup
aceea s-a uitat la mine.
Mergem?
Am sim it cum mi se pune un nod n gt. M-am
m ulum it s ncuviinez cu un semn din cap. Gabriel
m-a ajutat s-mi mbrac haina. Dup obiceiul su, mi-a
inut ua.

Distana pn la m ine acas se micora. Mergeam


umr lng umr. Trebuia s fac eforturi din ce n ce mai
mari s nu plng. A fi vrut s-i spun attea lucruri. A fi
vrut s tie ce trezea n mine, chiar dac nu aveam acest
drept. A fi vrut s-i spun s nu m uite. Gabriel a rupt
primul tcerea.
O s m plictisesc de-acum serile.
Oh, te cunosc, i vei gsi repede alt ocupaie. Nu-mi
fac griji pentru tine.
Mi-1 nchipuiam deja fcnd noi cuceriri.
Nu poi s fii cuminte, chiar tu o spui, am adugat
privindu-1.
Cu tine, era bine s fiu neasculttor.
Mi-a fcut cu ochiul.
Mi-am jucat rolul de cavaler curtenitor...
Ajunseserm. Deja. n faa uii principale. Fa n
fa. Gabriel mi-a zmbit, eu nu mai aveam putere s-o fac.
Nu te voi revedea prea curnd, a zis.
Am dat din cap. El nu mai zmbea, nu mai rdea.
Iris, eu...
i-a trecut mna prin pr.
Ai s-mi lipseti, l-am ntrerupt. Mai mult dect i
nchipui.
Ceva mai puternic dect mine m-a fcut s m arunc
n braele lui. M-am cuibrit la pieptul lui, lipit de el,
de pielea lui. M-a strns cu putere i i-a ascuns faa n
prul meu.
Nu pot s te las, i-am optit.
tiu...
S-a ndreptat de spate i m-am desprins de el. Mi-a
luat faa n mini. O strngere delicat. I le-am cuprins cu
minile mele i le-am mngiat. Cu degetul mare, mi-a
ters lacrimile trdtoare, care curgeau fr s le pot opri,
i a suflat uor peste pielea mea ca s-mi dea prul la o
parte. A zmbit trist.
Ar fi fost bine, chiar foarte bine, mi-a spus.
Cred.
A oftat i m-a privit adnc.
Am reuit s avem parte de multe clipe extraordinare,
i asta nu era prevzut n program... dar tim i c este
imposibil s continum. Tu ai viaa ta, eu o am pe-a mea.
Avem mai degrab noroc amndoi, fiecare n felul su.
M-a luat din nou n brae. Mi-am cuibrit iari faa
la pieptul lui, adulmecndu-i gtul, ca s m impregnez
de el, de parfumul lui.
Iris, trebuie s te ntorci acas, altfel n-o s reuim.
I-am dat drumul, iar el i-a lipit fruntea de a mea.
Ne-am privit n ochi. Respiraia ni s-a accelerat. Gabriel
i-a pus cteva secunde buzele peste ale mele.
M-am nfiorat din cap pn-n picioare.
Doar i simt gustul buzelor.
A luat-o de la nceput i eu mi-am apsat gura peste
a lui. Pe urm a pus capt srutului nostru cast.
ntoarce-te la soul tu.
M-am smuls de lng el.
Gabriel, eu...
Ssst...
Am deschis ua, i-am mai aruncat o privire i am
intrat. Cnd am rmas singur, m-am prbuit cu spatele
lipit de u. Lsasem o parte din mine pe trotuar. Ua s-a
zguduit. Cineva tocmai lovise n ea. Dumnezeule, f-l s
plece, mi-am zis, altfel nu voi rezista. Dup cteva clipe
care mi s-au prut o eternitate, motocicleta a pornit. Ga
briel a demarat n tromb.
Au trecut cinci m inute pn cnd m-am ndreptat
cltinndu-m spre lift. Eram copleit de tristee, iar
sentim entul de confuzie, de vinovie mi ddea ame
eli. Inima mea avea s fie pentru totdeauna frnt n
dou. Iris a lui Pierre. Iris a lui Gabriel. Doi brbai, dou
iubiri. I-a fi rs n nas oricui mi-ar fi spus c nu poi s
iubeti doi oameni n acelai timp. Ba da, era ct se poate
de posibil. Doar c nu iubeti n acelai fel. Cu Pierre,
era o dragoste supus rutinei, linititoare. Cu Gabriel, o
dragoste exploziv, pe muchie de cuit, o dragoste pe un
trm necunoscut. Buzele lui nu-mi treziser sentimentul
de siguran pe care mi-1 ofereau buzele lui Pierre. M
fcuser s vibrez cum nu tiam c este posibil i abia le
simisem gustul.
Odat ajuns n garsoniera mea, mi-am aruncat pan
tofii i m-am culcat fr s m dezbrac. M-am ghemuit
n pat. Aveam s plng toat noaptea pentru iubirea mea
pierdut, iubirea mea imposibil. Mine, cnd aveam s
m trezesc, aveam s-l nchid pe Gabriel n strfundul
cel mai adnc al inimii mele. Aveam s pstrez cu grij
amintirea lui, a momentelor petrecute mpreun. Ca pe
o comoar.

162
Aa cum stabiliserm, Pierre m atepta n gar a
doua zi dim inea. Mi-a luat valizele ca s m -ajute s
cobor din tren. Dup aceea m-a strns n brae. Efuziunea
asta n public nu era genul lui.
Sunt att de fericit c eti aici, mi-a spus nainte s
m priveasc secunde lungi. Pari obosit...
Mi-am trecut mna prin pr.
M-am culcat trziu asear.
Ultima sear parizian?
Exact. Mergem acas?

Cnd am ajuns acas, am gsit un enorm buchet de


trandafiri n camera de zi. Casa era lun; fiecare lucru la
locul su. Asta m-a lsat indiferent. I-am mulumit lui
Pierre srutndu-1 i m-am dus la etaj ca s ncep s-mi
desfac bagajul. El n-a venit dup mine. Lacrimile mi s-au
ivit n ochi i au nceput s-mi curg pe obraji. M-am tam
ponat pe fa ca s le terg urma. Am respirat adnc, mi-am
ridicat privirea. Nimic de fcut. Curgeau din ce n ce mai
repede, din ce n ce mai tare. L-am auzit pe Pierre urcnd
pe scar. M-am npustit n baie i m-am stropit cu ap rece.
16S
Ce vrei s faci astzi? m-a ntrebat venind lng
mine.
M-am ntors cu spatele la el i am luat un prosop.
Nu tiu, i-am rspuns cu vocea uor rguit i cu fa
ascuns n prosop.
Vrei s amenajezi podul? S te odihneti? S iei aer?
Trebuia neaprat s-mi revin.
S iau aer, e o idee bun. O s m ocup m ine de
amenajare. S profitm de ziua noastr n doi...
Tot cu spatele la el, m-am strduit s zmbesc i
mi-am spus c totul era bine n cea mai bun dintre lumi.

n picioare n pragul casei, i-am fcut un semn de sa


lut cu mna lui Pierre, care pleca la spital cu maina. Am
ateptat s dispar i am intrat n cas. Eram singur. n
tcere. Mi-a trebuit mai mult de o or ca s strng masa
i s fac patul. Dup ce am tras de timp ct am putut,
n-am mai gsit nicio scuz, nu mai aveam ncotro. Am
urcat n pod. Pierre fusese drgu i aerisise ncperea, nu
mai era nici urm de miros de nchis. M-am aezat n faa
vechii mele prietene. Va trebui s m descurc cu ea, nu
mai aveam superba main profesional de la atelier. Am
stat n aceeai poziie toat dimineaa, fr mcar s pun
mna pe maina de cusut.
La prnz, am cobort n buctrie ca s-mi fac un send-
vi. n timp ce-1 mneam, mi-am verificat telefonul: niciun
apel, niciun mesaj. Fr Marthe. Fr cliente. Fr Gabriel.
Dup-amiaz, mi-am adunat toat voina. Dac vo
iam s cos, aveam nevoie de materiale noi, nu de vechi
turi. Evident, ocul a fost pe msura diferenei dintre
rezerva de materiale a Marthei i stocul de la magazinul
Toto Soldes. Mi-am spus c prinsesem prea repede gustul
64
luxului i al rafinamentului. Pn la urm am gsit cteva
stofe satisfctoare i m-am ntors acas.
A doua zi l-am sunat pe Philippe. Voiam veti despre
comenzile lsate n aer. Nu mi-a rspuns, i nici fetele. Ca
s fiu cu contiina mpcat am cutat n Pagini Aurii
numerele de telefon ale clientelor mele; erau toate pe
lista cu contacte ascunse.

Urmtoarele trei sptmni au fost cele mai lungi din


viaa mea. mi ncepeam ziua lsndu-i, inutil, un mesaj
lui Philippe. N-am mai ncercat s dau de fete, nu voiam
s le fac necazuri cu Marthe. Toat lumea mi ntorsese
spatele. Am primit cteva telefoane de la nite prietene
care aveau nevoie de un tiv sau de o modificare a taliei
unei rochii, dup natere. Nimic ieit din comun. Le in
vitam s vin s vad ce inute puteam s le propun, dar
amnau ntotdeauna pentru mai trziu: Cnd se va ivi
ocazia, am s m gndesc la tine", mi spuneau.
m i aminteam mereu de o fraz a Marthei: Chiar
ai de gnd s te iroseti fcnd toat viaa tivuri i fuste
drepte pentru femei de vrsta a treia?"

Ca o desperate housewife2, numram orele ateptnd n


toarcerea lui Pierre n fiecare sear. l ntmpinam mereu
cu zmbetul pe buze. Nu aveam nimic s-i reproez. Ca i
cum s-ar fi scuturat de defectele lui i ar fi hotrt s fie alt
om: nu se mai ntorcea niciodat la ore nepotrivite, dac
era de gard m anuna ct mai devreme cu putin, se
limita la sarcinile de serviciu obligatorii; mi vorbea despre
colegii lui, despre infirmiere. Weekendurile le petrecea

2 Nevast disperat, n Ib. engl. n original. (N. red.)


acas cu mine. Fcea planuri de vacan. i vorbea din ce
n ce mai des despre viitorul nostru bebelu. mi spuneam
n gnd c nu vreau deocamdat un copil. Pstram asta
pentru mine i amnam ziua n care n-aveam s mai iau
pilula. Simeam c m observ. Mai ales seara, cnd ne
uitam la televizor i nu aveam nim ic s ne spunem. i
ndeplinea din nou datoria conjugal. Dar de fiecare dat
cnd fceam dragoste, trebuia s m lupt cu amintirile;
m gndeam la Gabriel. Att de mult, nct n momentul
orgasmului, nu tiam niciodat dac plcerea era declan
at de trupul lui Pierre sau de amintirea lui Gabriel i a
buzelor lui. Gabriel... De la el, de fapt, nu-mi rmnea
nimic. Ca i cum nu l-a fi cunoscut niciodat, ca i cum
n-ar fi fcut niciodat parte din viaa mea. Cnd ieeam s
m plimb n ora, destul de rar, dac ntlneam un brbat
care folosea parfumul Eau Sauvage adulmecam aerul din
jur, cutnd cu disperare s-i renvii amintirea. mi spu
neam mereu c sunt o proast. De sute de ori am revzut
n minte scena despririi noastre. i ajungeam de fiecare
dat la o singur concluzie: nu ncercase s m opreasc.
n afar de Gabriel, mi lipsea ntreaga mea via pa
rizian. Adrenalina comenzilor, zgomotele din atelier,
fetele, mainile, clientele care rdeau i plvrgeau, re
cepiile, vernisajele, drumurile cu taxiul, pantofii cu to
curi ameitoare. i Marthe. Nu mai tiam s cos fr ea. Ea
m descoperise. Ea era inspiraia mea. Ea mi luase totul.

ntr-o sear, cnd Pierre s-a ntors acas, am cedat


nervos. M-a gsit n lacrimi n faa mainii de cusut. Po
dul era un antier: grmezi de materiale risipite n cele
patru coluri ale ncperii, tipare de rochii pe jos. Nimic
terminat. Nimic rezolvat.
166
Dumnezeule, Iris, ce s-a ntm plat? mi-a spus gr-
bindu-se spre mine.
N-am nimic de fcut, nu mai pot, i-am rspuns prin
tre hohote de plns.
Marthe nu-i trimite comenzi?
Nu voisem s-i povestesc ce se ntmplase, dar de
data asta, nu mai aveam de ales.
M-a dat afar.
Trecnd sub tcere partea care l privea pe el n
aceast poveste, i-am explicat lui Pierre c totul se sfrise.
i Gabriel la? Nu poate s fac nimic pentru tine?
Nu, i-am rspuns simplu.
i-am spus de la bun nceput, te-am prevenit, oame
nii ia nu sunt demni de ncredere. Ai fcut totul aa cum
au vrut ei i uite unde-ai ajuns.
M-a luat n brae i m-a strns cu putere. Dup aceea
i-a petrecut seara ridicndu-mi moralul, cutnd soluii
ca s facem n aa fel, nct lumea s aud de mine. Mi-a
repetat ct de mult crede n mine, c m susine i c,
mai devreme sau mai trziu, voi reui.

n seara aceea, ieeam. Eram invitai la cin la nite


prieteni. M pregtisem n timp ce-1 ateptam pe Pierre.
De fapt, schimbasem pur i simplu converii cu nite
pantofi cu tocul mult prea mic, dup gustul Marthei.
Cnd Pierre a venit s m ia, s-a artat mirat.
Credeam c-ai s profii de ocazie ca s te mbraci cu
una dintre creaiile tale magnifice.
Nu e dect o cin ntre prieteni. Doar nu era s m
pun la patru ace.
Am oftat i m-am uitat pe geam. Nu era mare lucru
de vzut, era ntuneric bezn.
Scumpa mea...
Am ridicat mna ca s-l fac s tac.
i-am spus de o sut de ori, nu-mi mai spune aa, te
rog.
De ce?
Pentru c aa mi spune mi spunea Marthe.
i-am mai spus, parc ai fi tatl tu.
S-mi art iubirea te deranjeaz?
M-am uitat la el i i-am adresat un zmbet pe care-1
tiam trist i forat.
Nu-i st n fire.
n clipa aceea, am ajuns n faa casei gazdelor noas
tre. Mi-a pus o mn pe obraz.
M ngrijorezi, pari trist.
Totul e bine, nu-i face griji.
Te rog, depete momentul. Fii mai senin. Femeia
aia n-o s te distrug. Poi s exiti fr ea, talentul l
aveai dinainte s-o ntlneti, te-a ajutat, e-adevrat, dar
te descurci i singur. i viaa ta e aici, cu mine.
Promit c aa voi face.
Seara a fost plcut, dar tiam c, de fapt, nu eram
prezent. Ne-am ntors acas n tcere. Simeam c Pierre
era tot mai nelinitit i mai nervos.
A doua zi am hotrt s-mi vin n fire. Pierre nu
merita ce-1 fceam s triasc de la ntoarcerea mea. M
ntorsesem acas pentru c voiam, pentru c doream s
triesc cu el, ca s ne salvm csnicia. Fcusem o alegere
raional. i, spre uimirea mea, el i schimbase compor
tamentul fcea chiar un pic prea mult n timp ce eu
bteam pasul pe loc. Mai ru, ddeam napoi. Eram ntr-o
stare i mai jalnic dect n perioada n care lucrasem la
banc. Astzi datoria mea era s-i art c sunt fericit s
168
~ ~ f i c t l o n connection
fiu cu el, acas, c devenisem o lupttoare. Am tras o linie
ferm i definitiv peste aventura mea parizian; aveam
s-l anun c voi nceta s mai iau anticoncepionale. Nu
puteam s mai amn pentru mult timp.
O dim inea mi-a fost de ajuns ca s-mi croiesc o
frumoas rochie neagr. Mi-am regsit singur inspiraia.
A doua etap a fost buctria: am dat o rait pe la mce
lar, pe la patiser i pe la bcan i i-am gtit un carpaccio
de vit, mncarea lui preferat. Dup aceea m-am nchis
n baie. M-am ocupat de toate: m-am epilat i mi-am
fcut o masc pentru ten. Aveam s fiu femeia fatal a
soului meu; mi-am pus cea mai frumoas lenjerie pe care
mi-o oferise Marthe, inclusiv portjartier. Eram ncntat
de roadele muncii mele de peste zi: rochia era perfect,
sobr, discret. Am avut o strngere de inim cnd m-am
nclat cu pantofii cu toc cui. M-am forat s-mi spun c
nu-1 trdam pe Gabriel. Aveam viaa mea, el o avea pe-a
lui. Ultima etap: am pus o fa de mas frumoas i ve
sela de la nunta noastr, am aprins lumnri, am turnat
vinul ntr-o caraf. Nu mai lipsea dect Pierre.

L-am auzit cum oprete maina n faa casei. M-am


dus s dau drumul la muzic i am pus noul album al La-
nei Del Rey. n ultima vreme ascultam ntruna Summer-
time Sadness. Au trecut cinci m inute i Pierre nc nu
intrase. Am ieit pe ua de la buctrie, care ddea n gr
din. I-am zrit silueta n penumbr; vorbea la telefon.
Speram din toat inima s nu fie chemat la spital pentru
vreo urgen. Toate planurile mele s-ar fi dus de rp i
m ndoiam de capacitatea mea de a o lua de la capt.
Undeva, n strfundul meu, tiam c era seara ultimei
anse. Aveam nevoie s tiu dac fcusem alegerea bun,
dac acela era locul meu... Trebuia s am inima mp
cat. Am naintat ncet i am auzit vocea soului meu.
Sigur c-mi lipseti... E vina mea... Ar fi trebuit s
pun capt de la nceput, acum un an... s nu te fac s-a
tepi... n-am putut...
Am nlemnit. Cui i despre ce vorbea?
tiu c ne simeam bine... Nu... nu i-am spus nicio
dat c o voi prsi pe Iris...
Mi-am acoperit gura cu mna. Sngele mi-a pierit din
obraji. M-am cltinat.
Arunc lucrurile pe care le-am uitat la tine... Nu vd
cum a putea veni s le iau... Nu, e mai bine s nu ne mai
vedem... Ar fi prea greu... Acum trebuie s nchid... i eu
te iubesc... asta nu schimb nimic...
De ce nu-mi astupasem urechile? Nu voiam s fi
auzit acea grozvie; acele cuvinte pe care mie nu mi le
mai spunea i pe care mi le interzisesem s le gndesc n
privina lui Gabriel. Am mers cu spatele spre cas. A tre
buit s m sprijin de tocul uii ca s-mi recapt suflarea.
Apoi am mers pe lng perete, fr s m desprind de
el, ca s m ntorc n buctrie. M-a cuprins o migren
ngrozitoare i aveam impresia c m lovete cineva cu
ciocanul n cap. Ochii mei priveau n gol, simeam c m
sufoc, furia mi tia respiraia.
Iubito, scuz-m, vorbeam la spital.
S-a oprit n spatele meu i mi-a pus minile pe pn
tec. Le-am privit cu nencredere. De cte ori aceste mini
atinseser trupul alteia? i mai voia s-mi fac un copil?
n ultimele luni, n ultimul an crezusem c spitalul era
inamicul meu, c era amanta lui. Nu, amanta era o fe
meie n came i oase. De cte ori i cerisem atenia m
umilise, fcndu-m s trec drept o idioat care vedea
170
speran acolo unde nu era. i fcea de cap n timp ce
eu luptam din toate puterile mpotriva sentim entelor
mele pentru Gabriel, ca s rmn pe drumul cel drept,
ca s-i rmn credincioas. M-a srutat pe gt. Mi-a venit
s vomit.
E n regul? m-a ntrebat.
Am dat din cap, mi-era team s vorbesc, team c
n-aveam s pot s m opresc.
Eti frumoas n seara asta. O ocazie special?
Da, am reuit s articulez.
Mi-am spus c trebuie s rezist, s asigur spectacolul
nc vreo cteva minute. Ca s vd pn unde era n stare
s mearg. M-am desprins de el i i-am evitat privirea.
Ne aezm la mas?
Cu plcere, mi-a rspuns tot numai zmbet, dup
care m-a srutat pe frunte.

Nu mneam. Nu beam. M uitam la el. Ct o s-i tre


buiasc s-i dea seama c ceva nu-i n regul? Dup cum
nfuleca, se prea c-i plcea cum gtesc carpaccio. Avea
dreptate s profite, pentru c era ultima oar. ntr-un
trziu i-a ridicat nasul din farfurie.
Nu mnnci? Nu te simi bine?
Nu, mi st ceva n gt.
A ridicat din sprncene.
Ai vreo problem?
Da.
Pot s te-ajut?
Am nceput s rd n hohote, inndu-m cu minile
de burt. i apoi, deodat, au nit lacrimile. Eram n
pragul isteriei.
Iris, ce te-a apucat?
S-a ters la gur i a venit lng mine. A vrut s-mi
pun mna pe umr.
Nu m atinge cu labele tale murdare!
Am srit de la mas i l-am intuit cu privirea. S-a dat
napoi, palid la fa, a strns pumnii i a scos un oftat lung.
La naiba, a spus.
Asta-i tot ce gseti s spui?
Nu... hm... S-a terminat, i dau cuvntul meu... tiu
c am fcut o tmpenie.
O tmpenie! am urlat. O tmpenie care a durat mai
bine de un an!
Nu-i adevrat... ai auzit totul...
Eti incredibil... Nici mcar nu ncerci s negi... Eti
doar un ticlos! Cum am putut s fiu att de proast? i
nghieam toate minciunile, c spitalul, c bolnavii, dar
tu te duceai s-i vezi trfa.
L-am mpins. Nu s-a opus.
Iart-m.
i bai joc de mine? Nu exist nicio scuz pentru aa
ceva. mi faci sil, tu i educaia ta de doi bani. M nelai
deja cnd am plecat la Paris, probabil i-a convenit c
plec. Puteai s-i faci de cap cnd voiai fr s trebuiasc
s gseti scuze. La naiba! De ce nu m-ai prsit atunci?
Tcerea lui m-a fcut s-mi vin s-l omor.
Ah, nu tii ce s rspunzi! Am s-o fac eu n locul tu.
Nu m-ai prsit pentru c eti un fricos, n-ai curaj. Te-ai
temut pentru reputaia ta. Doctoraul chipe cu carier n
ascensiune, care i nal soia, asta nu d bine la ima
gine. i pe urm, probabil c te-ai gndit la prinii ti,
att de mndri de fiul lor. Ce-ar crede despre tine dac ar
ti? Aa c ticlosul de tine a preferat s-mi pun mie asta
n crc, s-i bat joc n faa tuturor de pasiunea mea
pentru croitorie, s m fac s par proasta de serviciu.
Ai continuat s m neli pentru plcerea i linitea ta.
Pentru c eti undai
Cuvintele mi ieeau din gur fr s le pot opri. M
surm camera n lung i-n lat, ca un leu n cuc. Nicio
dat nu mai simisem atta furie. Pierre i-a luat capul n
mini; prea gata s-i smulg prul.
Iart-m, te rog.
Totul s-a sfrit! am strigat.
Am ridicat pumnii strni. Voiam s-l lovesc nc o
dat, s-i fac ru.
Las-m s-mi rscumpr greeala.
Mi-ai aruncat viaa n aer!
M sufocam din pricina urletelor. Trebuia s dau
afar ura, regretele.
Pentru tine, am renunat la cariera mea, am renunat
la viaa pe are o adoram la Paris. Am pierdut totul din
cauza ta.
Eram sigur...
i recptase arogana i i-a permis chiar i s
rnjeasc.
Te-ai culcat cu Gabriel, afemeiatul la.
L-am plmuit cu toat puterea.
i interzic s vorbeti aa despre el. M-a respectat
mai mult dect tine n ultimele luni. Da, a fi putut s
m culc cu Gabriel. Dar n-am fcut-o pentru c nc te iu
beam, voiam s mai cred n noi, i el... el a respectat asta.
Pierre a prut surprins.
Te mir?
Cnd am venit la Paris, am vzut cum te privea, iar
pe tine nu te mai recunoteam. Mi-a fost clar c tipul era
amantul tu.
mi fcea grea.
Eti jalnic. Ai crezut c m culc cu altul i mi-ai cerut
s m ntorc acas! N-ai niciun pic de mndrie. Doar dac
nu cumva voiai o desprire...
I-am vzut lacrimile curgndu-i pe obraji. N-aveam
nicio mil pentru el.
La nunt, am neles c eram pe punctul s te pierd
i c tu eti femeia vieii mele..., a suspinat. Cnd te-am
lsat a doua zi dimineaa, m-am dus s-o rup cu ea.
i vrei poate s-i mulumesc?
Pe urm, cnd te-am vzut cu el, mi-am zis c sun
tem chit, c am greit amndoi, dar c mpreun am
putea s ndreptm lucrurile.
Cum poi crede c putem ndrepta aa ceva?
Umerii mi-au czut i m-a cuprins o mare oboseal.
Nu tiu de ce m-ai nelat... Pentru sex, din plicti
seal sau pentru c nu-i mai plcea de mine... De fapt,
puin mi pas. Csnicia noastr este de mult tim p o
impostur.
Am aruncat o privire la masa frumos aranjat, am
suflat n lumnri i am luat-o nspre scar.
Iris, ce faci?
A alergat spre mine, m-a prins de bra i m-a ntors
cu faa la el. L-am fulgerat cu privirea.
O s dorm n pod, i las ie patul, pentru c mi n
chipui c ai adus-o aici.
Tcerea lui era cel mai clar rspuns. M-am desprins
brutal din strnsoarea lui.
Mine plec.
Nu poi...
Ba da, pot. Acum pot. Mi-ai redat libertatea.
Te duci la prinii ti?
174
~ f i c t i o n connection
Am izbucnit n rs. Un rs nervos, rutcios. Dac
nu eram nc, urma s devin o paria pentru ei. De cteva
minute, nu mai aveam nicio familie.
Dar chiar te-ai tmpit!
Te duci s te ntlneti cu afemeiatul la? a insistat
Pierre.
Nu e treaba ta.
M-am dus la etaj. Nu mai tiam cine eram. Nu mai
tiam unde locuiam. Nu fusesem niciodat n viaa mea
att de singur. Fr s vreau, o curiozitate morbid m-a
m pins s intru n camera noastr. M-am oprit n faa
patului. Un prim acces de grea. Un al doilea. Am avut
timp doar ct s m-aplec peste toalet. Gustul amar al
fierii nu fcea dect s sporeasc senzaia de durere. Da,
mi era ru pn n strfundul fiinei mele. Dup ce mi-a
trecut starea de vom, m-am privit n oglind. Nu era
o imagine prea plcut. M-am demachiat. Dup aceea
m-am ntors n camera noastr camera lor i mi-am
scos valizele din dulap. Pierre era acolo, cu chipul rvit,
mut. Mi-am strns lucrurile cum s-a nimerit, am nchis
valizele i le-am pus pe palier. M-am ntors n baie i
m-am nchis acolo. Am fcut un du, apoi m-am mbr
cat cu nite blugi i un pulover. Cnd am ieit, am vzut
c Pierre nu se micase, era ca paralizat. Am trecut prin
faa lui fr un cuvnt, am urcat n pod i m-am fcut
ghem pe o canapea veche. Am plns toat noaptea. M
simeam umilit, trdat i foarte proast. Ar fi trebuit s
simt falsitatea din comportamentul lui Pierre. Dar fugi
sem de adevr. Nu voisem s vd ceea ce era clar. Prefe
rasem s m refugiez la adpostul i sigurana csniciei
mele, care nu mai era o csnicie, dar era singurul lucru pe
care-1 cunoteam. Ce scuz mai bun dect respectul fa
de conveniene conveniene pe care le dispreuiam
ca s refuz s m pun cu adevrat n pericol?

A doua zi diminea eram att de nucit, nct, ca


s cobor valizele, le-am mpins cu piciorul pe scri pn
la parter. Dup aceea, le-am trt pn n hol. Acolo l-am
gsit pe Pierre, ghemuit lng u, cu ochii roii de plns,
mbtrnise cu zece ani ntr-o noapte. Probabil c la fel se
ntmpla i cu mine. Am comandat un taxi pentru la gar
i l-am ateptat rezemat de peretele de la intrare, alturi
de cel pe care l consideram deja fostul meu so.
Nu pleca... Te iubesc, Iris.
Trebuia s te gndeti nainte la asta.
Nu m mai iubeti, nu-i aa?
Nu, i... asta nu dureaz de ieri, de azi, dar refuzam
pur i simplu s recunosc fa de mine nsmi.
Dar pe el l iubeti?
Am ncercat s-mi ascund lacrimile.
Rspunde-mi.
L-am privit fix. Imagini de la ntlnirea noastr, din
csnicia noastr, din ultimele momente petrecute mpre
un se ciocneau de amintirea clipelor furate cu Gabriel.
tiam cu cine fusesem fericit i cu adevrat eu nsmi n
ultimele luni. Dac n-a fi aflat c Pierre m nal, a fi
putut s m mulumesc cu viaa aceasta inspid, fals, i
s renun la Gabriel. A fi renunat la mine nsmi. Acum
nu mai era cazul.
Da, l iubesc.
S-a auzit un claxon.
Las-m s trec, mi-a sosit taxiul.
S-a ridicat i s-a dat la o parte, fr s se m potri
veasc. L-am rugat pe ofer s m ajute s car valizele,
apoi m-a ntors lng Pierre. Nu ddusem niciodat
importan verighetei sau inelului de logodn, de fapt
nu prea avusesem de-a face cu asta, erau tradiiile lui
Pierre i ale familiei lui, i visul prinilor mei. Numai c
astzi apsau de parc ar fi fost de fier pe degetele mele,
mi fceau ru. Le-am scos, i-am luat mna lui Pierre i i
le-am pus n cuul palmei. O ultim privire i am urcat
n main.

Cteva ore mai trziu, m ascundeam ntr-un col,


n braseria din faa cldirii unde locuia Marthe. Nu eram
pregtit s-l nfrunt pe Gabriel; poate avea m res
ping. Oare ce avea s cread despre faptul c m ntor
sesem dup ce descoperisem c Pierre m nela? Clipa
despririi noastre fusese intens, dar plecasem, i ntor
sesem spatele. i, o dat n plus, mi-am am intit replica
lui care m bntuia: ntoarce-te la soul tu". La urma
urmei, nici el nu luptase pentru mine. Dei motocicleta
lui nu era acolo, am ateptat s se nnopteze. Am vzut
toi colaboratorii plecnd unul dup altul. Cnd nu s-a
mai zrit nicio lumin la etajul nti, mi-am luat inima-n
dini. Aveam s m trsc la picioarele Mrthei dac avea
s fie nevoie, ca s m primeasc napoi.
n faa uii principale, m-am rugat din rsputeri s
nu se fi schimbat codul. Semnalul sonor mi-a provocat
un rs nervos. Am lsat valizele la intrare, am luat liftul
i am urcat pn la etajul al cincilea. M pregteam s-mi
pun viaa n joc n urmtoarele minute. Ajuns n faa
uii, am ezitat mai multe secunde nainte s sun; nu-mi
repetasem discursul. Degetul meu a apsat doar un pic.
Ua s-a deschis i a aprut Jacques.
Ce faci aici, Iris? m-a ntrebat n oapt.
Pi...
Am nceput s plng.
Rspunde repede!
De ce prea panicat?
Marthe... o vreau pe Marthe.
E imposibil.
Prea trist.
Spune-i mcar c sunt aici, te rog.
Dar ce se-ntmpl?
Aceast ultim ntrebare nu o pusese majordomul, ci
vocea aceea trgnat care avea atta putere asupra mea.
Sunetul tocurilor ei mi-a adus din nou lacrimi n ochi.
Marthe... e...
Iris, ce faci aici?
Ne-am privit. Era chiar mai frumoas i mai sculptu
ral dect n amintirea mea.
Parc i-am spus...
S-a ntrerupt brusc i m-a cercetat cu privirea ei p
trunztoare. Probabil c o dezamgeam profund: prost
mbrcat, necoafat, nemachiat, n baschei.
V rog... iertai-m. Ai avut ntotdeauna dreptate, ar
fi trebuit s v-ascult.
M-a scrutat secunde lungi. Tremuram de fric, de
oboseal.
Intr.
A ntins mna spre mine, i-am luat-o fr s-o scap
din ochi. M-am prbuit n braele ei, cu capul pe pieptul
ei. inndu-m strns, m-a dus pe culoar. Deodat, s-a
oprit. Cu mna liber, mi-a ridicat brbia.
Scumpa mea, n noaptea asta rmi la mine.
N-am unde altundeva s m duc.
Te instalezi aici. Dar... n-ai bagaje?
178
Le-am lsat jos, de team c n-o s vrei s m vedei.
Du-te dup lucrurile lui Iris, i-a poruncit ea majordo
mului. i pregtete camera de oaspei.
Care?
Zu aa, Jacques, s-a enervat ea, fosta camer a lui
Gabriel! Grbete-te, trebuie s pregteti ceva de mn
care pentru Iris.
Nu v deranjai din cauza mea, i-am ntrerupt, voi
mnca mai trziu sau mine.
Scumpa mea, de-acum nainte ai s m-asculi, e spre
binele tu.
Mulumesc, am optit nghiindu-mi lacrimile.
M-a dus pn la masa din sufragerie. M-am aezat.
Ea sttea n faa mea. M pregteam s deschid gura ca
s-i explic...
Mai trziu, mi-a poruncit ea.
Jacques a fost foarte rapid; zece minute mai trziu,
mi-a pus n fa o salat asortat. A servit-o cu gin pe
Marthe i i-a dat portigaretul. M-a urmrit cu privirea
ct timp am mncat. Dup ce am terminat, s-a ridicat.
i voi arta camera ta.
Mulumesc.
Am urmat-o i, pentru prima dat, am descoperit
duplexul lui Gabriel, de la etaj. S-a oprit n faa unei ui
nchise.
Aici e camera mea, mi-a spus.
Am mers pn n captul cellalt al culoarului.
i asta e a ta.
Am intrat n camera care avea s devin a mea. O
ncpere cu perei deschii la culoare i un pat mare cu
aternuturi de un alb imaculat. i, de asemenea, ca n
toate ncperile, draperii grele din catifea neagr. Valizele
mele fuseser desfcute. Fiecare hain, fiecare pereche de
pantofi i gsiser locul ntr-un dressing mare. Chiar i
lenjeria de corp fusese pus n ordine. n capul meu era
un haos att de mare, nct nici nu mi-a trecut prin gnd
s fiu jenat. Ultima mea descoperire: baia, cu un design
modern i sobru remarcabil. Un cinci stele all inclusive",
mi spusese el. Acest detaliu, departe de a fi nensemnat,
mi-a revenit n minte.
Spuneai c asta a fost camera lui Gabriel?
Acum mult timp...
Ce mai face?
Ca de obicei, scumpa mea. Gabriel este incorigibil.
M epuizeaz.
Ce-a fcut?
Mi-a fost fric. Fric s descopr o realitate din care
nu mai fceam parte.
Nu se mai stpnete n ultima vreme. Nu mai suport
s stau pe urmele lui ca s-i menajez amantele ofensate.
L-am trimis n vizit la clienii notri strini, cu sperana
c asta-1 va potoli...
Mi-1 im aginam n braele altor fem ei. M durea,
pentru c ajunsesem s triesc, ca ntr-un vis, senzaia
c-i aparin, c sunt a lui; pentru c nelegeam c nicio
femeie nu avea puterea s-i ating inima.
Scumpa mea, ce-i cu tine? Eti foarte palid.
Sunt epuizat.
Culc-te.
S-a apropiat de mine, mi-a atins delicat obrazul cu bu
zele i m-a lsat singur. M-am dus cltinndu-m la baie.
M-am sprijinit de chiuvet; eram desfigurat. M-am mul
umit doar s m spl pe dini. n loc de pijama, mi-am
pstrat chiloii pe mine i mi-am pus un tricou vechi.
180
**#
Am adormit imediat. Dar acest refugiu al somnului
n-a durat mult. Spre ora dou dim ineaa, m-am trezit
speriat, cuprins de disperare. Am plns cu sughiuri sub
plapum mult vreme. Veioza de pe noptier s-a aprins.
Am dat plapuma la o parte i am vzut-o pe Marthe,
ntr-o pijama din mtase neagr, n picioare lng mine.
Cu dosul palmei, mi-am ters lacrimile.
Nu voiam s v deranjez, m-am scuzat, ridicndu-m
uor.
Dorm foarte puin.
S-a aezat lng mine, s-a rezemat de tblia patului i
m-a mngiat pe pr cu un gest delicat.
Nu e greu s-mi nchipui ce i-a fcut soul tu. Nu te
obosi s-mi povesteti un lucru att de trist. i dau voie
n noaptea asta s fii slab. Pe urm, nu mai vreau s aud
despre asta.
Cum s-i spun c nu plngeam din cauza lui Pierre,
ci pentru c mi ddeam seama c mi fcusem iluzii n
legtur cu sentimentele lui Gabriel? Am ridicat ochii, ea
mi-a zmbit. Am ndrznit s m apropii, mi-am trecut
braul n jurul taliei ei i m-am lipit de 6a. Mirosea bine;
un parfum greu, ameitor, senzual. Mna ei a cobort
de-a lungul gtului meu, apoi s-a oprit pe spate. Prin ma
terial, i simeam mngierea.
Ce-o s se-aleag de mine?
Ai s devii o femeie independent i puternic.
Nu sunt n stare.
N-ai s mai aduci niciodat vorba despre asta. tiu
ce este bine pentru tine. Distaneaz-te de brbai, ei se
joac cu femeile^ profit de noi, de trupurile noastre.
Dar ai spus c Jules...
Brbai ca Jules nu mai exist, trebuie s nelegi. Nu
vei avea aceast ans. Dar am s te-nv s te foloseti
de ei, s-i foloseti pentru plcerea ta i s-i controlezi
sentimentele.
Corpul mi s-a ncordat. Era peste puterile mele, mai
ales cu Gabriel. M-am lipit i mai mult de Marthe. M
tasea era moale la atingere. Faa mi se ridica n ritmul
respiraiei sale.
Dormi, scumpa mea. Dormi, m ocup eu de tine.

M-am trezit singur. Ct timp rmsese Marthe s


m legene la pieptul ei? Era imposibil s-mi amintesc.
Suprarea m fcuse s m cufund pn la urm n somn.
S-au auzit bti n u.
Intr, am spus ridicndu-m n capul oaselor.
Jacques a intrat n camer cu o tav n mini.
Bun dimineaa, Iris. Micul dejun!
Mulumesc, dar nu trebuia.
Ordin de la efa, mi-a rspuns cu un zmbet larg.
A lsat tava pe birou. Cnd se pregtea s ias, s-a
ntors spre mine.
M-a nsrcinat s-i spun c va veni la tine peste
douzeci de minute, pn atunci vrea s faci un du i s
te mbraci ntr-un capot.
Aa voi face.

Tocmai mi puneam capotul cnd a sosit Marthe.


Purta unul dintre primele costume pe care i le fcusem:
un taior cu fust, de culoare bleumarin. Pn la urm, nu
aruncase totul.
Scumpa mea, ari mai bine.
Mulumesc pentru azi-noapte.
A ridicat mna.
i-am spus, consider c este o poveste ncheiat.
S-a ndreptat spre dressing i i-a examinat coninu
tul. A scos o fust neagr despicat, un pulover cu gulerul
n V i un mantou uor de aceeai culoare.
Pune-i astea. Avem ntlnire peste o or cu avocatul
meu ca s discutm despre divor. Pe urm, vom petrece
ziua mpreun. I-am spus lui Jacques s pregteasc tot ce-i
trebuie ca s lucrezi ntr-o camer disponibil chiar aici.
Pot s m ntorc n atelier, s tii.
Nu, nu eti pregtit. Gaiele alea te-ar sci ntruna
cu ntrebrile lor.

Patruzeci i cinci de minute mai trziu, ieeam din


cldire ca s urcm ntr-un taxi, iar Marthe m inea de
bra. Nu aveam pretenia s cred c i ajungeam nici pn
la degetul mic. i totui, asemnarea era izbitoare. Eram
la fel de brunet ca ea, aveam inute aproape la fel, ace
eai nclminte, cu chipurile ascunse dup ochelarii de
soare de firm. i aveam acelai mers, ea, de la natur,
eu, datorit leciilor ei. Am fi putut fi luate drept mam
i fiic. Mama mea m renegase deja la momentul acela,
aa c aveam s profit de bunvoina Marthei.
Avocatul m-a anu nat c va da toate dispoziiile
necesare pentru un divor rapid, amiabil pentru c
aceasta era dorina mea, n pofida spiritului de rzbunare
pe care Marthe ncerca s mi-1 insufle i fr s am altceva
de fcut dect s semnez nite hrtii i s m prezint n
ziua audierii.

n zilele care au urmat, s-a instalat rutina. m i dedi


cam cea mai mare parte din timp lucrului asiduu, cu
seriozitate i convingere. Pregteam prima mea colec
ie toam n-iarn adevrat. La prnz mneam ceva n
buctrie n com pania lui Jacques era micul nostru
secret , iar Marthe mnca n fiecare zi n ora, ocupat
fiind cu tot felul de ntlniri. Aceste mici pauze m-au f
cut s-l cunosc un pic mai bine pe Jacques; lucra pentru
ea de la apte dimineaa la nou seara i locuia la dou
strzi distan Marthe i gzduia pe el i familia lui;
ocupa acest post de m ai bine de douzeci de ani. Am
profitat de pauzele de la prnz ca s-mi ncerc noro
cul, dar am prim it un refuz categoric: n-avea de gnd
s rspund la nicio ntrebare despre efa lui. n ciuda
frustrrii, am respectat aceast dovad de onestitate i
de loialitate i n-am mai abordat subiectul. Seara, dac
aveam nevoie s m aprovizionez cu materiale, coboram
n atelier, dar numai cnd era gol. Marthe venea i ea, cu
schiele mele n mn. Petreceam mult timp discutnd
despre calitatea stofelor. Cinam adesea la restaurant,
ntotdeauna n tre patru ochi. i cnd ne ntorceam ,
fiecare se instala pe o canapea din camera de zi ca s
citeasc. Adeseori, m i ddeam seama c m observ,
ridicam capul i-i surprindeam privirea aintit asupra
mea. Lsam prima ochii n jos, jenat c eram obiec
tul ateniei ei: tiam c m ntorcea pe toate feele. Am
avut cteva convorbiri telefonice furtunoase cu prinii
m ei i mai ales cu Pierre, dup ce prim ise veti de la
avocat; nu accepta graba mea de a pune capt csniciei.
La sfatul ndrumtoarei mele, nu-i mai rspundeam la
telefon. Nu ncetam s m gndesc la Gabriel i la clipa
cnd ne vom revedea, la reacia lui. Preferam s nu m
confesez M arthei, cci n rarele di cnd i rostisem
numele, ea se crispase ntr-un mod inexplicabil.
Dar timpul mi se prea lung i oaza aceea de pace
care fusese apartamentul Marthei la sosirea mea devenise,
ncetul cu ncetul, o colivie aurit. n afar de ea i de Jac-
ques nu vedeam pe nimeni. Triam ca o convalescent.
Dac n primele zile savurasem rgazul pe care mi-1 oferea
Marthe, care gndea i hotra n locul meu, acum lucrul
sta ncepea s m apese, s m trim it cu gndul la o
feti care nu mai credeam c sunt.

Trecuser mai bine de dou sptmni de cnd locu


iam la Marthe. Eram la maina de cusut cnd ea a intrat
n micul meu atelier. A pit calm spre mine, mi-a pus
o mn pe umr i mi-a dat prul la o parte. Mi-a atins
uor gtul. Mngierile ei erau din ce n ce mai dese i
mai insistente. Aceast nou intimitate m fcea s m
simt inconfortabil.
Cum i-a fost ziua?
F o a rte b u n , am f c u t p ro g re se cu r o c h ia
dumneavoastr.
M-am ridicat i m-am apropiat de m anechinul pe
care era pus rochia.
E perfect, o voi purta mine.
M-am ntors brusc.
Mine?
M-am hotrt s dau un cocteil. Ca s marchez n
toarcerea ta, aa te va vedea toat lumea, i asta te va
relansa.
Dac nu mi-ar fi fost fric s par o putoaic nerecu
nosctoare, a fi scos un oftat de uurare. Dar nelinitea a
pus cu repeziciune stpnire pe mine. Gabriel va fi acolo?
Se ntorsese din cltoriile lui? tia ce fceam? Marthe
mi-a luat brbia n palm i mi-a ridicat-o.
La ce te gndeti, scumpa mea?
Pi... la nim ic... Ba da, dac vrei s purtai rochia,
trebuie s fie perfect.
A schiat un zmbet uor.
Va fi, la fel ca tine.
i-a luat un aer enigmatic, m-a apucat de brbie i
m-a tras spre ea; m i-a atins cu buzele colul gurii i a
stat aa un rstimp ce mi s-a prut o eternitate. Apoi s-a
ndeprtat. n momentul n care ieea pe u, s-a ntors i
m-a intuit cu privirea. Am avut impresia c sunt goal.
Vei fi singur ast-sear, cinez n ora. Ne revedem
mine.
A ieit. Iar eu am rmas pironit locului, tulburat,
nspimntat chiar. Nu-mi plcea acest srut, care nu
era nevinovat. Era un srut posesiv.
Cnd am cobort la micul dejun, eram deja cuprins
de efervescena pregtirilor pentru sear. Nu asistasem
niciodat din interior la acest moment. ntr-un alt con
text, mi-ar fi plcut s-mi petrec ziua observnd, dar nu
aveam o dispoziie de srbtoare. Nelinitea m chinuia,
m rodea nervozitatea i tulburarea din ajun nu m p
rsise. Nu-mi plcea sentimentul de nencredere pe care
mi-1 inspira Marthe. Peste noapte, se intensificase, fr s
reuesc s-l neleg. Speram c atitudinea ei de astzi mi
va dovedi c-i interpretasem greit gestul. i cu ct mai
repede, cu att mai bine. n caz contrar refuzam s
m gndesc la asta habar n-aveam cum s reacionez.
M-am grbit degeaba s ajung n buctrie, unde Jacques
mi-a spus c, dup obiceiul ei, lipsea de fiecare dat na
intea unei recepii. Aa c i-am dat lui rochia, ca i prima
dat. Am petrecut restul zilei baricadat ntre camera mea
i atelier.

Ora opt seara. i auzeam pe prim ii in v itai. Ni-


ciun sem n de via de la M arthe. Stom acul m i era
strns ghem. Avea s vin i Gabriel? Era deja acolo?
Term inasem s m m achiez i s m pieptn, i m i
strnsesem prul ntr-un coc la baza gtului. Doar cu
chiloii pe mine, m-am apropiat de dressing i l-am des
chis. Primul pas: mi-am pus pantofii cu toc cui. Al doilea
pas: am luat de pe umera rochia roie. Al treilea pas: am
mbrcat-o. i la final, m-am privit n oglind. Din cte
m i aminteam, Gabriel nu m dorise niciodat mai mult
dect atunci cnd asistase la probarea acestei rochii. Sin
gura mea speran, singura mea ateptare era s-i trezesc
interesul. n rest, aveam s vedem mai trziu...
Eram gata. Am ieit din camer i am pornit pe cu
loar, ca s ajung la parter. Jacques era la baza scrii. Mi-a
zmbit amabil cnd m-a vzut.
Iris, eti cea mai frumoas femeie din aceast sear.
Mulumesc, Jacques, dar tii i tu la fel de bine ca
mine c nu-i adevrat.
Te ateapt.
M duc la ea.
Am tras adnc aer n piept.
Dac ai nevoie de ceva ast-sear, sunt aici, mi-a
spus el.
I-am zmbit n chip de mulumire. Apoi m-am n
dreptat spre ceea ce consideram marea mea ntoarcere la
civilizaie.
Cnd am intrat n ncpere, mai multe capete s-au
ntors. Unii dintre invitai, vdit nedumerii de prezena
mea, au avut nevoie de ceva timp s rspund la salut.
De parc ar fi vzut o fantom. Resimeam acut absena
lui Gabriel. Mi-am dat seama c Marthe m privea int
i m-am ndreptat spre ea. Zmbea victorioas; i regsise
eleva. M-am oprit n faa ei i ne-am privit secunde lungi.
Apoi ea s-a apropiat i i-a pus buzele pe obrazul meu.
Perfect, aa cum i spusesem.
Mulumesc, Marthe.
Ne purtam ca de obicei. Cutam n fiecare gest, n
fiecare cuvnt al ei o semnificaie, un indiciu care mi-ar fi
putut scpa pn atunci. M inea de bra, iar eu o ascul
tam vorbind cu invitaii. Nimic neobinuit. Nu vorbeam
dect atunci cnd simeam c venise momentul s pro
pun ntlniri pentru prezentarea noii colecii n pregtire.
Nici n privina asta lucrurile nu se schimbaser...
O fost client a ntrebat nerbdtoare:
n ce zi pot s trec pe la atelier?
M-am fstcit i m-am uitat la Marthe. i ceream
voie, ca un copil.
Pot s m ntorc s lucrez acolo?
Bineneles, scumpa mea, atelierul este al tu.
N-am apucat s m bucur de aceast minunat veste.
Gabriel tocm ai intra i el n ncpere. De departe, mi
se prea c slbise; n orice caz, era tras la fa. Ceva se
schimbase la el. Nu mai era brbatul fatal pe care-1 tiam,
nonalana lui seductoare dispruse. Respiraia mi s-a
accelerat i m-am ntins imperceptibil ctre el. Ca prin
cea, am auzit-o pe Marthe strigndu-m.
Iris!
Scuzai-m, eu...
Am avut impresia c m trezesc dintr-un vis i mi-am
amintit de client.
Pi... spuneai... ah, da... Trecei sptmna viitoare,
voi avea timp pn atunci s m instalez din nou n ate
lier. Voi fi ncntat s v primesc.
I-am aruncat o privire Marthei; prea furioas. M-am
fcut mic.
Dreapt, cambrat, a uierat printre dini.
Am nchis ochii dou secunde nainte s m adun.
Marthe a continuat discuia cu un firesc care m uimea.
i deodat, am auzit o voce rguit cel puin vocea
nu i se schimbase.
Marthe, n sfrit...
S-a ntrerupt cnd m-a vzut lng ea.
Gabriel, dragul meu, am crezut c n-ai s m ai vii
niciodat.
M inea ferm de bra. Unghiile ei mi-au ptruns n
carne i m durea. Am surprins privirea lui Gabriel. M-a
studiat din cap pn-n picioare, observnd c Marthe
m strngea de bra. Maxilarul i s-a ncletat, a dat pe
gt dintr-o nghiitur cupa de ampanie i a afiat un
zmbet ironic.
Iris s-a ntors printre noi pentru petrecere?
Dragul meu, ai fost att de ocupat n ultimul timp,
c n-am avut ocazia s-i spun: Iris st n camera ta, locu
iete cu mine de dou sptmni.
Gabriel a plit, fcnd ochii mari, dup care a scu
turat din cap. Cnd s-a uitat la ea, fiecare trstur a lui
arta c se lupt s se stpneasc.
Ai avut ntotdeauna planuri mari cu ea, cred c eti
n al noulea cer.
Ce bine m cunoti.
Prea bine chiar. Iris, este o plcere, a spus, ntor-
cndu-se spre mine.
De ce suna att de fals? Duritatea privirii lui, ncor
darea trupului mi artau contrariul.
Gabriel... eu...
Scuz-m, sunt ateptat.
S-a rsucit pe clcie, a luat un pahar de pe tava
unui osptar i s-a dus pe balcon. Singur. Ca s nu
190
sporesc furia M arthei, m-am stpnit i m-am purtat
frumos.

Timp de o or i ceva am dat impresia c-1 ignor pe


Gabriel. Marthe i-a lsat n sfrit garda jos. Am putut s
m mic n voie printre invitai. Cnd ncepea o discuie,
rspundeam prin da sau nu, i rdeam cnd i vedeam pe
ceilali invitai izbucnind ntr-un rs zgomotos. Toat aten
ia mea se ndrepta asupra lui Gabriel. Rmsese pe balcon,
ncremenit, lng fereastra franuzeasc deschis. Bea pahar
dup pahar, fr s m scape din ochi, cu o expresie ntune
cat. Niciodat nu mi se pruse att de periculos, expresia
lui era bnuitoare, devoratoare; cu o privire piezi, se uita
la picioarele mele, apoi ochii i urcau de-a lungul-corpului.
Dac o femeie venea s-i cereasc atenia, o trimitea la
plimbare. Din cnd n cnd, o cuta din priviri pe Marthe.
Aceast tensiune a devenit insuportabil. M-am fcut
nevzut i m-am dus s m ascund n buctrie. Acolo
Jacques i supraveghea pe osptari. N-a fcut niciun co
mentariu. Mi-am pus un pahar cu ap de la robinet, am
luat o nghiitur i am aruncat restul n chiuvet. mi
fceam vnt cu minile.
M duc napoi, am optit.
Abia fcusem civa pai pe culoar, cnd Gabriel a
aprut ca prin farmec n faa mea. Ochii i erau injectai,
avea tmplele acoperite de sudoare, iar costumul i era n
dezordine.
De ce te-ai ntors?
Transpira de furie.
Nu-i face griji, n-am s alerg dup tine, am neles...
A fcut cei doi pai care ne despreau i m-a lipit
cu violen de perete. Gura lui mi-a atins uor tmpla,
obrazul, buzele. Rsuflarea i duhnea a alcool. Respira
greu, la fel ca mine.
N-ar fi trebuit s te ntorci.
Vocea i tremura de mnie.
De ce?
Pentru c viaa asta nu este pentru tine.
i dac vreau aceast via?
Fir-ar al dracului!
A lovit cu pumnul n perete. Am tresrit i am nchis
ochii.
Nu tii ce nseamn asta!
Vorbea din ce n ce mai tare.
Ce se-ntmpl?
Jacques tocmai ieise din buctrie. S-a oprit n spa
tele lui Gabriel i i-a pus mna pe umr.
Ar fi mai bine s pleci, biete, i-a spus. Nu este locul
i cu att mai puin momentul potrivit.
Un val de tristee i de nelinite s-a abtut pe faa
lui Gabriel. S-a ndeprtat brusc de mine. Peretele m
mpiedica s m prbuesc. El s-a apropiat de Jacques.
mpiedic-o s fac ru, i-a spus.
Voi face tot ce pot.
Jacques l-a btut pe spate pe Gabriel i l-a condus
ferm spre ieire.
Nu pleca, am optit.
Aveam impresia c nnebunesc. Ce voise s spun?
Trebuie s te ntorci acum, mi-a spus Jacques, pe care
nu l-am vzut cnd s-a ntors.
Complet nucit, am ridicat ochii spre el.
Marthe o s se neliniteasc dac dispari prea mult
timp, a rspuns el la ntrebarea mea mut.
Dar Gabriel... Nu se simte bine. Nu pot s-l las aa.
E puternic. Nu rezolvi nim ic dac te duci acum
dup el.
Jacques, de ce crezi c a putea s fac ru?
Nu despre tine vorbea.
Am dat din cap i m-am dus s-mi reiau locul n m ij
locul invitailor. Am ntlnit privirea feroce a Marthei.

Invitaii plecau unul dup altul. Frica se insinua ca


un venin; mi simeam corpul acoperit de o transpiraie
rece. Dac a fi putut, a fi plecat cu ei. Cnd n-a mai
rmas nimeni, Marthe l-a trimis pe Jacques acas. I-am
vzut privirea nelinitit pe care mi-a adresat-o nainte s
plece. n* sinea mea, ntreaga mea fiin striga: Luai-m
i pe mine, nu m lsai singur cu ea!" Tcerea era su
focant. Ct mai firesc cu putin, am pornit spre scar:
voiam s scap de ea ct mai repede.
M duc la culcare, M arthe, sunt obosit. M ulu
mesc pentru aceast sear, aveai dreptate, clientele sunt
ncntate.
N-am apucat s pun piciorul pe prima treapt.
Rmi aici!
Vocea ei era tioas ca o lam de cuit. Am tresrit.
Umerii mi-au czut. Am nchis ochii.
Uit-te la mine!
Am ascultat-o. Frumuseea ei devenise macabr.
Tenul de porelan, roul-sngeriu al buzelor, privirea
ntunecat.
De cnd eti amanta lui Gabriel?
N-am fost niciodat.
Eti o mincinoas.
Ba nu, v jur. N-am fcut niciodat dragoste cu el.
S faci dragoste! Ce prostie!
A izbucnit n tr-u n h o h ot de rs diabolic. Apoi o
masc de o rceal fr seamn s-a aternut pe faa ei.
Te-ai ntors numai pentru el. M foloseti.
Nu-i adevrat! Voiam s v rentlnesc... nsemnai
att de mult pentru mine... dar...
Dar ce?
l... l iubesc pe Gabriel... sunt ndrgostit de el din
prima zi.
N-am vzut palma venind. Lovitura, de fapt, fiindc
att de violent a fost. Urechile mi-au iuit. Mi-am atins
obrazul, un gust metalic mi-a venit n gur, iar lacrimile
au nceput s curg uvoi din ochii m ei. Mi-am trecut
un deget peste buze: sngeram. M-am uitat la ea; m n
grozea. Era stpnit de furie. Respiraia i era sacadat,
iar n pupilele dilatate nu vedeam dect ur i nebunie.
Se abinea, dar pentru ct timp? M-am rsucit pe clcie
i am nceput s urc scrile. Dup trei trepte, am simit
o mn ngheat cum m prinde de picior i m trage:
m-am mpiedicat, am czut n genunchi i m-am julit pe
mini. Un strigt de durere mi-a scpat de pe buze.
Nemernico! a ipat Marthe. Rmi aici, e un ordin.
M-am zbtut, am lovit-o cu tocul, m durea s-i
fac ru, dar am reuit s scap. Am profitat de ocazie i
am terminat de urcat scara n patru labe. Am alergat pe
culoar.
N-ai s-mi scapi! s-a rstit Marthe n spatele meu.
Eti a mea!
Mi-am sucit glezna tocmai cnd eram foarte aproape
de ua camerei mele. Marthe a profitat ca s m prind
de umr i m-a zgriat. M-a ntors, m-a mpins, m-am
lovit cu capul de perete. Mi-am nbuit un hohot de
plns.
194
Marthe... Oprii-v, v rog... mi...
Vocea mi s-a frnt: m strngea de gt, urlnd. Ve
deam ca prin cea, lacrimile mi mpiedicau vederea. Ea
a strns mai tare. M sufocam. O imploram din priviri.
Deodat, a deschis ochii mari. Am sim it cum slbete
strnsoarea.
Scumpa mea...
Vocea ei nu era dect o oapt. Mi-a dat drumul. A
nceput s tremure din to t corpul, prad convulsiilor.
A scos un ipt de anim al speriat. A fcut un pas spre
mine: am srit, am mpins-o i am reuit s intru n ca
mer. Cheia mi-a czut, am gemut cuprins de panic,
am luat-o de pe jos i am ncuiat ua. Marthe a nceput
s bat n u.
Iart-m, n-ar fi trebuit... Scumpa mea, deschide-mi.
M-am ndeprtat i am auzit-o prbuindu-se la p
mnt. Continua s bat n u, strigndu-m cu o voce
ndurerat, imploratoare. M ineam de gt, tuind, pln
gnd, strduindu-m s-mi recapt suflul. l voiam pe
Gabriel. Voiam s vin, s m salveze de furia Marthei.
Mi-am cutat telefonul. Degeaba: l lsasem n atelier.
Pn diminea, nimeni n-avea s vin s m elibereze.
Marthe continua s m strige, plngea, scotea strigte
atroce de agonie. M-am refugiat n pat, m-am rezemat de
perete i mi-am ndoit genunchii, strngndu-i la piept.
Gemetele sfietoare ale Marthei s-au rrit, dar ea era tot
acolo. Uneori, o auzeam cum plnge optind Scumpa
mea". Simurile mi rmneau treze. Cel mai mic zgomot,
cel mai mic scrit de parchet m fceau s tresar i un
hohot de plns mi ieea din gt. M ndoiam de reali
tatea ultim elor ore. Marthe chiar voise s m omoare?
Era cu adevrat ea? Femeia aceea pe care o admiram, pe
care o ridicam n slvi... Tot universul meu se prbuea.
Lumea ntreag o luase razna.

M-am trezit n aceeai poziie, cu ceafa nepenit i


cu picioarele anchilozate. M-am uitat la ceas: era aproape
zece. Adormisem n zori; nu reuisem s rmn treaz.
M-am dat jos din pat i am stat pe marginea lui minute
lungi. Minile mi s-au crispat pe genunchi. Pn seara,
aveam nevoie de rspunsuri i de o soluie. Nu mai pu
team s triesc acolo. M-am ridicat cu grij, m durea
peste tot. Cnd am ajuns n baie, am ncremenit n faa
oglinzii. Imaginea pe care o vedeam era nspimnttoare:
machiajul mi cursese, lacrimi negre mi lsaser urme pe
obraji, buza mi era umflat, cu o tietur adnc, rochia
rupt pe alocuri, genunchii i braele julite, vnti pe tot
corpul. i cel mai nspimnttor: urma de pe gtul meu.
Am fcut un du aproape rece ca s-mi pun sngele
n micare. Eram mahmur, dei nu busem. Dup aceea
m-am apucat s ascund urmele lsate de Marthe: mi-am
pus pantaloni i un pulover, mi-am nfurat o earf
mare la gt, am folosit un strat gros de machiaj pe buze.
Speram c totul va trece aproape neobservat.
Am nceput s tremur cnd am descuiat ua. Am scos
un oftat de uurare vznd c nu era nimeni n spatele ei.
Am trecut prin faa camerei Marthei fr s fac zgomot.
Pe scar, am auzit zgomotul aspiratoarelor. Peste cteva
ore avea s fie ca i cum seara de dinainte n-ar fi existat
niciodat. Dar armata de menajere n-avea s poat s-o
tearg din amintirea mea. Mi-am pus o ceac de cafea
n buctrie i m-am dus s privesc pe fereastr agitaia
parizian. Nici urm de motocicleta lui Gabriel.
Iris, eti aici!
196
Am tresrit cnd am auzit vocea lui Jacques. M-am
ntors i am ghicit un soi de uurare pe faa lui. Am ncer
cat zadarnic s-i zmbesc.
Ai vzut-o pe M arthe n d im in eaa asta? l-am
ntrebat.
E plecat.
tii la ce or se ntoarce?
Habar n-am.
Unde e?
Nu pot s-i spun, mi pare ru.
M-am prbuit pe primul scaun pe care l-am gsit.
Simeam c rmn fr aer.
Ce pot s fac pentru tine, Iris?
Mi-am luat capul n mini i mi-am stpnit plnsul.
Explic-mi ce se petrece aici, te rog.
Nu este treaba mea s-o fac.
L-am privit drept n ochi.
M-ai lsa s ies?
Nu eti prizonier, n orice caz nu a mea.
n ciuda trupului care m durea, am traversat apar
tamentul n fug, am urcat treptele cte patru i m-am
npustit n camera mea. Mi-am luat geanta, o geac din
piele i m-am dus n atelier dup telefon. Sngele mi
zvcnea n vene. Am fcut drumul invers cu aceeai vi
tez. Jacques atepta rbdtor n faa uii de la intrare.
Mi-a dat o legtur de chei.
Dac Gabriel nu-i deschide, intr cu asta.
Uluit, m-am uitat la cheile din mna mea.
Va accepta orice dac vine de la tine, a continuat el.
Are nevoie de asta. i tu, de altfel.
Marthe... n-o s ai necazuri?
M ocup eu de ea, nu-i face griji.
Odat ajuns n strad, am respirat adnc i am pri
vit cerul. Mi-am acordat cteva secunde. m i regseam
libertatea. Eram n siguran. Eram singur i hotrm
ncotro o voi apuca. Am fost recunosctoare simului
meu de orientare. Nu fusesem niciodat acas la el,
doar trecusem prin faa cldirii ntr-o sear, cu taxiul;
cu toate acestea, adresa lui m i era ntiprit adnc n
minte.

Am mers. Am mers. Am mers pe strzile Parisului.


Opera. Bulevardul Haussmann... Nimic nu m-ar fi putut
opri. Eram ca ntr-un film n care trectorii alctuiau un
gard viu n jurul meu. M atingeau, eu i mpingeam fr
s-i simt, nu deosebeam niciun chip. Nu erau dect silu
ete pe trotuarul marilor magazine. Gabriel era n pericol,
simeam intens lucrul sta. Aveam s-l apr, s-l vindec,
aveam s-l forez s m asculte, s se deschid.
Fiindc aveam cheile, a fost simplu s intru n bloc.
Dac n-a fi vzut etajul pe cutia de scrisori, a fi btut la
fiecare palier. La etajul al patrulea, o singur u dubl,
care nu ascundea deloc volumul asurzitor al muzicii.
Begin the End, piesa trupei Placebo, invada casa scrii.
Baii fceau s vibreze ua. Am sunat, tiind prea bine c
nu va auzi. M-am folosit de chei i am intrat la el pentru
prima dat, acum nsoit de Muse; Explorers au preluat
tafeta. Matthew Bellamy cnta s fie eliberat: Free me.
Free me. Free me from this world. I don't belong bere. It was
a m istake imprisoning my soul. Can you free m e from this
world?* Apartamentul era scufundat n penumbr. Nu

3 Elibereaz-m. Elibereaz-md de aceast lume. Nu e locul meu aici. Afost


o greeal s-mi nctuezi sufletul. M poi elibera de aceast lume? n
Ib. englez n original. (N. red.)
avea hol la intrare. Televizorul era pornit, dar pe ecran
nu se vedeau dect purici. i am zrit picioarele goale
sprijinite de marginea canapelei din piele neagr. Cnd
m-am apropiat de el, m-am lovit de o casc de motoci-
clist. Mi-am nbuit un strigt de durere i am njurat
printre dini. Tot nicio reacie din partea lui. Am neles
de ce: o sticl goal de vodc alunecase sub msua joas.
Gabriel sforia, lungit pe burt, n blugi i la bustul gol.
Am avut tim p s-i studiez pe ndelete tatuajul. Fiind
vorba de el, puteam s m-atept la ceva exagerat, auto
ironie. Versiunea nger czut", mi spusese. i avusese
dreptate. Aripile ngerului Gabriel erau negre, rnite,
sfiate, nghiite de un hu a crui adncime nu o cu
notea nimeni. Mi-a prut ru pentru el. Ce secret ascun
dea? Ce ru l mcina? Somnul lui era oricum, numai
odihnitor nu. Trsturile feei i erau crispate; suferea.
M-am aplecat i l-am srutat pe obraz. nc adormit, s-a
strmbat, pe urm mi-a zmbit. Am oprit televizorul, am
cutat din priviri consola i am oprit muzica. Nu s-a tre
zit, iar eu am aruncat o privire n jur. n pofida impresiei
c traversam o zon de rzboi, am admirat bunul-gust
i elegana cu care fusese am enajat apartam entul. Cu
siguran, Marthe se ocupase de decoraiunile in teri
oare; totul era sobru, minimalist, modern. Ca i al ei, era
un apartament haussmannian, cu ornamente pe tavan
i emineu din marmur. Parchetul era aproape negru,
iar albul pereilor era att de pur, c btea n albstriu.
Nimic nu atrna pe ei. Nici fotografii, nici obiecte per
sonale care ar fi putut s-mi spun mai multe despre el
i despre trecutul lui. Buctria ddea spre camera de zi,
iar acolo domnea un haos total. Am luat-o apoi pe un
coridor i am trecut prin faa unui birou n care n-am
intrat. Am ajuns n pragul camerei lui, care mirosea a
sttut, probabil c aternuturile nu fuseser schimbate
de o bun bucat de timp. Am refuzat s-mi imaginez pe
cine putuser s nveleasc. M-am ntors n camera de
zi, mi-am dat jos geaca, am hotrt s-l las pe Gabriel s
doarm i m-am apucat de treab.

Dup o or terminasem deja curenia. Am dat la o


parte draperiile ca s las s intre lumina zilei i s-l tre
zeasc ncetior. M-am aezat, picior peste picior, pe un
fotoliu n faa lui. Inima mi s-a umplut de iubire pentru
el. A nceput s se foiasc, a mormit, i-a frecat faa de
perna pe care dormea. Cnd a deschis ochii, pe m ine
m-a vzut mai n ti. A rmas mai multe secunde pri-
vindu-m, fr un cuvnt. Dup aceea s-a ridicat n capul
oaselor, a oftat, i-a trecut o mn prin pr i a schiat un
zmbet uor.
mi nchipui c lui Jacques i datorez prezena ta aici.
Am confirmat dnd din cap.
Luni de zile am visat s te vd aici cnd m trezesc
i asta a trebuit s se ntmple tocm ai azi, cnd sunt o
epav.
Am srit de pe locul meu, gata s m arunc n braele
lui. M-a oprit cu un gest al minii.
Rspunde-mi la ntrebare.
Ce ntrebare?
S-a ridicat de pe canapea.
De ce te-ai ntors la Paris? Unde-i soul tu?
L-am prsit pe Pierre.
De ce?
Am oftat.
Am aflat c m nal i...
200
Ticlosul! Cum a putut s-i fac asta?
A nceput s gesticuleze n toate prile de furie.
M-am dus spre el i i-am pus mna pe bra. S-a oprit brusc
i m-a privit n ochi.
Sunt bine, Gabriel. i dac a fi fost curajoas, a fi
luat aceast hotrre cu mult nainte s aflu, pentru c nu
mai voiam s fiu cu el, nu-1 mai iubeam. Cu tine...
Nu spune asta, te rog.
M-am dat napoi, rnit.
Deci, chiar nu m vrei?
O chii mi s-au umplut de lacrimi. El a venit lng
mine i mi-a luat faa n mini.
Nu merit s plngi pentru mine.... Dar... ce-ai acolo?
Degetul lui mare mi-a atins vntaia i tietura de pe
buz, eu am gemut de durere. Ochii i-au czut pe gtul
meu. mi scosesem earfa fr s-mi dau seama.
Nu e nimic...
Nu-mi spune c a fost ea...
Mi-am ferit privirea. Mi-a dat drumul, a strns pum
nii, iar din ochi i scprau fulgere.
Nenorocita! Cum a ndrznit s ridice mna la tine?
Nu e nimic, i-am spus.
Ba da, e foarte grav! m i ascunzi nite lucruri...
A nceput s se agite ca un leu n cuc.
Uite de ce te-am mpins s pleci, s-a enervat el. Uite
de ce te iubesc n zadar ca un nebun... ntre noi nu va fi
niciodat nimic, pentru c tu merii cu mult mai mult
dect aceast via de rahat, pentru c...
Taci, Gabriel! am ipat.
Am alergat spre el i l-am forat s se uite la mine, dar
i-a ntors privirea i s-a uitat n jos.
Iris, te rog... nu complica i mai mult lucrurile.
Repet ce-ai spus adineauri, am strigat furioas i
l-am lovit cu pumnii n piept.
Te iubesc, a optit.
Loviturile mele au ncetat. Mi-am strivit buzele de ale
lui. M-a strns la piept. Limbile noastre se ncletau. Srutul
mi fcea ru, avea gust de snge, de alcool, dar drma totul
n calea lui. Voiam s tiu ce mi-ar face buzele lui. M spe
riau, mi fceau bine, m puneau n pericol, m readuceau
la via. M-a mpins ctre peretele cel mai apropiat. Minile
lui, cuceritoare i posesive, mi-au cuprins fesele, apoi mi
s-au strecurat pe sub tricou. Ale mele s-au lipit de spatele
lui, i-1 frmntam, m abineam s nu-1 zgrii. Voiam s m
topesc n el. Mi-a cuprins coapsa i am simit ct de mult m
dorea. Am gemut. Srutul nostru s-a sfrit brutal. Eram fr
rsuflare. El mi-a dat drumul i i-a pironit privirea ntr-a
mea, o privire plin de durere. I-am trecut mna prin pr.
Ce-i cu tine?
L-am mngiat pe fa, iar el a nchis ochii. Apoi s-a
desprins.
Nu tii totul. Merii un om bun. Pn i dobitocul de
brbatu-tu te-ar fi fcut mai fericit dect mine.
De ce crezi aa ceva?
S-a ntors spre mine; atitudinea lui era impuntoare,
m domina.
Pentru c, nainte s te iubesc, voiam s m culc cu
tine ca s-o nnebunesc pe Marthe, ca s-i terpelesc juc
ria, s fie a mea. Pentru c ntotdeauna am jucat jocul sta
cu Marthe. ns voia s te pstreze numai pentru ea. Cu
ct mi interzicea mai mult s m apropii de tine, cu att
te voiam mai mult, i nu pentru binele tu. Crede-m.
Mi-am dus mna la gur.
Nu-i adevrat!
202
----------- flctkm corm ecbon
Adevrul, Iris, este c tu eti prima femeie cu care
vreau s fac dragoste, i nu sex. Chiar vrei s tii cine sunt?
M-a intuit cu privirea. Nu mai puteam s vorbesc.
Sunt tipul care s-a culcat cu Marthe timp de aproape
cincisprezece ani, dei o iubesc ca pe-o mam. I-am fost
gigolo, cu aprobarea lui Jules i consimmntul meu. O
s te intereseze i sfritul! Nu sunt nimic fr ea, tot ce
ai vzut de la nceput, firmele, banii, apartamentul, totul,
absolut tot ce am este al ei, iar dac ea hotrte, mine
m trezesc n strad, doar cu hainele de pe mine.
Lacrimile mi-au nit din ochi. Gabriel avea ma
xilarul ncordat. Era livid. Ceea ce nu l-a mpiedicat s
continue.
Dac a fi schiat cel mai mic gest, seara n care te-a
pus s probezi o rochie n faa mea s-ar fi terminat cu o
partid n trei, fie c voiai sau nu. Te-am fi pervertit.
Mi-am stpnit cu greu greaa care cretea n mine.
Atunci mi-am dat seama c m schimbam, pentru
c am vrut s te apr de influena ei. Voiam s evit cu
orice pre ca Marthe s-i fac ce mi-a fcut mie. Dar era
att de greu s lupt mpotriva sentimentelor mele. Abia
dac am reuit s m distanez un pic, dar n-a ajutat la
nimic. Nu m gndeam dect la tine, nu te voiam dect
pe tine. i-apoi, a venit soul tu... Am neles c nu i-a
putea oferi nimic bun, c trebuia s ncetez s mai visez.
Plecarea ta precipitat mi-a uurat sarcina, chiar dac am
trit un infern dup aceea. Cnd te-am vzut ieri, cnd
am aflat c locuieti la ea... eu... felul n care te inea... i
tu... tu, care i semnai att i erai att de... supus, am
crezut c nnebunesc.
Tremuram din cap pn-n picioare. Aveam impresia
c aud alt poveste dect a mea, dect a noastr, i am
simit c ameesc. Gabriel s-a apropiat cu pai mari de
mine, m-a condus pn la canapea i m-a ajutat s m
aez. S-a lsat pe vine n faa mea i mi-a luat minile
ntr-ale lui.
Trebuie s pleci. Ai actele la tine?
Am dat din cap, netiind prea bine unde voia s-ajung.
Nu te mai gndi la lucrurile tale. S nu te ntorci
acolo, altfel nu te va mai lsa s pleci. Cnd m gndesc
la ce i-a fcut...
S-a oprit, i-a trecut blnd degetul peste buza mea
rnit i mi-a pus delicat mna pe gt.
Pe mine nu putea s m loveasc, dar tu, tu eti prea
fragil. Te vrea att de mult, nct a devenit violent. A n
nebunit i deja are prea mult putere asupra ta. Refuz s te
las s fii jucria ei, s te nchid n casa ei. Voi gsi un mod
s-o calmez. Nu conteaz consecinele... Spune-mi unde vrei
s te duci i i iau bilet de tren, de avion, de ce vrei tu...
A oftat i a dat s se ridice. M-am agat de minile lui.
Nu vreau s plec.
La dracu', Iris! N-ai neles nimic...
A ncercat s se desprind, dar l-am inut strns.
Ascult-m, te rog.
A oftat, a lsat ochii n jos i apoi m-a privit cu aten
ie. Mai nainte de orice, trebuia s-i pun o ntrebare. Dar
cuvintele mi ieeau cu greu de pe buze.
Mi-e greu s ntreb, dar... te mai culci cu ea?
Nu, i jur! S-a sfrit treptat, de acum trei ani, dup
moartea lui Jules. Ajungea la orgasm pur i simplu pri-
vindu-m cum i puneam n aplicare metodele. i apoi...
ai venit tu, ai trezit bestia. i ceea ce trebuia s nu se
ntmple niciodat s-a ntmplat, te-am iubit amndoi
din prima clip.
204
----------fktlon conrvecbon
L-am privit n ochi. Nu tiam totul, asta era sigur.
i n-aveam s aflu niciodat toate detaliile. n mod vag,
simisem ntotdeauna o stinghereal ntre ei, o tensiune
de nedefinit. Fr ca totui s-mi nchipui c eu eram
miza sau c era vorba de sex. Eram pregtit s accept c
lucrurile merseser att de departe? Rspunsul era sim
plu. Viaa mea devenise un adevrat haos, dar ct timp
Gabriel era acolo, aveam s nfrunt orice, ajutndu-1 s
rzbat.
Marthe i-a dirijat viaa de cnd o cunoti, nu o mai
lsa s hotrasc pentru tine, n-o lsa s ne despart.
Cum poi s m mai vrei?
Te iubesc i pentru asta nu exist nicio explicaie.
Sunt un ticlos.
Nu vreau s te mai aud vreodat spunnd asta! Cnd
m uit la tine, vd un brbat care m-a sedus i pe care
l-am lsat s-o fac, un brbat care m-a respectat i mai
ales m-a protejat pn la sacrificiu.
Un licr de speran i-a aprut n ochi.
i dac s fii cu mine nseamn s-o lum de la zero
n alt parte?
Sunt gata. Refuz s te pierd.
Mi-a cuprins m inile ntr-ale sale, iar ochii i s-au
umplut de lacrimi. Ne-am apropiat unul de cellalt. Nu
mai voiam s vd acea masc de tristee, de team pe faa
lui. Mi-am lsat buzele peste ale lui. Mi-a primit srutul
i mi l-a ntors cu grab. Apoi s-a ridicat i m-a mpins pe
canapea. Frenezia dorinei ne-a cuprins imediat; minile
mele i-au acoperit spatele, m strivea cu greutatea lui,
mi plcea s-l simt greu peste mine. i-a desprins gura
de a mea.
Nu aa, a spus.
S-a ridicat, m-a luat cu el i m-a dus spre camera
lui. La picioarele patului, m-a dezbrcat cu o ncetineal
nesfrit. Cu o singur micare, mi-a interzis s-l ajut.
Cnd am fost complet goal n faa lui, teama de a-1 deza-.
mgi, de a nu fi la nlime m-a paralizat. Goal la lumina
zilei, dup ce, n ultimele luni, n ultimii ani, trupul meu
nu fusese expus dect unei priviri blazate, neltoare.
Umerii mi-au czut, am lsat capul n jos i am dat s-mi
acopr snii cu braele. Gabriel m-a strns la piept.
Te iubesc, Iris, mi-a spus la ureche. Vreau s te vd.
Uit-te la mine.
L-am ascultat. i n ochii lui am vzut doar iubire i
dorin. Jena i pudoarea mi-au disprut. Ne-am sru
tat pn cnd am rmas fr suflare. Totul a fost numai
sruturi, mngieri, suspine. Era att de simplu s m
abandonez n voia lui, gesturile noastre, trupurile noas
tre erau n perfect armonie. Cnd m-a ptruns, mi-a
inut minile de-o parte i de alta a feei. Micrile lui
erau lente, profunde. Ne-am privit n ochi pn cnd
am ajuns amndoi la orgasm. Gabriel i-a cuibrit capul
pe gtul meu. Am rmas clipe lungi fr s ne micm.
Respiraia ni s-a linitit n cele din urm. M-a srutat pe
umr, s-a desprins de mine i s-a ntors pe-o parte. L-am
privit cum mi ddea uviele de pr de pe frunte. Nu su
portam s-l simt departe de mine, chiar i att de puin;
m-am ghemuit aproape de el i m-a strns cu putere.
Mulumesc c nu ai cedat avansurilor mele din ulti
mele luni, a optit.
M-am ridicat i mi-am rezemat brbia de pieptul lui.
Mie m i pare ru, i-am rspuns. Ne-ar fi scutit de
mult suferin i de o desprire inutil.
Te neli, pentru c nu te-a fi iubit cum trebuie.
Sunt sigur c ai fi fost perfect i ai fi neles totul.
i-a dat ochii peste cap.
tii ceva? i-am zis.
M-a privit i mi-a zmbit.
Nu, spune-mi tu.
Tot ce conteaz e clipa de-acum.
Faa i s-a luminat; seductorul se ntorsese. M-a r
sucit i m-a im obilizat sub el. Am izbucnit n rs. M-a
gdilat srutndu-m pe gt, pe sni, pe burt... care a
nceput s chiorie. Gabriel a rs i i-a vorbit:
Nu eti mulumit? Am s te-aranjez imediat.
S-a dat jos din pat i s-e ndreptat spre camera de zi.
Nu se poate!
Bombnea pentru c fcusem curat. Eu rdeam.
Trebuia s fac ceva n timp ce tu dormeai, i-am rs
puns. Dar s m scuzi c i-am scotocit prin dulapuri,
voiam ca aternuturile s fie curate.
A izbucnit n rs. Eram epuizat, copleit, cu o
uoar doz de adrenalin nc n corp. Eram att de tul
burat de ceea ce tocmai se ntmplase. S fac dragoste
cu Gabriel fusese eliberator, revelator. Cu Pierre sexul era
inexistent, i cnd a fcut din nou parte.din vieile noas
tre, devenise mecanic i fals. Sexul cu Gabriel era simplu,
intens, sincer. Pentru prima oar n viaa mea, aveam
impresia c sunt eu nsmi cnd fceam dragoste. Marthe
mi se prea foarte departe. M-am lsat s alunec n amor
ire. ncercam din rsputeri s-mi in ochii deschii.

O mn, mna lui m mngia pe spate. Stteam pe


burt; am clipit din ochi i am ntors capul ca s-l vd.
S-a aplecat i m-a srutat cu delicatee.
N-am dect ampanie, mi-a spus.
M hrneti cu lichide?
S profitm nainte s se nchid robinetele.
A luat o cup de pe noptier i mi-a dat-o. M-am
ridicat i mi-am tras cearaful peste sni. Am ciocnit pri-
vindu-ne n ochi. Dup cteva nghiituri, mi-a luat cupa
i m-a silit s m ntind. A nceput s m examineze: a
nceput cu gtul, a trasat cu degetul o linie pe braele
zgriate, a inspectat rnile de pe genunchi i a urcat din
nou de-a lungul trupului ca s-mi srute n cele din urm
zgrieturile de pe umr.
A putea s-o omor pentru ce i-a fcut, a optit.
Nu spune asta...
Ct ai dormit, i-a sunat ntruna telefonul.
Sigur era ea.
Exact. Probabil acum are o criz de nervi i i preg
tete rzbunarea.
Chiar are puterea s-i taie mijloacele de trai?
Da, are procur pentru toate conturile mele. Asta
dateaz de pe vremea cnd mi le-a deschis Jules. Firmele
sunt pe numele ei, eu sunt doar directorul. Totul a fost
fcut, astfel nct s n-O/las niciodat singur. Cnd a
murit, Jules mi-a mrturisit c era fericit pentru cadoul
pe care i-1 fcuse Marthei, pentru c i el l avusese pe-al
lui. Cadoul eram eu.
N-ai vrut niciodat s pleci?
Nu... orice ar fi putut s-mi fac, o iubesc pe Marthe,
n-o am dect pe ea. nainte de tine, naintea ntlnirii
noastre, eram ferm convins c nu va exista dect ea n
viaa mea, c nimic nu putea s fie altfel. Cnd am vzut
cum se purta cu tine, mi-am dat seama pn n ce punct
m manipulase. m i bgase n cap c nicio alt femeie
n-ar putea s m iubeasc cu adevrat, c ea va fi singura
208
n stare s m suporte. i cum n ultima vreme nu mai
fceam sex cu ea, credeam c aveam o relaie oarecum
ciudat, dar mai sntoas dect nainte. Dar vreau s tii
c... nu m-a forat la nceput...
Vrei s spui...
Da.
De ce ai acceptat?
Pune-te n situaia mea, eram tnr, prost, arogant
i o femeie de o frumusee incredibil, cu o experien
sexual care ar face s roeasc o actri porno, se strecura
n patul meu fr s fie nevoie s fac ceva...
Dac ai putea s nu-mi descrii prea multe imagini cu
voi doi, i-a fi recunosctoare.
Iart-m, mi-a rspuns ntristat.
L-am srutat, iar el mi-a zmbit.
Ce-o s facem acum? l-am ntrebat.
Am s-o sun.
Vrei s-o fac eu? La urma urmei, eu sunt cea care a
fugit din casa ei, fr s uitm c tot eu sunt cea pe care
a agresat-o.
Numai c acum problema este ntre m ine i ea. E
greu de acceptat, dar n mintea ei, tu eti un obiect pe
care ne certm. i este im portant pentru m ine s-o fac,
trebuie s m desprind de ea i de puterea ei.
Eti pregtit pentru asta?
Ct se poate de pregtit...
M-a srutat i s-a dus s-i ia telefonul. Dup aceea
s-a aezat la picioarele patului. Eu am rmas mai retras.
S-a uitat la telefon i, cu un oftat, i-a trecut mna prin
pr. A format numrul i i-a lipit aparatul de ureche, iar
cu mna liber a cutat-o pe-a mea. n patru labe, am
traversat patul i i-am luat-o. Mi-a strns-o. M-am lipit
de spatele lui, i-am mngiat tatuajul; muchii i erau
ncordai.
Marthe, eu sunt... Iris e aici...
Suntei ridicoli! am auzit-o la telefon.
Gabriel a oftat.
N-am s joc rolul bunicii cnd o s v vin ideea s
avei plozi.
Tonul i era nverunat.
Nu asta i cerem . Vrem doar s ne lai s trim
linitii.
N-ai dreptul s m i-o iei, s-a rstit ea. D -m i-o
napoi!
Iris nu este a ta.
Vocea lui Gabriel devenea aspr. Muchii i s-au con
tractat sub minile mele.
S n-o mai atingi niciodat, m-ai neles?
N-ai dreptul s m am enini, tii, nu-i aa, dragul
meu? i-a spus ea cu vocea ei nvluitoare, seductoare.
Gabriel se sufoca, broboane de transpiraie i apru
ser la tmple.
i nici eu nu mai sunt al tu, a continuat el pe un
ton hotrt.
Ba sigur c da! De cnd te-am vzut, de cnd ai intrat
n casa mea, eti al meu.
S-a sfrit, Marthe.
tii ce nseamn asta! Ai s pierzi totul. Fr mine,
nu eti nimic. Va trebui s uii de munca ta, de putere,
de bani.
Gabriel m-a cutat din ochi peste umr, privirea i
era nelinitit i trist. Mi-a pus o ntrebare mut, i-am
zmbit blnd. Mi-a strns mna i mai tare i a tras aer
n piept.
210
Marthe, nu vreau s se termine aa, i-a spus pe un
ton calm. Dar dac ne obligi, Iris i cu m ine vom pleca.
Nu ne vei mai controla existenta, s-a terminat.
Ai s-i ruinezi viaa i ai s-o ruinezi i pe-a ei.
i deodat furia ei a explodat.
N-avei dreptul! a urlat. Pe mine trebuie s m iubii.
Vezi ce ru i faci? Nu te simi bine. Cred c ai ne
voie de ngrijiri medicale.
Marthe ipa att de tare, nct cuvintele i-au devenit
de neneles. Gabriel a oftat.
t

Am s nchid. Poi s te mai gndeti. Nu depinde


dect de tine s ne pstrezi alturi.
Dragul meu, este peste puterile mele! a hohotit ea.
Nu m lsa, am nevoie de tine. I-ai promis lui Jules, tat
lui tu, nu uita.
Plngea i striga n acelai timp. Gabriel a respirat
adnc.
La revedere, Marthe, i-a spus dintr-o suflare.
V iubesc! a urlat ea printre hohote.
Gabriel a nchis i a pus foarte calm telefonul lng
el. L-am mbriat. Apoi a vrut s se ridice i i-am dat
drumul. M-a luat de mn i m-a dus n baie. i-a dat jos
boxerii i am intrat amndoi sub du. A potrivit tempe
ratura apei. I-am cuprins faa n mini, ca s-l fac s m
priveasc, s-mi vorbeasc. A nchis strns ochii. Dup
aceea s-a aruncat pe mine i m-a srutat ca i cum viaa
lui ar fi depins de asta. A nceput s-mi frmnte trupul,
iar dorina s-a trezit instantaneu. L-am lsat s fac ce
vrea. n felul su. Cum simea nevoia. M-a ridicat i m-a
lipit de dalele reci. M-a prins cu putere i s-a mpins n
mine pn cnd am atins amndoi paroxismul plcerii,
gemnd adnc. i brusc, a izbucnit n hohote de plns.
ncet, ne-am prbuit la pmnt, l-am luat n brae, el
s-a chircit i i-a pus capul pe burta mea. L-am legnat
minute lungi sub ap i l-am lsat s exprime prin lacrimi
tot ce nu putea spune prin cuvinte.
Iart-m, a spus oftnd dup cteva clipe.
Ssst...
l-am fcut semn cu blndee s se ridice n picioare.
L-am splat, l-am cltit i el m-a lsat s-o fac. Dup aceea,
am oprit apa. Am ieit de sub du, m-am nfurat n pri
mul prosop care mi-a czut n mn, am luat nc unul
i m-am ntors la el s-l terg. Drdia de frig.
Du-te s te-mbraci, i-am spus blnd.
Ochii i s-au lum inat i n sfrit s-a uitat la m ine.
I-am pus un deget pe buze.
Du-te.
S-a dus n camer; l-am urmat, fr s-mi pot lua pri
virea de la el. S-a oprit n faa dressingului. Tatuajul lui i
gsea n cele din urm sensul. Gabriel fusese mereu m
prit ntre dragostea filial i incestuoas pentru Marthe
i dorina de libertate. Tocmai se eliberase de influena
ei, dar i pierduse mama. O mam denaturat. A nceput
s-i destind muchii, apoi i-a ntins braele. Pe urm
s-a mbrcat fr grab, tot fr un cuvnt. Dup ce i-a
ncheiat cmaa, s-a ntors spre mine.
Dau cteva telefoane la serviciu i mergem s m n
cm ceva, ce zici?
I-am zmbit.
Da, vreau, mi-e foame.
i-a luat telefonul de pe pat i s-a apropiat de mine.
M-a strns lng el i m-a srutat pe pr.
Mulumesc, a optit.
S-a ndeprtat, dar l-am tras de mn.
212
Pot s-i fur o cma?
Zmbetul lui m-a uurat. A trecut n camera de zi.
l auzeam vorbind. M-am dus s-mi iau hainele i am
ales o cma de-a lui. Odat mbrcat, m-am ntors n
baie ca s-mi aranjez prul. M-am sprijinit de chiuvet,
n ciuda durerii, a ncercrilor care n-aveau s ntrzie
s apar, eram vie, eram cu brbatul pe care-1 iubeam,
ntr-un rstimp de cteva ore, trecuserm de la stadiul
de tineri iubii la o intim itate pe care n-o cunoscusem
niciodat cu Pierre.

L-am gsit pe Gabriel aezat pe canapea, cu telefonul


la ureche i cu laptopul deschis pe msua joas. L-am
mngiat pe spate cnd am trecut pe lng el, m-a prins
de mn cnd m-am ndeprtat, mi-a srutat-o i i-a
continuat discuia.
P reg tete d o sarele i c o n tr a c te le , o s trec
dup-amiaz s le semnez... Nu m ntreba nimic.
i a pus capt discuiei.

Am intrat n prima pizzerie care ne-a ieit n cale.


Pe ct de repede am dat com anda, pe,att de repede
ne-a fost servit. Gabriel i recpta ncetul cu ncetul
o anume bucurie de a tri; cel puin aa ddea impresia.
Va trebui s fiu cu ochii-n patru. Eram la fel de flmnzi
amndoi i lucrul acesta ne amuza.
Nu m gndeam c ntr-o zi va trebui s-mi pregtesc
plecarea, mi-a spus ntr-un trziu, cnd farfuria lui era goal.
Nu poi s lai totul, e viaa ta, munca ta. Eti sigur
c se va termina aa?
Ea ne vrea pe amndoi, dar nu mpreun. Aa c nu
vd cum ar putea s suporte s ne vad zilnic i s tie c
ne vedem seara, fr s mai profite de tine. Eti contient
c uile atelierului i s-au nchis definitiv, nu? Nu sunt de
acord s-o mai vezi, este prea periculos. Unde-ai s coi?
Nu tiu. Am s ctig nite bani n urma divorului,
voi putea s nchiriez ceva, dar nu imediat... La naiba!
Ce este?
Avocatul Marthei s-a ocupat de tot.
Nu-i face griji, l cunosc, l sun mine i i spun s
discute direct cu tine. A reuit s-i bage nasul i aici?
Nu-mi vine s cred!
I-am lsat mn liber. Eram incapabil s gndesc
de una singur cnd am venit la ea.
Asta-i toat fora ei, ese o pnz n jurul tu i este
im posibil s mai scapi. De aceea o s plecm, o s ne
facem viaa noastr, fr ea.
A oftat, iar eu am cscat.
i eu sunt epuizat, mi-a spus.

Cnd am ajuns la el, ne-am nchis direct n camer.


Fr s pierdem o clip, ne-am dezbrcat i ne-am trntit
n pat. Goi unul lng altul, savuram faptul c eram n
sfrit mpreun. M-am luptat cu somnul, forndu-m
s in ochii nchii.
Dormi, Iris.
Nu vreau.
De ce?
Pentru c mi-e bine aici, cu tine. E mai bine dect tot
ce mi-am putut imagina.
Spune-i n gnd c trezirea va fi i mai frumoas.
M-a silit s-mi pun capul pe umruL lui. I-am cedat
cu cea mai mare plcere. Eram ca n puf, la cldur, la
adpostul braelor lui.
214
Iklion connection
Ceva a vibrat, tulburndu-ne somnul. Gabriel i cu
mine dormeam mbriai. A mormit n gtul meu, am
ntredeschis un ochi, abia se crpa de ziu. Alte vibraii.
Drace! a bombnit Gabriel. Trebuie s fie vreun cli
ent de la cellalt capt al lumii, care nu ine cont de fusul
orar.
I-am strns din nou braul n jurul taliei. M-a srutat
pe umr.
Rmnem n pat toat ziua, a optit.
Am chicotit. Am fost linitii cteva clipe, dar tele
fonul lui Gabriel a nceput iari s vibpeze. A oftat i
s-a desprins de mine. M-am ntors. i-a luat mobilul, s-a
uitat ndelung la el i s-a ridicat n capul oaselor ca s
rspund.
Da..., a zis i a plit, iar mna lui liber s-a agat de
cearaf. Vin imediat, Jacques.
S-a dat jos din pat i i-a pus la repezeal blugii.
Brusc, i-a amintit de prezena mea.
Vino cu mine, te rog. E vorba de Marthe, a...
Vocea i s-a frnt. N-am ncercat s aflu mai multe
explicaii, nu aveam nevoie. N-am mai stat pe gnduri
i m -am ridicat. n m ai puin de cinci m inute, eram
mbrcai. Gabriel a luat dou cti. A trntit ua aparta
mentului i a apsat fr ntrerupere pe butonul liftului,
pn cnd a ajuns la etajul nostru. nuntru, m-a strns
n brae fr un cuvnt, cu un aer buim ac. A alergat
nspre m otociclet, l-am urmat. S-a urcat pe ea, m-am
aezat n spatele lui, l-am strns de m ijloc. A demarat
n tromb. Mergea cu o vitez ameitoare i am nchis
strns ochii. M otocicleta fcea slalom printre maini,
motorul urla. A frnat brusc, am privit din nou n jur,
tocm ai ajunseserm pe strada cu cldirea unde locuia
Marthe; era pustie. Gabriel a parcat motocicleta pe locul
su obinuit. n lift, m-a inut strns n brae pn la
etajul al cincilea. Corpul lui nu era dect un ghem de
nervi. Apoi degetele noastre s-au nlnuit. Ua aparta
mentului Marthei s-a deschis i a aprut Jacques, alb ca
varul.
Este n camera de zi...
Gabriel m-a tras pe culoar, Jacques l-a strigat i ne-am
ntors amndoi n acelai timp.
mi pare ru.
Gabriel a avut o ezitare. Totui, am con tin u at s
mergem pe culoarul cufundat ntr-o tcere de moarte,
n pragul ncperii, am cuprins scena cu privirea. Per
delele, uor strnse, lsau s treac razele soarelui ma
tinal, iar particulele de praf pluteau n lumin. Marthe
sttea pe canapea, la locul ei obinu it. Purta prima
rochie pe care i-o fcusem, am recunoscut-o dintr-o
privire. Pe msua de cafea, portigaretul se odihnea
pe scrumier, paharul de gin nu atepta dect s fie
um plut i o cutie de m edicam ente trona n m ijlo c.
Goal.

fiction connecticn
S-a sfrit, a optit Gabriel.
Mi-a dat drumul la mn i a mers pn n faa Mar-
thei. S-a lsat pe vine i a privit-o m inute lungi. Dup
aceea i-a mngiat prul i i-a ascuns faa n poala ei.
i-a nbuit un hohot. Trupul meu s-a frnt, nu aveam
putere s vindec aceast ran. Mi s-a contractat fiecare
muchi. Mi-am dus pumnul la gur. Mi-am nghiit la
crimile. S fac orice ca s nu las s izbucneasc propria
mea durere.
Tcerea a fost ntrerupt de urletul sirenelor care se
apropiau. M-am smuls din contem plarea dureroas i
m-am dus dup Jacques. Mi-a confirm at c el chemase
ambulana. Cteva minute mai trziu, s-a auzit soneria.
Gabriel a rmas n aceeai poziie. L-am oprit pe parame-
dicul care se pregtea s intre.
Trebuie s trec, doamn.
Lsai-ma cteva clipe cu el, v rog. Nu-1 bruscai.
E fiul ei?
i este ca un fiu.
Am intrat i m-am ndreptat spre ei. M-am ghemuit
n spatele lui Gabriel, l-am luat de umeri. M arthe era
magnific, perfect m achiat i coafat. Prea linitit.
Simeam cu dosul palmelor tresririle trupului zguduit
de lacrimi al brbatului pe care-1 iubeam. Vocea mea nu
era dect o oapt.
Trebuie s-i lsm pe paramedici s intervin.
S-a ridicat, a srutat prul Marthei i s-a dat la o parte.
O s mai rmn cu ea, mi-a spus fr s-o scape din
ochi. Spune-le s vin.
Am fcut semn c drumul e liber i m-am ndeprtat.
Poliia era i ea prezent i i punea ntrebri lui Jacques.
Dup aceea a fost rndul meu. Am rspuns m ecanic la
ntrebrile care-mi erau adresate. Am avut impresia c
a durat ore ntregi. Cnd au terminat cu mine, s-au n
dreptat spre ncperea principal. I-am urmat, nelinitit
pentru Gabriel. Am avut un oc cnd am ajuns: Marthe
era deja pe o targ, nvelit ntr-un sac negru i parame-
dicii trgeau fermoarul. Poliitii s-au ndreptat direct
spre Gabriel. N-am neles ce-i spuneau. L-au lsat s se
apropie de mine. M-a luat de mn i m-a dus pe holul
de la intrare.
Jacques! a strigat el.
Acesta i-a fcut imediat apariia.
Cheam un taxi pentru Iris, te rog.
Ce? Nu, vreau s rmn cu tine.
S-a ncruntat.
Prefer s pleci, n toarce-te la m ine acas, odih-
nete-te. Am treab cteva ore...
Domnule, ba strigat un poliist.
Vin, i-a rspuns el, nainte s i se adreseze din nou
lui Jacques. Pot s contez pe tine?
Bineneles.
Gabriel m-a privit cu intensitate, mi-a dat la o parte
o uvi de pr de pe fa, m-a srutat i s-a rsucit pe
clcie. Zece m inute mai trziu, Jacques m-a anunat
c m ateapt o main jos. Ca s m fac s plec, m-a
asigurat c m va ine la curent. n strad, m-am oprit pe
loc, cnd am vzut ambulana i mainile de poliie, cu
girofarurile aprinse. Civa gur-casc ddeau trcoale.
Nu era dect ora opt dimineaa i aveam impresia c tri
sem deja mai multe zile.

Orele care au urmat le-am petrecut cnd trntit pe


canapea, cnd agitndu-m de colo-colo, cnd privind
cu disperare pe fereastr. N-am ndrznit s-l sun pe
Gabriel de team s nu-1 deranjez. i de aiurit ce fu
sesem, nu-m i trecuse prin cap s notez num rul lui
Jacques.

Pe la cinci s-a auzit soneria i m-am grbit la u s


deschid. Era Jacques, ncrcat ca un catr. L-am lsat s
treac i l-am ajutat s care bagajele.
m i pare ru c nu i-am dat un semn de via mai
repede.
El ce face?
Nu tiu, e la poliie.
De ce?
Nu te panica, asta-i procedura obinuit.
Am scos un oftat de uurare i m-am uitat la ce adu
sese. L-am ntrebat din priviri. Mi-a zmbit trist.
Gabriel mi-a cerut s-i strng lucrurile i s fac i
cumprturi, se teme c nu mnnci. Mai nti s-i fac
o cafea.
Un ceai mai degrab, avnd n vedere starea nervilor
mei.
Ne-am privit. Am izbucnit n rs amndoi.
Serios, Jacques, nu te obosi pentru mine, cred c ai
multe de fcut.
Deloc, Gabriel mi-a cerut s m duc acas dup ce
m voi ocupa de tine.
E imposibil. Nu trebuie s rmn...
Aveam deja mna pe clana uii de la intrare. Jacques
m-a tinut de umr.
Este alegerea lui, vrea s gestioneze singur situaia. E
important pentru el.
M-am supus i mi-am luat mna de pe clan.
Cteva minute mai trziu, stteam n buctrie. Eu
cu un ceai i Jacques cu un pahar de gin, n amintirea
Marthei.
Cum te simi? l-am ntrebat.
tiam c, mai devreme sau mai trziu, se va sfri
aa. i Jules tia. Marthe era o femeie strlucitoare, fasci
nant, dar bolnav. Gabriel n-a tiut niciodat, pentru c
Jules mi interzisese s-i spun, dar n fiecare sptmn
ea mergea s consulte un psihiatru i un psihanalist. Lua
medicamente puternice pentru tulburrile ei. tia foarte
bine s i le ascund.
Aveam s mai aflu multe...?
Dumnezeule...
Realitatea era din ce n ce mai puin important pentru
ea. nghiea cte un sedativ pentru fiecare da sau nu... Di
vaga din ce n ce mai mult, i refcea trecutul, l modifica. n
ultima vreme avea chiar halucinaii: am surprins-o vorbind
cu Jules despre tine, despre Gabriel. Aceste crize de demen
erau din ce n ce mai frecvente i mai ales incontrolabile,
trebuia s lai furtuna s treac...
M-am gndit la schimbrile ei de dispoziie, la con
trolul ei maniacal, care puteau s treac drept capricii de
div, la migrenele ei care nu asta erau n realitate, la re
acia exagerat cnd m-am ntors la Pierre i la izbucnirea
violent din urm cu dou seri...
N-ar fi trebuit s te las singur cu ea n noaptea aceea,
mi pare ru, Iris, pentru ce i-a fcut.
Se uita la urmele de pe gtul meu, care deveneau
violacee.
Nu e vina ta, Jacques. Pentru m ine, nu era ea. n
orice caz, nu aceasta este amintirea pe care vreau s i-o
pstrez. Ai vorbit despre asta cu Gabriel? i va face bine.
Da. A trecut vremea secretelor... i nici unul, nici
cellalt nu trebuie s v n v in o v ii pentru ce s-a
ntmplat.
Uor de zis, greu de fcut.
Eram acolo ieri. Am auzit tot ce a spus la telefon.
Aha...
M gndeam c trebuie s-i dau o doz suplimentar,
dar dup ce a plns mult, s-a calmat singur. Cnd m-a
trimis acas, mi-a spus c-i lipsete Jules. Cu toat sinceri
tatea, cred c a luat hotrrea n deplintatea facultilor
mintale, dar i pentru c v iubea pe amndoi.
Cum a reacionat Gabriel?
Vestea l-a linitit, dar tot va trebui s lupte cu propriii
demoni.
A oftat i a luat o nghiitur pe care a savurat-o
ndelung.
Dar tu, Iris? Cum te simi?
Eu, habar n-am. Nu pot s cred c e moart; i nu m
gndesc dect la el.
Recunoate c o iubeai i tu. tiu asta.
Vom vedea mai trziu, i-am rspuns dintr-o suflare.
Jacques i-a terminat paharul i s-a ridicat.
Nu sta singur, vino la mine s petreci seara cu soia
i copiii mei.
Mulumesc, Jacques, eti foarte amabil, dar prefer s
rmn aici. N-a vrea ca Gabriel s gseasc apartamentul
gol cnd se ntoarce.
Cum vrei, dar dac te rzgndeti, nu ezita.
Mi-a notat numrul lui de telefon i a pornit nspre
ieire. L-am nsoit. M-a srutat pe obraz, am rmas ne
micat. i a plecat, lsndu-m singur s m gndesc la
ultimele lui dezvluiri.
***
Am scos din valize haine curate i obiectele de to
alet. Inim a mi s-a strns cnd am intrat n baie. Am
fcut un du fierbinte, pe ndelete, care a fost mai puin
relaxant dect speram. Dup ce m-am mbrcat, m-am
ndreptat trndu-mi picioarele spre buctrie. Trebuia s
mnnc. Nu m-am putut abine s nu zmbesc cnd am
vzut ce era n frigider: doar mncruri gtite, aduse de la
cei mai buni furnizori. Luxul nu dispare n perioadele de
doliu, m-am gndit cu ironie. Am luat ceva la ntmplare,
am ciugulit abia jum tate i m-am ntors s atept pe
canapea, cu telefonul n mn.

Iris, de ce nu te-ai dus n pat? mi-a zis Gabriel din


pragul uii.
Am deschis ochii i am clipit. Adormisem pe cana
pea. A venit lng mine. Faa i era palid; m-am ridicat
n capul oaselor, l-am mngiat pe obraz, iar el i-a spri
jinit capul de mna mea.
Cum te simi? l-am ntrebat.
S-a ridicat din nou n picioare.
Du-te s te culci.
S-a ndreptat spre buctrie i a stat rezemat de blat
o bucat de vreme. Apoi a luat un pahar, i-a turnat o
pictur de suc de portocale, pe care a necat-o n rom.
M-am dus lng el, m-am oprit n spatele lui i l-am cu
prins cu braele.
E mai bun dect un somnifer, mi-a spus.
L-am srutat pe spate. A golit tot paharul din trei
nghiituri.
A venit Jacques? m-a ntrebat.
Da.
Era nebun... complet icnit... Cum am putut s fiu
att de orb?
Voia s te protejeze, sunt sigur. Ce schimb asta? O
iubeai aa cum era...
A oftat.
Poate... doar c toat viaa m i voi spune c am
ucis-o. Sunt responsabil pentru gestul ei, din cauza lu
crurilor pe care i le-am spus ieri la telefon...
S-a n treru p t i a lo v it cu pum nul n b latu l de
buctrie.
Gabriel, sunt la fel de vinovat ca i tine.
S-a ntors brusc i mi-a luat faa n mini.
S nu mai spui asta niciodat. Te-a lovit, a vrut s te
omoare. Tu nu trebuie s supori...
Am fugit de la ea ca s vin la tine, fr un cuvnt,
fr o explicaie, fr s-mi fac griji pentru starea ei,
dei evident nu m ai era ea n si... Aa c da, sunt
vinovat.
M-a strns la piept clipe lungi.
Voiam doar s fim mpreun, mi-a spus cu glasul
gtuit de plns.
tiu... Vom purta amndoi aceast povar. Va trebui
s trim cu ea.
Las-m s m ocup de nmormntare i o tergem...
Du-te n pat, fac un du i vin i eu.
Mi-a dat drumul i i-a umplut din nou paharul cu
gin, bndu-1 dintr-o nghiitur.

Un sfert de or mai trziu, a venit n pat. Am ncercat


s-i alin durerea. L-am srutat i l-am mngiat. A rspuns la
toate gesturile mele. Am fcut dragoste cu el blnd i cu toat
tandreea de care eram n stare. Dup aceea s-a ghemuit n
braele mele i a adormit butean. Am stat mai mult de o or
cu mna n prul lui nainte s adorm la rndul meu.

Cnd m-am trezit, eram singur n pat. M-am mbr


cat cu cmaa lui, care era aruncat pe jos, i m-am dus
s-l caut. Bea o cafea, cu privirea pierdut pe fereastr.
M-am strecurat n braele lui.
Vreau s-i cer ceva, mi-a spus ncetior.
Te-ascult.
F-i o ultim rochie.
Am nchis ochii strns, cci pentru prima oar n
douzeci i patru de ore simeam c m npdesc lacri
mile i nu voiam s m las prad durerii n faa lui.
Numai tu poi s-o mbraci, n-a fost niciodat att de
frumoas ca atunci cnd se mbrca n creaiile tale.
Am s-o fac ct mai repede.
Mulumesc... Trebuie s plec.
Unde te duci?
S-a desprins din mbriarea mea i i-a luat geaca
de piele.
La morg.
Mi-a ngheat sngele n vene.
Vrei s vin cu tine?
Nu, du-te la atelier.
O s fie cineva s-mi deschid?
A cutat n buzunare i a scos legtura mea de chei.
i-am recuperat-o, mi-a spus el i mi-a ntins-o. Am
nchis atelierul pentru o perioad nedeterm inat. Ori
cum, cursul se apropia de sfrit.
i-a luat casca de motociclist de pe jos i s-a ndreptat
spre ua de la intrare.
Stai.
224
Am alergat spre el i m-am aruncat n braele lui.
I-am luat faa n mini i l-am srutat.
Te iubesc, Gabriel.
Fr un cuvnt, a ieit.
O or mai trziu, eram la ua atelierului. M inile
mi-au trem urat cnd am vrt cheia n broasc. O t
cere de mormnt, glacial, apstoare, domnea n acea
ncpere care mi se pruse raiul pe pmnt cu cteva sp
tmni n urm. n memoria Marthei, m mbrcasem
ca pe vremea cnd lucram pentru ea; fiecare pas al meu
zgria parchetul. Perdelele fuseser trase. Am traversat
atelierul. Am continuat s-mi stpnesc lacrimile i am
urcat la etaj. Am ndrznit s intru n biroul ei. Timpul
prea c ncremenise. Ca i cum a fi vzut-o n spatele
mesei sale de lucru. Mi-ar fi zis: Scumpa mea, creaiile
tale sunt perfecte, o s facem lucruri m ari". A fi lsat
capul n jos, ea ar fi venit s-mi ridice brbia cu degetele
i m-ar fi privit n ochi.
M-am aezat pe locul ei, i-am atins uor mapa de
pe birou i am deschis primul sertar. Mi-am nbuit un
hohot de plns: era plin cu schiele mele, de la prima
pn la ultima. M-am prbuit peste birou i am dat n
sfrit fru liber durerii.

Valul de lacrimi s-a potolit dup mai bine de dou


ore. M-am dus s m rcoresc, apoi m-am apucat de lu
cru, la biroul ei. Mi-am gsit printre lucrurile ei ultimul
carnet de schie i creioanele. Am desenat mai multe
schie. M-am cufundat n munc, uitnd s mnnc de
prnz. Era ca i cum ea mi-ar fi suflat ce s fac, la fiecare
pas. i auzeam vocea spunndu-mi s refac cutare cut,
cutare tiv, cutare pliu, cutare decolteu. Prezena ei m-a
ghidat s aleg materialul. Era acolo, m observa cum t
iam stofele i trasam tiparul. La cderea serii, am hotrt
s las la atelier amintirea ei pn a doua zi i s m ntorc
acas la Gabriel, cu sperana c-1 voi gsi acolo.
Pn la urm, n-a venit n pat dect n toiul nopii.
Am fcut dragoste cu intensitate, fr un cuvnt. Am
adormit frni de oboseal, cutnd cu nfrigurare unul
trupul celuilalt.

Cnd m-am trezit, Gabriel plecase deja i am luat sin


gur micul dejun. n atelier, spiritul Marthei m atepta.
Am cusut toat ziua. Lacrimile mi-au curs pe crepul de
mtase, material care-i plcea att de mult. l alesesem
negru, nu din cauza doliului, ci pentru c aceast culoare
reprezenta n ochii mei ntreaga elegan, ntregul mister,
ntreaga personalitate sumbr a Marthei. cnitul mainii
de cusut era singurul care se auzea n ncpere i poate chiar
n ntreaga cldire. Nu se auzea niciun sunet de la primele
etaje. Ct despre ultimele, acolo domnea moartea. Cnd
ultima ei rochie a fost terminat, clcat i pus pe umera,
am lsat-o n cabin, ca atunci cnd ea se afla nc acolo.
Am lsat draperia dat la o parte i m-am aezat n fa,
pe un taburet. Am privit-o mult timp. Mi-am imaginat-o
pe Marthe ieind mbrcat cu creaia mea, inndu-se
dreapt, mndr, cocoat pe tocuri, n faa oglinzii. Mi-ar
spune oare: Scumpa mea, perfect, ca ntotdeauna"? Fr
s m mic, i-am trimis un mesaj lui Gabriel: Comanda
este onorat". Mi-a rspuns simplu: Mulumesc". Unde
eti?", l-am ntrebat. La birou, vin imediat."
ntr-adevr, ua atelierului s-a deschis cinci minute
mai trziu. Am ridicat capul cnd i-am auzit paii pe par
chet. Gabriel s-a apropiat de rochia Marthei. Mna i s-a
ridicat, gata s ating materialul, apoi s-a rzgndit. S-a
aplecat i s-a frecat la ochi nainte s se ntoarc spre mine.
Mulumesc. Ar fi mndr de tine.
ntr-adevr? Crezi c i-ar fi plcut? l-am ntrebat cu
voce tremurtoare.
Cu siguran.
Pentru prima dat mi-au curs lacrimi pe obraji de
fa cu el. Le-am ters repede. A venit spre mine i mi-a
luat minile ntr-ale lui.
Scuz-m, am biguit. De dou zile de cnd sunt aici,
o simt tot timpul alturi de mine.
Ai dreptul s plngi... Eti la captul puterilor, se
vede.
S-a ridicat i m-a tras spre el, oftnd.
Ce-o s se-aleag de toate astea?
N-ai nicio idee?
Absolut niciuna... m i bgm nasul peste tot, mai
puin n dispoziiile de dup moartea ei. Oricum, plecm
dup nmormntare, este cel mai bine pentru noi, nu?
Te nsoesc oriunde, i-am spus deja.
Nu vreau s rmnem aici, asta o s ne fac ru i
ea o s ne bntuie. Trebuie s mergem mai departe... La
birou, mi pregtesc plecarea, dup cum am stabilit. Ul
timul lucru care-mi rmne de fcut este s organizez o
nmormntare pe msura ei. Asta nu va schimba nimic,
dar va avea parte de o plecare fastuoas, aa cum a trit.
Te voi ajuta.
Mi-am lsat capul pe umrul lui i el m-a srutat pe pr.
Mergem?

n dimineaa n care Gabriel a publicat anunul des


pre moartea Marthei, cnd am ajuns la atelier am fost
asaltat de comenzi de la prima or. Toat lumea bun
care fusese n casa ei avea de gnd s arate bine la n
mormntare. Atelierul avea s-i deschid porile pentru
ultima oar. Am acceptat aceast provocare ca s-i aduc
un ultim omagiu i poate ca s atenuez sentimentul de
vinovie care m trezea n plin noapte, care mi tia
pofta de mncare, care m mpiedica s-l privesc pe Ga-
briel n ochi. El prea din ce n ce mai abtut; i ducea
dorul Marthei i era ros de remucri din cauza ultimelor
cuvinte pe care i le spusese. M durea s-l vd cum sufer.

Eram hotrt s nu m las copleit de numrul


mare de comenzi i s fac tot ce-mi sttea n putin. Pen
tru nceput, le-am chemat pe fostele mele colege de curs
chiar pentru seara aceea. Philippe mi-a refuzat invitaia,
devastat de durere i convins c nu mai aveam nevoie de
el. Am pregtit spaiul de lucru, am notat toate msurile
clientelor mele, am ales stofele cele mai potrivite pentru
fiecare i am construit tiparele. M adnceam n munc.
Gabriel l-a trimis pe Jacques ca s-mi aduc am inte s
mnnc. Cnd au venit fetele, eram aproape gata. Le-am
spus pe scurt ce ateptam de la ele i le-am prezentat inu
tele care trebuiau confecionate de urgen. Le-am spus
c aveau s fie pltite din onorariul pe care aveau s ni-1
ofere clientele. n schimb, le-am cerut s stea ct va fi
nevoie i s lucreze temeinic. Ele au acceptat provocarea.
Le-am trimis acas s se odihneasc i le-am spus: V a
tept mine la atelier". n timp ce le priveam cum pleac,
l-am vzut pe Gabriel n cadrul uii. Le-a fcut fetelor un
semn cu capul fr s m piard din ochi. Cnd am fost
singuri, a traversat ncperea, m-a prins de ceaf i m-a
tras spre el. Srutul i era brutal; mi fcea ru, dar nu-mi
psa, el era viu, reaciona. Apoi, cu rsuflarea tiat, i-a
lipit fruntea de a mea.
i mulumesc n numele ei, a optit. Ai adus atelierul
la via.
Mi s-au umezit ochii.
O fac i pentru mine...
i face bine s munceti?
Da.
Atunci, suntem doi... Va fi mai bine cnd se va ter
mina totul.

De trei zile atelierul prea un furnicar. naintam cu


lucrul. Ddeam zor, decupam, coseam, probam. Aveam
impresia c sunt o dirijoare care d via celei mai fru
moase partituri din carier, poate ultima.
n ziua aceea la prnz, Gabriel a venit pe neateptate;
nu trebuia s ne vedem dect seara. Nu-1 vzusem de
diminea, plecase devreme. nfiarea lui purta semnele
durerii i ale oboselii: chipul tras i palid i cearcnele
de sub ochi m neliniteau din ce n ce mai mult. M-am
apropiat de el i l-am mngiat pe obraz; el a nchis ochii.
Bun, mi-a spus n cele din urm cu un zmbet trist.
Nu vrei s te duci s dormi un pic?
Imposibil. Am venit s te iau, am nevoie de tine.
De ce?
Am primit un telefon de la notar. Vrea s dea citire
testamentului Marthei i trebuie s fiu de fa. I-am cerut
lui Jacques s vin cu noi. Nu-mi place treaba asta.
Las-m dou minute.
Le-am spus fetelor ce au de fcut n lipsa mea i am
plecat cu el. Afar ne atepta un taxi. Gabriel era foarte
agitat; i-am pus o m n pe genunchi ca s ncerc s-l
linitesc, el mi-a luat-o ntr-a lui i a strns-o cu putere.
Am rmas tcui tot drumul. Nelinitea lui m-a cuprins
i pe mine. Marthe ne mai rezerva i alte surprize? Dar
eram aproape sigur c numele lui Gabriel aprea n tes
tamentul ei. Ceea ce m ngrijora era reacia lui. Era pre
gtit s aud ultimele dorine ale Marthei? M ndoiam,
judecnd dup starea lui psihic.
Jacques ne atepta n faa biroului notarial. L-a m
briat pe Gabriel i m-a srutat pe obraz. Fr s-mi
dea drumul la m n, Gabriel a anunat c veniserm.
Secretara ne-a invitat s ateptm ntr-un salon. Gabriel
a fost singurul care a rmas n picioare i a nceput s
mearg de colo-colo. A venit notarul i a prut surprins
c Gabriel venise nsoit. El nu i-a dat de ales, inea nea
prat s fim mpreun pn la capt. Notarul a acceptat
fr chef. Am intrat ntr-un birou mare, unde atmosfera
era solemn, apstoare. Fr nicio introducere, notarul
ne-a anunat c lucrurile se vor desfura rapid. Se ocu
pase chiar el de nregistrarea testamentului, cu dou luni
n urm, i ne-a asigurat c Marthe fusese n deplintatea
facultilor m intale. tiam la ce se gndeau Gabriel i
Jacques; i eu m gndeam la acelai lucru. Apoi notarul
i s-a adresat lui Gabriel.
Domnule, dumneavoastr suntei unicul ei mote
nitor. V revine totalitatea bunurilor ei: conturi bancare,
aciuni, imobile...
Am ncetat s-l mai ascult i m-am uitat la Gabriel;
plea vznd cu ochii. Simeam cum l cuprinde furia.
Brusc, s-a ridicat i a ieit n fug din ncpere, iar eu
l-am urmat. S-a nchis n toalet... Nu vomita doar ultima
mas. Ddea afar durerea, vina, iubirea pentru Marthe.
Cnd a ieit de-acolo, era nucit; s-a stropit pe fa cu
mult ap i s-a rezemat de chiuvet. L-am lsat s-i re
vin puin.
Nici nu se putea mai ru, mi-a spus ntr-un trziu, cu
vocea i mai rguit dect de obicei.
Ai fi preferat s te dezmoteneasc? S te uite?
Poate...
Merii o parte din asta, ai muncit atia ani...
Asta nu-i nimic n comparaie cu ce i-am fcut eu...
Cu ce i-am fcut noi. i-apoi nceteaz...
A scuturat din cap.
Dac ar mai fi ateptat puin nainte s-i pun capt
zilelor, ar fi schimbat afurisitul de testament...
M-am apropiat de el i i-am luat faa n mini.
N-ai de unde s tii, i-am spus. Te iubea, sunt sigur.
Nu vreau toate astea. Este ca i cum mi-ai cere s
dansez pe mormntul ei.
Ai nevoie s te distanezi puin. Deocamdat trebuie
s ne ntoarcem.
L-am luat de mn i ne-am ntors n biroul notaru
lui. Gabriel a mormit nite scuze. Am ntlnit privirea
nelinitit a lui Jacques, care a nlem nit cnd l-a auzit
pe Gabriel cernd explicaii despre procedura legal de
renunare la m otenire. Notarul a tcut i el un timp,
nainte s-i reia atribuiile de om al legii. L-a sftuit s
se gndeasc la consecinele iremediabile ale unui ase
menea gest, i-a explicat c avea timp s refuze sau s ac
cepte. Jacques i-a pus mna pe umrul lui Gabriel i l-a
strns. Gabriel a scos un oftat adnc i, fr nicio tragere
de inim, a promis c se va gndi.
Cnd am ieit din biroul notarului, Jacques l-a sftuit
s nu ia o hotrre pripit.
Gabriel, biete, nu renuna Ia tot ce nseamn viaa ta.
Acum viaa mea este Iris! i tii foarte bine c nu
merit asta. Fr s mai pun Ia socoteal c Marthe era
nebun i c dac s-ar fi gndit mai bine, m-ar fi ters din
testament.
Ba nu, eu cred exact contrariul, te iubea ca pe un fiu.
Jacques, nu te face c nu tii, cnd de fapt tii totul! i
cinsteti amintirea, lucru pe care-1 respect, i mi pare ru
c nu te alegi cu nimic... Dar dac rmn i pstrez totul,
nu m voi desprinde niciodat de ea i nu mai pot, asta
m ucide... Gata, am terminat discuia. S ne ntoarcem,
avem treab.
M-a luat de mn i a chemat un taxi.

n zilele de dinainte de nm orm ntarea M arthei


ne-am ocupat de comenzi, care au fost onorate pn la
ultima. Gabriel a m uncit pn la epuizare. m i fceam
griji pentru el. Ce-avea s se aleag de el dac se ncp
na s renune la tot? Nu se preuia deloc pe sine.

n seara aceea, n ajunul nmormntrii, eram sin


gur n atelier; cu siguran, pentru ultim a oar. m i
luasem la revedere de la fete i le mulumisem pentru
munca depus. Cnd s-a auzit ua, m ateptam s-l vd
pe Gabriel. Dar Jacques a fost cel care a aprut n ncpe
rea spaioas a atelierului.
Ce surpriz! i-am spus.
Iris, ce faci aici?
M grbesc s termin totul, mai ales pentru Gabriel.
Tocmai m-am desprit de el, este acas la Marthe,
aveam ceva s-i dau. A vrea s vorbim puin...
M-a condus la un scaun i s-a aezat n faa mea. Mi-a
spus c, n urm cu dou zile, gsise n corespondena
232
lui o scrisoare pe care Marthe i-o trimisese n ziua morii.
Avusese plcuta surpriz s gseasc titlul de proprietate
al apartamentului n care locuia pe numele lui. Dar bietul
Jacques se afla de asemenea pus n faa faptului mplinit,
era mesageml ei de dincolo de moarte i trebuia s-o fac
pe potaul, dac Gabriel refuza motenirea. Nevoia de
control, inteligena Marthei rmneau intacte. Am nce
put s cred c, ntr-adevr, luase toate hotrrile n depli
ntatea facultilor mintale, n pofida comportamentului
ei. Anticipase reaciile lui Gabriel bazndu-se pe ultimul
lor schimb de cuvinte, dar i pentru c l cunotea mai
bine dect oricine.
Ar trebui s urci acum la el, mi-a spus.
M duc imediat.
Am fcut turul atelierului, am stins luminile i m-am
alturat lui Jacques pe palier.
Ne vedem mine? i-am spus.
Bineneles, vreau s-mi iau rmas-bun de la ea.
M ulum esc pentru to t, m ulum esc c ai grij de
Gabriel.
Pentru puin.
i-a nlturat un fir de praf invizibil din colul ochi
lor i a cobort. Eu am urcat.

Am intrat n casa Marthei pentru prima dat dup


moartea ei. I-am simit prezena, ca i cum ar mai fi fost
nc acolo. Rmnea stpn la ea acas. Gabriel i-a
dat seama c veneam dup cnitul tocurilor mele pe
parchet. M-am rezemat de cadrul uii duble a ncperii
spaioase i l-am observat. Sttea unde sttuse Marthe ul
tima oar. Cu capul rezemat de sptarul canapelei, se uita
la paharul i portigaretul care nu se micaser de la locul
lor. i el inea un pahar; bnuiam c era umplut cu rom
i o pictur de suc de portocale. Cravata i era desfcut,
iar primii nasturi de la cma descheiai. n cealalt
mn avea o scrisoare; scrisoarea Marthei. ntr-un final,
i-a ntors faa spre mine i a schiat un zmbet.
Iar a intervenit Jacques, nu?
Da.
ncep s neleg de ce nu putea Marthe s se lipseasc
de el.
M-am apropiat, m-am aezat lng el pe canapea i
l-am mngiat pe fa.
Nu m va lsa niciodat n pace, nici pe tine de alt
fel, mi-a spus. Poftim, citete.
Eti sigur?
Nu ne ascundem nimic.
Am luat scrisoarea pe care m i-o ntindea. M inile
mi-au tremurat; am oftat adnc nainte s ncep s citesc
acea mrturisire care avea s fie hotrtoare pentru viito
rul nostru, simeam asta. I-am recunoscut scrisul elegant.

Gabriel, dragul meu,


Am avut trei iubiri n viaa mea, Jules, tu i Iris.
Jules mi aparinea, tu mi-ai aparinut, o parte din tine
mi va aparine mereu, dar Iris a fost ntotdeauna doar
a ta. N-am fost dect o mam de mprumut pentru ea.
Este dureros, dar am satisfacia c am modelat-o dup
imaginea mea i c am iubit-o. Ea s-a abandonat n
braele tale. Te felicit pentru aceast victorie, dragul meu.
Iubete-o pentru mine.
Dar, dac citeti aceast scrisoare, nseamn c
nu m asculi i nu tolerez asta. Nu m omor a doua
oar, nu m distruge i dup moarte, la ce i se cuvine,
234
continu-m i visul, nfrunt provocarea, stpnete
imperiul pe care jules l-a creat i pe care i l-a lsat
motenire din ziua n care te-a vzut prima oar. ine
piept responsabilitilor. Nu fugi de ele. Nu puteam s
visez la o moarte mai frumoas. Nu strica totul, vei
regreta amarnic, o vei pierde pe Iris, o vei distruge i te vei
distruge i tu. Suntei i vei rmne opera mea. Am fcut
din voi ce voiam. Suntei pregtii. Zdrobete pe oricine
vi se va pune n cale. Las-o pe Iris s conduc atelierul,
ofer-i-l, aa cum mi l-a oferit fules.
Fii mndri la nmormntarea mea. Dup chipul iubirii
noastre, al povetii noastre. Sfidai-i pe toi din priviri.
Artai-le c suntei puternici, c nimic nu se schimb.
M vei asculta, dragul meu, cum ai fcut ntotdeauna.
M iubeti aa cum te iubesc.
Marthe

Vocea Marthei rzbatea din aceast scrisoare de adio


citit printre lacrimi i coninnd attea adevruri dure
roase. Ea continua s dein controlul; tia sau credea c
tie ce este bine pentru noi. Dar nu avusese Marthe n
totdeauna dreptate? Nu era nevoie s m uit la Gabriel ca
s-i simt nerbdarea, nelinitea fa de reacia mea, fa
de proiectul nostru de-a o lua de la capt n alt parte.
M lsa pe mine s iau hotrrea. Am nchis ochii i am
rmas aa cteva clipe lungi. Amintirile m-au npdit;
aveam s rmnem mereu sub influena ei. Nu folosea
la nim ic s ne mpotrivim. Un sentiment de linite m-a
invadat. Am zmbit uor i l-am privit.
Rmnem.
Nu vreau s te forez.
S mergem la culcare. Mine avem un rol de jucat.
M-am ridicat i i-am ntins mna. Mi-a luat-o i s-a
ridicat i el n picioare. A stins veioza i apartamentul s-a
cufundat n ntuneric. Ne-am mbriat i am ieit din
cldire.

A doua zi diminea am luat din dressing inuta cu


care ncepuse totul. Mi-am pus pantalonii, mi veneau
nc bine. Totui, n-a trebuit s m chinui s-mi nchei
vesta. Gabriel a aprut n spatele meu, n pantaloni i cu
cmaa nc descheiat.
Amintiri, amintiri, mi-a spus, intuindu-m cu pri
virea n oglind.
E potrivit pentru ocazia asta. Nu i se pare?
E perfect.
L-am privit cum mi ncheie nasturii din partea de
jos a spatelui. Cinci minute mai trziu, cnd m-am dus
dup el n camer, se lupta cu cravata. Am presupus c
era pentru prima dat cnd i se ntmpla asta.
Las-m s te-ajut.
I-am fcut nod la cravat, perfect sigur pe mine.
Dup aceea i-am cobort gulerul cmii. Am nete
zit o cut imaginar. Emoia punea stpnire pe mine.
Sentim entele mele pentru el. Reuita mea p rofesio
nal. Pierderea Marthei. Oficializarea relaiei noastre,
a lui Gabriel i a mea, la nmormntarea ei, ca o nunt
funebr.
O s reuim, mi-a spus Gabriel la ureche.
Nu m ndoiesc.
O or mai trziu, un taxi ne lsa n faa crematoriului
Pere-Lachaise. Ct a inut drumul, am continuat s ne i
nem de mn. Am oftat deodat, nainte s ne nbuim
un rs nebunesc i nervos.
236
---------- fiction connection
Pregtit?
Da.
Am ieit din m ain, iar Gabriel m i s-a alturat,
mi-a pus mna pe spate i m-a condus. Am fost ntmpi
nai de maestrul de ceremonii, care nu ne atepta dect
pe noi. Gabriel a schiat un zmbet satisfcut. Voise s
ajungem ultimii; Marthe ar fi apreciat lovitura noastr
de teatru. Am pornit pe un culoar lung i am auzit trom
peta lui Miles Davis din Ascensor pentru eafod. Mi s-a
pus un nod n gt, minile mi s-au umezit. Brbatul ne-a
lsat n pragul slii n care se odihnea Marthe. Era arhi
plin. Sicriul din lem n nchis la culoare era la captul
aleii centrale, cu un trandafir rou ca sngele deasupra.
Alturi, ultima ei fotografie n postura de model, mrit.
Ne strivea pe toi cu privirea ei mndr i frumuseea ei
sculptural. Brusc, am auzit un murmur care se ridica
din m ijlocul asistenei. Toate privirile erau aintite asu
pra noastr. Respiraia lui Gabriel s-a accelerat imper
ceptibil. Am vzut chipuri familiare: fetele, Philippe. i
Jacques care ne-a zmbit larg. Era n spate de tot, dei
merita s stea n primul rnd, el, care veghease asupra
ei. Jacques: majordomul discret pn la capt. Pre de
cteva clipe, fiecare persoan din adunare prea s fi
uitat de Marthe. I-am recunoscut pe cei care cutaser
s-i ctige bunvoina, expresiile de pe chipurile lor
erau clare; se ntrebau dac ne pregteam s prelum
tafeta. M-am ncordat i am luat o atitudine defensiv
cnd le-am zrit pe cteva dintre fostele am ante ale
lui Gabriel. ntr-un fel sau altul, va trebui s le fac s
priceap c nu mai avea nevoie de ele. Eram eu acolo.
Gabriel m-a strns mai tare lng el, m-a srutat pe pr.
Am ridicat ochii i l-am privit, s-a uitat n ochii mei;
n-aveam de ce s m tem . Apoi i-a luat masca stp
nirii de sine; am respirat adnc i am fcut la fel. Eram
motenitorii Marthei.
S nceap spectacolul, a optit el.

238
--------- fktion connection
MULUMIRI
/

Editurii Michel Lafon: ncrederea i respectul vostru


m cluzesc cnd scriu. Ce aventur frumoas i extra
ordinar mprtim! Este de nepreuit faptul c suntem
mereu deschii i receptivi.

Tuturor cititorilor crii Oamenii fericip citesc i beau


cafea, deoarece susinerea voastr, ncurajrile i mesajele
voastre m tulbur i m umplu de bucurie.

Anitei Halary: discuiile despre meseria ta m-au aju


tat foarte mult la crearea personajului lui Iris.

Tuturor femeilor din familia mea care s-au aflat n


spatele unei maini de cusut... cnitul unei maini Sin-
ger este zgomotul copilriei mele...
Dup c
log tim
Martin
scrisul
roman
i beau
pe plat
decem
de blo
literar
Editur
propus
al tra
su a c
fiind tr
Dreptu
achizi
americ

Crile
s-au v
2 milio

La Edit
autoar
sunt a
nu-i f
citesc