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Abuso infantil

Es difcil imaginar que alguien pueda lastimar intencionalmente a un nio. Sin


embargo, cerca de un milln de nios son maltratados cada ao slo en los Estados
Unidos. Y estos son tan slo los casos que se denuncian; hay muchos otros casos
que nunca se denuncian o pasan desapercibidos, ya que por lo general los nios
tienen temor a decirle a una persona que los pueda ayudar.

En la mayora de los casos, los nios conocen a los autores del abuso, y el abuso
ocurre en el hogar. Esto hace que al nio le resulte difcil hablar sin temor. Es posible
que se sientan atrapados por el afecto que sienten por estas personas o por temor
al poder que estos abusadores tienen sobre ellos. Por lo tanto, mantienen el silencio.
Por eso es fundamental saber identificar las seales del abuso infantil.

Qu es el abuso infantil?
El abuso infantil ocurre cuando un padre o cualquier otro adulto causa un dao fsico
o emocional a un nio.

En los Estados Unidos, la ley que define el abuso infantil vara de un estado a otro.
Pero en trminos generales, el abuso de nios puede tomar varias formas:
abuso fsico
abuso sexual
negligencia o abandono
abuso emocional o psicolgico

Los casos ms serios de abuso infantil pueden resultar en la muerte del nio. Es
posible que aquellos que sobreviven el abuso, sufran emocionalmente aun cuando
las lesiones fsicas se hayan superado. Los nios que han sido abusados suelen
tener dificultades estableciendo y manteniendo relaciones con otros a lo largo de
sus vidas. Tambin es ms probable que sufran de poca autoestima, depresin,
pensamientos suicidas u otros problemas de salud mental.
Abuso fsico
Cuando la gente piensa en el abuso de nios, inmediatamente lo asocia con el
abuso fsico, como, por ejemplo, pegar, patear o sacudir. El abuso fsico tambin
incluye:
mantener a un nio sumergido en el agua
atar a un nio
quemar intencionalmente a un nio con fuego o con agua hirviendo
lanzar un objeto contra el nio o utilizar un objeto para golpearlo
hacer pasar hambre a un nio o no proporcionarle comida
El traumatismo de crneo, o el sndrome del nio zarandeado, es una forma
especfica de abuso fsico. Es la causa principal de muerte en los casos de abusos
infantiles en los Estados Unidos. La mayora de los incidentes slo duran unos
pocos segundos, pero es suficiente para causar dao cerebral y hasta producir la
muerte del beb.
Abuso sexual
El abuso sexual ocurre cuando un nio es violado u obligado a realizar un acto
sexual. Pero tambin es cualquier tipo de contacto sexual con un nio o cualquier
comportamiento que tenga como fin excitar a la persona que comete el abuso. Por
lo tanto, no slo se considera abuso sexual mantener relaciones sexuales con un
nio, tocar los genitales de un nio o hacer que el nio le toque los genitales a otra
persona; el abuso sexual tambin significa:
hacer que un nio pose o est involucrado en acciones para fotografas
pornogrficas o videos
contar chistes o historias con connotacin sexual
mostrar material pornogrfico a un nio
obligar a un nio a desnudarse
"exponerse" ante un nio o mostrarle los genitales
Negligencia
La negligencia es cualquier accin, o inaccin, de la persona a cargo del cuidado
de un nio que causa un dao fsico o emocional en un nio. Por ejemplo, no proveer
de comida, calefaccin, abrigo (durante los meses de invierno) o una vivienda
adecuada, es considerado un acto de negligencia. Bsicamente, cualquier cosa que
interfiere con el desarrollo y el crecimiento del nio es considerado un acto de
negligencia. Esto tambin incluye:
no proporcionar atencin mdica cuando el nio est lesionado o enfermo
encerrar a un nio en una habitacin o un placard
colocar a un nio en una situacin de peligro donde pueda lesionarse
fsicamente u ocasionar la muerte
El abandono es un tipo de negligencia. Esto ocurre cuando se deja a un nio
solo durante un perodo de tiempo prolongado o cuando sufre un dao serio
ya que nadie lo estaba cuidando.

Abuso emocional
El abuso emocional o psicolgico es un patrn de conducta que tiene un efecto
negativo en el desarrollo emocional y en la autoestima del nio. Ignorar al nio o no
demostrar sentimientos de amor, apoyo u orientacin es considerado abuso
emocional. Tambin lo es amenazar, atemorizar, denigrar o criticar constantemente
a un nio.
Abuso de sustancias
El uso de alcohol, tabaco o drogas prohibidas puede dificultar el buen juicio de la
persona a cargo del cuidado del nio y, como consecuencia de ello, poner en peligro
al nio o cometer un acto de negligencia o abuso fsico. Pero en algunos estados,
el abuso de sustancias prohibidas tambin es considerado una forma de abuso
infantil.

Los siguientes son ejemplos de abusos infantiles como consecuencia del abuso de
sustancias prohibidas.

permitir que un nio tome alcohol o drogas prohibidas


fabricar, ingerir o distribuir drogas prohibidas delante de un nio
exponer a un feto a los efectos de drogas prohibidas u otras substancias durante el
embarazo
Perfil de la persona que comete un abuso
Sera muy simple si las personas que cometen abusos tuvieran un perfil
determinado y fcil de reconocer. La realidad es que la persona que abusa de nios
proviene de diferentes condiciones sociales y culturales. Pueden ser padres, otros
miembros de la familia, maestros, entrenadores y amigos de la familia.
Prcticamente, cualquier persona que tiene acceso a un nio puede maltratarlo.
Afortunadamente, la mayora de la gente no lo hace.

A veces, los individuos que abusan a nios muestran un cierto comportamiento. Por
ejemplo, es posible que los padres que abusan a sus hijos eviten relacionarse con
otros padres del barrio, no participen en actividades escolares, o se perciban
incmodos al hablarles de lesiones de los nios o problemas de conducta.

Los adultos que abusan sexualmente de los nios, conocen a los nios de antes.
Es muy raro que la persona que comete el abuso elija un nio al azar. Es posible
que el autor del abuso utilice esta relacin a su favor, pidindole al nio que
mantenga la relacin en secreto o dicindole que le pasar algo malo si se lo dice
a alguien.

Muchas veces, los individuos que abusan de nios han sido abusados de nios.
Suele ser difcil quebrar este crculo vicioso de abusos de una generacin a otra
dentro de una familia.

Seales de abuso
A veces es difcil diferenciar entre las raspaduras y golpes comunes de los nios y
las raspaduras y golpes que surgen como resultado de un abuso. Los moretones
mltiples, o los que ocurren constantemente, los ojos con hematomas o huesos
rotos son definitivamente seales evidentes de abuso de la misma manera que lo
es la salud emocional.

Las siguientes son algunas de las reacciones de un nio que ha sufrido abusos:

Estar triste o enojado. Los nios que estn siendo sometidos al abuso suelen estar
retrados, temerosos, deprimidos o tener poca autoestima o hacerse dao, como
por ejemplo cortarse. Los nios ms deprimidos pueden contemplar el suicidio o
intentar suicidarse. Algunos nios se dedican a intimidar a otros y tienen problemas
pare controla su agresividad y otras emociones. Muchos de ellos tienen pesadillas
o problemas para dormir.
Problemas de relacin. Los nios que han sido abusados tienen problemas para
relacionarse con otros y mantener relaciones. Por lo general no son capaces de
amar o confiar en otros, especialmente cuando se trata de adultos. Una seal
preocupante es cuando el nio no busca el consuelo de un padre o de la persona a
cargo de su cuidado.
Mal comportamiento o conducta arriesgados. Los nios que sufren abuso por lo
general se comportan mal en clase y tienen problemas de disciplina. Es posible que
pierdan inters en las actividades de las que antes disfrutaban y que no se
concentren en la tarea escolar y que como consecuencia de ello, sus calificaciones
empeoren. El uso de drogas y alcohol, y la promiscuidad sexual, son tambin
comunes.
Es posible que otros nios no tengan problemas tpicos de disciplina, pero que
eviten regresar a sus casas despus de la escuela o hacer actividades que
requieran pasar tiempo a solas con la persona que los abusa.

Adems de los nios que son abusados, aquellos que son testigos del abuso (pero
que no son las vctimas directas, como por ejemplo hermanos) tambin pueden
presentar sntomas similares.

Sin embargo, la presencia de estos sntomas no necesariamente significa que se


trate de abuso. Los nios que estn pasando por situaciones estresantes, como la
separacin o el divorcio de los padres, una mudanza familiar, o la prdida de un
amigo o miembro de la familia, suelen sufrir cambios de humor o en su disposicin.

Si usted sospecha abuso


El abuso no es un problema familiar privado, si bien por lo general ocurre dentro de
las familias y se mantiene como un secreto familiar. Una vez que usted sospeche
que existe abuso infantil, tiene que tomar medidas para que este dao no contine.
No importa si usted est equivocado: es mejor estar equivocado que lamentarlo ms
adelante.

Esto es lo que debe hacer:

Si usted sospecha que un nio est siendo abusado, es su responsabilidad ponerse


en contacto con la agencia local de servicios de proteccin de nios, la polica, un
hospital o una lnea telefnica de emergencias. De ser necesario, usted puede
mantenerse annimo. La seguridad del nio es el problema ms urgente: Usted
puede salvarle la vida retirndolo de una situacin peligrosa lo antes posible.
Si piensa que usted ha abusado de su propio hijo, o si est preocupado de haberlo
hecho, asegrese de que su hijo est en un lugar seguro lejos de usted, y luego
hable con un amigo, un familiar o un profesional de la salud. Es posible que usted
simplemente necesite alguien con quien hablar o que desee consultar con un
terapeuta. Hablar con un profesional entrenado en el tema puede ser una manera
efectiva de entender y sobrellevar las razones por las cuales usted lleva a cabo el
abuso.
Si sospecha de alguien que usted conoce, como una niera o un proveedor de
cuidados de nios, mantenga al nio alejado de esta persona hasta que las
autoridades hayan sido notificadas. Si usted sospecha que la persona puede abusar
del nio nuevamente, asegrese de que el contacto entre esta persona y el nio se
haga bajo la supervisin de otra persona. Nunca amenace a una persona o trate de
hacer justicia con sus propias manos. Deje que el sistema judicial penalice a la
persona que perpetr el abuso.
Los pediatras recomiendan que los nios de los cuales se sospecha abuso deben
concurrir al hospital para ser evaluados y comenzar un tratamiento. Los hospitales
son el lugar perfecto para los nios que han sufrido abuso, especialmente para
aquellos nios que necesitan radiografas o cultivos con el fin de realizar un
diagnstico. Las radiografas pueden identificar huesos rotos. sta es la nica seal
de abuso de los bebs o nios pequeos, ya que no pueden hablar para comunicar
lo sucedido.

Tambin se recomienda el apoyo psicolgico. Sin ste, los nios que han sido
abusados pueden sufrir problemas emocionales o repetir el patrn de abuso con
sus propios hijos.

Romper el silencio
Si bien no todas las acusaciones y las sospechas de abuso de un nio terminan
siendo reales, todas merecen atencin. El abuso infantil puede robarles a los nios
la dicha de crecer y afectarlos de manera negativa durante aos.

El abuso no tiene que arruinar la vida del nio, si el maltrato se detiene y el nio se
trata. Cuanto antes se identifique y detenga el abuso, menos destruccin crear.
Curar las heridas del abuso y conllevar las repercusiones tambin puede comenzar
antes.

Por lo tanto, tome en serio cualquier acusacin hasta que sepa con certeza si es
verdad o mentira. Todos los nios merecen ser escuchados, protegidos y ayudados.