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Ecologa en Bolivia 48(1): 1-3, Abril 2013. ISSN 1605-2528.

Editorial Sntesis de la historia de la investigacin en ecologa vegetal de Bolivia: Logros y desafos

Sntesis de la historia de la investigacin en ecologa vegetal


de Bolivia: Logros y desafos
Synthesis of the history of research in plant ecology in Bolivia:
achievements and challenges

Daniel M. Larrea-Alczar1*, Ramiro Pablo Lpez2,3,


Sal Altamirano1 & Shirley Andrade4
1
Departamento de Ciencias, Fundacin Amigos de la Naturaleza (FAN), Casilla 2241, Santa Cruz de la
Sierra, Bolivia *Autor para correspondencia: dlarrea@fan-bo.org, larrea.alcazar@gmail.com
2
Herbario Nacional de Bolivia (LPB), Instituto de Ecologa, Universidad Mayor de San Andrs, Casilla
10077 Correo Central, La Paz, Bolivia
3
Laboratorio de Ecofisiologa/IEB, Departamento de Biologa, Universidad La Serena,
Benavente 980, La Serena, Chile
4
Carrera de Biologa, Universidad Mayor de San Andrs, La Paz, Bolivia

La percepcin actual sobre la ecologa vegetal en Bolivia es distinta de la que se tena hace 20 aos
(Mostacedo 2000, Moraes 2002, Simonetti 2002). Su comprensin como una rama de la biologa que
va ms de all del reporte de la diversidad florstica o la descripcin sobre las presuntas relaciones
entre la biocenosis y el biotopo de un lugar es un hecho (Mostacedo 2000), incluyendo su aporte
fundamental para sustentar acciones y paradigmas actuales de la conservacin (Wheelwright
2001). Hoy sabemos que existen lneas de investigacin que pueden ser desarrolladas, desde
aspectos bsicos de historia natural hasta estudios macroevolutivos o de manejo poblacional de
especies particulares. A pesar de su importancia, no conocemos a cabalidad cules son las lneas
de investigacin ms desarrolladas o dnde estn siendo publicados los resultados de estos
estudios. El objetivo de este editorial fue establecer cules son, en general, las ramas especficas
y las reas temticas ms desarrolladas de la ecologa vegetal en Bolivia. Con este propsito,
revisamos artculos cientficos publicados en revistas cientficas Thompson Reuter ISI (1969-2012)
y en las tres revistas bolivianas donde se publican artculos cientficos arbitrados: Ecologa en
Bolivia (2001-2012), Revista Boliviana de Ecologa y Conservacin Ambiental (ReBECA) (1996-
2010) y Kempffiana (2005-2010). En cada caso examinamos los resmenes o artculos completos
disponibles en lnea. En el caso de la bsqueda de artculos Thompson Reuter ISI, utilizamos
como palabras de bsqueda: Bolivia, Ecology y PlantSciences. Asignamos cada artculo a una
rama especfica de la ecologa vegetal (ecologa de poblaciones, ecologa de comunidades, ecologa
evolutiva, ecologa aplicada, biogeografa y biologa de la conservacin). Subdividimos cada
rama en reas temticas especficas (17 en total) a las cuales asignamos finalmente cada artculo.
Consideramos el nmero de artculos publicados como un indicador bibliomtrico del avance
de cada rama especfica y rea temtica. No incluimos en esta revisin trabajos de tesis de pre o
postgrado o informes tcnicos.
En total, consignamos 109 artculos cientficos sobre estudios en ecologa vegetal realizados
parcial o completamente en Bolivia. La mayora de estos trabajos se public en la revista Ecologa
en Bolivia (43.1%), seguida por revistas internacionales Thompson Reuter (28.4%) y en ReBECA
(24.8%). Cincuenta y siete artculos (52.3% del total) fueron publicados en temas de ecologa
de comunidades, 16 artculos en biologa de la conservacin (14.7%), 13 en ecologa aplicada

1
D. M. Larrea-Alczar, R. P. Lpez, S. Altamirano & S. Andrade

(11.9%), 12 en ecologa de poblaciones (11%), existan ya profundas reflexiones sobre el uso


seis en ecologa evolutiva (5.5%) y cinco y posible abuso de enfoques experimentales
artculos en biogeografa (4.6%). Del total, 23 sustentados en fuertes paradigmas de la
artculos publicados (21.1%) hacen referencia estadstica inferencial (p.e., Feinsinger 2012,
a clasificaciones o descripciones de diferentes Naoki 2012). Los resultados de muchos estudios
comunidades vegetales de Bolivia, 11 artculos probablemente han quedado almacenados
(10.1%) se han desarrollado tocando temas como trabajos de tesis de pre y postgrado y
de manejo o aprovechamiento de especies sobre todo en informes tcnicos.
vegetales. Otros 11 artculos (10.1%) tratan Por otro lado, an no existen en Bolivia
aspectos de los impactos humanos sobre la mecanismos establecidos de estmulo a la
flora o vegetacin. Diez artculos (9.2%) estn investigacin como, por ejemplo, programas
relacionados con estudios de gradientes de de incentivo, que promuevan la investigacin a
diversidad biolgica de grupos particulares de travs del reconocimiento de las publicaciones
plantas (diversidad beta). reas temticas como cientficas. Esto se suma a la escasa consolidacin
dinmica o estructura poblacional, biogeografa de grupos temticos de investigacin, un
ecolgica, interacciones planta-planta o planta- sndrome genrico en todas las universidades
animal y plasticidad fenotpica, entre otros, se del pas. Claramente las publicaciones son an el
han sido abordado a travs de algunos artculos resultado de motivaciones aisladas (en muchos
(menos de 6 en todos los casos). casos individuales), ms que el resultado de
Los artculos publicados muestran que estructuras acadmicas que las promuevan e
las investigaciones en Bolivia sobre ecologa incentiven. Aparentemente no se comprende
vegetal vienen desarrollndose sobre todo an que el avance de un pas requiere de
desde un enfoque descriptivo (diagnsticos investigacin propia y oportuna que reduzca,
que no requieren el planteamiento de una por un lado, la excesiva dependencia que existe
hiptesis a priori) o exploratorio (dirigidos a la sobre los avances que se realizan en otros pases
caracterizacin ms precisa de un problema y, por otro, sustente cientficamente los debates
o a la formulacin de una o varias hiptesis) nacionales sobre conservacin de biodiversidad
y en reas especficas de la ecologa de y cambio climtico.
comunidades. Esta tendencia podra estar Queda claro que es bajo el nmero de
relacionada con la alta y an poco conocida publicaciones en temas de ecologa vegetal en
diversidad de Bolivia que invita a este tipo de Bolivia consignadas en esta revisin. Conocer el
estudios comprobar la riqueza de especies de aporte de estas publicaciones en las discusiones
plantas vasculares estimada en 20.000 especies y paradigmas actuales de la teora ecolgica
(Beck 2000) parece ser una meta que gua an es, sin duda, una pregunta abierta. Por otro
muchas investigaciones pero tambin con la lado, el proceso de indexacin de las revistas
discreta formacin cientfica que an existe. cientficas de Bolivia es todava incipiente y debe
Las publicaciones sobre estudios con enfoques priorizarse (sensu Moraes 2009), especialmente
experimentales (estudios que modifican cuando los centros de investigacin del pas y los
parcialmente un sistema para examinar su pocos grupos de investigadores consolidados
respuesta a un tratamiento sobre la base de forman ya parte de redes de cooperacin e
una hiptesis) son escasas en general (lo intercambio.
cual ya fue identificado por Simonetti (2002)
quien report que de un total de 77 artculos Agradecimientos
publicados en la revista Ecologa en Bolivia
hasta esa fecha solo un 10% aplic un enfoque Agradecemos al Comit Cientfico del II
experimental). Es interesante, sin embargo, que Congreso Boliviano de Botnica (11-13 de

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Sntesis de la historia de la investigacin en ecologa vegetal de Bolivia: Logros y desafos

octubre de 2012, La Paz, Bolivia) por extendernos datos de un estudio de campo. Ecologa
la invitacin para revisar y presentar este tema en Bolivia 47(1): 1-6.
en el marco de este evento; este editorial es Moraes R., M. 2002. Una cronologa de la
un extracto de la conferencia magistral que investigacin cientfica: ecologa en
fue presentada en ese acontecimiento. Este Bolivia. Ecologa en Bolivia 37(2): 1-4.
documento fue elaborado con fondos otorgados Moraes R., M. 2009. La indexacin de revistas
por la Embajada Real de los Pases Bajos a la cientficas: La experiencia de Ecologa
Fundacin Amigos de la Naturaleza (FAN). en Bolivia. Ecologa en Bolivia 44(1): 1-4.
Las sugerencias y comentarios de Mnica Mostacedo, B. & T. Fredericksen. 2000. Manual
Moraes ayudaron a mejorar en contenido de de mtodos bsicos de muestreo y
este manuscrito. anlisis en ecologa vegetal. Proyecto de
Manejo Forestal Sostenible (BOLFOR),
Referencias Santa Cruz. 87 p.
Naoki, K. 2012. El pasado, presente y futuro
Beck, S.G. 2000. Floristic inventory of Bolivia en el uso de la estadstica en estudios
an indispensable contribution to ecolgicos en Bolivia. Ecologa en Bolivia
sustainable development? Pp. 243- 47(2): 79-87.
266. En: W. Barthlott & Winiger, M. Simonetti, J. A. 2002. El uso de experimentos
(eds.). Biodiversity. A challenge for en Ecologa en Bolivia. Ecologa en
Development Research and Policy. Bolivia 37(1): 1-2.
Springer, Bonn. Wheelwright, N. 2001. La conservacin requiere
Feinsinger, P. 2012. Lo que es, lo que podra investigacin bsica. Ecologa en Bolivia
ser y el anlisis e interpretacin de los 35: 1-2.