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Horst Kurnitzky

UNA
CIVILIZACIN INCIVILIZADA
El imperio de la violencia en el mundo
globalizado

Traduccin del Alemn


por
Gonzalo Mara Vlez

eBook
UNA CIVILIZACIN INCIVILIZADA
El imperio de la violencia en el mundo globalizado

Ttulo original: DIE UNZIVILISIERTE ZIVILISATION


Wie die Gesellschaft ihre Zukunft verspielt

Tradujo: Gonzalo Mara Vlez Espinoza


de la edicin original en alemn
del Campus Verlag, Frankfurt am Main

2005 / 2011 Horst Kurnitzky

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita del autor, bajo las sanciones estable-
cidas en las leyes, la reproduccin parcial o total de esta obra por cualquier medio o procedimiento,
comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico y la distribucin electrnica va el Internet.

ISBN: 970-651-938-6

2
ndice

Prlogo, 5

El mercado liberado, 12
La sociedad Mont Plerin. Libertad versus servidumbre. Fundamentos histricos del mercado: sa-
crificio-dinero-intercambio. Luca Pacioli, un hroe del Renacimiento. El capitalismo y la contabilidad
por partida doble. El concepto de Adam Smith. Trueque y truco. Hermes, el dios de los ladrones y
de los comerciantes. Fundamentalismo econmico. Neoliberalismo, un seudnimo. Del principio de
obtencin de ganancias a la globalizacin. La mano invisible, una fuerza del destino. El mercado li-
berado y sus detractores.

Ahorrar a cualquier costo, 42


La meta de la nueva economa: austeridad y estabilidad de los valores monetarios. Fuentes del de-
lirio por el ahorro. Ahorrar a travs de la destruccin. Un concepto del siglo XX: la Constitucin
econmica social. Etimologas acerca del ahorro. El renacimiento de medidas de austeridad des-
tructivas.

Instigacin a la violencia, 53
Globalizacin de la violencia. Guerras y guerras civiles. Hostilidad hacia los extranjeros. La lengua
de combate de la economa. Modas adoptadas de la guerra y juguetes de guerra. Agresin y auto-
agresin. Violencia y tensin de los sexos. El libre mercado como sitio para las batallas. El lema de
Gournays. Sobrevivir, una ley natural. Concentracin del capital y violencia.

Comunidad tnica o Corporate Identity?, 72


Guerras tnicas y guerras religiosas. La nacin inventada. Wagner y el mito alemn. El caudillo y
sus masas. Fuerzas coercitivas de la burocracia. Construcciones basadas en un mito de origen.
Etnias y etnarcas. Victimismo de los combatientes de la fe. Conformaciones y lenguas artificiales.
Wal-Mart, la empresa como comunidad tnica. La disolucin de la sociedad a travs de su etniza-
cin.

La corrosin de la sociedad, 104


La utopa de la sociedad civil. Derechos humanos o derecho internacional. El contrato social queda
disponible. El imperativo kantiano. The Pursiut of Happiness, un derecho humano econmico. Cul-
tura versus civilizacin. La bsqueda de proteccin e identidad. La presunta salvacin en la comu-
nidad.

3
El nuevo hombre, 122
El llamamiento por una mayor flexibilidad. Comercio, querella y paz del mercado. La sociedad de
conocimiento empresarial. La desaparicin de la sociedad del trabajo. La chamba el nuevo medio
de pegamento. El nuevo hombre, un empresario de su propia fuerza de trabajo. Quien no baila al
comps queda encerrado. El conformista, un hombre sin voluntad propia.

Vivir en el paraso, 142


Posmodernidad y posthistoria. El fin de la historia, una metfora de la redencin. Tres profetas:
Hegel, Kojve, Fukuyama. Walter Benjamin: el origen es la meta. Venetian, MacGuggenheim. De la
realidad a la autenticidad. Disney: el mundo como parque temtico. Festivalizacin de las ciuda-
des. Turismo en el mall. El culto totalitarista a la juventud. La comunidad IKEA. El anhelo de la au-
sencia de sujeto. El sueo de Goya. Satisfaccin alucinada de los deseos. Escape en la droga.

Welcome to global village, 166


Emigracin y cultura. Intercambio y comercio mundial. Mercancas coloniales: tabaco y ron. El
tango por ejemplo. Tomates y papas. La formacin social generada por el caf. El capital global. La
mercantilizacin de la cultura de la uniformidad. La globalizacin medial. El emplazamiento Global
Village.

Vertiginosa inmovilidad, 188


Omnipresencia en el ciberespacio. Tiempo es dinero. El destino de los sentidos primarios. Cree-
mos lo que vemos. La imagen virtual, una alucinacin. El sitio de culto en internet. El museo: lugar
para el recuerdo o Hall of Events? Un mundo en desaparicin. Misticismo electrnico. Regreso a
casa en la comunidad de la red.

A riesgo propio, 218


La bolsa de valores como modelo. Tales de Mileto, el primero en crear un monopolio? De la com-
paa de comercio a la sociedad de acciones. Las sociedades de corsarios, continuacin del co-
mercio con otros medios. La fiebre de los tulipanes en Holanda. Futuros y derivados, apuestas so-
bre apuestas. Ms rpido, ms rpido, ms rpido. El desplome de 1929. La sociedad del futuro:
una sociedad de acciones.

El retorno del destino, 236


Supersticin y suerte. Tique y Fortuna, dos diosas del destino. Casualidad y necesidad. El orculo
de la Pitonisa. El azar: cmo caen los dados. El lotto y la lotera: Empresas de la obtencin de di-
nero. Maquiavelo: construir una empresa en contra del destino. El mercado mundial, la violencia y
la fe. La civilizacin en crisis.

Notas, 256

4
PRLOGO

Somos testigos de una compleja crisis de la civilizacin, y sus consecuen-


cias son imprevisibles. En lugar de que la solucin de los conflictos se d a travs
de formas lo ms exentas de violencia que sea posible, siguiendo un cdigo de
acuerdos y de leyes, aparece con ms frecuencia el empleo de la violencia directa
para imponer los intereses de particulares. No importa si se trata de robos y atra-
cos, de fanatismos religiosos o tnicos, de ataques terroristas por parte de grupos
o de Estados sobre individuos, o de la imposicin de intereses econmicos por los
medios extraeconmicos que surgen de las obligaciones contradas a la fuerza:
rige la ley del ms fuerte, y la lucha armada amenaza con convertirse en la forma
preferida a nivel mundial para resolver los enfrentamientos sociales.

En una sociedad preocupada por alcanzar un grado de civilizacin cada vez


ms alto, la meta de buscar el equilibrio de los intereses y de proteger los dere-
chos humanos de todos ha sido sacrificada en favor de la imposicin egosta de
intereses de grupo, y se ha hecho de la seguridad de los individuos una cuestin
de particulares, o bien esto ha servido al aparato del Estado como pretexto idneo
para restringir la libertad de las personas, justificndose en las exigencias de se-
guridad pblica. Vivimos una globalizacin de la violencia, contra la cual los ciuda-
danos adquieren armas e intentan protegerse en comunidades cerradas similares
a fortificaciones; presenciamos guerras y conflictos civiles que se extienden como
un incendio en un campo seco traspasando fronteras internacionales y extermi-
nando sociedades enteras. Desde hace mucho, el genocidio pertenece constitu-
cionalmente a los instrumentos del fundamentalismo religioso y del totalitarismo
tnico.

5
Si durante siglos la sociedad determinaba las condiciones de la economa y
garantizaba la paz interna del mercado, en la actualidad son intereses particulares
de podero econmico los que deciden respecto a todas las formas de la vida so-
cial, incluso hasta el ms mnimo detalle de la vida cotidiana de los individuos.
Tendencias que haban sido inherentes al proceso de desarrollo social desde el
Renacimiento, o sea, desde el inicio de la economa mundial, hacen estallar ahora
la estructura de la sociedad con el fin de propiciar el establecimiento de nuevas re-
laciones entre la economa y la sociedad. El principio irrestricto de obtencin de
ganancias derivado de la concepcin neoliberal de la economa desemboca, en l-
tima instancia, en una instigacin al empleo de la violencia fsica.

La asociacin de individuos libres en una sociedad en la que cada uno re-


presenta siempre tambin al conjunto, se abandona en favor de grupos sociales y
religiosos redivivos o de reciente creacin. Las asociaciones religiosas y las etnias
no reconocen los derechos humanos ni aceptan ningn tipo de universalismo,
dado que estn marcadas por experiencias hostiles y por procesos de exclusin.
En el lugar de un contrato social que vincula a los individuos y a la sociedad ha
aparecido un particularismo orientado slo al xito econmico. Donde alguna vez
se promovi al individuo consciente de s mismo, en la actualidad se cede la pala-
bra al egosmo racionalizado del principio de obtencin de ganancias. Es por esto
que Margaret Thatcher, la dama de hierro del neoliberalismo, pudo afirmar que
una cosa como la sociedad en realidad no exista. Con el individuo como sujeto
consciente de s mismo, actuando de manera responsable, desaparece tambin el
mbito privado, pues se vuelve tan pblico como todo lo pblico se convierte en
asunto privado. Con esto claudica la sociedad como sujeto histrico. Analizando
esto, se trata de un cambio de sujeto cuya consecuencia es que ya no es la socie-
dad la que delimita el mbito de la economa privada, sino por el contrario, las
fuerzas particulares del mercado le adjudican su lugar a los fragmentos de una so-
ciedad a la que se supone en descomposicin.

La metamorfosis actual de la sociedad parece ser el resultado de un rompi-

6
miento radical con su propia historia. Se despide de una utopa que por ms de
doscientos aos fue la gran meta de la poltica de Occidente: una sociedad consti-
tuida democrticamente por individuos autnomos que determinan las formas de
su vida en comn. Por medio de la desregulacin de la economa, y de la conse-
cuente concentracin de podero econmico en pocas manos, la sociedad se en-
cuentra regida por grandes consorcios econmicos que actan de manera global,
financian campaas polticas, corrompen a los polticos y hacen que las elecciones
democrticas se conviertan en una farsa. La propaganda electoral concebida por
agencias de publicidad ya no se puede distinguir del show business de la cultura
de los eventos. As, la poltica se convierte en una mercanca de la industria del
entretenimiento, y sin contar con ningn tipo de conocimientos sobre la
materia el electorado elige a los polticos como si fueran estrellas de msica
pop.

Al dejar de recurrir a la Ilustracin y a la reflexin, los defensores del libera-


lismo econmico radical abandonaron simultneamente todas las metas humanis-
tas, convirtindose en apologistas de despiadadas luchas sociales regidas por la
competencia. Al elevar al riesgo al rango de cultura conductora, la bolsa de valo-
res se ha convertido en un modelo de la sociedad. La lucha por la existencia en su
forma ms cruda se extiende tambin a la sociedad civil. En mbitos muy diver-
sos, la polaridad winner-loser determina las relaciones entre los individuos. Sin
embargo, los procesos de destruccin social vinculados a esto no provocan una
reflexin acerca de la relacin entre la economa y la sociedad o sobre las pers-
pectivas de vida y las metas de los individuos, sino que tan slo preparan el cami-
no para los movimientos religiosos que luchan por ejercer su influencia. stos son
la verdadera herencia de los movimientos totalitaristas del siglo XX: organizacio-
nes que exigen de sus miembros sumisin e intransigencia en sus actividades.

El temor y la fascinacin por las catstrofes favorecen, en todo el mundo, a


grupos redencionistas de carcter fundamentalista, los cuales, al igual que en la
Edad Media, se rebelan contra la miseria y prometen una salida de la crisis gene-

7
ral. El regreso a mitos intemporales y una tendencia a la mistificacin del mundo
parecen ser una caracterstica esencial de estos movimientos. En este contexto, el
neoliberalismo, o sea, la creencia de que una mano invisible dirige los destinos de
la sociedad y de los individuos, conducindolos hacia el bienestar, funge como
una variante adicional en el conjunto de las nuevas doctrinas de salvacin funda-
mentalistas, las cuales estn vinculadas por un consenso elemental contra la Ilus-
tracin. En vez de ilustrar a la sociedad acerca de s misma y de sus propias me-
tas, reflejando sus perspectivas, se espera que una fuerza mstica y oscura traiga
la salvacin del mundo.

Equipada con los medios de la tcnica ms moderna, la sociedad sufre una


regresin a estructuras sociales autoritarias ligadas a creencias medievales sobre
el destino. Mientras el mercado y la produccin industrial continan creciendo, y la
tcnica y las ciencias naturales progresan siguiendo sus propias reglas, la raciona-
lidad interna de la sociedad, cuyas metas se pretendi alguna vez que fueran el
mercado y la tcnica, parece disolverse. Lo que pareca estar garantizado, o sea,
una comunidad solidaria de individuos autnomos y sensatez social, se desvanece
en la bruma de la creciente inseguridad y de la falta de perspectivas. Los indivi-
duos, impotentes, son asignados a un contexto determinado al azar por una fuerza
desconocida. Slo les queda la fe en la fuerza del destino, a cuyos caprichos que-
dan sometidos y desamparados. El regreso de la creencia en el destino no slo se
manifiesta en la creencia en una mano invisible como fuerza del destino, tambin
se refleja en la propensin, de moda en la actualidad, a la hechicera y la magia, y
en el inters en los juegos y en la casualidad como forma de tomar decisiones. In-
cluso cuando se enfrentan circunstancias momentneas, se pretende hacer res-
ponsable a una inalcanzable fuerza del destino de una realidad que, de hecho, ha
sido originada por seres humanos, por lo cual puede ser tambin corregida por
personas.

El creciente sentimiento de impotencia, de estar en desamparo a merced de


la violencia del Estado o de la economa, conduce a una regresin a comunidades

8
organizadas en torno a una religin o a una etnia, las cuales parecen ofrecer segu-
ridad al individuo desvalido. Identidad es la palabra mgica que invade a quienes
buscan una patria, ya sea con ayuda de una ciencia romntica o de etnias y aso-
ciaciones religiosas inventadas. El fundamentalismo religioso y tnico resultante
corresponde, por el lado de la gran industria, a la corporate identity, de la cual sur-
gen los colaboradores, quienes deben desvanecerse en tanto individuos. Comn a
todos ellos es la subordinacin a una autoridad real, o tambin imaginaria. El he-
cho de no tener que pensar por uno mismo, de por fin no tener que tomar de-
cisiones propias, se percibe como una liberacin. Esto incluye la represin de per-
cepciones y de necesidades sensoriales que fueron las que alguna vez dieron ori-
gen a la formacin de la sociedad y que han constituido el punto de partida absolu-
to de cualquier agrupacin social. En su lugar aparecen tendencias escapistas ba-
sadas en adicciones y en la religin, en una realidad virtual que suprime la base
sensorial de toda asociacin humana. La destruccin de los Budas de Bamiyn re-
vela, al igual que el cubrir los pechos desnudos de la Justitia en el ministerio de
Justicia de Washington, una relacin espiritual entre combatientes por la fe, los
cuales se liberan de cualquier responsabilidad personal gracias a su sumisin a un
ser ms elevado.

El regreso de creencias y de la sumisin tambin se identifica con una for-


ma de organizacin autoritaria, casi genealgica, entre los grandes consorcios co-
merciales. Equipo de trabajo es slo otra forma de nombrar el sometimiento a una
estructura establecida de antemano. Se trata de formas de organizacin econmi-
ca que, al igual que entre las familias de los capos de las drogas, inmunizan en
contra de la autonoma y de la organizacin propia del individuo, apoyndose,
adems, en himnos a la empresa y en agrupaciones internas identificadas con un
logotipo. Lo que es vlido en la empresa tambin rige entre los consumidores: uni-
da bajo el lema "come together", se conforma la nueva sociedad. El nuevo ser hu-
mano es un conformista autoritario, sin ningn tipo de voluntad propia.

Ahora se afirma que despus de los atentados terroristas sobre el World

9
Trade Center y el Pentgono, el 11 de septiembre de 2001, el mundo es otro. Se
justificara defender los valores de la civilizacin. Pero esto, con qu medios y
con qu fines ocurre? Una imagen maniquea del mundo que con simplicidad infan-
til slo distingue entre bueno y malo, la promulgacin de una cruzada contra fan-
ticos de creencias diferentes, la restriccin de los derechos ciudadanos y la ten-
dencia a la supresin de la divisin de poderes no son precisamente muestra de
civilidad. Una sociedad en la que desde sus orgenes impera la libertad religiosa,
si bien con una manifiesta obligacin de credo, de un acuerdo religioso bsico, por
as decir, pretende ahora regresar a fundamentos que, sin duda, no fueron los que
motivaron a sus forjadores a redactar su Declaracin de Independencia: ojo por
ojo, diente por diente.

"Defending civilization" fue como nombr el consejo acadmico conservador


ACTA [American Council of Trustees and Alumni. Tambin abreviatura de "acta
apostolorum", los hechos del apstol Lucas] a su compilacin de expresiones an-
tiestadounidenses de intelectuales, profesores, estudiantes y periodistas. Pero
qu civilizacin debe ser defendida aqu? Una civilizacin incivilizada lo que en
s mismo es una contradiccin, nacionalista, cuyos ciudadanos, de acuerdo con
las encuestas, estn dispuestos a ceder sus derechos democrticos a cambio de
vagas garantas de seguridad, renunciando as a la civilizacin? "Debemos com-
prender escribe Lynne Y. Cheney que vivir en libertad es una condicin tan
valiosa, que generaciones de hombres y de mujeres estuvieron dispuestos a sacri-
ficar todo por ella." Si se promueven sacrificios de este tipo, la civilizacin estara
renunciando a su propia base, es decir, a la libertad inalienable de los individuos.

Una sociedad no puede prosperar sin la primaca de la poltica. Debe esta-


blecer los lmites del mercado y poner un alto a las tendencias voraces. Controles
democrticos del gobierno y de los flujos de capitales y bancos, regulacin, o sea,
prevenir la concentracin de podero econmico, y no desregulacin de la
economa, deberan ser, por tanto, una condicin previa para el desarrollo de una
sociedad. Si no se consigue que los derechos humanos polticos y econmicos se

10
instauren y se garanticen en una sociedad constituida democrticamente no slo
de manera formal, el siglo XXI podra ser el momento en el que guerras tnicas y
religiosas conducidas por intereses econmicos parciales desemboquen en una
guerra civil global.

Horst Kurnitzky, ciudad de Mxico 2002.

11
EL MERCADO LIBERADO

La sociedad Mont Plerin. Libertad versus servidumbre. Fundamentos histricos del mercado: sa-
crificio-dinero-intercambio. Luca Pacioli, un hroe del Renacimiento. El capitalismo y la contabilidad
por partida doble. El concepto de Adam Smith. Trueque y truco. Hermes, el dios de los ladrones y
de los comerciantes. Fundamentalismo econmico. Neoliberalismo, un seudnimo. Del principio de
obtencin de ganancias a la globalizacin. La mano invisible, una fuerza del destino. El mercado li-
berado y sus detractores.

Lo nico que cuenta es el hecho de que en


el capitalismo cada quien es forjador de su
propia fortuna.
Ludwig von Mieses1

A lo que me refiero es que la ley de la ofer-


ta y la demanda se vuelve fundamental-
mente efectiva. Cuando existe, por ejem-
plo, una demanda de gente pobre, la oferta
se incrementar para satisfacer a la de-
manda.
Milton Friedman2

Liberado, al fin, de la pesada tensin entre el Este y el Oeste tras la cada


del Muro de Berln, y con ello de la implcita alternativa burocrtica de la economa
planificada socialista, el liberalismo econmico radical comenz a quitarse los res-
tos de los grilletes que le haban sido colocados durante los cien aos anteriores
por los movimientos sociales y por economistas como Keynes. Desde su nuevo
centro, Chicago, emprendi un desfile triunfal alrededor del mundo sosteniendo el
estandarte del neoliberalismo. Su meta manifiesta era, y sigue siendo, que el mer-
cado sea cedido al libre juego de las fuerzas de la competencia, reconocer en
ellas al nico instrumento regulador, y elevarlas al rango de fuente tanto de la ri-
queza social como del bienestar individual. Esto no significa ms que remplazar
una de las ms grandes conquistas de la modernidad, es decir, la sociedad civil

12
con sus sistemas de seguridad social que protegen al individuo y colocan lmites al
egosmo, por el principio "Cada quien es su propio prjimo". Con base en esto fue
que Margaret Thatcher, la dama de hierro del neoliberalismo, fue capaz de afirmar:
"There is no such thing as a society".

Al concluir la segunda guerra mundial, con media Europa en escombros y


cenizas, cuando la velada enemistad de los antes Aliados durante la guerra contra
las fuerzas del Eje haba escalado ya al nivel de una guerra fra, por invitacin de
Friedrich Hayek3 un pequeo grupo de economistas, historiadores y escritores se
reuni con el propsito de fundar una sociedad para la defensa del liberalismo, la
Sociedad Mont Plerin. El nombre alude a una montaa en Suiza cercana al lago
de Ginebra, donde el encuentro tuvo lugar. Entre los participantes se encontraban
Karl Popper, Ludwig von Mieses, Milton Friedman, Walter Lippmann y Salvador de
Madariaga, es decir, personalidades adscritas a los valores de Occidente. 4

Esto ocurri el 10 de abril de 1947. No es exagerado establecer esta fecha


como la de uno de los nacimientos del neoliberalismo, tomando en cuenta que los
miembros de este club consiguieron imponer como dogma de la poltica econmi-
ca en el mundo entero la reduccin radical del poder del Estado en favor de un
mercado absolutamente libre, vinculado al predominio total del principio de obten-
cin de ganancias. Ellos fueron profesores en las instituciones de educacin supe-
rior ms importantes en el campo de la poltica econmica, como la London
School of Economics o la Chicago University, fueron asesores del Banco Mundial,
del Fondo Monetario Internacional y de numerosos regmenes del primero y el ter-
cer mundos, y su influencia lleg a ser extraordinaria.

A pesar de que la amenaza haba sido suscitada por el nazismo y el fascis-


mo, en opinin de los mont-pelerinianos el liberalismo se encontraba ante un ries-
go mayor: el imperio sovitico poda heredar las potencias del Eje en Europa y
Asia; numerosos pueblos coloniales, que despus de la guerra se volvieron inde-
pendientes, estaban ms prximos a las tendencias socialistas que al capitalismo

13
de los pases colonizadores de los que se haban liberado; y en todo el mundo, in-
cluyendo la Europa occidental de la postguerra, haba una gran afluencia hacia los
partidos comunistas. En su manifiesto constitutivo, la sociedad Mont Plerin pro-
clamaba que los valores centrales de la civilizacin se encontraban amenazados,
ya que dichas tendencias estaban dirigidas en contra de la posesin ms valiosa
de un occidental: su dignidad y libertad, pero sobre todo debido a que los valores
ms exaltados por el liberalismo, la propiedad privada y la libre competencia en el
mercado, en muchos pases no fueron permitidos, o por lo menos se encontraban
en riesgo. Ms all de la lucha contra el comunismo, la agitacin de la sociedad
Mont Plerin se diriga tambin en contra del Estado de bienestar, en el que sos-
pechaban haba una forma previa del comunismo.

La concepcin en la que se basa el neoliberalismo, de que la libertad de las


personas tiene su fundamento, sobre todo, en la proteccin de la propiedad y de
su libre aprovechamiento, ligada al intercambio, igualmente libre, de los bienes
producidos, no es algo nuevo. En la Bill of Rights estadounidense, as como en el
cdigo de los derechos del hombre de la Revolucin francesa, ya haban sido es-
tablecidos por escrito los derechos fundamentales que, hasta el da de hoy, perte-
necen a los bienes inalienables de cualquier estado de derecho: la salvaguarda de
la libertad, la igualdad y la propiedad, protegidas por tribunales independientes.
Cuando el 8 de junio de 1794 el ciudadano Robespierre, armado con un ramo de
flores y una antorcha, promulg en Pars la religin de la humanidad, ya era acep-
tada pblicamente la idea de que la naturaleza divina, a la que, a final de cuentas,
todo se debe, encierra tambin en s misma las fuerzas que prometen la felicidad y
la prosperidad de las personas. Con slo permitir su reinado irrestricto se garanti-
zara la posibilidad de vivir en armona y en paz. La meta que de esto derivaron los
economistas liberales fue la abolicin de cualquier restriccin para el comercio y la
industria, pues de acuerdo con estos argumentos sera artificial, con el fin de que
las personas pudieran ser libres de perseguir sus propios intereses. La creencia
de que los intereses personales de los individuos son derechos naturales, es decir,
un trozo de naturaleza inmutable a lo largo de la historia de la civilizacin, y de

14
que, por lo tanto, ni la naturaleza exterior ni la esencia del hombre se consideran
producto de un proceso civilizador, forma parte del fundamentalismo de la teora
econmica neoliberal.

El poder de interpretacin, y con ello tambin algo del poder poltico, que
hasta entonces haba sido exclusivo de los representantes de Dios sobre la tierra,
durante la Ilustracin fue traspasado a los representantes de la naturaleza y de la
sociedad. Con la misma autoridad con que los lderes de la Iglesia haban propa-
gado la voluntad de Dios, entendiendo por ello los intereses divinos y cmo impo-
nerlos, los revolucionarios liberales podan citar ahora el libro de la naturaleza, in-
terpretar sus leyes y aplicar esta autoridad para sus propios intereses donde fuera
posible.5 Si antes era el Dios bondadoso, o tambin iracundo, quien conduca la
economa y la sociedad, ahora quien las diriga era la ley natural, la cual subyaca
como fuerza de empuje para la interaccin entre la oferta y la demanda.

As, la nueva religin de la humanidad, que reconoce nicamente al ser hu-


mano como ser supremo, careciendo del conocimiento de la historia de la evolu-
cin de la psique humana y de su trasposicin a la sociedad, elev a las necesida-
des, como la de querer tener algo, al rango de formas de existencia y de expresin
naturales. De este modo se priva a la naturaleza de contar con una historia: la na-
turaleza es un hecho que permanece siempre igual. Perseguir los intereses perso-
nales con toda libertad significa tambin seguir inconscientemente la naturaleza
biolgica, o sea, la ley de la selva, en la que el instinto significa todo y no existe
ninguna conexin con la reflexin y la responsabilidad sociales.

Remplazar al dios creador omnipotente, aunque tambin pueda ser injusto,


por una naturaleza no menos poderosa, aunque en todo caso inhumana, significa
proporcionar a la sociedad un sujeto acerca del cual se ignoran muchas ms co-
sas, y que, al igual que Dios, puede ser identificado como el autor de la sociedad
humana, aunque sin tener ninguna responsabilidad sobre los individuos y su so-
ciedad. La naturaleza no ejerce ningn tipo de relacin humana con la sociedad,

15
as como la sociedad no ejerce ningn tipo de relacin humana con la naturaleza.
No existe ni un acuerdo ni un equilibrio entre la naturaleza interior del ser humano
y la exterior. El amor y el odio, sobre los cuales se construye la sociedad, son ex-
presiones de la naturaleza interna de los seres humanos que quiz pueden ser ob-
jeto de investigacin de las ciencias naturales, pero que, sin duda, se contraponen
a la naturaleza exterior. La ira descargada contra un rbol en medio del camino no
indigna al rbol. La naturaleza no habla, no es un ser social. Para el deseo de lu-
cro, simplemente es un adversario y un objeto de explotacin.

Las leyes de la naturaleza, que el liberalismo reclama tambin para la eco-


noma y para la sociedad, han sido formuladas por intereses forjados con intencio-
nes de sometimiento y de explotacin. Su carcter provisional la ciencia inter-
preta siempre como hiptesis a las leyes de la naturaleza es indicativo de la ex-
pansin del conocimiento de la naturaleza, es decir, de la idea que nos hacemos
de la naturaleza, sobre todo con el avance de las tcnicas de explotacin de sta.
En su Nova Atlantis,6 Francis Bacon hace que un representante de la Casa de
Salomn una sociedad secreta o un consorcio, lo que en la actualidad equival-
dra a una megacompaa exprese de la siguiente forma el propsito de la em-
presa: la Casa de Salomn tiene la tarea de arrebatarle a la naturaleza sus leyes
con el fin de emplearlas en beneficio de los habitantes de la Nueva Atlntida (qui-
z una sociedad de acciones). En otras palabras, el entender la naturaleza signifi-
ca adquirir dominio sobre ella y sobre la naturaleza interna del ser humano. Quien
conoce sus nombres, o sea, quien comprende sus leyes, adquiere poder sobre
ellos, como nos ensea el cuento alemn de los hermanos Grimm Rumpelstilz-
chen, el enano feliz porque nadie conoca su nombre, hasta que alguien lo averi-
gua y adquiere poder sobre l.

Para los revolucionarios liberales del nuevo orden econmico, la naturaleza


era a la vez un dios y un demonio, como si se tratara de una arcaica figura de cul-
to cuyos servicios se pretendieran utilizar.

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De esta forma, la meta de los anhelos humanos fue desplazada del cielo a
la tierra. Pues si bien el paraso prometido por la religin an tena que ser alcan-
zado por medio de sacrificio, no se trataba ya de una meta ms all de la vida
terrenal, sino que cintilaba como un fuego fatuo en el horizonte del progreso so-
cial. Slo la acumulacin de riqueza social e individual, o sea, la ambicin por la
fortuna (lo que en el mbito de la economa se entiende como la persecucin te-
naz de intereses egostas) es capaz de conducir a la tierra prometida. As por lo
menos lo contemplaba ya la Declaracin de Independencia de Estados Unidos de
Amrica. A partir de entonces, la ambicin de fortuna terrenal no slo se convirti
en un derecho humano, sino en una obligacin. Todava en la actualidad, en el
pas de las posibilidades ilimitadas, la juventud, la fortuna y el xito econmico son
los requisitos determinantes del reconocimiento social y de las relaciones de
intercambio productoras de ganancias.

De acuerdo con la concepcin general de la economa, el intercambio cons-


tituye la base de cualquier sociedad. Gracias a l subsiste. Los seres humanos in-
tercambian objetos, mercancas, servicios, ideas y palabras; incluso un apretn de
manos, una mirada o el encuentro entre culturas diferentes pueden considerarse
como actos de intercambio, del cual se benefician ambas partes, puesto que les
proporciona algo que antes no posean. Desde la poca de la filosofa racional en
la antigua Grecia, las relaciones de intercambio eran consideradas un requisito
irrenunciable para la vida en comn de los seres humanos. Determinar de qu ma-
nera y por qu se les ha atribuido a los actos de intercambio en la historia de la ci-
vilizacin una funcin tan central, es objeto de investigacin cientfica y de especu-
lacin; con todo, el consenso de los economistas establece: "En el principio fue el
intercambio". Sin el intercambio, tanto la economa como la vida social resultan im-
posibles.

El concepto todava vigente del intercambio, como fundamento universal de


la sociedad, proviene de la poca de la Ilustracin. En su novela Robinson Crusoe,
Daniel Defoe relata cmo se deba imaginar el comienzo de la vida social.

17
Robinson le ensea a Viernes ciencia y tcnica, mientras que, a cambio, Viernes
es su sirviente. La novela describe la concepcin de desarrollo de la sociedad de
acuerdo con el pensamiento de los filsofos y cientficos del siglo XVIII: los hom-
bres se asocian por motivos racionales, organizan su vida por medio de la divisin
del trabajo y del intercambio. Gracias a esto se emancipan de la naturaleza. Los
animales no piensan en trminos de equivalencias, carecen de toda nocin cons-
ciente de intercambio, de divisin del trabajo y, por supuesto, de ganancia. Movi-
dos por el hambre, la sed o la brama, estn supeditados a la satisfaccin de nece-
sidades fsicas. El intercambio establece tanto la frontera entre la naturaleza y la
sociedad como tambin el hecho de haberla traspasado. Y el medio de intercam-
bio universal es la moneda corriente. Une y divide al mismo tiempo.

As como el dinero lo transforma todo y hace posible lo imposible, tambin


puede conducir a la sociedad al apocalipsis, a la autodisolucin y, al final, al salva-
jismo absoluto de la ausencia de leyes. Une a las personas a travs del intercam-
bio y contribuye, simultneamente, a la autodestruccin de la sociedad. Es un me-
dio de intercambio que lo mismo vincula y transforma, pero tambin despierta una
avidez imposible de restringir por medio de preceptos morales; un medio que civili-
za y que destruye a la misma civilizacin. O como lo expresa Shakespeare en
Timn de Atenas (acto cuarto, escena tercera):

Oro? Oro amarillo, brillante, precioso? No, oh dioses, no soy hombre que haga
plegarias inconsecuentes! Simples races, oh cielos pursimos! Muchos suelen volver con
esto lo blanco negro; lo feo, hermoso; lo falso, verdadero; lo bajo, noble; lo viejo, joven; lo
cobarde, valiente. Oh dioses! Por qu? Esto os va a sobornar a vuestros sacerdotes y a
vuestros sirvientes y a alejarlos de vosotros; va a retirar la almohada de debajo de la cabe-
za del hombre ms robusto; este amarillo esclavo va a fortalecer y disolver religiones, ben-
decir a los malditos, hacer adorar la lepra blanca, dar plaza a los ladrones, y hacerlos sen-
tarse entre los senadores, con ttulos, genuflexiones y alabanzas. El es quien hace que se
vuelva a casar la viuda marchita y quien perfuma y embalsama como un da de abril a
aqulla ante la cual entregaran la garganta, el hospital y las lceras en persona. Vamos,
fango condenado, puta comn de todo el gnero humano, que siembras la disensin entre
la multitud de las naciones, voy a hacerte ultrajar segn tu naturaleza.

Y prosigue:

18
Oh dulce asesino de reyes, que fiel separas al hijo de su padre! Regio profanador
del ms puro lecho de Himen! Valiente Marte! T, siempre joven, fresco, amado libertador
cuyo rubor derrite la nieve consagrada en el vientre de Diana! Oh t, visible dios capaz de
soldar estrechamente lo imposible logrando un beso! T, que hablas todas las lenguas con
cualquier intencin, sacudiendo corazones! Considera que tu esclavo el hombre se rebela!
Haz que el odio entre los hombres acabe con ellos, que las bestias adquieran el dominio
del mundo! 7

Un medio simple de intercambio, elegido por consideraciones prcticas o


porque estaba a disposicin, porque era manuable y fcil de transportar, o sea,
por pura conveniencia, fue capaz de suscitar tal serie de efectos? Un producto
histrico derivado de la necesidad del intercambio? Encarna el dinero una contra-
diccin que ya no es posible resolver? Como medio de infinitas acciones de true-
que, propicia el bienestar y la riqueza de quienes participan en el intercambio (por
lo menos as lo afirma la teora econmica) y, en tanto encarnacin de la riqueza
absoluta, es al mismo tiempo objeto del deseo impulsivo, al parecer irrefrenable,
de querer tener algo. El conflicto entre la ley y el deseo impulsivo que se esconde
en el intercambio y que se transfiere a cada acto de intercambio, desgarra a la so-
ciedad y conduce a estafas, luchas de poder, asesinatos y homicidios, en tanto
que no sea dominado y anatemizado por la propia sociedad.

Existen formas precursoras del dinero que fueron empleadas como medio
de intercambio desde que los seres humanos se organizaron en comunidades. En
tanto medio de intercambio, estas formas son una materializacin de relaciones
sacrificiales, y en la mayora de los casos se trata de herramientas estilizadas o de
smbolos de la prctica sacrificial: conchas y caracoles, que simbolizan el sexo fe-
menino; cuchillos y hachas, que servan como herramientas para matar; represen-
taciones de animales para sacrificio y de sus productos, en suma: ofrendas estili-
zadas. Tambin se podra decir que en el principio fue el dinero, pues en su cali-
dad de medio de intercambio representa los fundamentos sacrificiales de la forma-
cin de la sociedad.8 El hecho de que entre las formas precursoras del dinero apa-
rezcan smbolos del sexo femenino y herramientas para realizar sacrificios arroja
luz sobre la economa de las sociedades primitivas. No importa si se trata de una
madre real o de la madre tierra, se trata, en todos los casos, de un vientre al que

19
se deben todas las riquezas, las cuales se adquiran, en un principio, a travs del
sacrificio de una mujer.

Evidentemente, cualquier cosa puede servir como medio de intercambio,


con el nico requisito de que se relacione de manera sustancial con un culto de
sacrificio, o que por lo menos lo haya hecho en su origen. Este es el motivo por el
que numerosos templos de la antigedad eran, al mismo tiempo, centros de emi-
sin de monedas. La palabra moneda proviene de Juno Moneta, en cuyo templo
en la antigua Roma se acuaban las monedas. Los centros de moneda: un ban-
co? Los sacerdotes: banqueros? Los dioses: capitalistas? El dinero proviene de
un culto sacrificial, lo encarna y lo simboliza, y sirve, adems, como medio de
intercambio por medio de las ofrendas que eran entregadas para el mantenimiento
de la comunidad en cualquier sociedad humana, y que deban de renovarse
continuamente: ofrendas de los propios miembros de la comunidad y de sus
representantes: animales, plantas y cualquier cosa que se considerara como
sustento para el ciclo de la reproduccin social. Los servicios y el trabajo, la
manufactura, la escuela, la administracin, el ejrcito y muchas formas de
relaciones sociales basadas en el intercambio se determinan por medio de
numerosas relaciones de sacrificio. Sobre esta base se constituye la sociedad, la
cual, desde una perspectiva econmica amplia, se convierte en una asociacin de
poseedores vinculados entre s por medio de relaciones de intercambio. El
intercambio se realiza a travs del dinero, del mismo modo que el dinero
proporciona mercancas y servicios.

Cada forma de dinero es, fundamentalmente, un sustituto de sacrificios que


le precedieron. Primero mujeres, hijas, hijos, o sea, sacrificios humanos, luego cer-
dos, perros o cualquier animal que pudiera remplazaras. Innumerables sacrificios
sustitutos y su remplazo de manera continua: stos son los pilares de la riqueza
de la sociedad. Pero en primer trmino se ofrenda el sacrificio y despus aparece
el intercambio, que se desprende de aqul. Si el propio sacrificio se considerase
ya como intercambio (hago una ofrenda al dios para que me traiga bendiciones y

20
riqueza), perdera su carcter sacrificial, y la dinmica del desarrollo de un sacrifi-
cio sustituto dejara de tener sentido.

La postura ambivalente hacia el sacrificio se advierte en el culto y en el in-


tento de evadir las leyes del sacrificio; ste significa sacrificar lo mejor, el ser sacri-
ficado es una distincin. Hroes, personajes relevantes y mrtires ofrecen testimo-
nio de la funcin del sacrificio, aunque no es algo que se realice por gusto (des-
contando los casos de histerias colectivas), y de ser posible se evita. Rebeliones,
revoluciones, engaos y crmenes son muestra de una tendencia inherente a la
sociedad y a los individuos a transgredir las leyes restrictivas y a liberarse de los
preceptos de sacrificio, aun cuando las prescripciones tengan la finalidad de libe-
rarse de una sumisin o de las necesidades individuales.

Por otro lado, el sacrificio garantiza la participacin en la vida material de la


comunidad, algo parecido a un seguro social, y ofrece proteccin ante enemigos
internos y externos, garantizando, en consecuencia, una convivencia pacfica en-
tre quienes siguen el precepto del sacrificio. Este precepto se encuentra en el cen-
tro de la conformacin de la sociedad. Las tribus, las comunidades y las socieda-
des se mantienen unidas a travs del sacrificio. nicamente se puede alcanzar la
vida en sociedad con el precio del sacrificio. Al igual que sus sustitutos y smbolos,
el sacrificio materializa una relacin de reproduccin en la que, sin el sacrificio au-
tntico, incluso la supervivencia fsica de los individuos de la comunidad sera im-
posible de concebir. El ser excluido de la comunidad sacrificial equivale a una
pena de muerte. Esto era as entre las sencillas comunidades tribales, y hasta la
fecha sigue siendo una de las causas de la miseria de los marginados. Sin trabajo,
sin salario, sin vida.

El culto sacrificial y el mito representan, hasta cierto punto, formas precur-


soras de un contrato social. La obligacin de participar en el culto de sacrificio es
muestra de su carcter irrenunciable. Sobre l se edifica la sociedad. Slo quien
aporta una ofrenda en sacrificio tiene derecho a una parte del producto social. Con

21
el dinero los sacrificios se materializan, se simbolizan y se intercambian. Los
bolos, por ejemplo, que los sacerdotes de hace dos mil quinientos aos ofrecan
en los templos griegos a cambio de las ofrendas de la comunidad que participaba
en el culto, eran varillas en las que se ensartaba y asaba la carne de los animales
sacrificados. El platillo de la brocheta, a base de pequeos trozos de carne y otras
cosas ensartados en una varilla, conserva hasta hoy esta forma del alimento
sacrificial, que en la antigua Roma se practicaba como ofrenda triple de cerdo,
cordero y res (carnes que se incluyen en la brocheta). Un puado de estos bolos
se llama "dracma", como hasta hace poco se llamaba la moneda de Grecia,
aludiendo al origen del dinero que se desprendi del culto sacrificial. Las
representaciones de prcticas e instrumentos de sacrificio en monedas antiguas
demuestran esta gnesis. El hecho de que el banco de Inglaterra rinda reverencia,
en un rincn del edificio, a un templo redondo consagrado, proveniente de Tvoli, o
de que con mucha frecuencia las construcciones bancadas tengan formas
similares a templos, o de que en los billetes de diez dlares se reproduzca un
templo clsico, por no mencionar la declaracin de fe en los billetes de un dlar,
no es ni casualidad ni un motivo decorativo cualquiera. "In God We Trust" significa
estar dispuesto a cualquier tipo de sacrificio. El dinero toma el lugar de lo
sacrificado, y, al mismo tiempo, es capaz de propiciar cualquier sacrificio mediante
el trueque. nicamente quien tiene dinero suficiente est exento del sacrificio: es
capaz de comprarlo todo y vive con comodidad. Un motivo ms para el egosmo.

En cualquier poca de la historia y la prehistoria aparecen testimonios de


seres humanos, trtese del hallazgo de hogueras cuyas llamas se apagaron hace
ms de quinientos mil aos, de cavernas de la edad de piedra abandonadas hace
veinte mil aos, de viejas ruinas de la antigedad de tres mil aos de edad o de
monumentos de las altas culturas americanas de hace mil aos, en todos lados se
encuentran indicios de cultos sacrificiales: ofrendas funerarias sacrificadas para
servir al difunto como sustento, o bien objetos de valor, para pagar el viaje y la en-
trada al ms all; escenas de cacera y de rituales de sacrificio pintadas sobre pie-
les de animales, o altares ceremoniales y sitios donde se realizaban los sacrificios,

22
mostrando las reminiscencias de sangrientos sacrificios rituales. La ofrenda mate-
rial, las herramientas y los accesorios representan la relacin sacrificial: son a la
vez producto y smbolo. Chamanes, sacerdotes o administradores del culto de una
comunidad religiosa ejecutaban las ceremonias y organizaban la distribucin de
los dividendos resultantes. Ellos son los precursores de los burcratas de las so-
ciedades modernas.

Trtese de formas prehistricas de la formacin de la comunidad, de estruc-


turas tribales simples o de las formas de reproduccin de las sociedades actuales,
el culto sacrificial se encuentra siempre en el ncleo del mundo de las ideas y de
la praxis social. El culto sacrificial es el punto de partida de mitos y ceremonias
que promueven los sacrificios como garanta para el mantenimiento y la reproduc-
cin de una comunidad; es el fundamento de la praxis econmica de la comunidad
que interviene en el culto, y asimismo no desaparece cuando una ofrenda es susti-
tuida por otra, incluso cuando la ofrenda, despus de incontables reemplazos, ter-
mina por desvanecerse en cuanto ofrenda. El culto sacrificial aparece tambin, in-
cluso, en el caso de una sociedad racional de intercambio que aparentemente ha
desistido del sacrificio.

Toda la complejidad del culto sacrificial el mito, la representacin ritual de


la necesidad del sacrificio, las danzas asociadas, el agn, o sea, la competencia
como disposicin fsica y social de los individuos, el sacrificio mismo, la funcin de
las herramientas al propiciar la muerte ritual, y finalmente la evolucin del dinero,
el mercado y el intercambio en los templos donde se llevaba a cabo el sacrificio
conforma el eje en torno al cual gira cualquier tipo de evolucin cultural. Lo que en
la actualidad se manifiesta, en la sociedad, sin ninguna relacin evidente con el
culto sacrificial posee, sin embargo, un origen sacro, que proviene de relaciones
estipuladas por el sacrificio. El lenguaje, la msica, el arte y la tcnica proceden
tambin de la praxis sacrificial, lo mismo que los pesos y medidas, mediante los
que se racionaba la participacin en la comida ritual, o que la idea de la justicia, a
partir de la proporcin justa de la ofrenda sacrificada, o la divisin del tiempo, de

23
acuerdo con el calendario de los sacrificios. Todos los racionamientos, ya sea en
un contexto de utilidad o de abstracciones de sacrificios, como el intercambio, la
medida, el tiempo, que se elevan a la categora de circunstancias naturales, inde-
pendientes del sacrificio, slo desplazan la relacin sacrificial de la percepcin
consciente, pero no la suprimen.

Los managers y empresarios que celebraban los cultos de sacrificio eran or-
ganizadores y vigilantes, y su legado no fue slo el conocimiento de la praxis de
los cultos, junto con las relaciones mticas que los fundamentaban, fueron tambin
maestros de generaciones de alumnos y descubridores de los nmeros y de los
sistemas de aritmtica y de contabilidad, fueron los primeros observadores de la
naturaleza, astrnomos, administradores y constructores de sistemas de irrigacin,
de tumbas, palacios y monumentos, y crearon una escritura, gracias a la cual no
solamente se hizo posible la economa planificada, sino que tambin las experien-
cias pudieron ser transmitidas y conservadas como recuerdo. Con jeroglficos en
piedras registraron documentos completos que proporcionaban informacin acerca
de los sistemas econmicos y del gobierno. Escribieron los lineamientos del ethos
de las comunidades religiosas en el gran libro de referencias de las religiones mo-
notestas. Se trataba de funcionarios del culto, de monjes y de burcratas encar-
gados de organizar la vida econmica y religiosa de las grandes culturas. Los ma-
nagers de los cultos eran, al mismo tiempo, los administradores, los eruditos y los
economistas de una poca en la que la economa y la sociedad, unidas por la reli-
gin y el culto, se entendan todava como una sola cosa.

En las grandes culturas del cercano Oriente a orillas del Eufrates y del
Tigris, donde las administraciones pagaban a los sacerdotes, funcionarios, trabaja-
dores manuales y a todos los servidores pblicos con las aportaciones de los cam-
pesinos, se ha encontrado una de las escrituras ms antiguas, que probablemente
se desprende de un sistema an ms temprano y ms sencillo de contabilidad. Se
ha demostrado que las esferas de barro, los conos, las placas y los cilindros que
se han encontrado en asentamientos prehistricos pertenecan a un sistema de

24
contabilidad y de documentacin muy temprano. 9 Algunos de estos objetos iban
acompaados de signos de escritura que pueden aludir a animales de sacrificio o
a ofrendas. El historiador Martin Kuckenburg cita al arquelogo A. Leo
Oppenheim: "Debe tratarse aqu de una especie de medio de ayuda operativo
para fines burocrticos, en el que se empleaban guijarros como mtodo para con-
tar, como una marca para recordar una cosa determinada o algo parecido". 10 Es
un hecho que las esferas de piedra y de barro pertenecen a los ms antiguos me-
dios de apoyo de burcratas y comerciantes para registrar las ofrendas o los actos
de intercambio en trminos contables para poderlos equiparar. En la antigua
Roma, los comerciantes, al terminar de hacer sus cuentas, empujaban al piso las
esferas que haban agrupado antes para realizar los clculos. Todava en la
actualidad, la familia Visconti demuestra provenir de un antiguo linaje de
comerciantes por las esferas que aparecen en su escudo de armas. Estas mismas
esferas son las que componen cada hilera del baco, una de las ms antiguas
mquinas sumadoras de Asia y de Europa.

Las matemticas y los procedimientos aritmticos constituyen el fundamen-


to operativo de cualquier desarrollo cultural. Ayudan a calcular y a redistribuir la
produccin y los excedentes, y a transformarlos en produccin cultural. La mate-
mtica es una de las artes ms viejas; lo que produce a travs de la elegancia y la
belleza de las soluciones matemticas es lo que las bellas artes crean al construir
estticamente una realidad nueva. En pocas de apertura a nuevas experiencias y
concepciones del mundo, con las correspondientes nuevas formas econmicas, es
posible advertir un inters particular tanto en el arte como en las matemticas. En
el Renacimiento cuando las bellas artes se liberaron de los iconos medievales, tra-
duciendo experiencias nuevas a trminos artsticos, y las ciudades-Estado italia-
nas, con su floreciente comercio exterior, se perfilaban mediante un capitalismo in-
cipiente hacia el desarrollo de una forma econmica nueva, se increment tambin
el inters por emplear las matemticas para resolver problemas econmicos.

En la revolucin de la contabilidad y de los clculos econmicos fue deter-

25
minante el papel de Luca Pacioli, "el hroe del Renacimiento que no ha sido lau-
dado", como lo reconoce el ttulo de un libro.11 A l se le atribuye la invencin del
sistema de contabilidad por partida doble conocido como veneciano. 12 En todo
caso, l fue el primero en publicar el procedimiento. Era un hombre del Renaci-
miento, interesado en el arte, la geometra y las matemticas, conoci a Piero
della Francesca, quien debe haber despertado su inters por el arte; estudi mate-
mticas en Venecia, donde escribi su primer libro sobre aritmtica, y trabaj en
Miln junto con Leonardo da Vinci, quien realiz las ilustraciones para su libro De
Divina Proportione (De la proporcin divina, 1509).13 Leonardo menciona en sus
apuntes que sus conocimientos de geometra, perspectiva y de la "proporcin divi-
na" los obtuvo de Pacioli. Pacioli fue catedrtico en diversas universidades italia-
nas, y regres en 1489 a su ciudad natal, Sansepolcro, para escribir ah Summa
de arithmeca, geometra, proportioni et proportionalita (Conocimientos completos
de aritmtica, geometra, proporciones y proporcionalidad). El libro se public en
Venecia en 1494. Es una especie de enciclopedia, redactada ya en lengua italia-
na, con un ensayo general sobre aritmtica terica y prctica; un tratado acerca de
los elementos del lgebra; una relacin de las monedas, pesos y medidas de algu-
nos Estados italianos y el conocido ensayo sobre la contabilidad por partida doble,
Particularis de Computis et Scripturis. El libro se convirti en el bestseller de su
poca, uno de los primeros que fueron impresos mediante el nuevo procedimiento
de Gutenberg, y fue ledo en toda Italia. Coloc a la economa y al comercio sobre
bases nuevas y fue conductor de un desarrollo tal, que muchas veces el trmino
capitalismo resulta insuficiente para describirlo.

La contabilidad por partida doble revolucion la relacin entre economa y


sociedad desde sus fundamentos. Una invencin deliciosa, como deca Johann
Wolfgang Goethe. Lo que anteriormente, con la contabilidad simple, slo poda
comprobarse mediante el resultado, poda aplicarse ahora hasta el ltimo detalle
en todas las operaciones. Con esto comenzaron los clculos econmicos y el capi-
talismo, creando las condiciones para un nuevo personaje. El burcrata, interesa-
do nicamente en su propia supervivencia dentro de la burocracia, sin responsabi-

26
lidad alguna sobre las ganancias y las prdidas, y que eventualmente ha tenido
que pagar por su dominio con donativos no generados por l mismo, quedndole
abierta slo la puerta de la corrupcin para enriquecerse, se ve remplazado por el
empresario, responsable de sus acciones y orientado hacia la obtencin de ganan-
cias. ste es el nuevo ser humano que apareci hace ms de quinientos aos en
el escenario de la economa mundial, y que hoy se encuentra en proceso de con-
vertirse en la nica forma de ser.

En efecto, la contabilidad por partida doble hace posible dirigir tambin


grandes empresas ramificadas mundialmente, manteniendo en todo momento la
perspectiva sobre las ganancias o las prdidas en cada una de las partes. Un pro-
cedimiento muy til, ya incluso para los empresarios y comerciantes a distancia de
los Estados y repblicas italianas de los siglos XIV y XV, que con frecuencia colo-
caban sus capitales en empresas diversas (seda y especias del Oriente, plata del
Tirol, lana de Inglaterra), y ahora, con ayuda de la nueva forma de llevar la conta-
bilidad, podan conservar una visin general sobre todos los detalles de sus nego-
cios. Probablemente ya se utilizaba el procedimiento de la contabilidad por partida
doble cuando Pacioli public su tratado. Era indispensable para los comerciantes
martimos venecianos y genoveses y para todos los productores involucrados en
el capitalismo incipiente. En documentos de los Medici del ao 1431 14 se encontra-
ron ya libros contables segn el nuevo procedimiento: libro de almacn, libro de
entradas y salidas, libro de estados contables y libro de anotaciones diarias.
Pacioli logr condensar, y ste es su mrito, una necesidad absoluta del sistema
econmico capitalista en frmulas y palabras, y con ello lo hizo accesible para to-
dos los interesados.

La contabilidad por partida doble significa que todas las partes de una em-
presa pueden administrarse como pequeas empresas, indicando en cuentas pro-
pias las inversiones y las ganancias para poder compararlas entre s. Slo la con-
tabilidad por partida doble permite una actividad econmica eficaz. Mientras que la
contabilidad simple, al comparar un inventario con el anterior, obtiene nicamente

27
informacin sobre el resultado total de un periodo de actividad comercial, sin poder
determinar cmo se dieron en lo particular las ganancias y las prdidas, sin consi-
derar el desarrollo de las obligaciones y deudas, la contabilidad por partida doble
no slo comprueba las modificaciones que se dieron en cada una de las partes del
proceso gracias a las cuentas llevadas por separado, sino que tambin comprueba
las ganancias y las prdidas tanto en el conjunto como en las partes individuales,
con lo que es posible rastrear sus orgenes. Adems, permite reconocer si las ga-
nancias corresponden con los clculos originales, y por medio de la anotacin do-
ble de las cantidades en las cuentas ofrece una proteccin esencial en contra de
los errores.

Lo que hizo famoso a Pacioli en Europa fue elevado quinientos aos ms


tarde a la categora de mxima de la economa mundial. La ganancia expresada
en dinero, y esto a todos los niveles incluso los mbitos ms pequeos, se ha con-
vertido, a nivel mundial, en el hilo conductor de los asuntos polticos y econmicos,
y el tema de las ganancias es ahora el camino real sobre el que avanza el neolibe-
ralismo. Una postura que ya antes haba asumido el padre de la economa liberal,
Adam Smith. La doctrina parte del supuesto de que la obligacin de obtener
ganancias induce a los empleados a servir a los clientes de la mejor manera
posible. As, el consumidor se convierte en el soberano. "De este modo escribe
Ludwig von Mieses, el sistema de produccin capitalista es una democracia
econmica, en la que cada centavo otorga el derecho de emitir un voto. Los
consumidores son el pueblo soberano. Los capitalistas, los funcionarios y los
terratenientes son los apoderados de los ciudadanos." 15 Esta concepcin por
completo abstracta omite los afectos y las inclinaciones de los que se sirve la
propaganda psicolgica para orientar los deseos de los clientes hacia los
productos de determinados productores. La afirmacin: "Aqu cada quien es
forjador de su propia fortuna", transfigura el mercado y lo convierte en un sitio en
el que actan libremente individuos soberanos. Con la premisa de no influir en el
libre juego de las fuerzas del mercado, o sea, de esperar a que los dados caigan y
someterse al resultado, al mercado se le atribuye un misterioso poder para

28
determinar los destinos.

En la medida en que los clculos econmicos se convierten en el nico ins-


trumento de control en todos los mbitos sociales, la burocracia estatal tambin
debe preparar el terreno para las empresas capitalistas orientadas hacia el merca-
do. Lo que cuenta ahora es la ganancia. "Obtened tantas ganancias como os sea
posible" se convierte en la nica mxima social. Pero los clculos econmicos no
se detienen ah. Los clculos de las ganancias y de las prdidas llevados hasta el
mnimo detalle llegan a cada divisin y subdivisin, hasta alcanzar a los trabajado-
res individuales, en empresas autnomas. Esta tendencia conduce a que cada ac-
tividad, incluso dentro del mbito privado, se valore nicamente de acuerdo con el
principio de los clculos de prdidas y de ganancias. Su juicio permanece inapela-
ble. Lo que cuenta es el valor neto de las partes individuales, sin importar si se tra-
ta de colaboradores o de mquinas. Las partes que no arrojan ninguna ganancia
se excluyen racionalmente de los deseos de supervivencia de la empresa. Ya que,
"no es por amabilidad que el empleador paga sueldos y salarios, se trata de un ne-
gocio, el de la compra de un factor de la produccin", 16 como apunta Mieses. A
esto corresponde la concepcin de que cada colaborador debe producir por s mis-
mo su salario.

El filsofo moral y economista escocs Adam Smith, quien con su libro so-
17
bre La riqueza de las naciones ha influido hasta hoy en el planteamiento de las
teoras econmicas, dio por hecho que la propensin al intercambio encontraba su
fundamento en la naturaleza humana, y atribuy al egosmo estas necesidades de
trueque. Y hasta el da de hoy la concepcin liberal de la economa y de la socie-
dad parte de considerar el egosmo como fuerza motriz de la vida en comn en la
sociedad. Esta fuerza impulsa a las personas al intercambio, ya que cada una
quiere tener lo que otros poseen. Las personas con capacidades distintas produ-
cen distintos tipos de bienes, acumulan montones de productos, y su propio egos-
mo los impulsa a intercambiar esos productos por bienes que otros han producido.

29
La imagen de una sociedad descrita racionalmente de esta manera fue in-
discutible durante los siglos XVIII y XIX. Debido a esto, los tericos liberales tam-
bin asumieron que para movilizar a la fuerza de trabajo los lderes de la econo-
ma slo tenan que remitirse al egosmo humano. No deban hablar nunca de ne-
cesidades, sino siempre de las ventajas, un principio que sigue siendo vlido ac-
tualmente en la publicidad. El egosmo como fuerza motriz del intercambio fue el
pensamiento rector de la idea liberal de la vida econmica. Es la razn del
intercambio, mientras que el intercambio en s mismo transforma todas las
relaciones sociales en relaciones comerciales. Algunos aspectos de la ley
contractual alemana confirman esta postura hasta el da de hoy: los firmantes de
cualquier tipo de contrato se designan como comerciantes. Una parte vende un
trabajo, mientras que la otra compra un servicio, o viceversa. Esta idea domina
desde los negocios con bienes hasta las relaciones personales en la familia.

Sin embargo, la relacin es ambivalente. Por mucho que sea motor del in-
tercambio, el egosmo amenaza la vida civil de la sociedad, ya que el deseo de
apropiarse de los bienes de los dems tambin existe sin las intenciones de inter-
cambio: de ah las restricciones, preceptos y prohibiciones que regulan la vida en
comn en una sociedad. Desde que los seres humanos empezaron a agruparse
en comunidades, siempre se increment la violencia vinculada a la economa. Ya
se tratara de una religin, de la constitucin de un reino o de un contrato social,
siempre se restringi la persecucin individual de ganancias. Para evitar poner en
riesgo la cohesin de la comunidad o de la sociedad, el egosmo debe ser civiliza-
do. Lo mismo es vlido para el odio y la agresin. Herodoto describe en el "Logos
18
de Libia" que los cartagineses comerciaban ms all de las columnas de
Hrcules con cierto pueblo de la siguiente manera: distribuan sus mercancas so-
bre la arena, se retiraban a sus botes y ah esperaban a que los nativos, por su
parte, pusieran oro junto a las mercancas y se alejaran nuevamente. Esto lo repe-
tan hasta que ambas partes quedaban satisfechas. Este procedimiento muestra
de qu manera el miedo a la violencia ensombrece el acto del intercambio, como
si no se tratara de un trueque sino de un simple robo. El intercambio y el robo pa-

30
recen ser dos columnas sobre las que reposara la sociedad, atravesando la his-
toria como listones rojos. No importa que fueran vikingos, cruzados, conquistado-
res o corsarios, lo que robaban apareca tarde o temprano en los mercados de Eu-
ropa. La fuerza de trabajo robada por propia mano y transformada en mercanca
encuentra el camino hasta el mercado, demostrando que el robo, el intercambio y
el engao determinan en la misma medida la vida social.

Si se siguen las relaciones de significado y de sentido de la palabra, queda


claro que cualquier intercambio es ms que un simple trueque. En italiano, la pala-
bra baratto se refiere al intercambio: "barattare due parole con qualcuno", significa
intercambiar un par de palabras con alguien. En espaol, barato es algo vendido
por debajo de su precio, casi sin compensacin, como encubriendo un tesoro. Si
un pensamiento es barato, significa que no cost mucho esfuerzo. La palabra in-
glesa barter para intercambio, se relaciona con la palabra del francs antiguo ba-
rater y barat, que a su vez remite a la palabra bretona barad, que significa enga-
ar, de modo que el intercambio est vinculado con el mundo de los ladrones y de
los atracadores y con el combate. En la palabra del islands antiguo bartta, com-
bate, sobrevive la prctica de los vikingos. La homonimia de la palabra francesa
troquer, para intercambio, y truquer, para engao, o en espaol trueque y truco,
as como en alemn tauschen y tuschen, alude a un parentesco sustancial.

El mito griego de Hermes representa el proceso de la formacin social en el


destino de los dioses. Hermes es el dios de los ladrones y de los comerciantes,
por lo tanto es responsable del robo y del intercambio, y funge tambin como pa-
trono protector de los mercados, en donde hasta el da de hoy el trueque y el truco
se encuentran unidos. Su carrera mtica comenz cuando, mediante un truco, rob
a su hermano Apolo un rebao de reses. No slo es un ladrn, sino tambin un
engaador, pues pertenece a los semi-dioses que estafaban a los dioses con el fin
de humanizar al mundo. Desde un principio el mito muestra a Hermes como un
dios creativo, fundamentalmente humano. Cuando es llevado ante el tribunal de
los dioses, no discute nada, slo suplica a su padre Zeus que a cambio de las

31
reses le permita conservar una lira que fabric con el caparazn de una tortuga y
las vsceras de las reses que mat.

El mito describe la cercana entre el robo y el intercambio, y arroja luz sobre


un conflicto de ambivalencia que demuestra ser el motor del proceso de la civiliza-
cin. Impulsado por su egosmo, Hermes rob el rebao y cre, dotado de una in-
clinacin ya sublimada, un instrumento musical. El egosmo, al igual que la clepto-
mana, proviene de un deseo incestuoso. Lo que despus del incesto con su ma-
dre le sucedi a Edipo, esto es: convertirse en filsofo errante y ciego (o sea, el
deseo incestuoso bajo la forma de curiosidad por lo nuevo o curiosidad intelectual,
acaso la transformacin de la produccin y del trabajo artsticos), se le atribuye al
hroe cultural Hermes a partir del incesto simblico (el regreso a la caverna de su
madre con el botn). A l le debemos una serie de productos culturales, como la si-
ringa, la flauta pastoril, la notacin musical, la astronoma, algunos tipos de depor-
tes, los pesos y medidas, obviamente el dinero, el alfabeto, o sea, el arte del re-
cuerdo, pero sobre todo el arte de hacer fuego, un descubrimiento maysculo, y la
invencin del culto sacrificial, que es el culto inicial para la conformacin de cual-
quier comunidad y para el desarrollo de la cultura. El mito relata que Hermes,
cuando se encontraba de camino con el rebao robado, mat algunos de los ani-
males, encendi una hoguera y la grasa y los huesos los escondi debajo de las
pieles; esto lo ofrend a los dioses, conservando la carne para s mismo. La vida
mtica de Hermes representa el proceso de la civilizacin, es decir, la manera en
que el intercambio y el engao se derivaron del sacrificio, y alude al conflicto fun-
damental entre la satisfaccin irrestricta consumir sin tener que pagar y la ley,
que exige un sacrificio. Al mismo tiempo, muestra lo que tambin confirma el psi-
coanlisis: cada acto de sublimacin de los deseos instintivos genera valores cul-
turales, pero tambin exige un precio. Siempre quedan algunos restos de deseos
instintivos no realizados y su represin social, que merma los placeres.

El intercambio es, por consiguiente, una racionalizacin del sacrificio, y no


el origen de la sociedad y de sus relaciones de intercambio. La frase atribuida a

32
Herclito: "Todo es intercambio del fuego y el fuego es intercambio de todo, as
19
como el oro se intercambia por mercancas y las mercancas por oro", puede re-
ferirse tambin al fuego del sacrificio. Hasta ahora, los fuegos sacrificiales no se
han apagado. Su luz brilla todava en la sociedad del intercambio. La idea de que
ste constituye la base racional de la conformacin de la sociedad ignora los cul-
tos sacrificiales de los que procede. Los cultos sacrificiales son un instrumento con
el que se equilibran los conflictos entre el deseo instintivo y la represin de ese
instinto en beneficio del mantenimiento de la cohesin social y de la reproduccin
de la sociedad. A partir de ellos se deriv la cultura entera, y es en este mbito
donde debe rastrearse el punto de origen de la conformacin social. Todo comien-
za con el sacrificio, y ste es ya una forma sustitutiva de la relacin de sacrificio.
En tanto forma sustitutiva, el intercambio representa ambas cosas: el sacrificio
bajo la forma del objeto sacrificado o de la prestacin de un trabajo, y la satisfac-
cin, por lo menos parcial, de los deseos de quienes realizan el intercambio a tra-
vs de los bienes o servicios intercambiados. Aparte de esto, cada intercambio es-
conde tambin un intento de engao. Quien intercambia busca obtener ventaja,
deseando obtener ms satisfaccin que los sacrificios invertidos, e intenta evitar
un sacrificio mayor, como lo hizo Hermes al dejar para los dioses slo la grasa y
los huesos de las reses sacrificadas.

El hecho de fundamentar todas las relaciones entre los seres humanos en


una simple necesidad de intercambio, incluso si esta necesidad se extiende a los
intercambios de opiniones y de cario, y la base sexual de la circulacin del inter-
cambio, la mayora de las veces subestima la fuerza explosiva inherente a relacio-
nes de esa naturaleza. Debido a que el intercambio se deriva de una relacin de
sacrificio, le acompaa siempre un contrario: el deseo, tal vez mayor, de evitar el
sacrificio, de evadir el intercambio justo y de tomar lo que se desea, o bien de sim-
plemente dejar que rija la ley del ms fuerte, en vez de intercambiar. Los rituales
que acompaan a los actos de intercambio, el miedo de los cartagineses a la vio-
lencia, que les llevaba a tener la mxima cautela en sus operaciones de trueque,
indican cuan prximos se encuentran las necesidades de intercambio y los impul-

33
sos de robar. Como lo demuestra el patrono protector de los mercados en su per-
sona, ambas cosas estn ligadas de manera indivisible y se derivan de la propia
constitucin de la sociedad. Un resto de salvajismo le acompaa constantemente.
La necesidad de intercambio, que materializa una necesidad sublimada de vincu-
lacin, deja siempre una necesidad insatisfecha, no sublimada e incivilizada que
persigue su satisfaccin por el camino ms corto, de ser necesario utilizando la
violencia o el ingenio, amenazando la cohesin de la sociedad. De aqu se des-
prende el egosmo. No es una fuerza motriz que insta al intercambio, sino que, por
el contrario, es una fuerza motriz con la tendencia a hacer explotar todas las re-
laciones de intercambio, y corresponde, traspuesta a la psique, a una infantiliza-
cin regresiva del individuo.

Adam Smith crea en sentimientos ticos otorgados por Dios que conducan
el intercambio por vas pacficas, y que slo concederan al egosmo el espacio
necesario para obtener relaciones de intercambio florecientes y un creciente
bienestar. El consideraba al hombre como un ser social, concebido para recibir
aprobacin y atencin, y motivado por un sentimiento interno de responsabilidad
para refrenar su egosmo. Imagina, entonces, un mercado abarcable y restringido
de ofertantes y consumidores, controlado por un Estado que elimina los monopo-
lios privados, como el de las grandes sociedades comerciales ultramarinas (mono-
polios que en su poca eran concedidos, sobre todo, por el Estado britnico y el
francs), un Estado que no exime de derechos de exportacin o de importacin,
que no favorece a ninguna rama de la industria a travs de subvenciones y que
evita toda poltica de intereses de grupo egostas y cualquier tutelaje sobre la eco-
noma. Un mercado en el que el principio de la oferta y la demanda regula los pre-
cios sin ningn tipo de influjos externos, en el que, en consecuencia, no existen
factores externos de produccin que puedan influir en el libre establecimiento de
los precios. Esto incluye que toda obligacin, como la de agremiarse, se deroga,
garantizndose la libertad de coalicin de los trabajadores. Con el fin de que cada
ofertante pueda tener una oportunidad, y con ello un mercado liberal, el Estado,
segn Adam Smith, debe proporcionar la infraestructura necesaria (rutas, empre-

34
sas de abastecimiento, sistemas de comunicaciones) y entidades generales de
educacin y de salud.

Evidentemente, jams ha existido un mercado de esta naturaleza. Un mer-


cado as sigue siendo un modelo abstracto, ya que la realidad social y econmica
depende de factores que no estn comprendidos en este modelo. El egosmo insta
a los integrantes de la sociedad al robo, al saqueo y a la estafa, si no se les disci-
plina por medio de preceptos, como sera con una religin, o a travs de la amena-
za de castigo. Debido a esto, nunca ha existido un sentimiento tico ni tampoco un
sentimiento de obligacin, ni ningn otro, como lo imaginaba el filsofo moral
Adam Smith; stos slo aparecen despus de haber sido adoctrinados. La cristia-
nizacin, la islamizacin y la educacin en las escuelas del Estado ilustrado son
prueba de ello.

Debido al principio de obtencin de ganancias y a la acumulacin de capital,


se ha llegado siempre a la formacin de monopolios, los cuales expulsan del mer-
cado a todos los dems competidores. Si el espacio de la plaza del mercado en
las ciudades representa tambin el espacio interior de la sociedad, entonces el
mercado nunca ha sido una instalacin cerrada. Las mercancas introducidas a
travs del comercio forneo y de las colonias descomponan la estabilidad de los
precios, ya que sus costos no surgan a partir del mercado. Los precios de estas
mercancas estaban determinados por factores externos, y no por los costos de
produccin ligados a ese mercado. Slo una fuerza coercitiva extraeconmica
puede contener el egosmo y proteger a la sociedad del salvajismo social, una
fuerza que garantice que todo individuo y la sociedad se encuentren por encima
de cualesquiera intereses de particulares, es decir, dentro de una Constitucin que
otorgue igualdad de derechos a todos los miembros de la sociedad siempre y
cuando no lesionen los derechos de otros, y dentro de un estado de derecho liga-
do al sistema de seguridad social, que garantice los derechos humanos tambin
en un sentido material.

35
La funcin que en la sociedad moderna, surgida de la Revolucin francesa
y de los movimientos sociales de los siglos XIX y XX, deban ejercer la tica, la re-
ligin y el Estado segn los conceptos de Adam Smith (mantener restringidos al
egosmo y a los intereses de particulares y proporcionar una infraestructura, as
como sistemas sociales y de educacin que ofrezcan a todos los ciudadanos opor-
tunidades iguales), debera derivar de la constitucin de un estado de derecho y
de bienestar. El bculo y la corona fueron remplazados por la Constitucin y el or-
den jurdico, que a partir de entonces tuvieron a su cargo salvaguardar los intere-
ses de los individuos y de la sociedad, siendo la sociedad representativa del inte-
rs conjunto de todos los individuos.

Con esto se colapsa el neoliberalismo. No es posible que remita sus ante-


cedentes histricos al liberalismo, pues ha suprimido de la teora y de la prctica
los elementos determinantes que, de acuerdo con la concepcin liberal, mantienen
unida a la sociedad y contenido al egosmo, o sea, ha eliminado la simpata, la
tica y el sentido de responsabilidad, lo que en la actualidad tal vez podra inter-
pretarse como el apego a la Constitucin y a los acuerdos. El neoliberalismo pre-
tende abolir la molesta tutora del Estado y de la sociedad para hacer del principio
de obtencin de ganancias la nica mxima y el hilo conductor de las prcticas co-
merciales. Del habla coloquial de los corredores de bolsa ("Pero si obtener ganan-
cias no es inmoral") se desprende la postura que domina la economa y la socie-
dad bajo el signo del neoliberalismo.

El argumento de que la lucha econmica es tan cruenta que slo los ms


capaces sobreviven era ya, en el siglo XIX, un lugar comn en la lucha por despla-
zar a los dems. Herbert Spencer formul con el principio "Survival of the fittest" lo
que a partir de entonces debera regir a la sociedad. Como lucha por la supervi-
vencia fue conocida la ley de Charles Darwin, la ley natural que condujo a la evolu-
cin de las especies. En todo caso, la lucha por la supervivencia de Darwin no se
refiere al derecho del ms fuerte, sino a las capacidades de adaptacin de los
supervivientes. A travs de la mutacin, empleando trminos genticos, es la ma-

36
nera en que la capacidad de adaptacin asegura la supervivencia de las especies.
La lucha es vlida para el instante, para el momento del vencedor, mientras que la
capacidad de adaptacin lo es para la supervivencia futura. Ambos conceptos se
aplican a la competencia en el mercado, tanto la lucha por segmentos del mercado
como la capacidad de adaptacin a la oferta y la demanda.

Sin tomar en cuenta lo anterior, el smil de la lucha por la supervivencia se


ha convertido en un eufemismo para describir a la competencia por desplazar a
los dems. No queda claro si se trata aqu de una proyeccin de las leyes de la
economa liberal hacia la naturaleza, o si una ley de la jungla se ha asentado de
nuevo en la sociedad capitalista y pretende ser igualmente vlida tanto en la natu-
raleza como en la sociedad. En todo caso, la experiencia de que cualquier ganan-
cia se obtiene mediante una enconada lucha contra la competencia tuvo una in-
fluencia profunda en el pensamiento y en las acciones de la sociedad en los siglos
XIX y XX. Hasta hoy no existe ninguna doctrina econmica importante que no
establezca a la libre competencia como la base del progreso, del crecimiento y del
bienestar social. Para el neoliberalismo, la ley de la libre competencia es la nica
vlida, aunque formulada de una manera ms refinada: en lugar de "survival of the
fittest", lo que se entiende es: laissez-faire, pero sin ningn tipo de restriccin im-
puesto por una tica, un contrato social o una ley.

La teora y la prctica econmica que en la actualidad intenta dominar el


mundo bajo el nombre de neoliberalismo es, en realidad, un fundamentalismo eco-
nmico que, como todos los fundamentalismos, recupera slo un nico elemento
de sus orgenes, con lo que desvirta las intenciones originales. As como el fun-
damentalismo islmico intenta liquidar del islam todos los elementos liberales y to-
lerantes en beneficio de un principio rgido de venganza y dominacin, o como el
fundamentalismo cristiano trata de eliminar todos los elementos sociales de su re-
ligin, as tambin el fundamentalismo neoliberal, con el dominio total del principio
de obtencin de ganancias, amenaza con hacer estallar los lineamientos dentro de
los cuales, nicamente, puede prosperar una sociedad liberal. El neoliberalismo es

37
un seudnimo del principio de obtencin de ganancias totalizador, y no, como se
pretende, una herencia histrica del liberalismo de mercado de los siglos XVIII y
XIX. Coloca a Adam Smith de cabeza, y convierte el centro de su modelo, el mer-
cado, en una caricatura de un sitio de intercambios liberal. Al desplazar al Estado
del mbito pblico y liberarlo de todas sus responsabilidades sociales y de la
supervisin del mercado y de los crteles, y con esto de vigilar la competencia
para que tambin los pequeos competidores puedan participar en el mercado,
hacindolo a un lado o por lo menos restringindolo de tal modo que ya no le sea
posible cumplir con sus cometidos, el neoliberalismo abre el mercado a los gigan-
tes trasnacionales, para quienes la nica orientacin vlida es la del derecho del
ms fuerte (o sea, el principio de obtencin de ganancias al desnudo), la concen-
tracin econmica y la formacin de monopolios.

En el mercado aparecen ya corporaciones hostiles de empresas colectivas


y monopolios gigantes que reducen sus costos de produccin por medio de facto-
res externos que contribuyen a distorsionar los precios. Si, por ejemplo, el consor-
cio de talla mundial de productos de subsistencia Wal-Mart realiza adquisiciones
con concesionarios chinos, que no pagan a sus empleados ni siquiera lo suficiente
para mantener el costo de vida de China, se obtienen ganancias enormes que rea-
firman el dominio total del principio de obtencin de ganancias. No obstante, dado
que estas ganancias no fueron generadas a travs de los costos de produccin en
el mercado (pues los trabajadores chinos no participan siquiera en el mercado),
esta forma de establecimiento de los precios conduce a la ineficiencia del mercado
en cuanto tal, descomponindolo. En su lugar aparecen cadenas de distribucin
mundiales y monopolios que ya no necesitan establecer sus precios de acuerdo
con la competencia.

Lo que en la actualidad se denomina globalizacin se refiere, en la mayora


de los casos, a la imposicin econmica de una cultura de unidad generalizada a
travs, sobre todo, de los grandes consorcios y cadenas de alcance mundial, pre-
sentes con sus mercancas en todos los rincones de la tierra. Del mismo modo

38
como expenden sus mercancas en sus propias casas comerciales en todo el
mundo, disponen tambin de sus propios centros de produccin en los barrios de
miseria de todos los pases, con lo cual, gracias a estos factores de produccin ex-
ternos, la competencia nunca podr ofrecer precios ms bajos. Todo esto es resul-
tado de la imposicin del principio desenfrenado de obtencin de ganancias, lo
cual, ya sin la contencin de ningn tipo de medidas de regulacin estatales, ha
conducido a una indita concentracin de podero econmico. El dominio global de
los clculos infinitesimales de costos-beneficios, que se lleva a cabo hasta en la
unidad ms pequea con el fin de obtener los beneficios mximos de todas las
operaciones, ha conducido a que aparte de estos factores econmicos orientados
a la economa de las empresas no exista ningn otro factor que merezca ser toma-
do en consideracin.

Adam Smith siempre hizo nfasis en que el capital que se utilice debe pro-
venir del propio mercado local, y que el flujo de capitales es expresin de la inefi-
ciencia del mercado. Ya que nicamente cuando todos los participantes en el mer-
cado intervienen al mismo tiempo como productores y consumidores y no existen
factores externos, el inters individual de los participantes podra conducir tal vez a
un bienestar general. As lo plantea en todo caso el modelo de Smith. La famosa
mano invisible, a la que por cierto Smith slo menciona en una ocasin, era para
l la mano de ese dios al que la comunidad cristiana eligi como encarnacin de la
voluntad general. Por medio de la simpata, la tica, el sentido de responsabilidad
y la vigilancia del Estado, el mercado libre debera contribuir al bienestar de todos.

Si en la actualidad los voceros del neoliberalismo imploran los efectos de


una mano invisible, y lo hacen con bastante frecuencia, con ello no se refieren a la
mano invisible de un dios, ni a los efectos de un sentimiento tico. Estos ltimos
deberan ser vinculantes y reconocidos por todos. Ninguna ley, ningn ser supe-
rior, sino el egosmo, se convierte en el resorte general de las acciones humanas.
El egosmo encarna una naturaleza que fue sustituida por relaciones sociales de
sacrificio, y su regreso, distorsionado, destruye a la sociedad en tanto sociedad.

39
Mientras que el liberalismo persigui libertades nuevas, si bien bajo el dictado de
un dios omnipotente, e intent por primera vez constituir a la sociedad como una
asociacin de individuos libres, el neoliberalismo, por medio del predominio total
del principio de obtencin de ganancias, disuelve nuevamente la sociedad.
Cuando el principio de obtencin de ganancias se eleva al rango de precepto
nico y se libera al mercado de todas sus ataduras sociales y estatales, la mano
invisible se convierte en una potencia del destino de la que nadie puede escapar.

El aspecto crucial del imperio total de los clculos de ganancias y prdidas


es que, al igual que en una burocracia totalitaria, no reconoce ningn humanismo
al cual supeditarse que le otorgara un sentido a la vida en sociedad y que pudiera
poner lmites a la persecucin despiadada de ganancias, as como a la utilizacin
inhumara de los individuos. Sin embargo, los universalismos, como la voluntad
general o los derechos humanos, requieren que se establezcan imperativos reco-
nocidos por todos los individuos con el fin de alcanzar una sociedad que se consti-
tuya por individuos conscientes de s mismos y libremente asociados, y no con
base en el egosmo de unos cuantos.

No obstante, en la actualidad los movimientos de resistencia por motivacio-


nes tnicas, comunitarias o fundamentalistas religiosas, en contra del imperio ge-
neral de la persecucin de ganancias representan nicamente la otra cara de la
moneda. Tampoco stos reconocen ningn tipo de universalismo. Los derechos
humanos sociales y econmicos no son ninguna meta que les interese alcanzar.
Por lo tanto, el conflicto no se restringe tan slo al conflicto entre la contabilidad
simple y la contabilidad por partida doble, aunque ambas responden a formas de
reproduccin social en pugna, ni acaso a la alternativa entre Estado de bienestar
burocrtico y economa de mercado libre algo que afirman con agrado los pro-
pagandistas del neoliberalismo, ni tampoco a la alternativa entre una asociacin
religiosa o una etnia y una sociedad de sujetos econmicos libres. Se trata de un
conflicto esencial que toda forma de asociacin humana reproduce: el conflicto en-
tre el deseo de satisfacer necesidades individuales, y la exigencia de restringir

40
esas satisfacciones en beneficio de la preservacin de la sociedad.

El totalitarismo de alternativas ficticias, como el fascismo y el comunismo,


con su burocracia para administrar seres humanos, pero tambin los movimientos
tnicos-nacionalistas o las sectas y los fundamentalismos religiosos de la actuali-
dad oprimen y reprimen aquello que siempre ha sido un reclamo de derecho uni-
versal econmico y poltico: la asociacin de individuos libres cuya posibilidad de
vida no dependa del resultado de los clculos de prdidas y ganancias, y que tam-
poco pueda ser coaccionada por ninguna asociacin religiosa, etnia, pueblo, ni or-
ganizacin partidista en beneficio de su autonoma y de su pertinacia; cuya liber-
tad, por lo tanto, pueda ser restringida nicamente por los derechos de la libertad
de los dems. La libertad siempre es tambin la libertad de los otros.

41
AHORRAR A CUALQUIER COSTO

La meta de la nueva economa: austeridad y estabilidad de los valores monetarios. Fuentes del de-
lirio por el ahorro. Ahorrar a travs de la destruccin. Un concepto del siglo XX: la Constitucin
econmica social. Etimologas acerca del ahorro. El renacimiento de medidas de austeridad des-
tructivas.

El requisito previo que deben cumplir los Estados que solicitan su acepta-
cin en la comunidad econmica de la Unin Europea consiste en una poltica de
austeridad radical. Necesitan adelgazar. Precisan de una dieta ahorrativa en todos
los mbitos del mantenimiento domstico del Estado. Deben garantizar la estabili-
dad de la moneda sin inflacin, si es que quieren ingresar al nuevo mercado. A
esto se aaden disminuciones de impuestos para estimular a los inversionistas, o
para evitar la huida de las compaas a parasos fiscales. Muchas de estas medi-
das reducen los ingresos del Estado. Pero sobre todo la proteccin de determina-
dos segmentos de la produccin, provocada por la derogacin de las restricciones
aduanales y por una desbocada persecucin de ganancias, conduce a un decre-
mento de las captaciones de impuestos que colocan al Estado a la defensiva. Para
evitar una bancarrota se venden las posesiones ms valiosas, como las empresas
de la industria energtica y de comunicaciones, lo que ocasiona que se pierdan
tambin esas fuentes de ingresos, mientras que las ganancias por la venta de las
empresas estatales se ven devoradas por las deudas o desaparecen en los aguje-
ros de la pervertida administracin domstica.

Donde se instrumenta la poltica econmica neoliberal, con sus privatizacio-


nes rigurosas de empresas estatales, haciendo que las instituciones pblicas sean

42
entregadas a la competencia del mercado y que se conviertan en objeto de la eco-
noma empresarial, se responde a la crisis de la administracin domstica del
Estado con la palabra clave: ahorrar. Los ahorros en los sectores social, educativo
y cultural deben ayudar a salir de la crisis. Sin tomar en consideracin las exten-
sas consecuencias polticas que implica la liquidacin de las instituciones pblicas
de bienestar y de cultura, la palabra mgica se aplica. Pero el ahorro no se entien-
de aqu como parte de un concepto para salir de la crisis social, pues carece de
reflexiones fundamentales y de modelos para la reorganizacin social y econmica
de la sociedad con el fin de recuperar lo perdido despus de la desaparicin de
aparatos estatales completos. Nada de esto sucede, el programa dictamina sim-
plemente ahorrar, recordndonos a los bisabuelos, que administraban su hogar de
acuerdo con la cantidad de conservas que pudieran almacenar en la alacena. Lo
que no se tiene no se puede dar: una concepcin que nos lleva al mundo medieval
de los cuentos (muy lejos del pensamiento econmico moderno), donde el dinero
era amparo y tesoro, y regalaba fortuna y bienestar. La idea de que el ahorro se ve
recompensado por Dios y por la economa mundial con doblones de oro y con llu-
vias de fuentes de trabajo est muy cerca de la creencia en milagros, y correspon-
de a la resurreccin de antiguos cultos mgicos y milagrosos que surgen de las
ruinas de las catstrofes econmicas.

Como fundamento de los modos de vida tanto personales como generales,


el ahorro en la historia del pueblo alemn casi ha pasado a formar parte del cdigo
gentico del carcter nacional. Posiblemente, esta actitud, a la que ya se alude en
los cuentos populares, procede de una catstrofe que no fue procesada, sino que
se le neutraliz en la conciencia de la historia con el nombre de guerra de los
Treinta Aos. Las tierras devastadas, la poblacin diezmada, y como respuesta: el
sueo de la restauracin del reino. En todo caso, se afirma que la nacin y el im-
perio provinieron del ahorro y de la disciplina proverbiales aunados a la organi-
zacin militar de la sociedad. El orden y la moderacin se realzaron como virtudes
con las que la nacin se identificaba. stos eran ahora sus valores. Si bien la
disciplina es slo otra forma de nombrar al ahorro (es, por as decir, el movimiento

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controlado del cuerpo y el espritu), exige tambin, al mismo tiempo, el
agotamiento completo de todas las fuerzas motrices en el candente esfuerzo que
toda disciplina establece. No queda ningn excedente para las relaciones
emocionales de las personas entre s, ningn lugar para la fantasa, ningn lujo de
espacios y de tiempos en los que algn individuo pudiera esparcirse. As como el
mito de la historia del Reich, que deba lograr que la sociedad obedeciera bajo
juramento a un ente inventado con el fin de mantenerla unida, el ahorro, junto con
el adiestramiento militar, tena la funcin de modelo ejemplar para la nacin
surgida demasiado tarde. En realidad, fue el mito el que, en primer trmino,
constituy a la nacin. Adems, la famosa capacidad de ahorro alemana parece
haber sido siempre una virtud contradictoria, puesto que no slo plantea la
pregunta de cul es la meta para la que se ahorra, sino tambin: quin ahorra y
qu es lo que se ahorra? Desde la perspectiva de la especulacin en los aos de
fundacin de la nueva capital imperial y de la bsqueda de suntuosidad del
segundo imperio, no se puede hablar realmente de capacidad de ahorro. Si bien,
la miseria de los trabajadores, mantenidos como ganado en los traspatios de los
bloques de departamentos, permite deducir en qu sitios y en qu cosas se deba
de ahorrar.

Originada en la tradicin protestante prusiana, la "ahorratividad" de los ale-


manes es ms bien una postura, un mito que nubla las cabezas, como el mito del
pueblo y la patria. En lugar de orientarse hacia el ahorro, el mito fundador de la
identidad del nacionalismo alemn invirti sumas enormes en monumentos, en
obras suntuosas y en edificios de gobierno que otorgaban prestigio. Y por supues-
to invirti tambin en el ejrcito y en la industria, en defensa y en qumica, el orgu-
llo del floreciente imperio. El crecimiento econmico demanda la expansin fsica.
El imperio exige extenderse, puesto que, desde la perspectiva de la poca, slo
las colonias en ultramar hacen que un imperio sea realmente un imperio. Aunque
las colonias ya estaban casi repartidas, el imperio se apropi por aqu de un trozo
de frica y por all de una isla en el Pacfico, no tanto para extraer materias pri-
mas para la gula de las industrias en la patria, como para tener "un lugar bajo el

44
sol" y exportar las virtudes alemanas a todo el mundo. La "Asociacin para el Cui-
dado de la Cultura Alemana en el Extranjero" ["Verein fr die Pflege des Deutsch-
tums im Ausland"] encontr en las colonias un campo de accin ilimitado para en-
sear ahorro y disciplina a los pueblos de frica y de Polinesia.

La euforia por la guerra y los prstamos para la misma "oro di a cambio


de hierro!", as como las prdidas materiales y humanas de la primera guerra
mundial, tampoco fueron entonces expresin de ahorro econmico sino ms bien
histeria masiva y furor por el sacrificio: en Die letzten Tage der Menschheit [Los l-
timos das de la humanidad] como llam Karl Kraus a su libro acerca de este deli-
rio colectivo de autodestruccin, todo habra de terminar con "grandes batallas".
Ahorro a travs de la destruccin de seres humanos y de bienes materiales. El re-
torno de un arcaico delirio de sacrificio se muestra en la concepcin monetarista
de la economa, que slo puede comprender a las personas como una magnitud
variable en un clculo. No es de sorprender que el gur de la poltica econmica
neoliberal, el maestro en economa Milton Friedman, haya alabado incluso expre-
samente a Hjalmar Schacht (1877-1970), el presidente del Reichsbank y ministro
de economa de Hitler, absuelto por el tribunal de Nuremberg en 1946, y a Adolf
Hitler por su poltica econmica basada en un presupuesto reducido. Con el
artificio del "agrandamiento del pueblo" consiguieron establecer de nuevo, en
apariencia, una relacin estable entre la cantidad de poblacin y la cantidad de
dinero, colocando un cerrojo a los deseos de los consumidores. Para los
economistas neoliberales, las guerras son, de todos modos, simples partidas del
balance contable, y adems son inevitables si la persecucin de ganancias del
poder econmico se ve bloqueada en trminos polticos.

El furor constructor y militar de los nazis condujo a excesos cuya sombra


cubre todava al segundo Reich. El ahorro econmico, o incluso tambin el ahorro
en construcciones tcnicas, con el fin de obtener de la mnima inversin los mayo-
res beneficios, haba dejado de ser un asunto de primera lnea. Batallas, batallas,
batallas: esto era, si seguimos a Ernst Jnger, la meta y el sentido del nuevo aho-

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rro. Incluso el entusiasmo suscitado por el potaje que el Fhrer comparta con su
pueblo es incapaz de ocultarnos esto. Lo mismo que la banda juvenil, que rempla-
za a la imagen paterna justo por un caudillo, le ocurri con el Fhrer [literalmente
caudillo] a lo que se conoci como movimiento para invertir la totalidad de las fuer-
zas, lo cual tena la finalidad de mostrar al mundo quin se es y, sobre todo, de
qu se es capaz: podra decirse que ahorro total significa revivir y volver a experi-
mentar con los medios de la modernidad, especialmente con su tcnica, y en una
medida jams conocida por los excesos sacrificiales, aquellas creencias mticas,
estableciendo una relacin directa entre el sacrificio ofrendado y la ganancia anhe-
lada.

El extraordinario grado de destruccin que dejaron atrs los hroes muer-


tos, junto con el conocimiento de que grandes consorcios industriales estuvieron
involucrados de manera determinante en ello, propiciaron que en la postguerra
surgieran conceptos sociales y econmicos que intentaron poner freno a la idea
del "ahorro por medio de aniquilacin". La libre concentracin de poder, tanto eco-
nmico como poltico, conduce a la autodestruccin de la sociedad. sa fue la ex-
periencia. Al obtener entonces la sociedad supremaca sobre la expansin irres-
tricta del podero econmico se hizo necesario prevenir que esas circunstancias se
repitieran. Realizar un intercambio de sujetos, por as decir. En lugar de poder
econmico libre, la sociedad delimita el mbito del mercado, lo controla, impide la
formacin de monopolios y garantiza a los ciudadanos, al mismo tiempo que sus
derechos humanos, sus derechos de vida en trminos econmicos. El precepto de
un Estado social, como est inscrito en la Constitucin, debera proteger a las par-
tes dbiles de la poblacin de la agresividad del crecimiento salvaje de la econo-
ma. Sustituir el delirio de sacrificio de los pueblos brbaros por una democracia
social moderna, era la meta. Slo tiene sentido una democracia que coloque las
estructuras sociales, educativas y culturales a disposicin de todos los miembros
de la sociedad, y que no slo subvencione a los dbiles y a los marginados, sino
que adems ofrezca tambin, como respuesta a las experiencias histricas pro-
pias, apoyo y asilo a los perseguidos polticos del mundo. En lugar del concepto

46
brbaro de "ahorro por medio de aniquilacin", debera surgir una Constitucin
econmica social capaz de anteponer la compensacin y el sentido de humanidad
a los intereses econmicos de algunos sectores.

Daado por la guerra econmica neoliberal y por el furor ahorrativo que le


es inherente, el financiamiento de los sistemas de seguridad social guiado por su-
posiciones errneas, o por lo menos distintas, se encuentra fuera de lugar. Lo que
se afirma es que stos ya no son costeables, puesto que los ingresos del Estado
no pueden seguir la marcha de las exigencias de los necesitados. Quiz los siste-
mas de seguridad social ya tampoco se deseen, en una poca en que la violenta
concentracin de poder econmico da forma tambin a la conciencia de los polti-
cos. Bajo el lema de una poltica econmica neoliberal, los polticos se encuentran
en vas de demoler los ltimos muros de proteccin en contra del crecimiento eco-
nmico salvaje. A pesar de que la proverbial prudencia ahorrativa de los alemanes
pareciera haberse extinguido en las aventuras del siglo XX, la palabra ahorro dis-
fruta nuevamente de un renacimiento, slo que ahora como presunta necesidad
de la poltica econmica neoliberal.

Qu significa en realidad ahorrar? Es una palabra ambigua, tal vez muy


vieja, que conjunta una serie de significados con frecuencia contradictorios, y que
se refiere a distintas experiencias comunitarias e histricas de la sociedad.

En principio se piensa en guardar para tiempos malos, un concepto de aho-


rro que permite entrever el mundo de antiguas sociedades agrarias, donde el clima
adverso, la sequa y la prdida de las cosechas an ocasionaban hambrunas. Es,
por lo tanto, una palabra que alguna vez signific "proteger, preservar, mantener
ntegro". En el saludo suizo "Spar di Gott gsund" ["Dios te conserve saludable"] se
hace evidente que el ahorro no solamente garantiza la supervivencia, sino tambin
la salud, o sea, que en su origen se le conceda una fuerza curativa similar a la
que se le atribua a la salvia, cuyas races etimolgicas, al igual que las de la pala-
bra inglesa save significando ahorrar, se remiten a la palabra latina salvus, sano,

47
bien conservado, saludable, ileso. A partir de que se otorga espacio propio a la
persona para que se constituya en individuo y se comunique con otros, es decir,
para satisfacer sus necesidades y las de los dems por medio de la comunicacin,
se instituyen la sociedad humana, su riqueza y su seguridad safety. As como la
palabra latina spatium asocia el ahorro con el espacio, tambin la raz indogerm-
nica de la palabra ahorrar sparen se remite a extenderse, a prosperar, mostrando
que el espacio y la poca en que los individuos comenzaron a interrelacionarse
estn vinculados con un concepto de ahorro que proviene de mucho ms lejos que
el horizonte de los economistas.

El antnimo del ahorro se llama pestilencia, algo que alude ya a la desgra-


cia que provoca quien desobedece las obligaciones del ahorro, es decir, sus leyes
de orden y de sacrificio. Se trata de la peste, en latn pestis (epidemia, enferme-
dad, desgracia, decadencia), que, de acuerdo con las concepciones de los ms
apegados a la religin, amenaza a quienes viven con excesos y dispendios. ste
es un anatema cuya amenaza se ha pronunciado cada vez que una supuesta disi-
pacin ha dominado la sociedad: la prohibicin del placer es el punto de partida de
la religin y del culto sacrificial. En La mscara de la muerte roja, Edgar Allan Poe
ha descrito lo que aqu se refiere. El prncipe Prspero la prosperidad personifi-
cada alberg en su abada a un pequeo grupo con el propsito de protegerse
l mismo y a sus amigos de la peste, de modo similar a como lo hacen actualmen-
te las personas acaudaladas en Amrica, y es de suponerse que muy pronto tam-
bin en Europa, que se atrincheran detrs de muros, policas y alambres de pas
para proteger sus caudales del robo y del saqueo. La prisin se convierte en la es-
tancia de los poseedores, mientras que los desposedos acechan frente a los por-
tones como animales salvajes, o incluso como la peste, amenazando el lujo. Las
puertas atrancadas, como si dentro se celebrara una fiesta, una mascarada, que,
al igual que el carnaval, uniera en la embriaguez y liberara de los tabs sociales.
Sin embargo, la dialctica de riqueza y pobreza, de salud y enfermedad, de vida y
muerte, no puede eliminarse por medio de ningn artificio. Bajo la mscara del
anonimato, contemplando la liberalidad y la disipacin, haca largo rato que la

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Muerte Roja se encontraba tambin presente. Como es sabido, los muros no
protegen nada. El final se conoce: tinieblas y ruina como castigo para la vida
disoluta y el derroche.

El patrn bsico siempre es el mismo: como un decreto del Cielo o del Des-
tino, existe la amenaza de castigo por transgredir los tabs religiosos o tambin
los sociales las plagas bblicas. La Esfinge amenaza Tebas, se mencionan
como castigo monstruosidades de toda clase, miseria y pestes, pero es posible re-
frenarlas a travs de penitencias y sacrificios. Los famosos juegos en las fiestas
de Oberammergau se remontan a este tipo de eventos de recomposicin, al igual
que los numerosos santuarios marianos en todo el mundo, donde an en la actua-
lidad las estampas votivas que se cuelgan aluden a la salvacin en casos desafor-
tunados y desesperados. Cuando no ya de manera previa, por lo menos despus
de la resolucin del asunto, se debe presentar un sacrificio. Se trata del Salvador,
o de la Salvadora "Mara nos ha ayudado", que libera al acto de ahorrar, en el
sentido de guardar, de la esfera monetaria, extendindolo a la vida cotidiana en
comunidad. La palabra ahorro pasa de la administracin domstica a la sociedad,
donde vincula el mundo religioso con el secular en tanto expresin de esperanza
esperanza de tiempos mejores. Cuando la necesidad es mayscula, la salvacin
se encuentra tambin ms prxima. Esta confianza alimenta la creencia de que a
travs del ahorro la sociedad habr de recomponerse.

Como expresin de la esperanza en latn sperare, el ahorro sparen, en-


tendido como creacin de provisiones para los malos tiempos, se convierte en
acumulacin ansparen o en quitarse algo de la boca absparen, o en todo caso en
un sacrificio, que se cree que ha de servir como acopio para sobreponerse a ca-
tstrofes futuras, o para librar el siguiente invierno. Como es natural, todo debe ser
comprado mediante sacrificios adicionales: los sacrificios en agradecimiento y el
trabajo. Conocido como castigo bblico para la vida disoluta, el trabajo en la socie-
dad moderna se convierte en un sacrificio exigido de antemano con la promesa de
un salario (de una compensacin). Prefigurada en cultos sacrificiales arcaicos,

49
desde que existe memoria humana la relacin entre sacrificio y ganancia se ha re-
conocido como el fundamento de la economa. Los sacrificios de las comunidades
tribales o religiosas, por ejemplo, el cerdo, que se consuma en comunidad en la
comida sacrificial (rito cuyos vestigios perviven en la actualidad bajo la forma un
tanto modificada de los cerditos de alcanca), se realizaban con la esperanza de
obtener una recompensa futura: una ganancia personal y una ganancia de la co-
munidad o de la sociedad.

Bsicamente, el intercambio y todo tipo de pensamiento en equivalencias


proceden de un culto de sacrificio secularizado; lo mismo es vlido para la idea del
intercambio justo y del equilibrio social proporcionados por un mercado bajo la
custodia de la sociedad: un mercado que proteja a los dbiles mediante aranceles
o subvenciones y que le proporcione al individuo espacio para desplegarse. La re-
lacin de la palabra ahorro sparen con el espacio, spatium, as como con spes, ex-
pectativa, esperanza, o con sperare, esperar, pero tambin con el contrario, como
con escaso, sparlich, o con econmico en el sentido de poco caro, sparsam, es
decir, con carencia (como con la costilla conocida como sparerib, el trozo de carne
ms carbonizado de los huesos del cerdo sobre la parrilla), remite a la
ambivalencia de una palabra que se origin en el centro de la conformacin de la
sociedad. Una vez perdida la ambivalencia, la palabra ahorro se emplea en un
sentido que ya no permite reconocer ninguna alusin a la sociedad. La
consolidacin de un hogar no representa ninguna meta social, ningn inters
comn, nada que pudiera mantener la cohesin de la sociedad. As como se
simplifica la totalidad de los pueblos de Europa a una unin monetaria, la sociedad
se reduce a una suma de empresas industriales. La palabra ahorro pasa a formar
parte del New Speak orwelliano, que conduce al engao. En lugar de proteger, se
acumula, se cede lo ahorrado. Lo que se ahorra simplemente desaparece: partes
de escuelas, universidades, instalaciones del Estado de bienestar. Las vctimas
aparecen entonces bajo la forma de mendigos en las calles. El efecto:
autodestruccin de la sociedad.

50
Evidentemente nos encontramos en una nueva fase del "ahorro por medio
de aniquilacin". En esta ocasin a nivel mundial. Cuando Friedrich Hayek, Milton
Friedman y algunos amigos de la London School of Economics se reunieron en el
Mont Plerin, como ya se mencion, se concibi la ltima batalla en contra del
Estado social con el fin de imponer relaciones darwinistas en la sociedad: salvajis-
mo. La lucha de todos contra todos ayudara a conseguir, por fin, la libertad total,
pero no la del individuo, sino la del poder del dinero. Como una operacin quirrgi-
ca segn la manera moderna de conducir la guerra, y bajo la mscara de palabras
como saneamiento o medida de ahorro, se deba llevar a cabo el ataque contra los
ltimos bastiones del Estado de bienestar.

Cuando la sociedad se reduce a una empresa econmica, los polticos se


apropian del lenguaje de los lderes de la economa. Hablan de productos, y con
ello se refieren a universidades, escuelas e instalaciones sociales y culturales. Sus
medidas de ahorro conducen a un empobrecimiento intelectual, cultural, y en lti-
ma instancia a un empobrecimiento real de la sociedad, y se encuentran en rela-
cin directa con las medidas de ahorro de los consorcios econmicos, que desean
mantener su capacidad de competencia en el mercado mundial.

Lo que en la actualidad se lamenta, se celebra o simplemente se designa


como globalizacin, entendiendo esto como la consecuencia histrica de la acu-
mulacin progresiva de capital y del desarrollo tcnico, est guiado tambin de
acuerdo con la mxima del ahorro. Este desarrollo ha dado lugar a empresas eco-
nmicas muy flexibles, que trasladan sus centros de produccin un tiempo aqu y
un tiempo all con el fin de ahorrar en costos de produccin e incrementar las ven-
tas, siguiendo una tendencia inherente al proceso econmico que exige crecimien-
to, incremento de la productividad laboral y disminucin de los costos de produc-
cin para poder existir en el mercado. Adems de esto, la globalizacin de las cos-
tumbres de vida y de consumo, aunada a la estandarizacin mundial del gusto y
de la moda, ha conducido a una reduccin considerable de la diversidad de las
mercancas. Derrochar energa y riqueza, o sea, lujo y multiplicidad de posibilida-

51
des, no es la meta que se persigue, sino economizar: economizar por parte de la
produccin, uniformizar por parte del consumo. A esto corresponde el empobreci-
miento material y psquico de los individuos en el campo de la experiencia, y la li-
mitacin de la actividad de los sentidos, a travs de los cuales se transmite el
mundo.

En la medida en que el furor ahorrativo imperante, junto con la redistribu-


cin del producto social de muchos a unos cuantos, destruye a la sociedad, y ge-
nera angustia como reaccin ante la prdida de las posibilidades y perspectivas de
vida propias de los miembros de la sociedad, esta angustia se refleja en agresio-
nes y en furor destructivo. La violencia criminal, la de las pandillas callejeras, el
robo y el saqueo como daos colaterales de luchas polticas callejeras y el incre-
mento mundial de la violencia en la vida cotidiana son tambin, entre otras cosas,
reacciones a la expropiacin a travs del ahorro. Cuando la sociedad debe domes-
ticar a la violencia en aras de su propia preservacin, la descomposicin de la pro-
pia sociedad libera nuevamente violencia, la cual acecha por todas partes.

52
INSTIGACIN A LA VIOLENCIA

Globalizacin de la violencia. Guerras y guerras civiles. Hostilidad hacia los extranjeros. La lengua
de combate de la economa. Modas adoptadas de la guerra y juguetes de guerra. Agresin y auto-
agresin. Violencia y tensin de los sexos. El libre mercado como sitio para las batallas. El lema de
Gournays. Sobrevivir, una ley natural. Concentracin del capital y violencia.

Triganos el ms elegante de sus sacos, y


se lo haremos a prueba de balas.
De un anuncio publicitario

Por todas partes encontramos formas de violencia que se han extendido al


grado de sobrentenderse en la vida cotidiana. La violencia se expresa tanto en el
trato mutuo de los individuos como en las formas de autorepresentacin indivi-
duales. Cuando los lazos de unin se disuelven a causa de la lucha por la supervi-
vencia, la ausencia de solidaridad se compensa con subordinacin y conformismo.
Simplemente la uniformizacin global (gorra de bisbol, zapatos tenis, mochila y
botas de excursionismo, prendas de camuflaje) permite advertir que la presin por
la adecuacin social es enorme, y que la gama de accesorios con los cuales esta-
blecer una identidad es ms bien reducida. Paso a paso se expande una cultura
estimulada por elementos militares. sta prolifera en la vida cotidiana y penetra
hasta el interior de los hogares de gente contempornea que no tiene ningn tipo
de ansia de guerra. El juguete electrnico popular (radio, TV, CD, PC) convierte el
hogar en una central de comando. El diseo de los aparatos, del lenguaje y del
espritu de los juegos de estrategia impide reconocer con claridad una diferencia
entre la guerra y la paz.1 Lo privado se vuelve militar tanto como la guerra se con-
vierte en un asunto privado. En contra de la esperanza de que con la eliminacin

53
de todos los obstculos que hasta ahora han afectado a la economa tambin los
individuos se liberaran de cualquier clase de obligacin y de restriccin, se expan-
den de manera epidmica el conformismo y las formas de organizacin militares,
con sus correspondientes emblemas que proporcionan identidad.

Del modo en el que se consideren, estas manifestaciones no son ms que


sntomas de algo de lo que todava no se toma conciencia como fenmeno nuevo
de orden mundial, a pesar de que el aumento de la violencia cotidiana en las so-
ciedades postindustriales, junto con las numerosas guerras menores por motivos
tnicos, religiosos o territoriales, es un hecho que debe ser considerado como un
hecho evidente para implementar un cambio fundamental en las relaciones socia-
les. La mayora de estos acontecimientos an parecen noticias de escenarios muy
lejanos, como los genocidios en la exYugoslavia, en Ruanda, en Congo o en
Borneo, o los conflictos militares con la guerrilla de la cocana en Colombia y los
disturbios y saqueos que estallan continuamente, como en Los ngeles en 1992 y
en Cincinnati en 2001. Pero ya las pequeas guerras entre bandas juveniles y el
crecimiento de la cifra de conflictos armados en las metrpolis del primero y del
tercer mundo muestran, por lo menos desde el punto de vista estadstico, que las
confrontaciones violentas se estn incrementando en trminos generales. No obs-
tante, tan slo el impacto provocado por el ataque al World Trade Center y al Pen-
tgono ha trado de nuevo a la gran guerra al centro de la conciencia y de la expe-
riencia.

En Aussichten auf den Brgerkrieg [Panoramas de la guerra civil], Hans


Magnus Enzensberger se refiri, hace algunos aos, a la expansin de una dispo-
sicin general a la violencia. Armados, los marginados y las bandas dominan la
escenografa de la ciudad y del campo, debido a que el darwinismo social del libre
mercado barri con toda clase de cohesin social. Las consecuencias son mani-
festaciones de disolucin generalizadas y una atomizacin de la sociedad. Donde
hasta hace unas cuantas dcadas era todava una nocin comn que todos los
miembros de la sociedad estaban ligados por medio de un contrato social a un Es-

54
tado de bienestar, la sociedad excluye actualmente cada vez a ms personas. De
hecho, se da un cambio de tendencia, al que Niklas Luhmann 2 ha descrito como
una transformacin de una sociedad de inclusin a una sociedad de exclusin.
Tambin los individuos y los grupos que permanecen en las sociedades margina-
das se excluyen entre s, y su carencia de perspectiva se descarga a travs de ac-
tos de violencia. Antes existan los asentamientos de los marginados, de los cua-
les la gente intentaba escapar; en la actualidad abundan mecanismos de exclusin
adicionales, tanto visibles como invisibles, que se aplican contra ellos a manera de
defensa.

La agresividad creciente y la disposicin a la violencia parecen ser fenme-


nos que escapan a cualquier intento de contencin, incluso mediante el uso de re-
cursos violentos legitimados en un Estado democrtico. Los atracos, el robo, los
saqueos debidos a la necesidad social, e incluso los ataques por motivos xenof-
bicos, son actos todava racionales en comparacin con el vandalismo y el odio,
que surgen espontneamente y pueden afectar a cualquiera. La violencia puede
estar dirigida tanto hacia el exterior como hacia el interior. La escalada de los ac-
tos de violencia preocupa porque hace patente la descomposicin interna de la co-
hesin social, contra la cual las instituciones sociales se muestran impotentes. As,
la sociedad se descompone en asociaciones de violencia y en gangs que viven en
un permanente estado de guerra.

A escala internacional escribe Hans Magnus Enzensberger en todas partes se


trabaja para fortalecer el limes que debe servir de proteccin en contra de los brbaros.
Pero tambin al interior de las metrpolis se forman archipilagos de seguridad infranquea-
ble. En las grandes ciudades americanas, africanas y asiticas existen desde hace mucho
bunkers de los afortunados, rodeados por altos muros con alambres de pas. A veces son
barrios enteros, a los que slo se puede ingresar con una identificacin especial. Barreras,
cmaras electrnicas y perros entrenados para el ataque controlan el acceso. Guardias
con ametralladoras en torres de observacin vigilan los alrededores.3

Ya en 1972 el arquitecto holands Rem Koolhaas, con algunos colegas, ha-


ba diseado la ciudad postmoderna del futuro. 4 Altos muros de fortificacin alre-
dedor de una ciudad, de los que antes se empleaban para marcar las fronteras en-

55
tre Estados, protegen la amurallada zona de seguridad de los "cautivos por propia
eleccin". Est provista con todas las instalaciones de abastecimiento, puesto que
de todos modos los cautivos ya nunca abandonan su fortaleza, salvo para visitar a
amigos que viven detrs de muros similares, transportndose en carros acoraza-
dos y viajando en convoy a travs del territorio enemigo. En la actualidad, las "ga-
ted communities", como se conoce a estas construcciones similares a fortalezas,
pertenecen al sector inmobiliario de ms rpido crecimiento en el mundo, el cual
tambin empieza a incrementarse en grandes ciudades comparativamente idlicas,
como Berln. La llamada Checkpoint Plaza, en el antiguo cruce fronterizo de la
Friedrichstrasse conserjera continua, servicio de vigilancia propio, puertas y
ventanas a prueba de balas, instalaciones electrnicas de seguridad, y la Espla-
nade Residence, en la Potsdamer Platz, marcaron el inicio. "Checkpoint Plaza
segn sus promotores es expresin de personalidad, espritu de la poca y el
xito."5

En la medida en que la sociedad se descompone en asociaciones, grupos,


mafias y familias, y en que debido al principio de ganancia absolutamente impe-
rante cada individuo se convierte en el competidor y en el enemigo del otro, los pri-
meros afectados resultan ser los extranjeros. Un experimento perverso para
sobrepasar la atomizacin social consigue que ciudadanos enfrentados entre s
vuelvan a unirse en una comunidad para oponerse a los extranjeros. Si la violencia
se dirige hacia los extranjeros, en todo momento se puede obtener la aprobacin
necesaria por parte de la poblacin. El aplauso pblico de espectadores divertidos
ante el incendio de bloques habitacionales enteros ocupados por extranjeros no
deja ninguna duda al respecto. 6 Asimismo, las agresiones acompaadas de
deseos de linchamiento en contra de trabajadores eventuales marroques y
latinoamericanos en Espaa muestran cuan rpido pueden transformarse los
"ciudadanos valientes" en una turbamulta. La meta de la agresin no son los
traficantes de esclavos o dueos de empresas que contratan ilegalmente fuerza
de trabajo barata proveniente de las regiones pobres del mundo y la insertan en el
mercado de trabajo local, sino que los objetos de la agresin son los propios

56
esclavos, en quienes los residentes locales ven amenazados sus puestos de
trabajo y con ello el fundamento de sus vidas.

No se tiene nada en contra de los extranjeros, siempre y cuando se


adecen y se deshagan de todo lo propio. Y por si quisieran salirse de la lnea, se
les ensea la lengua del pas. Este impulso era todava constitutivo de cualquier
formacin social: defender lo propio, rechazar lo ajeno y destruirlo de ser posible.
Las familias, tribus y etnias son las formas histricas de este tipo de "asociaciones
de defensa". Slo fue posible humanizar las relaciones de violencia inherentes al
colectivo sacando al sujeto de la comunidad, el individuo, quien, una vez civilizado
de esta manera, es capaz de establecer relaciones con otros individuos. La indivi-
dualizacin es un fundamento indispensable de la sociedad civil; los colectivos y
las bandas la destruyen. Esto es factible, ya que los pilares del edificio de la civili-
zacin se estn colapsando y partes de la sociedad marchan al campo de batalla
como hordas que agitan sus macanas bates de bisbol en la mano y una ima-
gen arcaica del mundo en la cabeza en contra de los "canacas",7 o bien que sa-
len a la calle para "abofetear" turcos, provistas con todos los atributos de la edad
de piedra.

Siempre son extranjeros comerciantes chinos o coreanos en Los nge-


les, negros africanos en Italia, Espaa y Francia, indios en Inglaterra o turcos en
Alemania sobre quienes se concentra el odio. Su ser distinto un color de piel
diferente, cultos y religiones ajenos los predestina a volverse blanco de una so-
ciedad que promueve la conformidad. Si acaso logran convertirse en comercian-
tes, los alcanza el odio de la gente ms pobre de la poblacin local, incluso si
aprovechan nicamente las posibilidades que les permite la ley; y, en tanto traba-
jadores-esclavos ilegales, constituyen una competencia enemiga, por lo que de-
ben ser retirados del camino lo ms pronto posible. Cuando los extranjeros simple-
mente estn en un sitio, se vuelven, de inmediato, sospechosos. Qu es lo que
pretenden aqu, donde son extranjeros?

57
El predominio de la exclusin de todo lo extranjero en el reino propio sola-
mente puede realizarse utilizando la violencia. Donde la violencia impera, ningn
extranjero puede sobrevivir. Sobre todo, cuando se trata de una cuestin relativa a
la patria. No importa que se trate de una banda que ocupa bloques habitacionales
y barrios de la ciudad o de caudillos del imperio que conquistan nuevos espacios
de asentamiento ms all de las fronteras de su propio Estado. La palabra viola-
cin, que proviene del latn, expresa las circunstancias de manera generalizada,
mientras que en la palabra equivalente en alemn, gewalt, resuena el derecho al
uso de la violencia, como en el monopolio irrenunciable de la violencia, Gewaltmo-
nopol, por parte del Estado, que como sujeto social garantiza la proteccin de los
individuos. Violare significa violar, maltratar, herir, saquear, devastar; ste fue el
modo en que varias comunidades en los Balcanes conquistaron, con violencia, su
patria durante la guerra de Bosnia. La patria es un concepto de combate con el
que se pretende la aniquilacin de un oponente.

El que para describir las acciones de la poltica y de la economa se utilicen


expresiones del lenguaje de combate militar campaas, incursiones, guerrilla
marketing,8 muestra en qu medida la guerra y la paz se encuentran ligadas y
de qu modo se compenetran mutuamente. Lo que designamos como pacfico
el comercio y el mercado est ligado a manejos agresivos, hostiles, mientras
que en la guerra tampoco se desea prescindir de los elementos sociales de la
asistencia: una tregua, para recoger los cadveres del campo de batalla, o el dere-
cho de guerra, que establece reglas para las batallas, para que stas no culminen
en masacres descontroladas. Pero esto pertenece ya al pasado, a una poca en la
que an era del conocimiento general la posibilidad de mantener lejos la violencia
particular, por medio del monopolio de la violencia por parte del Estado y de una
moral interiorizada por parte de la sociedad. Despus de un siglo de barbarizacin
mundial, en la actualidad se extiende una violencia general, sin propsito y des-
controlada en todas las sociedades. Aparentemente, sin ser advertida, la guerra se
ha instalado en la vida cotidiana.

58
As como desde hace mucho la moda subi a la pasarela el uniforme de
combate y en las boutiques se ofrecen a la venta botas de campaa como zapatos
para dama, sin contar los vehculos todoterreno de estilo militar o los jeeps, que
pertenecen al equipamiento de todo verdadero yuppie, lo militar se infiltra ahora en
todos los mbitos sociales y transforma a la sociedad en un conjunto de grupos y
actores solitarios que trabajan con juguetes de guerra. Por medio de un street-
fighter controlado con un game-stick ejecutan la guerra de bandas sobre la pan-
talla, y, al igual que ocurri en su momento en el bunker del Fhrer, el ltimo que
queda termina suicidndose. En tiempos de paz, la radio difunde las perspectivas
meteorolgicas como si se tratara de un reporte de guerra: los radares de una de-
terminada regin han detectado formaciones de nubes que se aproximan, aunque
ciertamente no debe temerse una granizada de bombas, sino cuando mucho una
lluvia acida.

El investigador de la violencia, de origen californiano, Mark Rosenberg 9


seala que en Estados Unidos la mayora de las personas que fallecen antes de
los 45 aos de edad, as como treinta y ocho por ciento de los fallecimientos en
trminos absolutos, fueron vctimas de actos de violencia. Las estadsticas de-
muestran que el nmero de muertos por violencia se est incrementando. Sobre
todo jvenes afroestadounidenses y "latinos" de los barrios en ruinas de las gran-
des ciudades se cuentan entre las vctimas. En esos sitios la violencia es endmi-
ca, el asesinato y la matanza se han convertido, desde hace mucho, en parte de la
cultura cotidiana y esto origina un sndrome post-traumtico que conduce a un
estado de atencin exacerbado, a una predisposicin a la defensa y a un espritu
hostil. El actor y director cinematogrfico Edward James Olmos teme que el acto
de matar se haya convertido en una especie de vicio entre los adolescentes, y que
la condicin de bienestar que despierta un asesinato perdura ms tiempo que el
efecto del crack o de la herona. 10 Una pelcula como Natural Born Killers parece
darle la razn.

La embriaguez de sangre fue el vicio del siglo XX, y tal vez siga sindolo en

59
el siglo XXI. Todo lo dems son nicamente piezas de refaccin. La violencia no
se orienta solamente en contra de los extraos, tambin se dirige en contra de
amigos. Los autores de actos de violencia y las vctimas se conocen, pertenecen a
la misma familia, banda o pandilla. Al perpetrar las agresiones en contra de s mis-
mo, el sujeto y el objeto se convierten en una misma cosa. La violencia procede de
la sociedad y del individuo, y se dirige de nuevo contra ellos, siguiendo una ten-
dencia a la autodestruccin social. El psicoanlisis nos ha mostrado que cada acto
de violencia, cada agresin, tiene tambin un componente de autoagresin. El de-
seo de destruir al otro significa, al mismo tiempo, el deseo de destruir al otro en el
yo, de desconectar al individuo en tanto sujeto. Porque esto es lo caracterstico del
individuo como sujeto desarrollado: que lleva siempre en s mismo su propia con-
tradiccin. No necesariamente al grado de Jekyll and Hyde, pero la otra faceta for-
ma parte de la tensin productiva de cualquier individuo. Desconectar dicha ten-
sin significa despedirse de la civilizacin. Los guerreros automutilados de las
bandas callejeras (tatuajes, heridas, cabezas rapadas) creen que debido a ello tie-
nen derecho de mutilar tambin a quien sea. La violencia que ha dejado de ser ra-
cional, o una respuesta racionalizada a una provocacin violenta, se convierte en
un acto impulsivo o en lo que se conoce como odio ciego, que acomete contra
todo lo que se encuentre en su camino, incluso aunque se trate de miembros del
propio grupo o de un individuo cualquiera. Es una violencia endgena, que afianza
sus races en el individuo y surge de conflictos internos. Si bien no de su vientre, s
brota del individuo que deja correr libres las agresiones acumuladas por mucho
tiempo.

La propagacin epidmica de la violencia puede interpretarse como res-


puesta a la prdida de solidaridad en la sociedad. El hecho de que la violencia ha-
cia el interior sea ritualizada y supeditada a un sistema de reglas en sociedades
tradicionales, como las sociedades tribales que existen en la actualidad, muestra
cuan importantes son las estructuras sociales tanto externas como internas para la
seguridad del individuo. Esto no significa, sin embargo, que la desintegracin de la
sociedad pudiera impedirse regresando a formas sociales del pasado; por el con-

60
trario, incluso el conservadurismo de valores es un producto de la descomposi-
cin, y siempre se plantea como un obstculo para la conformacin de relaciones
sociales satisfactorias, cuando no representa ya la latente violencia justificada. En
la actualidad la discusin que se ha puesto de moda sobre valores y tica en la
vida econmica slo sirve para que se mantenga el statu quo. Es un planteamien-
to impotente, y quiz tambin sea un intento de distraccin para no poner en ries-
go la hegemona del principio de obtencin de ganancias, que determina todos los
manejos econmicos, tanto a nivel macro como micro. Ganancias, ganancias, ga-
nancias, o sea, tomar lo que se pueda tener, as sea con violencia, es el pensa-
miento conductor del nuevo orden econmico. Ethos quiere decir usos, costumbre,
es decir: algo que surge post festum a partir de las relaciones econmicas y socia-
les imperantes. En la sociedad de mercado postmoderna, el ethos de los indivi-
duos actuantes se determina por el principio de obtencin de ganancias, o sea,
por violencia ms o menos reprimida. Slo alcanzando acuerdos acerca de las
nuevas formas de la vida en comunidad, en la sociedad, se podra traer nueva-
mente a discusin una tica vinculada a stas.

En la historia de la civilizacin, el dominio y el control de la violencia han


sido elementos determinantes para la conformacin de la sociedad, tanto de la vio-
lencia que surge del entorno como de la que surge de la naturaleza humana. La
domesticacin de la violencia como permitirla con restricciones formando parte
de rituales o como su sublimacin en la cultura y la civilizacin fue la base para
que los seres humanos se juntaran en sociedad, teniendo en las fiestas sacrificia-
les la expresin sensible de un sistema de obsequios y contraobsequios: de eco-
noma. Transformados en actos de intercambio, los sacrificios constituyen la base
de la reproduccin social. sta se establece sobre una frgil relacin con la violen-
cia. Las relaciones entre los sexos, las relaciones al interior de las comunidades y
entre las comunidades, la sociedad misma y sus relaciones con otras sociedades,
todas estn determinadas por su vnculo con la violencia. La limitacin y el domi-
nio de la violencia fue un estmulo esencial para el establecimiento de la sociedad,
y la violencia surge de nuevo de la misma sociedad cuando sta falla al mantener

61
el equilibrio entre intereses contrapuestos. La violencia domesticada es manifesta-
cin de la sociedad civilizada.

No sabemos por qu las comunidades de seres humanos establecieron su


cohesin por medio de rituales de muerte y restricciones tab; ignoramos las cau-
sas del surgimiento de los cultos sacrificiales. Mucho se ha especulado al respec-
to. Experiencias de catstrofes, tanto internas como externas, o estallidos sbitos
de violencia y masacres pudieron haber sido el punto de partida, con lo que el cul-
to sacrificial hubiera sido un medio para administrar las catstrofes. Las explicacio-
nes racionales que argumentan la utilidad de las reglas de parentesco y el supues-
to carcter lesivo del incesto o la conveniencia econmica del sacrificio, son racio-
nalizaciones ex post. La lgica y la racionalidad slo surgieron a partir del culto sa-
crificial, y de l se derivan.

Es posible que alguna vez los rituales de sacrificio hayan sido una respues-
ta ante actos dominados por el frenes de la violencia en una horda de homnidos.
Es difcil decir si era por sexo o por el consumo de una presa o por ambas cosas.
Es poco probable que el ritual de sacrificio haya comenzado a causa de tener
mala conciencia, como lo pretende Sigmund Freud en Ttem y tab, refirindose a
la muerte mtica de los padres ancestrales, al tab del incesto y finalmente al culto
sacrificial. La sensacin de mala conciencia no surge por s misma. No obstante,
s es posible que se tratara de una funcin de la lucha por la supervivencia des-
crita por Darwin; de un salto evolutivo: para no exterminarse a s misma, la horda
transform la violencia entre los sexos, y en trminos generales la violencia en la
lucha por las presas, en un procedimiento econmico, en el que los actos de vio-
lencia, por lo menos hacia el interior de la poblacin, eran desactivados y sopesa-
dos a travs de rituales. Un procedimiento que establece una soberana y asegura
la reproduccin de la comunidad.

Sabemos que el desarrollo de estos ritos debe haber iniciado con vctimas
femeninas. Al respecto existen testimonios en todas las culturas. Al principio las

62
vctimas eran miembros femeninos de la sociedad, y ms tarde fueron sus sustitu-
tos. Los mitos de los pueblos y los monumentos histricos no dejan ninguna duda
en este sentido.11 La sustitucin de las vctimas humanas por animales, y luego de
stos por estructuras de sacrificio que eventualmente hacen que el sacrificio no se
vea bajo la forma de un objeto, expresa tanto el grado de civilizacin de una socie-
dad como el aumento de su riqueza. Las monedas introducidas en la antigedad
griega y romana en los templos de diosas patriarcalizadas, como el de Juno Mone-
ta, son testimonio, igual que las propias diosas, de las tensiones productivas de un
conflicto de ambivalencia que se extiende a lo largo de la historia de la civilizacin,
el cual ha determinado las formas de la sociedad y del desarrollo de la cultura. El
filsofo berlins Klaus Heinrich acu para ello el trmino "tensin de los sexos"
como una relacin ambivalente. Escribe:

"Es la tensin de la vida dividida en dos sexos en nuestra civilizacin, desde la es-
fera sexual hasta la esfera intelectual, desde la distincin corporal hasta la lingstica. El
hecho de que podamos darle forma, y no solamente ella a nosotros, define una de las dife-
rencias ms incisivas entre una agrupacin de animales y una sociedad humana". 12

La civilizacin se desprende de la tensin de los sexos, que es fundamento


y punto de arranque del proceso civilizador. Y la relacin mutua entre los sexos
determina, en ltima instancia, la totalidad de las relaciones de violencia en la so-
ciedad. Es el medidor de la escala de su civilizacin. En la historia del desarrollo
del culto sacrificial es posible identificar el siguiente proceso: desde la vctima real
del sacrificio, a travs de las prcticas simblicas, hasta el contrato social. El que
esta frgil construccin puede desmoronarse tambin en cualquier momento y
ahogarse en baos de sangre, es algo que queda demostrado por la historia del
siglo XX.

Lo que permanece es el hecho de que la violencia determina las relaciones


de los seres humanos entre s, incluso en los casos en los que no se manifiesta
como violencia fsica, o cuando ha sido traspuesta a la cultura como violencia su-
blimada. La historia de la civilizacin puede leerse tambin como historia del trato

63
con la violencia. Los cultos, las religiones, el Estado y finalmente la sociedad civil
son formas de un sistema social de administracin de la violencia. Representan
tanto a las fuerzas de cohesin que unen a las personas (amor, cario, solidari-
dad) como a las agresiones, que tienen la tendencia a hacer estallar a la sociedad.
Todo intento por terminar con esta ambivalencia en favor de alguno de los extre-
mos conduce, de nuevo, a actos de violencia. Esto atae tambin a la economa.

En la actualidad liberar al comercio y a la industria de la tutela y el control


del Estado es la meta declarada de numerosos polticos y lderes de la industria.
Empleando las palabras mgicas desregulacin y laissez-faire se pretende crear
un espacio de accin ilimitado para la ley de la oferta y la demanda. El axioma es:
si algo es requerido se establece una oferta, as como cada oferta despierta anhe-
los de posesin. Una necesidad determinada, o bien indeterminada, busca ser sa-
tisfecha; con esto se pone en marcha un proceso de actos de intercambio que, a
la larga, habrn de satisfacer las necesidades de todos los involucrados siempre
y cuando esto no se vea afectado por la intervencin estatal ni por restricciones
sociales. Slo entonces tienen efecto las fuerzas del mercado en beneficio tanto
de los individuos como de la sociedad. De este supuesto parte la poltica econmi-
ca neoliberal. La competencia regula los precios, y donde esto no ocurra el com-
portamiento de los consumidores propiciar que los precios regresen a su nivel
natural. Una fe inquebrantable triunfa sobre cualquier razonamiento. Esa fe es in-
mune a cualquier argumento, por mucho que sea evidente, hasta para un nio,
que la creacin de una demanda es tarea de las grandes empresas de publicidad
y que los precios tampoco son determinados por los compradores, sino, en todo
caso, por el poder adquisitivo.

Una idea fija domina el pensamiento de los economistas y los polticos que
marcan la pauta en la poltica econmica. Aquello que en la naturaleza provoca la
evolucin de las especies debe conducir tambin la ruta del progreso de la socie-
dad por medio de la libre competencia y, con ello, del xito garantizado de los
ms aptos. El hecho de que en el escenario darwinista los ms aptos no son los

64
ms fuertes, sino los menos llamativos y los que cuentan con mayores capacida-
des de adaptacin, es algo que no inquieta al darwinismo social.

Para Darwin, la lucha por la supervivencia no se lleva a cabo entre un


guila y una serpiente que es atrapada y devorada por aqulla, sino entre la ser-
piente que es devorada y la serpiente que escapa del guila y sobrevive. Esta ca-
pacidad, fijada genticamente a lo largo de generaciones, contribuye a la supervi-
vencia de su especie. Robert Sternberg, quien aboga por remplazar al inservible
cociente de inteligencia, CI, por un cociente de xito, CE, ha ilustrado en su libro
Successful Intelligence [Inteligencia exitosa] el efecto del principio darwiniano en la
sociedad, por medio de una bella historia: dos jvenes se encuentran en los bos-
ques de Estados Unidos con un agresivo oso grizzli. Mientras uno de ellos entra
en pnico, el otro se sienta con tranquilidad y se calza sus zapatos deportivos. En-
tonces el primero le dice: "Acaso ests loco? Jams podremos correr ms rpido
que el oso". A lo que su amigo responde: "Tienes razn. Pero yo solamente tengo
que correr ms rpido que t".

Quien vea en la lucha por la supervivencia una misma fuerza impulsora,


tanto en la naturaleza como en la sociedad, a la que se debe dejar libertad absolu-
ta, estar ignorando la necesidad de vinculacin y todas las tendencias de solidari-
dad y civilizadoras. Ninguna de las rebeliones y revoluciones de la historia en con-
tra de la marginacin y del imperio del principio de obtencin de ganancias, es de-
cir, en contra de la explotacin del hombre por el hombre, hubiera tenido lugar si la
necesidad de solidaridad y de formas econmicamente justas de vida en comuni-
dad o sea, el motor de la conformacin de la comunidad y de la sociedad no
hubiera sido un motivo para las acciones humanas por lo menos tan grande como
el egosmo.

Sin embargo, en la medida en que los seres humanos y los diseos para la
vida desaparecen de los conceptos econmicos, y en que la teora y la praxis eco-
nmica ya no surge de las necesidades reales de las personas, con lo cual la so-

65
ciedad pierde su primaca sobre la economa, desaparece tambin toda posibilidad
de reflexin acerca de la sociedad omitindose completamente conceptos que
entienden la economa y la sociedad como una unidad y la constitucin de la so-
ciedad como resultado de una voluntad general. Un contrato social, sin importar el
modo en que se articule, deja de ser entonces la base de la vida social. La desin-
tegracin social, la miseria, la migracin, incontables guerras y los brotes irrestric-
tos de violencia son el resultado; Dejad que la naturaleza siga su curso es el im-
pronunciado lema. En ltima instancia, la libre competencia de los intereses eco-
nmicos de particulares habr de remplazar a cualquier forma de vida social por
empresas colectivas o sociedades de acciones o como apunta Francis
Fukuyama: "La racionalidad econmica destruir numerosas caractersticas tradi-
cionales de la soberana cuando rena en una sola entidad a los mercados y a la
produccin".13 En otras palabras: los Estados soberanos, las sociedades democr-
ticas y los individuos autnomos caern vctimas de la concentracin del poder
econmico.

Luego de una serie de decepciones, la sociedad ha perdido aparentemente


el inters en ilustrarse acerca de s misma. Las teoras que podran interpretar los
procesos dinmicos de la economa y de la sociedad, transmitiendo a sta, dentro
de lo posible, una idea de s misma y de sus propios intereses, han dejado de ser
buscadas; los conceptos econmicos que ubican a las personas como ser social
en el ncleo de la discusin han sido trastocados y proscritos. Despus de un siglo
de formas sociales totalitarias, la frmula laissez-faire promete, por lo menos, una
liberacin de la intervencin estatal y del imperio de la burocracia.

La palabra clave con la que el Estado debe ser acotado y su poder reducido
a un mnimo, con lo que se deber abrir una brecha para el despliegue de la eco-
noma, surgi en una situacin histrica especfica como respuesta a formas de
dominio que afectaban el desarrollo del comercio y la industria. Esta palabra tiene
una historia previa que con frecuencia se evita en la discusin acerca del neolibe-
ralismo. Incluso la propia Sociedad Mont Plerin daba la impresin de que se tra-

66
taba de un logro universal que reclamaba de manera nica la libertad de los indivi-
duos, y no de un concepto histrico de la lucha que hace doscientos cincuenta
aos deba traer la liberacin, sobre todo de los aranceles y de las restricciones de
las monarquas absolutas.

Cuando a mediados del siglo XVIII el economista francs Vincent de


Gournay acu el lema "Laissez-faire, laissez-aller", su inters era el de crear un
campo de accin para el comercio y la industria de calzado infantil y aflojar las ca-
denas del mercantilismo. Su propuesta se diriga en contra de la monarqua abso-
luta, que con su aparato estatal reglamentaba e impeda el desarrollo de la econo-
ma y de la sociedad. Gournay perteneca a la faccin de los fisicratas y de los
racionalistas de su poca. El oro, el tesoro, los metales nobles, dejaran de ser la
fuente de toda riqueza, y en su lugar lo seran la agricultura, la tierra, en ltima ins-
tancia la naturaleza. Esta era la concepcin de los innovadores. Lo que todava en
la Edad Media se agradeca a Dios, era ahora un don de la naturaleza. Haban
sustituido a Dios por la naturaleza.

La naturaleza contina siendo la naturaleza, y a travs del proceso econ-


mico slo sufre una transformacin. Nada se aade, ni tampoco nada se pierde,
un punto de vista que sigue aplicndose en la actualidad en las aulas de los eco-
nomistas neoliberales, especialmente donde la economa se desarrolla en cifras y
transacciones monetarias, en la llamada macroeconoma, donde nadie est vivo, y
por supuesto en la bolsa, donde se corta todo contacto con la realidad de la vida
social, o se distorsionan determinadas situaciones burstiles por medio de temo-
res o esperanzas. Del mismo modo en que la arena dentro de un horno se trans-
forma en vidrio, adoptando una forma nueva, as creen que la transformacin debi-
da a la produccin nicamente transformar la forma en que se presenta la natura-
leza, al igual que las materias primas se convierten en productos terminados. De-
trs de esto subyace una concepcin cuya historia no corresponde ni a la naturale-
za ni a la sociedad. Lo que siempre fue de una determinada manera, continuar
sindolo para siempre. La naturaleza seguir siendo la misma, as como la socie-

67
dad seguir siendo un producto de la naturaleza inconsciente. El hecho de que la
sociedad y la naturaleza posean una historia propia, en la que sus relaciones mu-
tuas y ellas mismas se transforman de modo continuo la psique de los indivi-
duos, su organizacin social, la relacin con la naturaleza y la propia naturaleza,
demuestra, sin embargo, que nada permanece tal cual es, y que estos trminos
deben entenderse sobre la base de un desarrollo permanente. El simple desarrollo
de las relaciones entre los sexos no deja ninguna duda al respecto.

Una sociedad humana no se desprende, en todo caso, de la libre compe-


tencia. Esto lo saba tambin Adam Smith. Al adjudicarle a la competencia una
tendencia inconsciente hacia el bien, se aferr a una certeza de salvacin seculari-
zada. Lo que en el siglo XIX habra de nombrarse "evolucin social" se anticipaba
ya aqu: el desarrollo de la riqueza de las sociedades a travs de la libre compe-
tencia. Un principio tanto de la naturaleza como de la sociedad. La proclama por el
libre comercio y la libre competencia fue una postura que se orient contra la arbi-
trariedad de los potentados dominantes, con la intencin de liberar al comercio y a
la industria de las ataduras del mercantilismo. Como siempre en situaciones de
ese tipo, los reformistas se atribuyeron un derecho natural. Para otorgar nfasis a
su propuesta, se adjudicaron el designio de una potencia superior. Con su ayuda,
el bastin de la monarqua sera derribado y se le pondra fin al absolutismo.
Laissez-faire, que la naturaleza siga su curso, significaba la intencin de contribuir
a que se impusieran el libre comercio y la libre competencia.

Pero lo que en el siglo XVIII fue todava expresin de una autoconciencia


emergente, sobre todo de los comerciantes, los profesionistas libres y los empre-
sarios de las ciudades, o sea, una divisa por la libertad econmica en contra del
dominio de la monarqua absoluta, en la actualidad se ha convertido en un trmino
de combate contra la sociedad democrtica. Liberar la economa de la tutela esta-
tal significa liberar la economa de la primaca de la poltica. Con ello, la democra-
cia, el contrato social, el estado de derecho y los derechos humanos quedan nue-
vamente en desuso, y se anulan los logros de la Revolucin francesa, gracias a la

68
cual se depuso a la monarqua absoluta. Su logro histrico fue que la sociedad se
convirtiera en duea de su propia casa y permitir que representantes electos deci-
dieran acerca de las Formas de la vida en comn dentro de la sociedad sobre la
base de un contrato social; un estado de derecho en el que la sociedad decide
tambin, por s misma, sobre las formas de su economa. La sociedad es el sujeto,
el mercado su fuente de vida, su medio. Si a ste no se le imponen lmites, la rela-
cin se invierte, y entonces el libre mercado desatado domina la sociedad y la des-
truye como si fuera una potencia de la naturaleza. Si no se emplazan diques para
contenerlo, su corriente arrastrar a la sociedad entera.

Cuando el nico principio vlido es el de la obtencin de ganancias, se de-


sata la lucha de todos contra todos, y desaparecen la democracia y el estado de
derecho. Por eso, para Friedrich Hayek, el verdadero padre del neoliberalismo, la
democracia nunca fue un tema a tratar. El economista estadounidense Lester
Thurow lo formul an ms claramente: "Si no es posible que la forma econmica
neoliberal se imponga en la democracia, habr entonces otra forma de
gobierno".14 Los primeros representantes de los regmenes populistas, cuya meta
declarada es abolir el estado de derecho, ya se encuentran ejerciendo cargos
pblicos. Junto con la funcin del contrato social desaparece tambin la diferencia
entre legitimidad e ilegitimidad, y las instituciones encargadas de regular la vida en
comn en la sociedad se abandonan a la arbitrariedad del poder econmico. De
este modo, cualquier forma de violencia se justifica, y todo tipo de conciencia del
derecho queda desactivada. En la jungla social impera nicamente el derecho del
ms fuerte.

Al estilizar a la sociedad como conformacin de la naturaleza que avanza


sobre el camino de la evolucin, impulsada por la lucha de la competencia, al mis-
mo tiempo se deja de reconocer el derecho de las personas a tomar el destino en
sus propias manos en una sociedad de individuos conscientes de s mismos. Al
igual que los fenmenos climticos catastrficos, en la lucha por la supervivencia
slo se obedece a una ley natural. La autorreflexin y el conseguir el equilibrio de

69
intereses ambivalentes es imposible para los animales, que slo se guan por sus
instintos; para ellos est negada la concepcin de modos de vida diversos, pues si
bien la lucha hace factibles las estrategias, no permite la planeacin. La lucha est
dirigida a la eliminacin del enemigo. En tanto ser orgnico, como la describi a
mediados del siglo XIX el filsofo Herbert Spencer 15 de l proviene la idea de la
lucha por la supervivencia dentro de la sociedad, la sociedad vuelve a formar
parte de la naturaleza.

En qu medida el propio Darwin traspuso a la naturaleza principios de la


competencia econmica que se tenan en su poca, es algo que slo podemos
especular. Sus comentarios acerca de la sociedad indican que pretenda que su
idea de la lucha por la supervivencia en la naturaleza se extendiera tambin a la
sociedad entera. La lucha de competencia abierta entre todas las personas corres-
ponda al ethos de una poca en la que el desarrollo econmico hizo que todos los
inicios de una sociedad civil se perdieran en la lucha de la competencia. La lucha
por la eliminacin en la vida econmica ha influido en el pensamiento, se ha plas-
mado en la literatura, la filosofa y en diversas concepciones del mundo, y hasta
hoy constituye la base inconsciente de los conceptos socialdarwinistas de la socie-
dad. Sano es lo que fortalece. Cada vez que se aplican modelos vitalistas o biol-
gicos a la sociedad, se pone en duda a la sociedad civil y se rescinde el contrato
social. Detrs se encuentran intereses de grupo que persiguen: metas racistas,
nacionalistas, imperiales y, sobre todo, la expansin irrestricta del poder econmi-
co. El considerar la libre competencia como nico regulador de la economa y de
la sociedad significa convertir a la violencia en el medio universal para las confron-
taciones sociales.

Tras el fracaso de los modelos sociales totalitarios que interpretaron la doc-


trina darwinista social de la lucha por la supervivencia como un mito de lucha entre
las razas, o como una ideologa de lucha de clases, y cuyos actos de violencia ex-
cedieron a toda experiencia anterior, ha surgido a nivel mundial un vaco en el que
la violencia se propaga de nuevo: violencia cotidiana, guerras de pandillas y gue-

70
rras civiles, guerras por motivos religiosos o tnicos, violencia que surge de mafias
y de crteles, y en especial la violencia con la que el poder econmico impone sus
intereses por encima de todas las sociedades. El laissez-faire en la economa y la
violencia en la sociedad son dos caras de la misma moneda, y ambas son sntoma
de la descomposicin de la sociedad civil. Lo que se designa como globalizacin
es el movimiento mundial no controlado de grandes sumas de capital financiero y
la expansin global de empresas de capital, que con su poder econmico concen-
trado son capaces de destruir la economa de Estados enteros. De las doscientas
mayores potencias econmicas del mundo, ms de la mitad son consorcios priva-
dos, y no naciones, como cabra suponer. El volumen de ventas de General
Motors sobrepasa el producto interno bruto de Dinamarca, el de Toyota supera el
producto interno bruto de Noruega, slo por mencionar algunos ejemplos. Bajo
estas condiciones, la destruccin de las sociedades democrticas es ya solamente
una cuestin de tiempo.

71
COMUNIDAD TNICA O CORPORATE IDENTITY?

Guerras tnicas y guerras religiosas. La nacin inventada. Wagner y el mito alemn. El caudillo y
sus masas. Fuerzas coercitivas de la burocracia. Construcciones basadas en un mito de origen. Et-
nias y etnarcas. Victimismo de los combatientes de la fe. Conformaciones y lenguas artificiales.
Wal-Mart, la empresa como comunidad tnica. La disolucin de la sociedad a travs de su etniza-
cin.

Adems del aumento de la violencia en la vida cotidiana de nuestras ciuda-


des, tambin se incrementa el nmero de conflictos armados en el mundo entero.
Estos, al igual que la violencia que crece en las ciudades, son resultado, entre
otras cosas, de una concepcin cambiante de lo que son la economa y la socie-
dad con sus nuevas imgenes conductoras econmicas y sociales. Desde el fin de
la segunda guerra mundial hasta 1997 se entablaron ciento noventa y siete
guerras en todo el mundo. Cada ao se aaden otras nuevas, sin mencionar las
numerosas confrontaciones armadas debidas a los movimientos autonomistas, a
las guerras religiosas fundamentalistas, a los grupos terroristas y a las mafias, las
cuales no han sido catalogadas an por las Naciones Unidas como guerras. Los l-
mites fluctan y son difciles de establecer, con frecuencia no existen declaracio-
nes de guerra y no se lleva la contabilidad de las prdidas y de los muertos; es im-
posible pensar que se acate ningn tipo de derecho de guerra. 1 Son las carnice-
ras por motivos religiosos y el genocidio de pueblos enteros todava combates en
el sentido del derecho de guerra? O no se trata ms bien de un intento de exter-
minacin que va mucho ms all de las intenciones de una guerra, o sea, que pre-
tende imponer la voluntad de una parte sobre la del contrario?

72
Despus de la segunda guerra mundial la independencia nacional de anti-
guas colonias era todava el motivo especfico para una guerra; al estar interdicta
la gran guerra entre los sistemas polticos a causa del equilibrio, a partir del inicio
de la orientacin neoliberal de la economa mundial, y sobre todo despus de la
cada de los Estados de corte socialista, los reclamos de autonoma tnica y reli-
giosa de comunidades de todo tipo han dado lugar a ms guerras, o a conflictos
similares a guerras. Un proceso cuyo final no est a la vista. Cada vez con mayor
intensidad aparecen nuevos grupos tnicos que se atribuyen un derecho irrestricto
sobre la preservacin de sus costumbres, o guerreros religiosos fundamentalistas,
que luchan contra la ausencia de Dios. En lugar de que la nacin moderna sirva
como modelo para la autonoma de una sociedad, en la actualidad aparecen co-
munidades religiosa o tnicamente determinadas. Se oponen al dominio creciente
de los intereses econmicos de particulares, y a la consecuente prdida de soli-
daridad en la sociedad, bajo la apariencia de nuevos portadores de esperanza.

En posesin de una cultura o de una religin especfica, es decir, de valores


supuestamente superiores que justifican cualquier guerra, las etnias y las comuni-
dades religiosas toman las armas en contra de una cultura mundial unificadora. In-
cluyendo a McWorld, esto implica a la civilizacin occidental entera, sobre todo
donde se otorga especial preeminencia a la autonoma del individuo. La resisten-
cia de las comunidades tnicas y religiosas contra las pretensiones totalitarias de
la potencia mundial llamada capital pone en movimiento a las estructuras sociales
ms antiguas la comunidad como bastin slido o como ltimo sitio de escape.
Son estos conflictos guerras religiosas, o tienen motivaciones econmicas? Una
lucha de poderes por valores, o por explotacin? Tanto las etnias como los guerre-
ros de la fe persiguen contar con un territorio propio, en el que puedan preservar
sus religiones, mitos y cultos en la mayora de los casos una acepcin colectiva
de la economa y de la comunidad. La pureza tnica y una religin propia se plan-
tean como formas de resistencia contra el capitalismo imperante a nivel mundial y
su hegemona cultural. La comunidad se entiende como alternativa: cuando todos
conocen y protegen a todos, el mundo se encuentra en orden.

73
En la Europa del siglo XIX y principios del XX, las naciones fueron confor-
maciones sociales surgidas de guerras y revoluciones, as como de la resistencia
en contra de alguna ocupacin como las naciones europeas a partir de las
guerras en contra del imperio napolenico, o las naciones de los Balcanes en con-
tra del imperio otomano. Por regla general, un enemigo externo coadyuv a consti-
tuir la nacin. En ocasiones pudo tratarse tambin del mito de una guerra histrica
a la que se remiten los elementos de la conformacin de la identidad nacional. Las
naciones son siempre invenciones. Con orgenes y tradiciones preconcebidos se
colocan en el lugar de algo que se ha convertido en un obstculo para el desa-
rrollo histrico y que enfrenta necesidades nuevas. Histricamente tuvieron la fun-
cin de ofrecer a grupos sociales heterogneos una posibilidad de identificacin.
Sin embargo, para la expansin de la conciencia nacional es indispensable la
identificacin con una ilusin poltica. Un mito de los orgenes y una historia propia
con frecuencia ms un producto de la fantasa que de la experiencia, un
territorio determinado, folclor y una lengua propia eran los elementos a partir de
los cuales se conformaba una nacin, y con ayuda de ceremonias de culto
conmemorativas sta se anclaba en la memoria. 2

Pero la nacin revolucionaria no era solamente una forma poltica para dis-
tinguirse de otras naciones, sino que, al mismo tiempo, era un vehculo para des-
prenderse de las comunidades histricas, tnicas y religiosas un hito en el cami-
no de la comunidad a la sociedad, con la meta de llevar a la nacin hasta una so-
ciedad de ciudadanos universales, o sea, de cosmopolitas, con lo que quedaran
invalidados los particularismos. De este modo, la nacin francesa parti de una re-
volucin, cuya caracterstica no era la continuidad, sino la ruptura con el pasado,
con el fin de hacer sitio a una nueva poca. El hecho de que en los das de la Re-
volucin se disparara en contra de relojes tal vez sea una leyenda; no obstante, es
indiscutible que en la conciencia de los revolucionarios haba comenzado un tiem-
po nuevo, que rompa con todas las pocas anteriores. Empero, tampoco esta
nueva era pudo abstenerse de recurrir a un mito de los orgenes, ornamentado

74
con trozos de la historia de Occidente. El clasicismo y el Renacimiento fueron esti-
lizados para adoptarse como tradiciones de lo nuevo. La libertad individual, los de-
rechos humanos y el estado de derecho, la utopa de una sociedad mundial demo-
crtica y civil de todos los colores de piel, de todas las etnias y religiones, junto
con la idea de un individuo autnomo obligado a seguir slo leves generales, v-
lidas para todos los miembros de la sociedad, son el legado de la Revolucin
francesa en la historia de las ideas. Los diputados de las Indias Occidentales en la
asamblea nacional francesa son fsiles vivientes que an encarnan restos de esta
utopa.

El nuevo calendario, los mitos heroicos de la Grande Nation y la imposicin


de la lengua nacional, que en la poca de la Revolucin era dominada solamente
por cerca de una cuarta parte de la poblacin, sirvieron al nacionalismo poltico
como base material. Quien quisiera incorporarse, desde la Lorena hasta la Poline-
sia, deba parlar francs. La lengua se cuenta siempre entre los principales medios
de cohesin. Ya sea que se trate de la lengua de una tribu o la de una comunidad,
perdida en las migraciones y mezclas histricas de pueblos y culturas y que ahora
debe ser revivida retorno a las races, o de invenciones el New Speak de
las sociedades totalitarias, la lengua mantiene juntas a las comunidades y a las
naciones y vincula a los grupos sociales heterogneos. A travs de la lengua fue
fundada la cultura unitaria de la Grande Nation, mientras que la ley convirti a to-
dos los habitantes del imperio en ciudadanos del mismo estado de derecho.

Por el contrario, en la orilla alemana del Rhin, por ejemplo, pensando que
se reciba una herencia histrica, se promulg el futuro Reich como una ''nacin
cultural germnica". La meta no era "libertad, igualdad, fraternidad", sino ms bien
establecer una conciencia nacional de una patria sagrada y otorgarle validez cultu-
ral; de este modo, el nacionalismo alemn se apoder de una sociedad ms bien
heterognea. Como guardiana de la pureza tanto cultural como tnica, la nacin
no slo tena que defender la relacin con un origen alucinado, sino que tambin
deba mantener al pueblo alejado de la contaminacin proveniente de lo ajeno y

75
de los extranjeros.

El mito del origen sirvi tambin como justificacin a la locura de la eugene-


sia. Finalmente, el mito de la pureza de la sangre es la abstraccin ms externa de
una ilusin de un mito de los orgenes, y es lo adecuado para atar con mayor fuer-
za la fe en la nacin. Ser alemn significa provenir de padres alemanes una idea
acarreada por el mito de la sangre. Lo que ocup el centro de la autoconciencia
alemana no fue la Paulskirche con el ideal de una repblica de justicia poltica y
social, sino el Wartburg, aunado a la fascinacin por un mundo medieval de sagas
y de cuentos. Una nacin que haba sucumbido doscientos aos antes entre
guerras religiosas propagaba ahora un mito, con el fin de establecer orgenes nue-
vos y vincularse a una tradicin imaginaria. Si el nacionalismo francs haba en-
contrado su materia en la racionalidad de la antigedad grecorromana, en Alema-
nia se trat de una Edad Media inventada, en la que los creadores de mitos ger-
manizantes fantasearon el origen del Reich. Leyendas y relatos de hroes ocupa-
ron el centro del culto nacional en formacin. El escape de la realidad basado en
el mundo de los cuentos y de las sagas coloc la primera piedra para el surgimien-
to de la nueva conciencia nacional.

En 1806, el kaiser austraco Francisco II haba depuesto la corona imperial


romano-germnica, disolviendo con ello el "Sacro Imperio Romano Germnico" de
962. Sin embargo, desde mucho antes se haban establecido nuevos orgenes
para llenar el vaco producido por la ausencia de continuidad en la historia alema-
na, el cual amenazaba a la propia identidad. La Cancin de los nibelungos, desa-
parecida por completo durante los siglos XVI y XVII, fue redescubierta hacia fina-
les del siglo XVIII, y durante todo el siglo XIX experiment incontables reinterpreta-
ciones poticas y trabajos literarios que, a travs de ediciones ilustradas baratas,
la hicieron llegar incluso hasta las habitaciones infantiles. El sueo de la Edad Me-
dia ocupaba tanto a los lectores de sobremesa como a los de los crculos cultiva-
dos. Con las revisiones de los relatos de Wolfram von Eschenbach, el mundo de la
caballera, de los trovadores y los castillos tambin la partida de los cruzados y

76
la lucha contra los sarracenos para liberar el Santo Sepulcro se puso en escena
en imgenes y en edificaciones como origen alucinado de la nacin alemana.

En todo el pas se restauraron castillos y se crearon monumentos conme-


morativos para dar expresin al nuevo espritu: el Valhala en Regensburg o la Sala
de la Liberacin en Kehlheim; el monumento de la Batalla de los Pueblos en
Leipzig y cualquier cantidad de monumentos a los combatientes y de columnas ce
la victoria que deban servir para recordar el triunfo sobre Francia y la fundacin
del segundo Reich; santuarios nacionales como la catedral de Berln una mani-
festacin colosal de la idea del Reich que tena el emperador Guillermo; y sobre
todo se restaur el castillo de Wartburg, en Eisenach, "una reliquia con la que se
fortalece el amor y el respeto del pueblo hacia sus prncipes", como calific un pin-
tor de la poca la funcin del smbolo nacional. O sea, un "renacimiento". En una
gran ceremonia en el Wartburg, las asociaciones alemanas de jvenes celebraron,
en 1817, el "pensamiento nacional", o sea, la unidad de los pueblos alemanes
Napolen acababa de ser expulsado de Europa, y en 1815 se haba fundado la
Federacin Alemana [Deutscher Bund]. En 1993, en el mismo lugar, y es de supo-
nerse que teniendo conciencia de esa tradicin, el parlamento de Turingia aprob
su nueva Constitucin.

En Tannhuser, Richard Wagner utiliz el Wartburg como escenario de una


pera romntica en la que hace confluir dos sagas alemanas: la del cruzado
Danheuser, oriundo de Chiemgau, y la llamada guerra de los cantores en el
Wartburg, un hecho no comprobable histricamente; el Wartburg en la cima y la
gruta de Venus al pie del monte Hrselberg, mundo e inframundo as lo vea
Wagner, y con l la literatura alemana con influencias del cristianismo.
Tannhuser, un destino de cuento alemn. Al igual que el "Hoffmann" de
Offenbach, Tannhuser se debate entre sus deseos instintivos y la represin de
esos instintos, entre su musa y el orden social, para decidirse finalmente por el or-
den. An no se trataba de una obra consagrada por el pblico, como Parsifal, o
como la verdadera obra incunable del culto nacional alemn, El anillo de los

77
nibelungos, cuyas profecas habran de cumplirse en Berln, en 1945; sin embargo,
fue una pieza importante en la construccin del nacionalismo romntico que en-
contr en el Wartburg su monumento cultural mtico.

El propio Wagner calific de ilusoria la formulacin esttica de una voluntad


poltica colectiva en el sentido de las falsas suposiciones, de aguardar, de tener
esperanzas. Sobre todo la ilusin patritica, o sea, la esperanza en un pueblo futu-
ro conducido por un monarca, se convirti en el hilo conductor de las obras que
dedic a Luis II de Baviera. Para su rey escribi Wagner en un ensayo de 1864:

El fervor patritico requiere un smbolo perdurable del cual sujetarse, incluso con
una opinin pblica predominantemente favorable, para obtener de inmediato de l su fuer-
za impulsora en los eventuales casos de urgencia; algo similar a la bandera de guerra, que
hemos seguido hasta la batalla y que ahora ondea desde las torres hacia la ciudad como
signo protector del punto de reunin para todos en caso de surgir algn nuevo peligro. Este
smbolo es el rey; en consecuencia, en ese smbolo el ciudadano venera al representante
visible, es decir, a la encarnacin corporal de la propia ilusin, la cual, conducindolo ya
ms all de su posible forma vulgar de imaginarse el ser de las cosas, lo domina y lo enno-
blece de tal modo que le resulta placentero mostrarse como patriota. En la vida poltica,
esta ilusin se expresa precisamente como patriotismo.3

En la embriaguez ms all de la reflexin racional, quien est en bsqueda


de una patria tnica se identifica con las formas artsticas romnticas, surgidas de
la reelaboracin esttica de las sagas de una mtica historia previa. Wagner, que
haba participado en los levantamientos de los republicanos en Sajonia, teniendo
que huir a final de cuentas, y que encontr en el rey de Baviera a un amigo salva-
dor y a un mecenas, se despidi con espritu patritico de las exigencias democr-
ticas radicales de los combatientes en las barricadas en favor de la vivencia estti-
ca como nica y verdadera droga capaz de establecer la unidad.

Despus de fracasar en todos los intentos por adecuar la realidad poltica a


las nuevas necesidades de democracia y de una sociedad justa, en trminos muy
generales se busc la salvacin en el escape de la ilusin esttica. Las imgenes
ideales creadas por el nacionalismo servan ahora tambin a los antiguos comba-
tientes en las barricadas como medio de escape y de adiccin. Las formas sustitu-

78
tivas, como el segundo Reich y el delirio patritico con sus smbolos y construccio-
nes mticas de un supuesto origen, tomadas del mundo de las sagas alemanas,
colocaron a las personas en un verdadero estado de ebriedad y propiciaron el vn-
culo sentimental con el nuevo Reich: un mito alemn, que en el siglo pasado con-
dujo dos veces a guerras aniquiladoras. Sucumbir en estado de ebriedad es el
tema impulsor del nacionalismo alemn. Si se desea sobrepasar, como Wagner, el
falso mundo poltico, es preciso negarlo y buscar su hundimiento, exceder a la po-
ltica por medio de la esttica. Para eso sirve la composicin consagratoria. Su
tema de redencin es la cada al igual que Wotan, quien se hunde entre los es-
combros de su propio mundo. Nadie sobrevive al ocaso de los dioses.

Aqu, en el "Anillo de los nibelungos" todo es trgico de principio a fin, y la voluntad


que pretende formar un mundo de acuerdo con sus propios deseos, al final no puede al-
canzar nada ms satisfactorio que quebrantarse a s misma para tener un final honorable.4

Bayreuth es el nombre del misterio, del culto al nimo, del deseo alemn de
decadencia. En el festival, concebido como ceremonia consagratoria, la lite de la
nacin celebra su liberacin de la realidad poltica. Desde su inauguracin en
1876, los magos del hundimiento estuvieron vinculados con Bayreuth. El patroci-
nador del creador del mito, Luis II, en una situacin sin salida y en bancarrota, ha-
ba pedido a su servidumbre que despus de su muerte hicieran estallar por los ai-
res todo ese lujo: las imitaciones de escenografas wagnerianas, ambientaciones
del mundo de los mitos y las sagas medievales construidas a manera de fortale-
zas, as como los monumentos escenogrficos para el rey Sol francs construidos
con forma de castillo expresamente para el actor de rey Luis II. Los potentados
prusianos hasta Guillermo II, quien en el ocaso de los dioses poltico de 1914 ya
slo reconoca alemanes, y que al final llev a la nacin entera a su resquebraja-
miento visitaban regularmente el santuario nacional para tomar parte en los fes-
tejos consagratorios. El grado en que el nacionalismo elev a la fantasa al rango
de realidad histrica se muestra en la escrupulosidad que se emple para copiar
las imitaciones. Al igual que el rey de Baviera, el rey de Prusia tambin envi es-
cengrafos al Wartburg con el fin de que el saln de canto para la presentacin de

79
Tannhuser en Berln fuera puesto en escena "sin falsificaciones". No obstante, el
Wartburg reconstruido en el siglo XIX por los prncipes turingios era ya una
imitacin del original medieval.

Y, finalmente, el Fhrer alemn que cuando escuchaba a Wagner le pare-


ca escuchar los "ritmos de la edad primigenia" identific a Bayreuth como el
centro de un culto al mito de los orgenes, el cual experimenta la hora de la verdad
en la heroica desaparicin de los nibelungos. Heredar ese culto fue su meta polti-
ca: un teatro estatal del antiEstado que traspasara el culto a la atmsfera esceno-
grfica a la realidad poltica. Si el ms bien lacnico rey bvaro haba acogido en
su repertorio de castillos a Wagner para su escenificacin privada, el Fhrer, de
palabras violentas, como si fuera un estratega publicitario, 5 traspuso el esquema
de los dramas musicales wagnerianos a sus discursos, con los que consegua unir
a las masas en torno a su persona: motivos conductores que continuamente regre-
san en un lenguaje opaco, cargado de emociones. Desde la fundacin de la
Schauspielhaus [Casa del Teatro], en 1886, las representaciones del Anillo tuvie-
ron el rango de acto de Estado. Bayreuth era el sitio del culto nacional del Reich,
donde las celebraciones de consagracin giraban siempre alrededor del mismo
centro: el sueo de la nacin que se encuentra por fin a s misma en el hundimien-
to.

En la historia alemana, el nacionalismo con fundamentos tnicos ha sido


siempre expresin de un fracaso. En tanto conformacin sustituta de una moderni-
zacin social que no ocurri, el nacionalismo garantizaba la cohesin ilusoria de
una sociedad dividida en grupos en pugna. La carencia de una constitucin social-
mente justa fue remplazada por el mito patritico, el cual, estilizada su magnitud
dentro del espritu romntico, proporcionaba a la sociedad el impulso que sta ne-
cesitaba para abandonar la historia, en la que se acumulaban problemas al pare-
cer irresolubles, y escapar a la ilusin colectiva de un mundo mtico. La fallida re-
volucin de 1848 condujo, ms all del segundo Reich y de la ilusin patritica, a
los campos de batalla de la primera guerra mundial. Ms tarde, el fracaso del

80
Estado democrtico favoreci el delirio popular, el cual lleg a su fin temporalmen-
te con el genocidio y las carniceras de la segunda guerra mundial. El nacionalis-
mo no representa en modo alguno, como afirma la propaganda de los nacionalso-
cialistas y de la nueva derecha, la conciencia de una constitucin social moderna,
sino por el contrario, siempre ha sido una conformacin sustitua destinada a servir
de consuelo para el fracaso social y a propiciar el escape a otro mundo. Para los
nacionalistas alemanes, esto significa sumergirse en la ilusin del patriotismo con
el fin de embriagarse con ideas inventadas acerca del mito de origen, como el
pueblo y la sangre.

Bsicamente, las formas sociales nuevas del siglo XX el comunismo y el


fascismo surgieron de movimientos redencionistas que haban inscrito en sus
banderas la lucha contra el individualismo y la abolicin de las desigualdades so-
ciales y econmicas, as como el mando absoluto de un caudillo y un partido cua-
driculado. Sus concepciones de la sociedad, en parte biologicistas, en parte iguali-
tarias, provenan de los siglos XVIII y XIX, mientras que los antecedentes de sus
formas de organizacin corporativistas eran de la Edad Media. Ya fuera en nom-
bre de una raza o de una clase social, los movimientos prometan la liberacin de
la miseria industrial y de la explotacin capitalista por medio de un colectivo con-
ducido por caudillos fuertes y sabios.

As, los movimientos y las conformaciones del Estado comunistas y fascis-


tas, que en apariencia se oponan de manera irreconciliable, estaban vinculados
debido a su parentesco interno, estructural. El culto a un caudillo y un mito del
pueblo, una economa de organizacin militar, la vigilancia y el control burocrti-
cos, la desaparicin, proscripcin y reclusin de los enemigos internos fueron las
principales caractersticas de estas sociedades. Su estructura social, que colocaba
al caudillo, al partidoya la colectividad por encima del derecho a la vida del indivi-
duo, va haba sido criticada haca cincuenta aos por Hannah Arendt, en su libro
The Origins of Totalitarianism [Los orgenes del totalitarismo}. A pesar de que el
fascismo y el comunismo partieran de mximas distintas en relacin con la socie-

81
dad, ambos tomaron como consigna la lucha en contra del individuo y de las liber-
tades individuales, en nombre de un colectivo tnico o poltico y de un partido ni-
co y todopoderoso. Sus caudillos eran la encarnacin del pueblo y del partido, y el
individuo deba identificarse con ellos y disolverse en la masa. La identidad deba
sofocarse en cuanto se percibiera alguna contradiccin interna, ya que cualquier
desviacin del pensamiento nico de la colectividad resultaba imposible un pro-
ceso de formacin de la identidad que establece un desarrollo ininterrumpido de
exclusin.

Estas sociedades tampoco podan prescindir de las mximas de fe, mitos e


ideologas de los que se desprendan sus normas y procedimientos. Apoyados en
un delirio patolgico y en concepciones socialdarwinistas de los animales traspa-
sadas a los seres humanos, los lderes nazis prometan la salvacin del mundo a
travs de la movilizacin continua. La movilizacin lo es todo, la meta no es nada,
era la mxima de fe con la que se celebraba la vitalidad fsica y se fomentaba la
disposicin para la guerra. La guerra autorizaba convertir cualquier movilizacin
social en una movilizacin de tropas. La fascinacin por la guerra y la
romantizacin de las trincheras, que el nacionalsocialismo ofreca a las masas
apuntan a la primera guerra mundial como experiencia clave para las ideologas.
Tambin sta fue percibida por la poblacin, al principio, como algo sensacional y
despus como una conmocin, lo cual continu, sin haber sido procesado, en la
segunda guerra mundial. Con todo, el verdadero modelo social tena profundas
races en las relaciones sociales corporativas de la Edad Media. Un anlisis ms
detenido revela ideas delirantes cuya materia prima fue obtenida, entre otras
cosas, a partir de las sagas heroicas germnicas, y cuya "lealtad nibelunga"
[Nibelungentreue], convertida en adagio, termin por conducir hasta la propia
desaparicin del modelo.

No existe duda de que los grandes movimientos sociales del siglo XX fue-
ron movilizaciones pararreligiosas que continuamente tuvieron que restablecer su
cohesin por medio de rituales de veneracin al caudillo y de conjura del enemigo

82
externo y de la continua repeticin de grandes eventos de masas. 6 Los documen-
tos cinematogrficos sobre las sesiones del partido del Reich en Nuremberg, o so-
bre las fiestas de mayo en la Plaza Roja de Mosc, y todos los eventos masivos
de las sociedades totalitarias captados por su correspondiente movilizacin medi-
tica, presentan de manera impresionante el carcter de culto religioso de este tipo
de escenificaciones. Y la religin no es slo lo que une a los creyentes con su
Dios, sino que tambin es la liga que mantiene unida a la comunidad de creyentes.
Ningn tipo de culto al caudillo puede prescindir de estos vnculos pararreligiosos.
En el sentimiento de pertenencia al cuerpo esttico de la masa se manifestaba la
anhelada identificacin con el caudillo 7 una relacin de amor casi incestuosa.
Esto es el delirio religioso. La disposicin psquica al sometimiento es el motor del
odio contra cualquier tipo de inconformidad. Desindividualizadas en la masa de
creyentes, las personas se ven liberadas de toda responsabilidad, incluso de la
responsabilidad sobre s mismas, de toda obligacin de decidir, y, finalmente, del
lastre que implica tener que ser un individuo.

En su crucial pelcula El gabinete del doctor Caligari (1919), Norbert Wiene


represent al caudillo como un hipnotizador capaz de manipular a las personas,
presagiando en imgenes, despus de la derrota alemana en la primera guerra
mundial, el ascenso del fascismo. El doctor Caligari es un mago que pone en tran-
ce a los individuos, adquiriendo poder sobre ellos y logrando que se sometan a l.
Casi diez aos despus, cuando la sociedad padeca una tremenda crisis, que con
la Gran Depresin de 1929 condujo a la barbarie del fascismo alemn, Fritz Lang,
por otra parte, en su pelcula Metrpolis (1927) tradujo a imgenes la vinculacin
religiosa de las masas a figuras heroicas salvadoras como fundamento de los mi-
tos de redencin fascistas. Conducidos por Mara el nombre del personaje la
asocia con la imagen sagrada de la proteccin, la Madre del Pueblo, que a la vez
es figura identificativa clericalfascista, que en la pelcula es hija de una familia
obrera, y Freder, el hijo del Seor de Metrpolis, consiguen, al final, sacar a los mi-
serables obreros de la oscuridad de la fbrica y conducirlos por las escabrosas
avenidas de Metrpolis, a la luz del hermoso nuevo mundo de sus libertadores. Li-

83
beradores y liberados encarnan la vinculacin de caudillos y seguidores en un
pueblo unido. Un modelo fascista de sociedad que fue incorporado tambin a la
doctrina social catlica por Po XI en su encclica Quattrogesimo anno, de 1931. El
fascismo como renacimiento de la idea del Reich medieval. El fin de todas las
enemistades de rango y de clase se da por hecho dentro de un aparato estatal
jerrquico y autoritario que administra todo: comn acuerdo en la convivencia
entre trabajadores y patrones, prohibicin de huelga, resolucin de conflictos por
medio de la imposicin de la autoridad.

El control total, en la forma en que lo represent George Orwell en su nove-


la 1984 como consecuencia del totalitarismo "Big Brother is watching you", y
esto todo el tiempo y en todo lugar, es tambin resultado de una burocracia sin
resquicios, del mismo modo en que toda burocracia tiene una tendencia casi natu-
ral al totalitarismo. Desalienta a los ciudadanos y los convierte en objetos de la ad-
ministracin, en infantilizados dependientes de los suministros. ste es uno de los
aspectos que se critican al Estado de bienestar, y que permiti a los economistas
liberales abogar por la completa liberacin de la tutela del Estado burocrtico. En
efecto, no slo se trata de las malversaciones y la corrupcin8 que se derivan de la
burocracia como si fuera lo ms natural; la burocracia sofoca tambin todas las
fantasas, todas las iniciativas y toda resistencia, y conduce al estancamiento del
desarrollo de la economa y de la sociedad.

El trmino burocracia se remonta al economista nacional de Francia Vincent


de Gournay, ya mencionado, a quien le debemos asimismo el lema de la econo-
ma liberal, "Laissez-faire, laissez-aller". Apoyndose en los vocablos aristocracia
y democracia, Gournay debe haber sido el primero en emplear la palabra burocra-
cia, en 1764, para criticar cualquier medida administrativa de la monarqua absolu-
ta que impidiera el libre desarrollo del comercio y de la industria. El vocablo se de-
riva de bure, pues as se nombraba en francs antiguo a los grandes tejidos de
lana con los que se revestan las mesas de los administradores del Estado, de los
juzgados, y tambin de los sitios oficiales para cambio de moneda en los merca-

84
dos. Desde un burean, es decir, desde la mesa revestida con la tela, o sea, desde
una instancia de autoridad estatal, se ejecuta cualquier cosa que la administracin
del aparato estatal considere necesaria para su propia proteccin.

Max Weber consideraba que la burocracia es la construccin social ms di-


fcil de eliminar, "un medio de poder de primer rango que tiene a su disposicin
todo el aparato burocrtico".9 Las veces que ha tomado completa posesin del
complejo del Estado, ha resultado casi imposible derrotarla. Escribe Weber:

A diferencia de otros portadores histricos del orden de vida racional de la moder-


nidad, la burocracia se distingue por su mucha mayor indisolubilidad. No se conoce ni un
solo ejemplo histrico en el que una vez que hubiese alcanzado completamente el pre-
dominio nico [...] hubiera desaparecido, excepto cuando concluy junto con el colapso to-
tal de la cultura de la que era portadora.10

La burocracia es la expresin de la violencia absoluta de la administracin


del aparato estatal autoritario.

Aqu inician sus crticas los defensores del mercado liberado. Al igual que
Gournay, advierten en la burocracia de la administracin estatal, especialmente la
del Estado de bienestar con la enorme gestin que implica, el obstculo principal
para el despliegue de la economa. El crecimiento de sta, del cual vive tambin el
Estado de bienestar, no se estimulara con la burocracia, sino que ms bien se
obstaculizara. El capitalismo y la burocracia se excluiran mutuamente. Si el capi-
talismo persigue el libre despliegue de las fuerzas del mercado, la burocracia las
disminuira, sometiendo cualquier forma de autonoma individual al control a travs
de la administracin. Separada de la funcin de asegurar la administracin econ-
mica que garantiza la reproduccin ms o menos libre de fricciones del aparato
social, la burocracia empujara a la sociedad a su autodestruccin.

Del mismo modo en que, en el proceso de su desarrollo, las fuerzas produc-


tivas pueden transformarse en fuerzas destructivas considrese el desarrollo de
la tecnologa energtica y de alimentos, as tambin la administracin de la pro-

85
duccin y de la distribucin puede convertirse en una destructiva desministracin.
sta es la dialctica de la burocracia, que en modo alguno es un instrumento neu-
tral que se pudiera establecer de manera indefinida el da de hoy para tales fines y
maana para otros. "Su comportamiento recuerda al de los dados cargados", es-
cribe Zygmunt Baumann.11 Debido a su lgica inmanente, siempre tiende a definir
soluciones tcnicas cuantificables. Slo puede administrar magnitudes mensura-
bles, no importa si se trata de armas o de alimentos, de personas o de ovejas, y
jams se pregunta por el sentido ni por el propsito de una medida determinada.
Segn el grado en el que las personas se conviertan en objetos de la burocracia,
sta sustrae de la sociedad toda su humanidad. Ejecuta encargos que se le comi-
sionan sin consideracin a la persona, lo que tambin significa: sin conciencia so-
cial.

Lo que en la burocracia aparece como ejercicio objetivo de la funcin p-


blica, en realidad es tcnica y obediencia ciega, obediencia a una prescripcin
establecida por el aparato, concebida con ayuda de especialistas de la ejecucin,
y tambin obediencia al jefe, quien se hace responsable de todo siempre y
cuando ste no tenga tambin un superior que le absorba la responsabilidad.
"Para una ejecucin verdadera es importante el sistema burocrtico y su voluntad,
pues garantiza que se cumplan rpidamente las medidas y la uniformidad al llevar
a cabo cada una de ellas", se seala en el Meyers-Konversationslexikon de 1896.
La burocracia ejecuta como un verdugo de los que en la poca de la Revolucin
francesa eran llamados "matre des hautes uvres", o sea, maestro de grandes
obras, en un tiempo en el que al patbulo se le nombraba "altar de la patria", y a
cada ejecucin una "misa roja" un verdugo que hasta el da de hoy se identifica
con el nombre bourreau como burdo funcionario de la burocracia.

Lo que distingue a los burcratas modernos son la precisin y la claridad, el


conocimiento de las actas, la discrecin y, sobre todo, la obediencia y la disciplina.
La falta de responsabilidad personal del burcrata, el cual puede esconderse
siempre detrs de prescripciones y de rdenes superiores, y su indiscriminada in-

86
tercanjeabilidad, puesto que la ejecucin de disposiciones y de prescripciones
puede ser retomada por cualquiera que haya pasado por el sistema previsto para
la formacin del Estado burocrtico, hace que la burocracia sea tan exitosa como
instrumento ejecutivo.

Este instrumento para la conduccin y vigilancia de la reproduccin y de la


organizacin social, en especial de sociedades de masas vivi su hora de la ver-
dad en los grandes campos de trabajo y de exterminio del siglo XX; lo mismo en
los campos de concentracin de los nazis que en el gulag del imperio sovitico. En
tales campos, la burocracia imperaba de manera irrestricta: administracin absolu-
ta en el sentido extremo del trmino. Los sacrificios, reclamados por los nuevos
caudillos en nombre de la "raza pura" o de la "nueva clase", culminaban en el ani-
quilamiento, burocrticamente organizado, de personas. La burocracia ejecutaba y
a continuacin elaboraba documentos acerca del cumplimiento de su labor. Como
forma perversa del sistema de contabilidad simple, indicaba las entradas y las sali-
das y enlistaba las ganancias administrativas de su empleo continuo. De este
modo invirti la organizacin racional de la sociedad de la cual haba emanado:
destruy aquello que alguna vez haba tenido como funcin preservar.

En la actualidad la sociedad ha fracasado nuevamente. Sin posibilidades o


sin voluntad de organizar la constitucin econmica de tal modo que garantice a
todos los ciudadanos las condiciones bsicas de vida, y los haga partcipes de los
procesos polticos de toma de decisiones, los polticos comienzan a refugiarse en
escapes a ideas ilusorias sobre la nacionalidad. La frase "Estoy orgulloso de ser
alemn" promueve una nueva formacin de mitos. Otra vez se tiene que recurrir a
un narctico para mitigar el fracaso, para crear donde sea posible un engao en lo
que se refiere a la miseria social. Si la justicia social no se da, por lo menos frente
a la nacin todos son iguales siempre y cuando sean alemanes. Se repite el
mismo movimiento de escape: identificacin con una nacin inventada hace dos-
cientos aos, llamamientos a mostrar una mayor conciencia nacional y defensa de
la cultura nacional en contra de la llamada "extranjerizacin". De nuevo aparece

87
ah lo supuestamente propio en contra de lo extranjero, y se ofrece a una sociedad
desvalida la identificacin con la nacin como una resistencia al principio cultural y
ms tarde tnica.

En una filpica en contra de la Ilustracin, el dramaturgo Botho Strauss for-


mul, en 1993, los motivos que mueven a la nueva derecha:

Se trata de un acto [...] de rebelin en contra del imperio total del presente, que
pretende despojar al individuo de la presencia del pasado no enciclopdico, del devenir his-
trico, de una edad mtica, y eliminarla [...] La derecha busca otra vez la anexin a una
poca prolongada; el tiempo inmvil es en esencia recuerdo profundo, y en consecuencia
12
una iniciacin religiosa y protopoltica.

Con esto se describe una regresin, y a la vez un paso hacia delante a una
ilusin mtica en la que todas las contradicciones desaparecen. Las construccio-
nes de mitos de los orgenes, como el mito de la sangre, el de la identidad de la
nacin cultural, o el de la nacin como entidad poltica, se remontan siempre a ex-
periencias de la catstrofe o al miedo ante ella, y con frecuencia revelan una fasci-
nacin abierta u oculta por las catstrofes. Las obras consagratorias de Wagner y
la filosofa de Heidegger13 son, en este contexto, construcciones sustitutas en la
misma medida que lo era el nacionalismo poltico de su tiempo. Como tales, res-
ponden a una determinada situacin poltica y social, en apariencia irremediable,
con un brinco hacia fuera del continuo histrico. Todos los dems caminos pare-
cen estar bloqueados. En vez de reaccionar racionalmente ante las contradiccio-
nes, como Gottfried Benn14 recomendaba al "confuso pueblo" (en concreto, que to-
mara distancia del romanticismo y eligiera mejor el camino de la "romanizacin",
con el fin de analizar los conflictos y buscar soluciones sensatas que tomen en
cuenta las necesidades polticas y sociales), el delirio le obliga a saltar fuera de su
propia historia. Los mitos del origen, que de este modo regresan intactos, bajo la
forma de historia fantstica, expresan la amenaza del fracaso poltico de una so-
ciedad entera.

Hace ms de sesenta aos, Paul Tillich sealaba las consecuencias que se

88
presentaran cuando la modernidad dejara de ser capaz de resolver sus propias
contradicciones.

El mito de origen solamente puede regresar sin fracturas, como lo requiere si


sucumbe la sociedad dentro de la cual fue fracturado. Una Edad Media slo fue posible de-
bido a que la Antigedad, junto con todo el sistema de su percepcin y de su conformacin
racional del mundo, se haba colapsado. Y slo se dar una nueva Edad Media cuando la
sociedad occidental tenga que dar como pago por su Ilustracin el fin de sus posibilidades
15
de vida.

A pesar de que el nacionalsocialismo haba impulsado la etnizacin de la


sociedad alemana con una poltica militar ofensiva, quiz para confirmarse como
reencarnacin de los nibelungos, la guerra que sigui a continuacin no garantiz
la conservacin de esa comunidad, sino que condujo a su desaparicin. No obs-
tante, las guerras siempre contribuyen a la estabilizacin de un sentimiento de so-
lidaridad, y sobre todo a la formacin de nuevos mitos que facilitan la identificacin
tnica. Los soldados muertos constituyen la vanguardia de una comunidad tnica.
Como mrtires, sealan hacia el futuro hacia el sepulcro colectivo.

Las etnias son constructos que los seres humanos abrazan con agradeci-
miento para contar con un techo que los proteja. La identidad es lo que se busca
por todas partes. Es un producto del miedo. Al igual que las religiones, las etnias,
en beneficio de la conservacin de la comunidad, tampoco pueden prescindir de
los mitos y de las manifestaciones culturales. Continuamente deben evocarse a s
mismas, puesto que no son ni presupuestos indispensables ni resultado lgico de
un desarrollo genuino. Cuando la comunidad es conservada gracias a la magia del
mito, significa que la etnia misma es ya un mito que posibilita la identificacin.

En ultramar, los colonizadores casi siempre les impusieron una identidad t-


nica a los nuevos sometidos. Ellos, como objeto de investigacin de los etnlogos,
y las identidades colectivas que en la actualidad surgen continuamente fueron
creados de nueva cuenta por los misioneros y funcionarios coloniales en el siglo
XIX (por ejemplo en frica, donde las grandes civilizaciones haban desaparecido

89
siglos antes de la llegada de los portugueses y partes de la poblacin haban es-
capado a regiones apartadas para huir de los cazadores de esclavos, juntndose
en nuevas tribus), los cuales, en colaboracin con la administracin de la colonia,
agruparon a las tribus junto con sus territorios sin tomar en cuenta sus tradicio-
nes,16 a las que consideraron primitivas, y les asignaron el ltimo escaln de la
evolucin social. Se trata de un invento de los colonizadores para justificar sus
pretensiones de dominio como una "potencia protectora".

Lo mismo es vlido para la Amrica Latina del siglo XVI, donde la prohibi-
cin de los cultos sacrificiales prehispnicos, o sea, la aniquilacin del centro cul-
tural de las sociedades indias, y el hecho de que hacia finales del siglo XVI ms de
ochenta por ciento de los habitantes indgenas haba fallecido a causa de epide-
mias como viruela, sarampin y tifo, 17 haba conducido ya trescientos aos antes
que el caso anterior a la desaparicin de sus culturas. Tambin ah los funciona-
rios de la Corona y los misioneros establecieron un remplazo, y revistieron a los in-
dios con una identidad tnica completamente nueva. 18 Como lo demuestra el
historiador Richard Trexler,19 los bailes y las vestimentas de los indios fueron
tomados en prstamo de las tradiciones de la poblacin rural espaola y
adaptados a las etnias creadas por los misioneros. Justino Fernndez, 20 por su
parte, ha descrito cmo los jesuitas, durante la guerra por la cristianizacin del
norte mexicano, en las pausas de las batallas enseaban a sus tropas auxiliares
indgenas a bailar danzas inventadas por los sacerdotes. Con conchas atadas con
cordeles a las piernas tenan que moverse rtmicamente en crculo golpeando el
piso con los pies. Estas danzas de concheros son vendidas en la actualidad a
etnlogos y turistas por autonombrados indios como cultura prehispnica, cuando
en realidad fueron inventadas por los colonizadores para mantener el humor de
sus inferiores durante las treguas y para otorgarles una identidad tnica bajo la
Corona espaola. En la actualidad, incluso la coca-cola, que en Chiapas se utiliza
como agua bendita, pertenece a los requisitos de la identidad colectiva, por cuya
conservacin luchan europeos y estadounidenses que son amigos de los usos y
costumbres de los pueblos indios. Un exotismo que hace recordar a los primeros

90
buscadores del paraso en el continente.

Los monjes que llegaron a Amrica con los conquistadores espaoles latini-
zaron las lenguas indgenas y vigilaron la elaboracin de documentos sobre los
usos y costumbres prehispnicos. Con ello no slo modificaron algunos requisitos
menores, sino que penetraron hasta la sustancia. La gramtica y la sintaxis de una
lengua reflejan, al igual que los mitos y los cultos, los vnculos sociales y las rela-
ciones de reproduccin, y forman parte de ellos al mismo tiempo. Al prohibrseles
los cultos sacrificiales a las sociedades indias, se destruye tambin la estructura
lingstica relacionada y vinculada con ellos. 21 sta deja de tener objeto. La nueva
gramtica haba surgido en el mundo cristiano, y no tena ningn tipo de vincula-
cin con los cultos que antes de ella mantenan unida a la sociedad. Lo que inter-
pretamos a partir de los monumentos que fueron construidos entonces como cultu-
ra prehispnica es, en parte, producto de los funcionarios administrativos y de los
misioneros. Bajo sus indicaciones se redactaron, generaciones despus de la
Conquista, casi todos los cdices que en la actualidad son citados por arquelo-
gos e indigenistas como documentos de la cultura prehispnica. Es obvio que se
trata de productos de la fantasa. Los sacerdotes y managers de los cultos indios
haban muerto generaciones antes, todos los documentos originales fueron des-
truidos y quemados durante la Conquista, no hubo transmisin escrita de datos, y
en lo que se refiere a la llamada historia oral, su cuestionabilidad es conocida des-
de hace mucho.22 Las transmisiones orales son siempre un vehculo esencial de la
formacin de leyendas. Una referencia en las Cartas de relacin de Hernn
Corts23 aclara cmo ya desde el primer contacto de los espaoles con los indios
surgieron confusiones. Corts escribe que, por ejemplo, el nombre de la pennsula
de Yucatn, como se demostr posteriormente, en realidad significa "no compren-
do".

Con la prohibicin de todos los cultos sacrificiales de los indios y con el ase-
sinato y avasallamiento de sus sacerdotes y hechiceros no qued nada de lo que
en el mundo prehispnico era realmente sustancial. Con la desaparicin del centro

91
del culto desapareci tambin la conservacin espiritual y material de la cultura.
Cuando los movimientos indios de la actualidad promueven la restauracin y la
conservacin de su cultura, lo que promueven es algo que alguna vez les fue im-
puesto por funcionarios de la Corona espaola y por religiosos de las rdenes de
la Iglesia catlica como cultura india tal vez un comunitarismo cristiano. Pero se
trata siempre de una invencin, a travs de la cual primero se crea una etnia, lue-
go se le identifica y al final se le conserva y se le domina. Esto no es distinto a
como era hace quinientos aos.

En 1974, en un congreso indgena, en Chiapas, se decidi transmitir a los


descendientes de los mayas una nueva identidad panmaya, y diez aos ms tar-
de, en el primer Congreso Cultural Intertnico, en San Pedro Chenalh, se fund
el Comit para la Defensa y el Fortalecimiento de las Culturas Indias, el cual tiene
la tarea de transmitir a la juventud la historia de su pueblo y evitar que se pierdan
las tradiciones de la comunidad. En esa poca la regin fue visitada por miles de
activistas de izquierda, sacerdotes de la teologa de la liberacin, misioneros, y por
quienes fundaron, poco despus, el Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional, co-
nocido por su logo guerrillero EZLN, el cual fue el portador de los nuevos mitos a
los poblados de Chiapas. "Por primera vez desde hace quinientos aos relata un
misionado se nos ha enseado acerca de nuestra historia, nuestra religin y,
adems, de cmo se fundaron nuestras dinastas y cmo vivieron nuestros ances-
tros en el periodo clsico maya." 24 Pero los zapatistas avanzaron un paso ms,
pues inventaron al dios-jefe "Votan-Zapata", una antigua deidad tzeltal, 25 quiz un
caudillo sagrado al que vincularon con el legendario lder campesino Emiliano
Zapata. Votan-Zapata es declarado "guardin y corazn del pueblo", una creacin
nueva destinada a ligar a la comunidad. "Era un hombre cuyas palabras provenan
de muy lejos en la montaa explicaba Marcos, el caudillo de los zapatistas, en
1994, l est en nosotros, en nuestras armas, en nuestros rostros ocultos. En
nuestro mundo verdadero l es el que junta la sabidura con la lucha de nuestros
ancestros ms antiguos."26 Y: "Votan-Zapata vive en todos los que marchan bajo
nuestra bandera. Todos somos uno con Votan-Zapata, y l est en cada uno de

92
nosotros".27

El mito histrico mayacentrista tiene el propsito de fundir a los distintos


grupos indios en una sola etnia, la cual ser conducida hasta la tierra prometida
por su nuevo caudillo, Marcos quien ya ha sido comparado con Moiss. 28 Tradu-
ciendo el lenguaje de los zapatistas, esto significa que se les garantice un territorio
propio y que se reconozca su identidad tnica en las leyes. Lo que distingue a to-
dos los movimientos tnicos de los movimientos sociales, es el hecho de que no
siguen ningn tipo de programa social. En su lugar se lucha por autonoma territo-
rial y valores culturales. En el caso de los zapatistas el asunto es el honor de los
indios y el derecho a rezar y a sacrificar segn corresponde a su tradicin. En
otras palabras, se trata de la proteccin a un mundo catlico medieval cobijado
bajo el techo de la nueva comunidad tnica.

Sin duda, el zapatismo es un movimiento de despertar tnico. Ha revitaliza-


do las estructuras tnicas creadas por los misioneros hace casi quinientos aos, y
lo ha vinculado con el nacionalismo revolucionario de Mxico, el cual ya haba
consolidado en el siglo pasado su mito del origen en una historia indgena inventa-
da. La nueva etnia se representa por medio del dios-jefe de reciente invencin,
Votan-Zapata, el cual habla a travs de su mesas, Marcos. La etnia es el nuevo
sujeto de identificacin, buscado y creado para ligar a los seguidores con el nuevo
caudillo.

El trmino ethnos se refera en su origen a familias, clanes y comunidades


de gentiles extranjeros, o sea, que no participaban del culto propio: pueblo extran-
jero. Ahora los movimientos tnicos regresan a lo mismo. Toman la palabra y con
ello enfatizan su ser diferente. tnico significaba gentil, pagano, y se refera tanto
a los individuos como a los pueblos que no tomaban parte en el culto romano. En
la Biblia, los judos eran regidos por etnarcas, y todava en el siglo XVII los lderes
de las naciones extranjeras eran etnagogos. El hecho de que los herederos
cristianos del imperio romano designaran a todos los gentiles como ethnikos o

93
paganos se explica por s mismo. Se trataba, finalmente, del grupo-objetivo de su
misin.

En realidad, estas culturas siempre fueron el producto histrico de una mez-


cla de mltiples culturas, rituales y mitos. Nuevos cultos y mitos aparecieron cuan-
do as lo requera la economa de la colectividad, y se abandonaron cuando ya no
se tuvo necesidad de ellos. Esto suceda por causas externas, debido al someti-
miento militar y a la misin que se efectuaba en guerras religiosas, o bien internas,
a causa de los chamanes y administradores del culto. El Cargo Cult de Melanesia,
por ejemplo, un culto milenarista que conjunta la tcnica moderna con una antigua
esperanza de salvacin, comenz a extenderse a finales del siglo XIX, pero sobre
todo en los aos treinta del siglo XX, en una regin subdesarrollada de Melanesia
a la que llegaban barcos cargueros y aviones para abastecer a los nativos con ali-
mentos y elementos para su subsistencia. Los managers del culto predicaron el
advenimiento del paraso, encomendaron a sus seguidores que elaboraran objetos
de culto con formas de barcos y de aviones, y colocaron a los nuevos dioses en el
centro de sus celebraciones rituales. Si llegaban cargamentos de ayuda con
bienes, significaba que el culto y los objetos de culto, como era de esperarse,
estaban cumpliendo su cometido. El hecho de que el movimiento religioso inspira-
do por la misin cristiana eliminara los ltimos vestigios de las formas de reproduc-
cin econmicas y culturales de los nativos, transformando a las comunidades en
recipientes de limosnas, lo vincula con otros movimientos redencionistas. Al igual
que los grupos de terapia y los sanadores milagrosos, las religiones actuales he-
chas de retazos eclcticos prometen abrigo y proteccin ante la indigencia y el
29
caos en la nueva economa mundial. Segn la World Christian Enciclopedia
existen en el mundo 33,880 iglesias cristianas diferentes, a las que solamente en
frica se aaden 1,200 cada mes.

Sin los elementos de culto religiosos o pararreligiosos, los movimientos re-


dencionistas tnicos carecen de sustancia. Son formaciones sincrticas, y al mis-
mo tiempo son comunidades sacrificiales excesivas que reclaman su origen en ce-

94
lebraciones de culto precisamente porque las etnias son una invencin. A esto se
aade la ideologa de la pureza, para la que "etnia pura" es slo otro modo de de-
cir "raza pura", o sea, un constructo que elimina los lmites que establecen las nor-
mas comunitarias y fomentan la disposicin de exterminar todo aquello con lo que
la comunidad no est conforme. Apenas se rompe el tab del homicidio, ya no hay
nada que lo pueda detener. Lo que antes estaba prohibido se ejecuta ahora con
ansia. El reflejo del fuego sacrificial contina siendo inconfundible.

Las comunidades fundamentalistas tnicas y religiosas son tan totalitarias


como todos los grupos sociales en los que el individuo slo es un fragmento de un
todo supuestamente orgnico. No reconocen ni los derechos humanos ni los indi-
viduales.30 Su sujeto es el cuerpo de la etnia o de la comunidad religiosa, frente al
cual todos los individuos se encuentran en relacin de dependencia. Con ello se
colocan en contradiccin con cualquier forma de universalismo, en el que cada in-
dividuo reconoce en cualquier otro individuo a un representante del mismo gnero
humano.

Si hasta el siglo XIX una etnia era todava un tipo de comunidad considera-
da como pagana por la misin cristiana, debido a la influencia de la biologizacin
darwinista el trmino raza ocup su lugar. En la actualidad, las razas se han con-
vertido nuevamente en etnias31 comunidades totalitarias que justifican con su
autoexclusin la lucha en contra de cualquier tipo de universalismo humano. Las
etnias son las verdaderas herederas de los movimientos racistas del siglo XX.

Ocasionalmente se le da a la religin tnica un empleo moderno como parti-


do o grupo poltico que toma las armas por la libertad de la cultura de una regin,
como los nacionalistas vascos. Ellos renen todos los requisitos que corresponden
al nacionalismo tnico. La procedencia de los vascos, que an no ha sido resuelta
en trminos histricos, es la mancha blanca sobre la que se puede proyectar cual-
quier mito del origen. Provinieron del Cucaso, o de Georgia, o acaso de frica
del Norte algunos elementos de su lengua as lo hacen suponer, o siempre

95
han estado ah, donde ahora se encuentran? Esto se utiliza como argumento para
las pretensiones de haber sido los primeros en habitar ese lugar, y para considerar
a las palabras provenientes del latn, del celta, del francs, del castellano e incluso
del rabe como prstamos lingsticos. El que sus palabras para hacha y para cu-
chillo deriven de piedra permite sospechar una antigedad ms bien lejana. Sin
embargo, el hecho de que se trata de una lengua rural que careci de escritura
hasta el siglo XVI, y que apareci como idioma escrito hasta el siglo XIX, hace su-
poner que las hablas vascas se desarrollaron con el tiempo, adoptando palabras y
elementos lingsticos de los extranjeros con los que entraban en contacto. Fue
apenas el nacionalismo tnico del siglo XX el que, a partir de algunos dialectos,
cre el euskara batua, el vasco unificado, la nueva lengua estatal, que hasta en-
tonces slo haba sido hablada por una minora. No obstante, el nacionalismo tni-
co no puede prescindir del hecho de que la lengua mantiene unida a una etnia con
mayor fuerza de lo que lo consiguen la mitologa y los principios de fe. Una vez
que ha sido hablada, no es menester conjurarla nuevamente por medio de rituales.
Entonces, junto con la pureza tnica se aade: es vasco quien habla en vasco. Un
veterano de ETA formul el credo de los luchadores libertarios tnicos, todava
con ms claridad en una entrevista: "ETA no es antifranquista, ni jams lo ha sido.
Nunca ha luchado por la democracia en Espaa. ETA es un grupo nacionalista
que lucha por la liberacin de Euskadi, y punto". 32 La democracia no es compatible
con una etnia; estorba, lo mismo que cualquier individualidad dentro de la comuni-
dad del cuerpo tnico.

La autodeterminacin de los pueblos es la frase motriz con la que las etnias


luchan por poder e influencia. Pero en realidad se trata de conformaciones regresi-
vas que se remiten a formas comunitarias que tuvieron un desarrollo histrico.
Cuando las sociedades democrticas se colapsan, es seal de que ha llegado su
momento. Estructuras de clan, cacicazgos y la familia como unidad econmica de
violencia son las formas emergentes de organizacin, que parecen haber sido re-
cortadas a la medida a partir de relaciones socialdarwinistas en la economa y la
sociedad, donde las mafias y las bandas marcan la pauta. No es de extraar que

96
en pocas de crisis se apoderen, sin ningn problema, del dominio de las cosas.
Obtienen su energa psicolgica a partir del victimismo, una simulacin de sacrifi-
cio patolgica con cuya ayuda se ven a s mismos como vctimas, y a partir de ah
extraen el derecho de poder sacrificarse a s mismos e igualmente a todos aque-
llos que no pertenezcan a su comunidad. Lo que result ser el ocaso de los dioses
del movimiento poltico-religioso de los nazis, esto es, que todo se hundiera junto
con ellos, es para los islamistas el atentado contra todos los infieles y la
perspectiva de alcanzar el paraso por medio de la propia muerte como mrtir.

Pero en donde sea que aparezcan movimientos tnicos, detrs de ellos


tambin se encuentran intereses econmicos y geopolticos. En la guerra de
Bosnia, por ejemplo, donde supuestamente se trataba de un conflicto entre comu-
nidades tnicas y religiosas, el motor econmico que impulsaba a todas las partes
involucradas era una economa de robo y una corrupcin ilimitada. No slo el de-
recho de paso, atracos y saqueos determinaron el curso de la guerra, sino tambin
el alquiler de un aparato militar pesado por los partidos que conducan las accio-
nes. Las ganancias, en forma de bienes obtenidos por latrocinio, fueron acumula-
das por los lderes tnicos y por sus familias. 33 Del mismo modo, los pueblos en el
borde sur de la Confederacin Rusa, cuyas danzas tpicas y folclor fueron proyec-
tados alguna vez por la televisin de la URSS, en los hogares de los obreros so-
viticos, se han convertido en la actualidad en etnias que intentan liberarse de la
hegemona de Rusia, con el propsito de ser ellos mismos, con ayuda de consor-
cios multinacionales, quienes aprovechen los recursos naturales de su regin.
Ante la falla en la organizacin de las masas, regresan las estructuras de clan y de
familia.

En cambio, el talibn afgano no ha dejado de ser lo que era: un lumpen-pro-


letariado etnicista de estudiosos sunnitas del Corn, perteneciente al grupo afgano
de los pachtunes.34 Con su rgimen de terror, las limpiezas tnicas, la degradacin
de las mujeres al nivel de animales domsticos, la prohibicin de imgenes y la
destruccin de los monumentos budistas, as como la obligacin impuesta a los

97
hindes de ceirse un cinturn color azafrn para ser identificados, desde hace
mucho se encuentra en el camino de un fascismo manifiesto. 35 No obstante, de
ninguna forma esto es obstculo para un fructfero comercio de drogas. Mientras
que hace veinte aos Estados Unidos los abasteci con implementos de guerra
para que defendieran su pas en contra de la Unin Sovitica, en la actualidad se
han convertido en seores de la guerra y en padrinos de mafias que protegen el
comercio y cobran impuestos por trfico de droga. Afganistn proporciona gigan-
tescas extensiones para el cultivo de la amapola y para establecer talleres para
procesar y refinar el producto, que despus llega hasta los consumidores de los si-
glos XX y XXI en las calles donde se vende droga en las metrpolis. El talibn
debe su poder a su carencia de escrpulos y a sus armas. Aparte de eso, domina
su pueblo con un delirante sistema de castigos que se encuentra enraizado en las
mentes de sus seguidores devotos: la shara del islam fundamentalista.

El ataque de un grupo de mquinas guerreras islmicas contra el World


Trade Center de Nueva York y del Pentgono en Washington, el 11 de septiembre
de 2001, ha mostrado cmo un caudillo rabe con una interpretacin militarista del
Corn y con dinero, generado a partir de un correspondiente capital inicial inverti-
do en consorcios que operan en todo el mundo, fue capaz de establecer una red
internacional de guerreros religiosos fanticos y de movilizarlos para cometer es-
tos violentos atentados. Al igual que los asesinos del "Viejo de la Montaa" de
aqu proviene la palabra francesa assassin para homicida, que en el siglo XII de-
vastaron el Oriente con sus ataques homicidas y que tambin contribuyeron a las
no menos sangrientas cruzadas, en la actualidad, en un mundo que se ha vuelto
ms grande, la red Al-Qaeda del caudillo saud Osama bin Laden est en posibili-
dad de cometer atentados homicidas mayores. Se trata de un combate entre el
bien y el mal, o de una Edad Media que regresa para oponerse a la sociedad
moderna?

Detrs del conflicto, en apariencia religioso, de los fundamentalistas islmi-


cos con el mundo occidental subyacen, sin embargo, intereses econmicos.

98
Afganistn no solamente produce opio; el pas tambin podra tener la importante
funcin de transportar el petrleo desde las repblicas al sur de la CEI (Comuni-
dad de Estados Independientes) hasta el golfo Prsico. La vinculacin autoritaria-
religiosa de los guerreros fundamentalistas los convierte, al igual que los sumisos
partidarios de las sectas cristianas, en herramientas baratas que pueden ser em-
pleadas en las luchas econmicas y polticas. Su incondicional dependencia
psquica es ms imperiosa, ms indulgente y ms duradera que la dependencia de
cualesquiera esclavos que jams hayan existido.

Actualmente, la lucha por la autonoma tnica o religiosa parece pertenecer


tambin a la estrategia de algunos consorcios del mercado informal: el movimiento
tnico o religioso como cscara corporativa, con el distintivo de determinadas em-
presas, sus guerras como parte de las actividades econmicas. Economa con
medios distintos.36 A diferencia de lo que ocurre con la democracia, los intereses
de lucro capitalistas no son un obstculo para la etnizacin mundial y las identida-
des colectivas de los guerreros religiosos fundamentalistas, por el contrario, resul-
tan de gran ayuda, pues contribuyen a la destruccin de la sociedad civil.

La poltica de la identidad dice Susan George en una entrevista constituye una


gran ventaja para la clase dominante, por ello los expertos de los grupos de trabajo la reco-
miendan una y otra vez con especial nfasis. Apoyar a las personas que buscan su identi-
dad histrica, poltica, religiosa, racial o sexual evita que se ocupen en pensar en lo que
podran lograr si actuaran unidos. As se bloquea la solidaridad [...] Parece por dems evi-
dente que la poltica de la identidad es extremadamente til para distraernos.37, 38

Cada identidad especfica, la propia palabra as lo seala, excluye con ello


a todo lo que no es idntico. Se trata de un antiguo mecanismo para determinar
quin pertenece a ella y quin no. Actualmente se invoca a la pertenencia al grupo
por medio de la identidad colectiva. Lo que alguna vez fueron razas y pueblos, hoy
se han convertido en identidades colectivas. No importa que sean etnias o comuni-
dades religiosas: en ambos casos no reconocen ningn tipo de universalismo, tr-
tese de una sociedad civil o de los derechos humanos generales. El primer dere-
cho de todo ser humano, o sea, el de ser un individuo no idntico, es rechazado

99
desde un principio por la identidad colectiva. Con ella regresan las comunidades y
los clanes tnicos,39 incluyendo a la arcaica horda. Su intransigencia se muestra
como continuadora de los movimientos totalitarios del siglo XX, mientras que los
propagandistas europeos y estadounidenses de las identidades colectivas se dan
a conocer como los intelectuales que preparan el camino para un nuevo fascismo.

El modelo de la etnizacin mundial y de la formacin de identidades colecti-


vas es impuesto, casi sin alteraciones, cuando se crean identidades corporativas
en los grandes consorcios econmicos y en la propaganda para sus productos.
"Corporate identity" es el lema con el que se ata a los consumidores en su delirio
por productos, y a los empleados de los imperios empresariales a la comunidad de
los trabajadores de la empresa. Esto va mucho ms all de un simple logotipo. La
corporate identity es un smbolo y es la tica de la identidad de determinadas rela-
ciones humanas, definidas por mercancas y por un estilo de vida. Si el pblico
adopta a la corporate identity como un perro adopta a un rbol en la calle, tambin
adquirir, sin la menor objecin, todos los productos de la empresa. Esto puede
tener supuestas buenas intenciones, como lo demuestra el gran nmero de
prsperas organizaciones de amor al prjimo y de ayuda a una causa, o bien
puede conducir simplemente a pertenecer a algo, como ser admitido en la
comunidad tnica de los amigos del producto XY. Esta tendencia se da, sobre
todo, en la llamada cultura juvenil, en la que la aparicin de bandas y de clanes es
la forma natural de organizacin. En todos los dems mbitos de la sociedad, el
colapso de sta ser retenido por comunidades fundadoras de identidades.

Lo que est de moda designar como globalizacin abarca tambin a una


nueva etnia, que se reconoce a nivel mundial a travs de un "International Collo-
quial English" (ICE) ["ingls coloquial internacional"], una lengua de comercio y
para congresos que anualmente crece en alrededor de cinco mil palabras, y que
est compuesta por una mezcla de "Standard American-British English" ["ingls
estndar britnico-americano"], frases publicitarias y elementos lingsticos folclo-
ristas de numerosas lenguas de antiguas colonias britnicas. 40 Sus representantes

100
visten ropas de trabajo uniformizadas traje oscuro, portafolios, pernoctan en
hoteles con distribuciones idnticas, y se comunican, si se le puede llamar as, por
medio de una lengua que, debido a los numerosos malentendidos, siempre favore-
ce el buen humor. Lo principal es que el negocio se realice. Globalizacin es slo
otra manera de decir estandarizacin de todas las relaciones humanas, expansin
mundial de la tica de la cultura juvenil y administrativa, en la que la comunidad t-
nica de la aldea global se encuentra en casa.

Lo mismo sucede tambin hacia el interior de las empresas. Existen ya pla-


zas acadmicas para ensear cultura empresarial como una introduccin a los se-
cretos de la corporate identity y a las tcnicas de formacin de comunidades.
Cada ao, el Chase Manhattan Bank organiza en Frankfurt/ Main el "Chase
Corporate Challenge", una carrera en pro de la corporate identity, en la que
empleados de empresas, autoridades e instituciones financieras ponen a prueba el
espritu de la cultura empresarial. La carrera, que, adems de llevarse a cabo en
Frankfurt y en Londres, el banco organiza ya en diecisis estados estadouniden-
ses, tiene el propsito de contribuir al fortalecimiento de la cohesin interna de las
empresas. Cada una participa con un uniforme caracterstico, para manifestar su
corporate identity. "En relacin con el clima spero debido a la competencia cada
vez ms fuerte, en muchas empresas la carrera fomenta el aplomo de la com-
paa", afirman los organizadores. La cultura empresarial que se persigue corres-
ponde al ethos de las comunidades tnicas y religiosas, las cuales caminan juntas
de regreso hacia la Edad Media, en una poca en que la comunidad todava ofre-
ce proteccin ante la muerte y ante el demonio. Al igual que ocurre en las comuni-
dades tnicas, en relacin con sus miembros, las empresas fomentan tambin su
propia cultura. Por eso no son tan dismiles las fiestas de las empresas, con sus
himnos, condecoraciones y premios, y las fiestas tribales.

Wal-Mart, el mayor consorcio econmico del mundo, con 1.1 millones de


empleados, un volumen de ventas de 165 mil millones de dlares y una ganancia
neta de 5.4 miles de millones de dlares en el ao 2000 41 esta suma es mayor

101
que el producto interno bruto de 161 pases, se ha transformado en uno de los
precursores de la etnizacin en los grandes megaconsorcios. Se supone que Sam
Walton, el fundador de la compaa, trajo consigo la idea despus de un viaje a
Corea y Japn, sociedades en las que la economa est en manos de asociacio-
nes familiares feudales y donde se amalgaman los procesos de produccin ms
modernos con estructuras sociales arcaicas. Mitologa empresarial, rituales del
sentimiento de pertenencia y una inconfundible cultura familiar son los pilares so-
bre los que se fincan la ideologa y la praxis de Wal-Mart. La cultura familiar autori-
za una conduccin empresarial autoritaria, la cual, con ayuda de palmadas en los
hombros y de elogios como botones que dicen "Bien hecho!", un delantal espe-
cial para la mejor vendedora del mes, un peridico de la propia empresa, televisin
de la propia empresa, congregaciones regulares del personal en las que se pre-
sentan canciones sobre Wal-Mart y mximas de la compaa, ambas de inspira-
cin procedente de la empresa, ejerce la "walmartizacin" de los trabajadores y
cultiva un "etnicismo empresarial". Una convencin de accionistas, segn el peri-
dico Handelsblatt, debi haber transcurrido como "un 'gigantesco programa de
esparcimiento a la manera religiosa de una misa del despertar, en la que los cre-
yentes renuevan sus votos'".42 No hay duda de que se trata de una cultura empre-
sarial tnico-religiosa que mantiene unida a la comunidad con ayuda de rituales,
como si se tratara de una tribu.

Entre los rituales y formas de escenificacin se cuentan las congregaciones regula-


res de empleados antes de iniciar el trabajo [...] De manera intencional, estos encuentros
se organizan como "experiencias" ritualizadas. Inspirado por su visita a Japn y Corea,
Sam Walton introdujo el grito de Wal-Mart, que en la actualidad se exclama colectivamente
durante estas reuniones en todas las filiales a nivel mundial. Para ello, los empleados se
agrupan formando un semicrculo. El director de mercado solicita a los colaboradores reu-
nidos que deletreen la palabra Wal-Mart. Alza el brazo derecho, vocifera una consigna, y
los empleados le responden a coro. Segn las normas internas, estos encuentros matuti-
nos regulares "forman parte de la integracin de los trabajadores a la empresa" y tienen el
propsito de fortalecer "la identificacin de cada empleado con su mbito de responsabili-
dad". Estas exclamaciones "dan la patada inicial para la jornada laboral y subrayan el senti-
miento de pertenencia".43

Al igual que en cualquier tribu, los integrantes que no estn dispuestos a


aceptar la mitologa ni a participar en los ritos de la compaa, son expulsados de

102
la familia empresarial.

El colapso de la sociedad provoca tambin el de la democracia, y no se de-


tiene ante la destruccin de los individuos. Este efecto se logra debido al predomi-
nio irrestricto del principio de obtencin de ganancias y a la acumulacin ilimitada
de podero econmico, en conjuncin con una desinhibida etnizacin del mundo.
Cuando la autoconciencia se transforma en una conciencia de marca y el sujeto
autnomo se convierte en un ser adecuado a las relaciones econmicas, con lo
que ya no le resulta posible realizarse como individuo, ste intenta formar parte de
algo mayor, identificarse con algo ms poderoso, con la esperanza de encontrar
su identidad en el colectivo religioso, tnico o comercial.

103
LA CORROSIN DE LA SOCIEDAD

La utopa de la sociedad civil. Derechos humanos o derecho internacional. El contrato social queda
disponible. El imperativo kantiano. The Pursiut of Happiness, un derecho humano econmico. Cul-
tura versus civilizacin. La bsqueda de proteccin e identidad. La presunta salvacin en la comu-
nidad.

Combatido sin descanso por bandas que defienden intereses particulares,


grupos sociales y comunidades religiosas, el proyecto, en la actualidad, parece ser
una causa perdida. La sociedad civil, que nunca y en ningn lugar lleg a realizar-
se cabalmente, fue una utopa que impuls la historia de la modernidad. Sus aspi-
raciones: una Constitucin social que posibilite la resolucin pacfica de todos los
conflictos, que no excluya a nadie de la sociedad, que ponga coto al egosmo y
que proteja a todos los individuos de la violencia de grupos y de potentados totali-
tarios. Este universalismo integrador, que est enraizado todava en numerosas
constituciones de Estados democrticos, est siendo desplazado, cada vez con
mayor fuerza, de una conciencia y una praxis que ya no reconocen la validez ge-
neral de las leyes de la tolerancia ni los derechos universales de los individuos. En
la prctica, todo tipo de universalismo restringe la libertad de las comunidades so-
ciales, tnicas o religiosas en beneficio de la libertad individual, por no mencionar
la impunidad de los gobernantes nicos y de las lites de poder econmico, que
tratan a los derechos humanos con los pies. No debemos pasar por alto que los
derechos humanos son un obstculo para los intereses econmicos de particula-
res y para el predominio de grupos de poder polticos y religiosos.

La orientacin exclusiva a la pertenencia a grupos, pueblos o religiones,

104
que el socilogo Niklas Luhmann ha planteado como nuevo principio de la socie-
dad, desva la atencin de la verdadera globalizacin del poder econmico. Este
se sirve del idilio de la comunidad, que desde hace mucho se ha convertido en
elemento organizacional de grandes consorcios econmicos, bajo la forma de co-
munidad de empleados o comunidad tnica de la cultura de eventos. La reduccin
de la sociedad a comunidad corresponde a la reduccin de la economa poltica a
la economa de empresas. Con su victoria sobre la economa poltica, los intereses
de particulares obtienen la primaca sobre los intereses generales de la sociedad.
Mientras que la poltica econmica neoliberal, al seguir las cuentas de los costos y
de los beneficios, convierte al Estado de bienestar, con el veredicto de que es in-
costeable, en objeto de clculos econmico-empresariales, con lo que despoja a la
sociedad civil de su base material, las comunidades no reconocen siquiera los de-
rechos individuales ni los universales. Lo que vincula al egosmo del poder econ-
mico con la comunidad represiva es su idiosincrasia con respecto a la sociedad ci-
vil.

La idea y la prctica de la civilidad se extendieron en Europa en la segunda


mitad del siglo XVI con el decremento de la influencia de las sociedades de caba-
llera medievales y con el rompimiento de la unidad de la Iglesia catlica. Norbert
Elias apunta que el pequeo escrito De civilitate morum puerilium, de Erasmo de
Rotterdam, aparecido en 1530, con numerosas ediciones en un lapso muy breve,
encontr hasta el siglo XVIII tal difusin en Europa que incluso una fuente tipogr-
fica fue nombrada como el libro: civilit.1 En realidad se trata tan slo de un libro
de consejos para la educacin moral y de buenas costumbres para los jvenes
modales y formas de comportamiento, sin embargo, era de gran importancia evi-
tar que la juventud metiera los dedos en el plato de sopa del vecino. El encomio a
respetar la esfera del prjimo foment, al mismo tiempo, la individualidad propia.
As comenz la despedida de la Edad Media. No es de extraar que los libros de
Erasmo hayan sido inscritos en el ndex por la Contrarreforma.

Por supuesto, la palabra y el concepto civilidad son mucho ms antiguos,

105
como lo revela la procedencia de la palabra civil, del latn civis ciudadano libre
de una ciudad o de un Estado. Si bien se trataba todava de una comunidad que
defenda sus intereses particulares en contra de otras comunidades, que elevaba
los impuestos, el peaje y los aranceles, y que en ocasiones entablaba guerras y
firmaba la paz, los ciudadanos se encontraban ya en la ruta hacia una sociedad
obligada a obedecer reglas generales y a ejercer una cierta tolerancia en relacin
con los extranjeros, que afluyen permanentemente, con el fin de obtener parte de
la riqueza generada por una productividad en continuo crecimiento, o bien de parti-
cipar en el mercado como comerciantes con todos los pases. Paso a paso, la co-
munidad de la ciudad se separa del monopolio de las formas comunitarias restricti-
vas y excluyentes de las estructuras de clanes y de familias, algo a lo que todava
remite la palabra indoeuropea kei-wi, que se refiere a comunidades domsticas,
familiares y de pernocta, y que es antepasada de la palabra civil Con la historia
real se transforman tambin el sentido y el contenido de las palabras.

De hecho, el anhelo universalista segn el cual todos los seres humanos


son iguales y poseen los mismos derechos se lo debemos a las religiones monote-
stas, sin que jams se haya llegado a implantar. En su forma jurdica, Domitius
Ulpianus (170-228) formul por primera vez en la historia occidental (Roma) los
derechos humanos: "Todos los seres humanos son por naturaleza libres e
iguales". Esto se inscribi en las constituciones y en la Declaracin Universal de
los Derechos Humanos, con una tendencia a aparecer, si acaso, durante los pri-
meros das de las revoluciones sociales. Sin embargo, esto tambin debe colocar-
se entre grandes signos de interrogacin. De lo contrario, la idea y la tradicin hu-
bieran apadrinado siempre a una comunidad supuestamente natural cuando se
tratara de adornar las metas sociales que no podan prescindir de una legitimacin
a travs de los orgenes: el comunismo primitivo, la patria, la nacin, el culto ver-
dadero y la identidad colectiva de etnias y de pueblos, que con tanta frecuencia se
saca a relucir. En la actualidad, las catstrofes econmicas y sociales en las que
con muy pocas excepciones se encuentran todas las sociedades permiten que, en
la lucha por la existencia, los sobrevivientes se retrotraigan a comunidades, con la

106
esperanza de que la comunidad, al igual que la balsa de la Medusa, conduzca a
los nufragos, miembros de la sociedad, a una playa salvadora.

Al parecer, los mecanismos de defensa que deben proteger a la sociedad


de un regreso a la barbarie se vuelven cada vez ms permeables a ataques e in-
trusiones. Y esto no slo ocurre en sociedades que fueron capaces basta echar
una mirada a la historia ms reciente de cometer atrocidades indescriptibles.
Cada ao, Amnista Internacional presenta un reporte que demuestra que la situa-
cin de los derechos humanos ha empeorado a nivel mundial. A pesar de que la
mayora de los Estados miembros de las Naciones Unidas ha firmado el compro-
miso de respetar la dignidad del ser humano y dar validez oficial a los derechos
humanos, stos se desacatan, y, con frecuencia, ni siquiera son reconocidos for-
malmente. De manera recurrente se despoja a seres humanos de sus derechos,
se les arroja a campos de concentracin y prisiones, se les tortura, se les asesina,
o se les destaza por millares, como si fueran ganado. La justificacin de barbaries
de tal naturaleza por medio de valores legales supuestamente ms elevados,
como el pueblo, la nacin o la religin, apunta hacia un sndrome que ha
dificultado siempre el reconocimiento global de los derechos humanos.

Cmo es posible que un valor legal universal pueda ser devaluado tanto,
al mismo tiempo que los Estados respetan otro derecho vinculado con ste, o sea,
el derecho internacional, que en su ncleo garantiza la soberana de las naciones?
Incluso en los casos en los que hubiese sido posible una intervencin, comparati-
vamente libre de riesgo, en el nombre de la democracia y de los derechos huma-
nos, como en la poca de la guerra civil en Espaa, sta no podra haberse dado
debido al derecho internacional, excluyendo aqu a las brigadas de voluntarios. A
las personas en Europa se les hubiera ahorrado mucho sufrimiento si las ltimas
democracias europeas hubiesen ocupado con sus ejrcitos la Alemania nazi, mu-
cho antes del inicio de la guerra, en el momento de la toma del poder por el partido
nacionalsocialista, o un poco despus, cuando los atropellos permanentes a los
derechos humanos fueron evidentes, para poner un alto a todo eso. Parece que

107
los derechos humanos, si de ellos depende el bienestar de una determinada co-
munidad de pueblos, descansan sobre una base frgil, si no es que cuestionable.
Los derechos humanos se encuentran en contradiccin con el derecho internacio-
nal. A pesar de que histricamente estn interrelacionados y de que con frecuen-
cia se mencionan de manera confusa, como cuando el Dalai Lama reclama por los
derechos humanos de su pueblo, en ellos se basan los conceptos de las distintas
ideas acerca de la sociedad, y sobre todo de las distintas ideas sobre la vida en
comn de los individuos dentro de la sociedad.

A diferencia del principio de los derechos humanos, que se edifica sobre la


democracia y que reconoce a los individuos como los verdaderos sujetos de la so-
ciedad, para el derecho internacional los sujetos son los pueblos. Ellos son los que
llevan a cabo las guerras o los que acuerdan la paz, sin que tenga importancia si
las naciones involucradas respetan o no los derechos humanos. El derecho inter-
nacional, al considerar a los pueblos, y no a los seres humanos, como sujetos, fa-
vorece con frecuencia a dictaduras, junto con los atropellos a los derechos huma-
nos que stas llevan a cabo. Para evitar la posibilidad de una intervencin de cual-
quier tipo, los regmenes despticos recurren al derecho internacional y a la sobe-
rana de la nacin; defienden el derecho internacional con el fin de contravenir los
derechos humanos. En contraposicin se plantea el universalismo de los derechos
humanos, que tiende a amenazar el marco de la nacin.

El hecho de que la formulacin poltica de los derechos humanos se remon-


te a revoluciones nacionales o a movimientos de independencia la Bill of Rights
inglesa, de 1689, la Declaracin de Independencia de Estados Unidos, de 1776, y
la Revolucin francesa, de 1789, que finalmente condujo a la codificacin de los
derechos humanos, apunta a una relacin infeliz, a un error de nacimiento, por
as decir, que ha unido a los derechos humanos y al derecho internacional como
gemelos siameses, con lo que el respeto irrestricto a los derechos humanos est
todava por venir.

108
Una mirada a las llamadas "guerras de liberacin" de principios del siglo
XIX muestra cmo stas liberaron a los pueblos de Europa de la usurpacin napo-
lenica, mas no evidencian su contribucin a la libertad individual de los seres hu-
manos. Por el contrario, en el cdigo napolenico los "droits de l'homme" estaban
asentados como derechos que los individuos podan exigir, derechos humanos
que en el lado alemn del Rhin an no tenan ninguna validez. La libertad por la
que aqu se luchaba no era la del individuo en una sociedad civil, sino la de un
sujeto muy diferente: el pueblo. Esto sigue teniendo validez hasta el da de hoy. La
sordera con la que se elude el universalismo de los derechos humanos tiene, con
frecuencia, sus races en el nacionalismo romntico, en el que recurrentemente se
embriagan pueblos enteros hasta perder la conciencia.

Esta contradiccin entre los derechos humanos universales, que establecen


la dignidad y la libertad del individuo como Constitucin poltica, y el derecho de la
comunidad, que dentro del derecho internacional subsume al derecho del indivi-
duo, estaba ya implcita en la propia Grande Nation como marca de nacimiento.
Hannah Arendt ya lo haba sealado, en 1955, en The Origins of Totalitarianism:

El conflicto oculto entre Estado y nacin sali a la luz desde el nacimiento del pri-
mer Estado nacional moderno, cuando la Revolucin francesa asoci la declaracin de los
derechos humanos con la declaracin de la voluntad soberana del pueblo, o sea, de la
soberana nacional especfica. La misma nacin se colocaba, por un lado, bajo el imperio
de una ley cuya fuente y autoridad supuestamente debera encontrarse en los derechos
humanos, y, sin embargo, proclamaba al mismo tiempo su propia soberana absoluta, con
lo que no se supeditaba a ninguna ley universal, sino slo a las nacionales, y no reconoca
nada ms elevado que la voluntad soberana del pueblo, o sea, ella misma. El resultado
prctico, en trminos polticos, de esta contradiccin fue que a partir de entonces los dere-
chos humanos slo fueron reconocidos como derechos nacionales especficos, y que el
Estado mismo, cuya ms alta funcin es garantizar a cada uno de los habitantes sus dere-
chos humanos, sus derechos ciudadanos y sus derechos nacionales, perdi su carcter de
Estado de derecho racional, permitiendo que pudieran ser tergiversados y endiosados por
las teoras del Estado romnticas como encarnacin del "alma de la nacin". 2

Sin duda, la universalidad de los derechos humanos est soportada por el


convencimiento de que si bien los seres humanos no son todos iguales, s
tendran los mismos derechos, una idea cuyas races se remontan a las religiones
monotestas. Hace ms de tres mil aos, cuando el faran egipcio Amenofis IV

109
remplaz as haya sido por un periodo muy breve a la multiplicidad de los
dioses egipcios por la religin del dios sol, Atn, y se nombr a s mismo
Akenaton, se convirti en el fundador de esta universalidad, puesto que para el
dios sol, Atn, todos los hombres eran iguales. Una concepcin religiosa que fue
transmitida a travs de las religiones monotestas, y secularizada en la poca de la
Ilustracin con la conciencia de la universalidad de los derechos humanos. A
pesar de que Akenaton no fue el descubridor del monotesmo la propia religin
provena probablemente de Asia, y de que el universalismo religioso contaba ya
con antecedentes en el "viejo imperio" egipcio en el culto a Osiris, cada mortal
poda convertirse en un Osiris, aqu tienen sus races el monotesmo de la
cultura judeocristiana y la idea de la universalidad de los derechos humanos en
nuestra civilizacin.

Como es sabido, la Ilustracin, como preparativo de la Revolucin francesa,


no rompi tanto con la fe, sino que ms bien remplaz la fe en Dios por la fe en la
naturaleza. Si antes de ella haban sido las leyes de Dios las que determinaban el
movimiento de la sociedad y de la naturaleza, ahora su lugar lo ocupaban las le-
yes naturales, mediante las cuales se poda regular el curso del mundo. Esto cre
un problema que hasta la actualidad contina influyendo la conciencia de la rela-
cin de la sociedad con la naturaleza, al mostrar que en el intento de establecer
los derechos humanos como derechos fundamentales naturales, se estaba dando
un paso ms difcil, pero ms decisivo, para liberar a los individuos del dominio de
un suprasujeto. Ya que si Dios, siguiendo la historia de la creacin, cre tanto a la
naturaleza como a los fundadores mticos de la sociedad, y tambin a la sociedad
misma, lo mismo no puede afirmarse de las leyes de la naturaleza. stas no son
autoras intelectuales ni materiales de la formacin de la sociedad, aunque siempre
se haya intentado forzar a la sociedad a supeditarse a una ley natural, ya sea la
ley de Darwin de la seleccin natural, o que se incite a las personas a integrarse a
la barbarie de la cadena alimenticia: devorar y ser devoradas. La sociedad inclu-
so si proviniese y se transmitiese de manera natural sigue leyes distintas a las
de la naturaleza, tanto en el experimento de laboratorio como en la jungla. Aunque

110
slo fuera por el fundamento moral de los derechos humanos y la idea de humani-
tarismo, la naturaleza de la sociedad est en contradiccin con cualquier otra natu-
raleza.

Pocos aos antes de la Revolucin francesa, Immanuel Kant, en sus Fun-


damentos para una metafsica de las costumbres, de 1785, formul de la siguiente
manera la libertad y la igualdad de los individuos, o sea, los derechos humanos,
en su muy conocido imperativo: "Procede de tal modo que la mxima de tu proce-
der sometido a tu voluntad pueda considerarse una LEY NATURAL
UNIVERSAL".3 Con ello no se alude a la jungla social, anhelada por los lderes de
opinin neoliberales. sta no necesita establecerse de antemano a travs de
acciones conscientes y de leyes, como lo demuestran los nuevos campos de
experimentacin econmica en Europa oriental. Por el contrario, Kant intent
concebir la libertad individual y la dignidad humana de tal modo que la libertad de
cada individuo quedase restringida por la libertad de cualquier otro individuo. Al
mismo tiempo, esta mxima de forma de convivencia social debera ser elevada al
rango de ley natural de la sociedad. Los individuos, que antiguamente eran iguales
ante Dios y se sometan a sus leyes, deban convertirse, de ese modo, en seres
humanos conscientes y sujetos a los mismos derechos, capaces de determinar
por ellos mismos las leyes de sus formas de convivencia.

Por cierto, los individuos libres se presentan en la sociedad burguesa como


propietarios. Todas las formulaciones de los derechos humanos a las que nos re-
mitimos todava en la actualidad provienen de esa poca. Su fundamento era la
idea de una sociedad organizada democrticamente, en la que individuos libres
convivieran en el mercado como compradores y vendedores y negociaran sus in-
tereses de manera libre por medio de acuerdos. ste es un motivo por el cual los
liberales han defendido los derechos humanos, siempre y cuando stos no obsta-
culicen sus intereses comerciales.

La vinculacin de los derechos humanos con el comercio, donde los propie-

111
tarios, con ayuda de contratos, intercambian sus intereses, hace que una ambiva-
lencia intrnseca del mercado afecte a los derechos humanos. Por un lado, el co-
mercio tiene la tendencia a derribar todas las restricciones, une y vincula a los se-
res humanos y les ayuda a satisfacer sus deseos y a realizarse como personas.
Esto fue inscrito expressis verbis en la Declaracin de Independencia estadouni-
dense y posteriormente en su Constitucin, en la que se establece "the pursuit of
happiness", o sea, la bsqueda de la felicidad, como un derecho general, con lo
que se contribuy a proporcionar a los derechos humanos una base econmica.
Pero si el mercado no est sometido a un control por parte de la sociedad y se
limita a un imperativo que no es la bsqueda del individuo, el principio nico de
obtencin de ganancias y el enriquecimiento conducen a la dependencia
econmica de las personas, aboliendo as los derechos humanos garantizados por
las mismas mximas.

La tarea de la sociedad de controlar el mercado, establecer requerimientos


normativos y prevenir la concentracin del poder econmico se extiende tambin a
los fundamentos de la vida individual. La salvaguarda de los derechos humanos
incluye los derechos econmicos vitales de los individuos. Si un Estado no garanti-
za a sus ciudadanos las bases econmicas para su vida y no defiende la distribu-
cin justa de los recursos, pierde su legitimidad como Estado democrtico. Para
superar la carencia de una vinculacin de los derechos humanos con los derechos
econmicos, Hermann Broch haba propuesto ya, en 1940, ampliar los derechos
humanos por medio de una Bill of Economic Rights, puesto que la libertad perso-
nal tambin significa poder sobrevivir en trminos econmicos. Como consecuen-
cia ltima, la garanta y defensa de los derechos humanos requiere un mercado
controlado democrticamente, a travs del cual la libertad econmica de cada indi-
viduo quede restringida por la libertad de cualquier otro.

El marco legal que garantiza la libertad y la dignidad humana tambin para


los dbiles no sigue ninguna ley de la naturaleza; sin embargo, es un derecho civi-
lizador que podra llegar a ser un derecho natural social si se pudieran evitar las

112
regresiones a la barbarie del poder absoluto, basado en un seudoderecho que se
presenta como ley natural de sangre, raza, pueblo o etnia. Esto incluye tambin
las bandas asesinas fundadas espiritualmente con base en religiones. Escribe
Hermann Broch:

Se trata de una "totalizacin" de la democracia, y dado que lo totalitario consiste en


la proteccin sancionada por la ley de las lneas conductoras normativas, podra aplicarse
a las lneas conductoras democrticas. En otras palabras, se podra obligar al ciudadano a
tratar a los "derechos humanos" de su vecino en trminos tan absolutos como en realidad
lo son, y de no afectarlos nunca en ningn lugar, es decir, incluso en la vida cotidiana. 4

Con el fin de garantizar el respeto a este derecho normativo, propone que


todos los Estados democrticos incorporen una ley en sus respectivas constitucio-
nes que garantice la proteccin de la dignidad humana por medio de amenazas de
castigo:

Quien ataque la igualdad moral de los seres humanos (ciudadanos y no-ciudada-


nos), sea de palabra, o por escrito, o por sus actos o de alguna otra manera, es decir,
quien se permita intentar despreciar, ya sea de manera colectiva o individual, a un grupo
de personas definido por criterios no sancionables legalmente, sino slo por criterios biol-
gicos, o religiosos o que de alguna manera tengan que ver con sus convicciones, o que los
excluya del disfrute de los derechos que corresponden a cada ciudadano (entre otros, el de
una bsqueda legal de la felicidad), o que les impida el ejercicio de las obligaciones que
corresponden a cada ciudadano, o que de alguna otra manera provoque el odio hacia los
conciudadanos, o que lo promueva entre ellos, es culpable sin importar si sus acciones
fueron exitosas o no de "delitos en contra de la dignidad humana' y debe ser [...] castiga-
do.5

No es de esperar que una ley de esa naturaleza pueda adoptarse si los


pueblos no lo desean, y adems, resulta muy cuestionable pensar que una socie-
dad pueda ser humanizada por medio de una ley. Ya que la propia amenaza de
castigo, que en ltima instancia implica la pena de muerte, al igual que como lti-
ma consecuencia cualquier lesin a los derechos humanos, apunta siempre a la
privacin de los derechos vitales. Esto significara, sin embargo, volver a hacerle
lugar a la barbarie en la sociedad. Todo derecho a castigar lleva todava grabada,
en cuanto tal, la inhumanidad de la venganza.

Si lo que se persigue es una sociedad humana, el soberano no es el Esta-

113
do, sino el individuo. Solamente el individuo representa a la especie, a todos los
seres humanos, algo que no se puede afirmar en relacin con los pueblos, puesto
que la universalidad de los derechos humanos rebasa a cualquier tipo de sobera-
na nacional y en realidad, en ltima instancia, prohbe la intervencin de un Esta-
do en otro no debido al quebrantamiento del derecho internacional, que est su-
peditado a los derechos humanos, sino porque los Estados, al igual que toda co-
munidad, se extienden hasta una historia formativa previa, y acarrean todava ele-
mentos de aquel salvajismo y de aquella barbarie que amenazan continuamente a
los seres humanos en tanto individuos. No obstante, se ha establecido un compro-
miso entre la comunidad internacional, como las Naciones Unidas, que como re-
presentante ideal de todos los seres humanos tambin debera tener la comisin
de proteger sus derechos.

Asimismo, los intentos se subsumir a los derechos humanos dentro de las


leyes de la naturaleza violan estos derechos y revocan su validez, porque la hu-
manidad no puede ni derivarse de leyes naturales ni existir en contra de s misma.
Los derechos humanos son una construccin endeble que debe ser protegida de
la naturaleza. En la jungla, aunque se trate de un bitopo, los derechos humanos
no prosperan. La idea de la proteccin de las especies aplicada a pueblos amena-
zados, como las minoras tnicas o culturales, no ha servido ni a la salvaguarda de
los derechos humanos, ni tampoco ha sido capaz de valorar las conformaciones
sociales.

Adems de eso, la proteccin de las especies, as como la proteccin a


pueblos o minoras culturales amenazados, no significa la proteccin de cada uno
de los individuos, sino la de una tribu o de un pueblo. De acuerdo con esto, la pro-
teccin de las minoras significa tambin, si se sigue la lgica del concepto legal,
la delimitacin distintiva de la sociedad por parte de un grupo caracterizado como
minora, con lo que se clausura la latente incorporacin de ese grupo a la socie-
dad. Con la minora cultural, tnica o de cualquier otro tipo se define tambin la
mayora que de ella se distingue, con lo que se da oportunidad a que el racismo, el

114
etnocentrismo y la xenofobia encuentren una base aparentemente legtima.

A pesar de haber sido formulado en la modernidad, el derecho internacional


se remonta a una forma de integracin de la sociedad mucho ms antigua que los
derechos humanos: a un ordenamiento para gentiles, el cual protega hacia el inte-
rior y hacia el exterior, gracias a los vnculos sanguneos y al tab del incesto, y
garantizaba el mantenimiento econmico de la sociedad. El individuo, ligado a la
idea de la fortuna individual, era tan desconocido para estas sociedades como el
derecho internacional. La nacin, al igual que el pueblo, es una invencin romnti-
ca que fue colocada en la neblina de la historia ms reciente en lugar del Estado
nacional, con el fin de rescatar al individuo de la enajenacin en la jungla de las
sociedades modernas. Revivida en la actualidad por poetas y dramaturgos para
ofrecer una meta y un objeto de identificacin ante la necesidad de tener un senti-
do de la vida, la conciencia nacional es la droga a la que el individuo irritado ha de-
cidido aferrarse. No obstante, si una conformacin social, como el pueblo o la na-
cin, se simplifica para plantearse como el fundamento vital natural de los indivi-
duos, lo que aparece es una comunidad ominosa en lugar de una sociedad racio-
nal, la nica que tendra la posibilidad de defender los derechos humanos, o, como
dice Hannah Arendt, la "voluntad soberana del pueblo" se convierte en ese sujeto
absoluto al cual se le sacrifican, primero, los derechos humanos y, despus, los
propios seres humanos.

En Alemania, el concepto poltico de comunidad tiene una historia previa


que nos lleva hasta la poca de la Revolucin francesa y de la contrarrevolucin
alemana. Cultura versus civilizacin era el grito de batalla que vinculaba a grupos
muy heterogneos en un pueblo que se distingua de otros nicamente por su len-
gua el supuesto corazn del pueblo y por cierto retraimiento social. La cultura
era un concepto de lucha histrico. Conduca hacia la "unin de los pueblos ale-
manes en la nacin cultural", que ms tarde dio lugar a una incomparable conjun-
cin de tcnica y barbarie. No es de extraar que el concepto de civilidad, que to-
dava hasta el siglo XVIII era usual, despus no haya podido volver a emplearse

115
de manera general. En contraposicin con cualquier tipo de concepto racional de
la sociedad, la cultura fue siempre un reclamo cuando se trataba de evitar la discu-
sin, y sobre todo la realizacin, de proyectos sociales de la modernidad. As ocu-
rri durante las guerras de liberacin, hace casi doscientos aos, cuando, junto
con el emperador Napolen, se expuls del pas la presencia doctrinal de la Revo-
lucin francesa, o cuando hace sesenta aos el llamado bolcheviquismo judo pa-
reca exterminado para siempre, con lo que tambin deban desaparecer todas las
formas de crtica social y los consecuentes conceptos relativos a una sociedad jus-
ta y democrtica. Testimonios de que esta cultura prospera hasta hoy sobre suelo
ensangrentado lo prueban la "Unin para el Cuidado de la Cultura Alemana en el
Extranjero" cuyos miembros de honor son Hindenburg y Hitler y la ley federal
de expulsados: "Pertenece al pueblo alemn quien en su patria se haya adscrito a
la cultura y a las tradiciones alemanas, siempre y cuando este hecho pueda ser
comprobado por diversas caractersticas, como la ascendencia, la lengua, la edu-
cacin, la cultura".

El par de opuestos, civilizacin y cultura, corresponde a la oposicin entre


sociedad y comunidad. El descrdito y la desaparicin de doctrinas sociales re-
dencionistas han dejado tras de s un vaco que, desde hace algunos aos, se lle-
na con la restauracin de la comunidad tradicional, como si se tratara de una ho-
guera encendida en la playa para sealar la ruta a los miembros de la sociedad
naufragada. Comunitarismo es la palabra clave bajo la cual se renen las comuni-
dades. De nuevo, la doctrina redentora llega de Estados Unidos, donde el fuego
del campamento de los colonos puritanos nunca ha terminado de extinguirse y la
libertad del individuo ha sido garantizada y reclamada siempre por la comunidad,
en el sobrentendido de que no se trate de inmigrantes de Amrica Latina o Asia, o
de outcasts [marginados] negros, que de entrada se excluyen a s mismos por el
color de su piel, o de miembros de la sociedad que simplemente no desean partici-
par en la vida comunitaria estadounidense. La resistencia en contra de una socie-
dad ilustrada y su Estado, en ningn lugar es tan grande como en Estados Unidos,
donde las comunidades religiosas y culturales han marcado siempre la pauta. Esto

116
ha conducido hasta aquellos grupos paramilitares armados que en los bosques de
Wyoming probaron la lucha de resistencia en contra del Estado todopoderoso y de
su sociedad. Por supuesto donde se ejerce una presin surge una reaccin
opuesta, los marginados se han organizado tambin en comunidades, como la
de los Black Muslims [Musulmanes Negros], que, siguiendo a su lder Sarakhan,
han aparecido ya en Washington en una marcha de prueba.

El comunitarismo exportado a Europa contagi, sobre todo, a los buscado-


res de teoras de la socialdemocracia, quienes anhelaban una doctrina social com-
patible con el capitalismo, que fuera reconocida internacionalmente, y que al mis-
mo tiempo ofreciera la posibilidad de incorporarse a la poltica romntica del siglo
XIX: el sueo de la nacin cultural. Sin embargo, con una diferencia: en contrapo-
sicin con el romanticismo, que procede de la protesta en contra de la industriali-
zacin capitalista, los comunitarios pretenden conciliar su comunidad con el mer-
cado capitalista. Aceptan el liberalismo econmico, bajo cuyas alas, adoptando la
forma de grupos industriales y bancarios, surgen comunidades de un tipo muy dis-
tinto empresas colectivas. Ser el garrote para el golpe liberador de la sumisin al
Estado de bienestar, sostenido por una tica basada en abstractas normas legales
e igualitarias, es la funcin de la comunidad redescubierta. Como si fuera una dro-
ga que se disfrutara en dosis cada vez mayores y que colocara en estado de tran-
ce a quienes le otorgan sentido a las facciones polticas, la comunidad confirma,
sin embargo, la visin del nico universalismo que existe realmente, o sea, el del
dinero, el capital, las bolsas de valores y los mercados mundiales, para erigirlo,
plena de amor, como bitopo social de la comunidad. Si la concentracin de dine-
ro contina avanzando a nivel mundial, en el mbito de las perspectivas de las or-
ganizaciones y de las metas sociales experimentaremos un retorno al castillo en-
cantado de las personas buenas: una nostlgica fantasa infantil en la que todos
podemos sentirnos confortados.

Actualmente, el lugar de la sociedad lo est ocupando la comunidad, ya sea


el grupo tnico o el religioso, o acaso la familia en el sentido ms amplio, para

117
remplazar al poderoso Estado y a la sociedad abstracta y no sentimental como
marco de referencia del individuo. La intencin del estado de derecho y social de
respetar con iguales derechos a cada ciudadano est desapareciendo debido a
una tendencia que coloca a los intereses de un grupo por encima de la proteccin
del individuo. La comunidad es el nuevo sujeto, el cual no reconoce la autonoma
de los individuos y elimina cualquier oposicin que no se someta a su hegemona,
ya sea cultural, social o econmica. A ningn elemento de la comunidad se le per-
mite disentir. Con esto se est abandonando un proceso histrico de civilizacin
de la vida en sociedad, el cual est siendo sustituido por construcciones sociales
fantasiosas, cuyos modelos pueden encontrarse en la Edad Media europea. Las
rdenes y las sociedades de caballera no slo sirven a los jvenes como superfi-
cie para proyectar ideas romnticas acerca de la comunidad, sino que tambin en-
tre los adultos conservan su magnetismo. Si la sociedad moderna entra en crisis,
el retorno a la Edad Media cristiana, con sus castillos, sus emperadores palatina-
dos y la poderosa Iglesia promete seguridad y proteccin de un modo que slo
ofrecen los cuentos. ste es el mundo de las personas buenas y virtuosas, que
inocentemente acaso como Parsifal no han planteado las preguntas correctas.

No es una casualidad que los tratados y los libros de los nuevos comunita-
rios se derivaran, en la mayora de los casos, de telogos cristianos que, en con-
juncin con la ofensiva ecumnica, las cofradas secretas del Vaticano y funda-
mentalistas de distintas procedencias, pretenden proporcionar consuelo contra los
horrores del mundo en la congregacin de una comunidad de creyentes ortodo-
xos. Si la encclica Quadrogesimo anno, de 1931 como doctrina social catlica,
muy acorde con el contexto poltico de la poca, ya haba llamado a "los patro-
nes y los empleados a una unin laboral pacfica y a la construccin responsable
de la sociedad", en lugar de referirse al orden inequitativo de la sociedad de cla-
ses, es decir, reviviendo un orden social medieval corporativista, la encclica Cen-
tesimus annus posterior por sesenta aos se ubica en la misma tradicin.
Apegada al pensamiento de Toms de Aquino cuyas mximas, fe, amor y espe-
ranza conducen hasta hoy la doctrina de la Iglesia, considera que la propiedad

118
privada es una "posibilidad designada por el Creador para el desarrollo humano", y
que la participacin en la economa de mercado es "de gran ayuda para el desa-
rrollo del carcter". En la sociedad, que es interpretada como comunidad de comu-
nidades, cada persona obtiene justicia a travs del grupo en el que naci. Comple-
tamente de acuerdo con el sentido del condestable medieval John of Salisbury
"los obreros y los campesinos son las piernas de la masa que avanza hacia de-
lante que es todo el cuerpo", todas las partes deben someterse al bienestar del
todo. Naturalmente, esta doctrina social rechaza al Estado de bienestar, mientras
que una comunidad organizada de manera corporativista y regida por principios de
subsidiaridad se ajusta muy bien a sus conceptos.

Como respuesta a una crisis mundial, se le recomienda a una poblacin irri-


tada, que busca una salida ante la inseguridad, el regreso a formas sociales su-
puestamente acreditadas. Fantasas de hogueras en los campamentos de arcai-
cas bandas tribales y ceremonias de sacrificio de grandiosa escenificacin, tradu-
cidos a espectculo meditico, deben indicar el camino para salir de la catstrofe.
Formaciones grupales de todo tipo, en el barrio y en la regin, ceremonias comuni-
tarias folcloristas y grupos de autoconocimiento, los numerosos pueblos nuevos y
comunidades de credo, que en la actualidad brotan del suelo como hongos, todas
estas conformaciones aparecen como reaccin a la disolucin tanto del frgil con-
trato social como del Estado de bienestar. Lo que todas ellas buscan es comuni-
dad e identidad.

Pero es posible que una persona o un grupo sean idnticos a s mismos,


salvo en el caso de que estn muertos? Todo lo que tiene vida se encuentra en un
flujo continuo. Si se modifican las circunstancias de una cosa, la propia cosa se
modifica. Por el contrario, el sueo de la identidad es el punto de partida inventado
hacia el cual se pretende regresar. Predispuesta para el remolino del poder, cada
identidad tiene carcter imperial. A travs de la unidad entre el sujeto y el objeto
en la comunidad se ejerce una obligacin que, la mayora de las veces, se refleja
en la estructura jerrquica de ese tipo de agrupaciones. La comunidad y el mesia-

119
nismo se encuentran en estrecha relacin, a ella le pertenecen el caudillo y el pue-
blo. Significa que, en Europa, el regreso a pertenecer y militar en un clan, una
fuerza que garantiza la identidad de la comunidad, es una expresin de fuerzas
destructivas que han iniciado el camino hacia la autodestruccin comenzando con
la destruccin de los dems?

Los movimientos de escape pueden observarse en todas las capas de la


poblacin. A partir de las clases medias que siempre han demostrado tener pro-
pensin a la nostalgia y al folclor histrico, el llamado de la comunidad ha alcan-
zado tambin a filsofos y escritores, y algunos de ellos, como Botho Strauss, se
han sentido impelidos a escribir elogios al pueblo y a las leyes de sus costumbres,
as como al sacrificio de sangre indispensable para la conservacin de la cultura.
Quiz sea justamente la comunidad de los sacrificios de sangre lo que deseen los
mitmanos en busca de redencin. Desde que la ltima comunidad de este tipo
sucumbi vctima de sus propios excesos han transcurrido apenas sesenta aos.
Un delirio alemn que ilumina otra vez ese pasado tan reciente bajo la luz
parpadeante del fuego de campamento? En lugar de reflexionar acerca de la cara
oscura de las ideas de nuestro propio deseo, el dramaturgo recomienda, a una
sociedad entera, el regreso a la barbarie. Tan slo el trmino ley de costumbres no
apela slo a un cuerpo de polica de las costumbres, sino que tambin permite que
reviva una inmensidad de cuestionables conceptos del honor que abarca desde
las cruzadas hasta las trincheras de las guerras mundiales del siglo XX.

Regresar a los orgenes que no existieron nunca en ningn lugar, o a


una supuesta patria una construccin fantasiosa que ofrece a los adictos a la
patria una pantalla para proyectar sus deseos exticos, son las consignas para
una situacin irresoluble, porque el seguimiento de disposiciones, cuya razn de
ser permanece oculta, propicia que de los conflictos, crisis y catstrofes no resuel-
tos surjan todo tipo de mitos del origen. Esto no es exclusivamente una especiali-
dad alemana. Una y otra vez, las revoluciones han propagado su legitimacin por
medio de un mito social del origen. La sociedad comunista primitiva, o la naturali-

120
dad de las relaciones simples, como la pintaron Rousseau y tambin el aduanero
del mismo nombre, han existido tan poco como la raza pura que reclaman los fa-
nticos racistas, o sea, la horda original, por as decir. Sin tomar en cuenta el he-
cho de que de acuerdo con la biologa las razas humanas no existen las razas
son por un lado los simios, y por otro los seres humanos, las razas son ms bien
resultado de injertos o de manipulacin gentica. El punto de partida, si en reali-
dad es posible hablar de ello, es la mezcla.

De manera similar a la cruza regresiva, que en esta poca est de moda,


entre perros pastor alemn y lobos, con la esperanza de poder alcanzar el origen,
el perro primordial, por as decirlo, es imposible tomar en cuenta las consecuen-
cias sociales de una regresin a formas comunitarias antiguas, en apariencia sim-
ples y abarcables, que siempre se buscan en tiempos de crisis con la intencin de
encontrar un romntico bastin de escape para enfrentar la descomposicin so-
cial. Puesto que la disociacin general propicia que se formen nuevamente agru-
paciones, no debe resultar extrao que todo tipo de asociacin particular, trtese
de comunidades familiares, de intereses o de credo, pertenezca a las formas so-
ciales ms estables y ms agresivas de la historia. Su particularismo no slo ha
resistido al universalismo, sino que siempre lo ha vuelto a aniquilar. La comunidad
mtica es el peor enemigo del ser humano.

121
EL NUEVO HOMBRE

El llamamiento por una mayor flexibilidad. Comercio, querella y paz del mercado. La sociedad de
conocimiento empresarial. La desaparicin de la sociedad del trabajo. La chamba el nuevo medio
de pegamento. El nuevo hombre, un empresario de su propia fuerza de trabajo. Quien no baila al
comps queda encerrado. El conformista, un hombre sin voluntad propia.

En un mundo de trabajo lleno de puertas giratorias, las ms-


caras de la cooperatividad son casi la nica posesin que un
trabajador lleva consigo de tarea en tarea, de empresa en
empresa esas ventanas de las capacidades sociales, cuyo
"hipertexto" es una sonrisa ganadora.
Richard Sennett1

When youre smiling,


the whole world smiles with you!
Nat King Cole

No pasa un solo da sin que se haga un llamado a la flexibilidad. sta fun-


ciona como nuevo remedio milagroso para lograr que la enfermiza sociedad vuel-
va a plantarse bajo sus propios pies. Especialmente quien busca un empleo debe
ser flexible, como cualquier productor que pretende vender sus mercancas. La
globalizacin les exige a la economa y a la sociedad que asuman el desafo de
adaptarse a los requerimientos del mercado mundial; es lo que dicen los estrate-
gas del mercado. Slo por medio de la flexibilidad de todas las partes es posible
terminar con los viejos patrones estticos en la sociedad y activar las fuerzas no
utilizadas para emplearlas en el juego global. Comprar, vender y ser flexible, acon-
seja la nueva doctrina de salvacin. En la praxis econmica de la sociedad, en lo

122
que respecta a su esencia social y estructural, e incluso en la economa individual,
la flexibilidad se ha convertido en un requisito indispensable para la supervivencia,
avanzando al grado de virtud clave para solucionar todos los problemas. A quien
no es flexible, el mercado le castiga.

La movilidad espiritual y fsica ha sido siempre la base del comercio exitoso.


En primer lugar, significan capacidad de comerciar. Hasta donde la memoria al-
canza, la flexibilidad se ha contado entre los requisitos imprescindibles de los acto-
res en el mercado. Los comerciantes tenan que negociar los precios y saberse
manejar con presteza. El comercio ocupaba el lugar de la violencia, tanto en el in-
terior de la sociedad como tambin entre sociedades distintas. A travs del comer-
cio y de establecer negociaciones fue como se civiliz a la sociedad, pues sola-
mente los compromisos que se constituan hacan posible una convivencia social
ms o menos exenta de violencia. La medida en que el comercio puede estar vin-
culado con la violencia, lo muestra su proximidad lingstica, en alemn, a los bo-
fetones [handel, comercio, proviene de hand, mano, y hndel significa intercambio
de golpes]. Detrs de ambos trminos se encuentra la mano, que manipula, mano-
tea, manufactura algo. En esto se puede incluir al socio del negocio. Una vez con-
seguido el objetivo, el negocio se vuelve redondo mtodos de mafias. El hecho
de que la palabra mercar, handeln, haya sido adoptada apenas a partir del siglo
XVI, en el habla de los comerciantes, permite suponer que, por muchos aos, la
paz en el mercado fue muy frgil. El comercio pacfico slo puede prosperar bajo
la proteccin de un poder superior. Trtese de Dios, del emperador o de las leyes
ciudadanas, el comercio nicamente puede ser libre si es liberado de sus ataduras
externas o internas y donde nadie pueda someter al prjimo a ninguna
dependencia. Slo bajo la custodia de la sociedad es posible que prospere un
comercio libre de violencia.

Todos los tipos de convivencia dentro de las sociedades y entre sociedades


distintas son regulados por medio de leyes, cuyo fin es mantener la violencia de-
trs de ciertos lmites. stos se negocian, o bien se llega a ellos por consenso. A

123
pesar de que se derivan del predominio democrtico de la mayora sobre una mi-
nora determinada, y no de la unin de todos por intereses comunes, las constitu-
ciones y las leyes representan todava la proteccin sin la cual la convivencia pac-
fica en la sociedad resultara imposible. nicamente esta coercin extraeconmica
es capaz de garantizar la paz del mercado necesaria para un comercio eficaz. Si
la violencia parcial triunfa sobre el derecho y la Constitucin, la sociedad entra en
un proceso autodestructivo.

Desde hace mucho la concentracin del capital y la base de negocios mun-


dial de los consorcios multinacionales han neutralizado a los instrumentos de con-
duccin econmica de los regmenes nacionales y han minado el monopolio de la
violencia por parte del Estado, almacenndolo, en partes, en los imperios econ-
micos. En todo caso, el podero de los grandes consorcios en la actualidad sobre-
pasa la fuerza econmica de muchas naciones. Aquello que alguna vez asignaba
un lugar en el mercado y lo controlaba, actualmente se ha convertido en una parte
impotente de ste. La relacin se ha invertido: no son las sociedades o una organi-
zacin supranacional quienes establecen el marco operativo del mercado, sino
son consorcios que actan a nivel global los que deciden si los regmenes deben
intervenir con leyes en la vida econmica, y cundo deben hacerlo, o mejor dicho,
de qu modo pueden subvencionar su actividad. Han tomado a las personas y a la
sociedad como servidumbre. La incitacin a reaccionar de manera flexible significa
la obligacin de adecuarse a relaciones de violencia que carecen de legitimidad
democrtica. Con la desaparicin del resguardo social sobre el mercado en la era
de su globalizacin, flexibilidad se convierte en una palabra ms para expresar so-
metimiento al poder econmico. Y lo que la competencia en la economa exija
para desplazar al otro, se contina en todos los mbitos de la sociedad.

Cuando deja de existir una instancia externa al mercado que establece los
lmites del juego, la utopa de una sociedad humana se sustituye por el economi-
cismo, y cada uno de los problemas del mundo se vuelve un asunto de la econo-
ma de empresa. No es casualidad que los empresarios asuman la agenda del r-

124
gimen, mientras que los polticos se convierten en empresarios. Quien domine la
economa marca tambin la pauta en la sociedad. El ser humano debe comportar-
se como un homo oeconomicus y entablar relaciones de negocios entre sus seme-
jantes a nivel mundial. El sitio de una esencia social, humana, ha sido suplantado
por empresas como imagen conductora del futuro de la sociedad. Desde hace
tiempo, institutos de economa y comisiones estatales, como la comisin para
cuestiones del futuro de los estados libres de Baviera y Sajonia, han bosquejado
una imagen del nuevo hombre. 2 De acuerdo con ese boceto, la persona comn
ser empresaria, y, en cuanto tal, miembro de la "Sociedad Empresarial del Cono-
cimiento". No se trata de ninguna sociedad secreta de sabios, como tal vez lo su-
giera el nombre, sino de un club de empresarios florecientes de la generacin fun-
dadora del nuevo mercado, que acta a nivel mundial. Veloces, ambiciosos, adap-
tables y seguros de s mismos; ha habido quienes han conseguido avanzar desde
sus ensayos en la cochera hasta un imperio mundial. El idlico Silicon Valley
pasto ingls, jardines cuidados, atmsfera de sanatorio es patria y smbolo del
sector productivo al que pertenecen los lderes del mercado. stos son la
encarnacin de carreras ejemplares en la rama de mayor crecimiento, que es la de
la tecnologa computacional. El aumento en el nmero de millonarios y el creciente
consumo de lujo contribuyen a la propagacin del mito del nuevo hombre.

Para los empresarios de la llamada "sociedad de conocimiento" [Wissens-


gesellschaft], este ltimo se refiere slo en una medida muy reducida a lo que tra-
dicionalmente se asocia con la palabra conocimiento. Desde los das del homo sa-
piens el nombre mismo ya lo dice, las comunidades de seres humanos se
construyen a partir del conocimiento. Transformar dentro de la memoria las viven-
cias en experiencia y almacenar sta, as como desarrollar tcnicas de comunica-
cin y transmitir experiencias, y proteger por medio de planeacin a la vida en so-
ciedad en contra de fuerzas destructoras tanto externas como internas, son los
elementos sin los cuales ninguna sociedad sera capaz de sobrevivir. Se trata de
conocimiento; y el saber, acumulado y transmitido, es la fuente de la riqueza social
y del desarrollo tcnico, que se traduce en maquinarias y en procesos de produc-

125
cin. La sociedad ha sido siempre una sociedad de conocimiento.

No obstante, las tcnicas con las que el conocimiento se almacena y se


transmite se han modificado a lo largo de la historia. Slo existe un dilema: cuando
el conocimiento almacenado de manera electrnica rebasa al conocimiento de sus
administradores. En la medida en que las tcnicas de almacenamiento electrnico
desplazan a otras tcnicas, se ven desplazadas tambin las formas de percepcin,
de pensamiento y de accin ligadas a stas, o por lo menos se modifican profun-
damente. El libro no es un disquete ni un CD. Representa una relacin diferente
con el mundo. Todas las tcnicas, desde el hacha de piedra y la escritura cuneifor-
me, nunca son slo tcnicas externas, sino que siempre se encuentran relaciona-
das con la vida sensitiva y el pensamiento de los seres humanos.

En la llamada sociedad de conocimiento, las informaciones almacenadas


electrnicamente se combinan siempre con formas nuevas para transformarse en
productos, los cuales, a su vez, en el mercado se convierten en dinero. Un proce-
so de aprovechamiento como cualquier otro. En lugar de "capital y trabajo" se-
gn afirman los autores de la Comisin del Futuro, aparecen ahora "capital y co-
nocimiento" como elementos actuantes en la creacin de valor. Los productos de
la industria computacional y su aplicacin como almacenadores de datos son los
que sealaran la ruta. Se trata de una afirmacin que denota tanto fascinacin
como amnesia. La fascinacin por el mercado global almacenado de manera elec-
trnica, que para las grandes empresas con frecuencia est ligada al sueo de do-
minar el mundo, elimina cualquier tipo de conciencia histrica. Del mismo modo
como las tcnicas electrnicas han remplazado a las tcnicas mecnicas en la
produccin y en la distribucin, tambin sern sustituidas a su vez por tcnicas
nuevas, en cuanto la guerra y las presiones econmicas as lo requieran. En reali-
dad, el trmino sociedad de conocimiento es una palabra tab para una autodeno-
minada lite y para consorcios que persiguen la supremaca econmica con ayuda
de las tcnicas ms modernas. Sus desprevenidos adeptos conforman la infante-
ra.

126
Muestra de lo que se pretende con el saber en esta sociedad es el empleo
inflacionario de la expresin "tener conocimiento acerca de" [wissen um], tambin
por parte de los propagandistas de la sociedad de conocimiento. Un trmino de
moda que denota profundidad una profundidad abismal. En su Wrterbuch des
Unmenschen [Diccionario del monstruo] ,3 una crtica a construcciones lingsticas
especficas durante la poca nazi, Dolf Sternberger analiza lo que nos revela la
monstruosidad. " Tener conocimiento [wissen]' en realidad significa tanto como
'haber visto'. Acerca de lo que hemos visto, tenemos conocimiento [...] Por lo tan-
to, se puede o bien tener conocimiento acerca de algo, o bien no tenerlo [...] Este
'acerca de' es un atajo hacia el objeto si es que por medio de este atajo llega a
dar con l [...] Quien tiene conocimiento acerca de algo, nunca lo sabr a ciencia
cierta [...] El tener conocimiento acerca de algo es la caracterstica lingstica de
una religin sustituta, lo mismo que de una ciencia sustituta." 4 Aquellos que emple-
an la expresin "tener conocimiento acerca de" confirman con ello su filiacin, en
esa poca lo mismo que en la actualidad, es decir, no slo que no saben nada,
sino tambin que estn contribuyendo a remplazar a la ciencia por una bruma de
creencias, y a dar nueva vida de manera consciente o inconsciente a una
mortfera religin sustituta.

El patetismo hueco con el que se propaga que la sociedad de conocimiento


es la "sociedad del futuro" de la poltica y de las ciencias es incapaz de ocultar que
los problemas del mundo no slo no pueden ser resueltos por la sociedad de co-
nocimiento estructurada computacionalmente, sino que ni siquiera son reconoci-
dos o detectados. Muchos millones de personas no tendrn la menor oportunidad
en esta sociedad. Qu tendra que significar para ellos el concepto de la creacin
de valor? Los montes de basura en los que viven y en los que buscan alimento?
Ciertamente, estas personas son flexibles para adaptarse a los requerimientos de
la economa mundial.

Los comentarios optimistas acerca de la situacin del mercado de trabajo

127
tienen el efecto de ceremonias mgicas que evitan que los ciudadanos cuestionen
los fundamentos de la economa y de la sociedad, y que conviertan a la sociedad
de trabajo, en vas de desaparecer, en objeto de un estudio de las causas y con-
secuencias de este proceso. Como si dieran los pronsticos del tiempo, los gobier-
nos presentan el ndice del mercado laboral como si se tratara de un fenmeno de
la naturaleza. Evidentemente, la coyuntura de una economa global se ve tan in-
fluida por numerosos factores de ese tipo, que las predicciones ms o menos
acertadas acerca del desarrollo regional son por completo imposibles. Lo que res-
ta es tener esperanzas en tiempos mejores. As, las posturas oficiales en relacin
con el desarrollo econmico resultan ser testimonio de una fe ciega en una poten-
cia superior la mano invisible del destino. Mientras que los intereses econmicos
y el avance tcnico conducen a la reduccin de las plazas laborales, los polticos
le declaran la guerra al desempleo. Una paradoja.

En el escenario de guerra en el frente de la patria, donde bajo la bandera de


la poltica econmica liberal la sociedad lleva a cabo la guerra contra s misma, se
pretende que el inmenso paisaje social plagado de crteres, surgidos tras el
saneamiento de las empresas no redituables, sea borrado de la conciencia por
medio de comunicados acerca de los xitos particulares en el frente laboral. A la
nostlgica esperanza por tiempos mejores la sostienen comunicados que aparen-
temente responden a las necesidades de las personas: algunas nuevas plazas la-
borales aqu y all, y empleos adicionales en empresas prestadoras de servicios,
se ponen frente a las narices del ejrcito de millones de desempleados como si
fueran pieles de conejos en las carreras de perros.

La utopa del mercado como sitio del intercambio vivo de mercancas y de


opiniones ha sido inhabilitada desde hace mucho tiempo por una mquina creado-
ra de ilusiones. Gigantescos promotores de necesidades y aparatos de distribu-
cin han transformado el mundo en la nueva Arcadia, que incluye o excluye a las
personas. Quien no pone a contemplacin continuamente su buena fortuna, se
descarta a s mismo. A esto corresponde un mercado de trabajo que, muy aparte

128
de las capacidades de las personas, las integra en la sociedad o las expulsa de
ella. Participar o ser despedido, es la divisa. Del mismo modo en que una ganan-
cia modesta en la lotera mantiene con vida la esperanza en el premio mayor, e in-
cluso la incrementa, as tambin con cualquier indicio de que se realiza una inver-
sin en el terreno baldo empresarial, que crea un par de plazas de trabajo se pre-
tende que se trata de la salvacin de la sociedad de trabajo. El hecho de que en
Holanda en las transmisiones televisivas de reality shows se ofrezcan entre los
premios plazas laborales apoya la idea de que los poseedores de una plaza de
trabajo son los ganadores en el juego social, como si fueran algo as como los lti-
mos hroes arcaicos que hubieran conseguido sobresalir del ejrcito annimo de
los desempleados.

El trabajo que en la antigedad se reservaba a los esclavos fue repre-


sentado alguna vez en los mitos griegos como un castigo, como una maldicin de
la vida social; por otro lado, el mismo mito presenta al batalln punitivo de los dio-
ses como un grupo de hroes que apenas acababan de poner en marcha el proce-
so civilizador. Heracles, el famoso hroe griego, no llev a cabo sus trabajos civili-
zadores porque le complaca hacerlos, sino porque le fueron asignados como un
castigo. Y fueron obras culturales, como acabar con la Hidra, lase: secar los pan-
tanos de Lerna, o acciones heroicas, como derrotar al len de Nemea, cuya piel
supuestamente era a prueba de hierro, bronce y piedras, o sea, que era un blinda-
je, requisito indispensable de los guerreros. Ataviados con esta piel se han hecho
retratar los monarcas imperiales de cuerpo entero, con el fin de aparecer invenci-
bles y amedrentar a sus enemigos. El proyecto planeado por el presidente de Es-
tados Unidos, Reagan, y reactivado por Bush junior, de un radar y de un escudo
electrnico contra misiles para defenderse de ataques enemigos, se encuentra en
la tradicin de este mito arcaico.

Quien estaba ms cerca de los hombres era Ssifo. l puso ataduras a la


muerte, frustr el sacrificio fnebre y se neg a entrar en el inframundo. Natural-
mente, el dios de la guerra, Ares quien por su oficio era el responsable de la

129
produccin de muertos liber a la muerte de las ataduras. Como es sabido, se
conden a Ssifo a que empujara una gran roca hasta la cima de una montaa,
donde sta rodara cuesta abajo, teniendo Ssifo que empujarla nuevamente a la
cima, y as hasta la eternidad. Desde entonces, al trabajo intil se le asocia con su
nombre. Su infortunio se muestra como una parbola del fracaso de la sociedad
humana, la cual no ha conseguido hasta el da de hoy producir un paraso de
bienestar general por medio del trabajo. Por el contrario, con cada aumento de la
productividad del trabajo aumenta la miseria en varias partes del mundo.

En la historia de la autorepresentacin de la sociedad, el trabajo y el disfrute


de los productos del trabajo han estado siempre vinculados, especialmente cuan-
do en los sacrificios y en las fiestas los productos del trabajo se consuman tam-
bin como objetos de veneracin. El objeto del trabajo, su obra, se encontraba en
el centro del culto, y garantizaba la cohesin social en tanto objeto satisfactor de
necesidades sociales. El parentesco lingstico de las palabras griegas rgon
obra y orgia procedimiento o celebracin sagrados muestra que ya en la
conciencia de la antigedad el sacrificio y la fiesta, o el trabajo y el consumo
tuvieron que haber sido dos caras de la misma moneda. Un testimonio de que el
trabajo se entenda como castigo por la transgresin de tabs sexuales lo
proporciona la Biblia. Por esa causa, Adn y Eva fueron arrojados del paraso. La
manzana granada que Eva le ofreci a Adn es un smbolo clsico de los rganos
genitales femeninos. De este modo se plantea el trabajo como castigo o sacrificio
en relacin directa con la satisfaccin de un placer. Expulsados del paraso,
tuvieron que "ganar el pan con el sudor de su frente", lo que significa tanto como:
"primero el trabajo, luego el placer". El trabajo, por lo tanto, siempre fue antes que
el consumo; sin embargo, ambos eran partes indispensables de la reproduccin
social. La exhortacin de que "quien no trabaja, no come" corresponde an a
aquella lgica del sacrificio que se remonta a la historia ms antigua, cuyo castigo
era la pena de muerte. Debido al vnculo indisoluble entre trabajo y vida en la
sociedad moderna, al desaparecer el trabajo se pierden al mismo tiempo las
perspectivas de vida. Y el hecho de que sin trabajo no hay qu comer se ha

130
convertido desde hace mucho tiempo en una amarga realidad para millones de
seres humanos que viven en la miseria.

A pesar de que la palabra alemana para trabajo, arbeit [en espaol, trabajar
proviene del latn tripaliare, "torturar", derivado de tripalium, "especie de cepo o
instrumento de tortura", y an hoy en da trabajo conserva el sentido de "sufrimien-
to, dolor, pena"], procede originalmente de arh, orfandad, o sea, a hurfanos que
como esclavos tenan que ganarse el pan con su trabajo, y que en realidad no per-
tenecan a la sociedad puesto que carecan de familia, ya en la Edad Media el tra-
bajo fue realzado a la categora de profesin, y con ello de obligacin religiosa. El
haber sido destinados por Dios para ser trabajadores o soldados los certificaba
igual como obreros que como trabajadores de la guerra. Finalmente, promovido en
la nobleza por la doctrina de Martn Lutero sobre el sacerdocio general, el trabajo
avanz para convertirse en la base del mundo moderno. Aqu tambin los ltimos
bblicos vuelven a ser los primeros.5

La sociedad de trabajo era el marco en el que se desplazaban todos los


diseos sociales de la modernidad. Todas las relaciones sociales tenan que ser
transmitidas por medio del trabajo y sus productos. Como productos, objetivan las
necesidades de los individuos, y relacionan, como necesidades objetivadas, al in-
dividuo con la sociedad. La meta era una sociedad que creara su propia riqueza
por medio del trabajo, que la distribuyera de manera ms o menos justa y que
como sociedad de consumo autorizara a sus integrantes a cosechar y a disfrutar
los frutos de su trabajo. Ocupacin completa y bienestar para todos. Con esta uto-
pa se aliment la ilusin de que la multiplicacin de los productos, su posesin y
consumo, tambin pueden conjurar peligros tanto externos como internos para la
sociedad. El progreso prometi a los seres humanos formar parte de un desarrollo
en cuyo final se encontrara una vida feliz para todos, condiciones sociales de vida
satisfactorias, libres por lo menos de catstrofes sociales. Detrs de esto se en-
cuentra la fe en que la productividad y el crecimiento econmico son la llave para
una forma de vida apacible una secularizacin, por as decir, de las esperanzas

131
redencionistas medievales. Pero esto no significa que la sociedad quedara libre
del sacrificio. Racionalizado como trabajo y organizacin, el sacrificio como tal ya
no es evidente.

El desarrollo de la civilizacin consisti en la paulatina sustitucin del sacrifi-


cio primeramente del sacrificio humano y despus de cada sacrificio sustituto.
Las regresiones se prevenan por medio de prohibiciones y amenazas de castigo,
puesto que el slo pensar en la herencia barbrica amenazaba la cohesin de la
sociedad. El atractivo y el poder de seduccin de los sacrificios sangrientos no
perdieron, sin embargo, su efectividad, como lo demuestran regresiones que se
remontan hasta la poca ms primitiva. La sociedad moderna ha seguido, pues, el
camino de la represin. Todas las alusiones al fundamento sacrificial son borradas
de la conciencia. As como los mataderos fueron desplazados del centro de las
ciudades a la periferia para que la carnicera, como base vital de la sociedad, que-
de fuera de la conciencia de la mayora de las personas y que solamente gra-
cias a epidemias que han surgido vuelve a penetrar la conciencia la relacin con
las matanzas masivas y la eliminacin de cadveres, as tambin se oculta,
siempre artsticamente, que la guerra es parte y consecuencia de las formas de re-
produccin social, y esto de manera muy independiente del gran sector de la pro-
duccin de armamento. Encubierta y considerada, en general, como una excep-
cin o un accidente, con este desplazamiento se borra de la conciencia una parte
de la realidad social. Sin embargo, este encubrimiento slo puede subsistir mien-
tras resistan las murallas erguidas para contener la violencia propia.

El afn de sacudirse el yugo del trabajo y de liberarse de l sigue la misma


lgica. Al trabajo entendido como maldicin o castigo se le contrapuso un pa-
raso que poda anhelarse como liberacin final de la carga del mundo, estable-
ciendo una meta para el final de los das en la que, sin dificultad, puede reconocer-
se como proyeccin de un falso recuerdo de la niez. El mito del paraso como ori-
gen y meta de la historia. La creencia de que la poca libre de trabajo ha de ser
una era que, en el extremo opuesto de la lgica del sacrificio, liberar a los seres

132
humanos de todas sus penas, conduciendo a la sociedad a la antesala del para-
so, ha sido propagada por voceros socialistas y por liberales. El tiempo de tranqui-
lidad y de contemplacin ha sido representado como un mundo opuesto, indepen-
diente del trabajo. De l se esperaba la salvacin del mundo. El imperio de la liber-
tad. ste constituye la base actual para el autoengao de la sociedad de tiempo li-
bre postmoderna, la cual se entiende como asociacin de consumo y reduce todos
los problemas a conflictos tcnicos de organizacin, a pesar de que cualquiera
sabe, y lo experimenta cotidianamente, que la sociedad en su conjunto se encuen-
tra todava bajo el hechizo de un arcaico culto sacrificial. El impulso de la violencia
an domina el sentido de justicia. Un pensamiento que se gua por resultados, y
que ignora calidades, y sobre todo el pensamiento en equivalencias, que siempre
parte del sacrificio, rige tanto el mundo del trabajo como el del tiempo libre, mos-
trando que ambos forman parte de la misma constitucin econmica, y que estn
sometidos a las mismas leyes del mercado. El que el aumento del tiempo libre no
conduce a la reflexin, a la fantasa y a la creatividad libre lo demuestra el enorme
ejrcito de desempleados, a los que se les impone un tiempo libre permanente,
como si fueran una sociedad marginal condenada a la inactividad. El imperio de la
libertad sigue siendo el mismo mundo fantstico que ya haca perseverar a los es-
clavos en los remos de las galeras, y que en la actualidad sigue sirviendo como
droga de supervivencia para la sociedad de trabajo.

El crecimiento de la economa significa incremento de la produccin con un


descenso simultneo de los costos de produccin. Esto significa: concentracin
econmica, tendencia a la reduccin en la variedad de los productos, mercancas
masivas baratas y el desarrollo de procesos de produccin que sustituyen el traba-
jo realizado por personas, con tecnologas que no solamente son ms baratas,
sino que al menos as lo esperan son tambin ms confiables, y permiten a
las empresas realizar clculos ms precisos. En otras palabras: cada moderniza-
cin tcnica tiene la meta de reducir a un mnimo el factor de costo llamado traba-
jo. Al respecto, una industria con enfoque ecolgico tampoco ofrece una alternati-
va, a pesar de que durante un tiempo la palabra ecologa capt todas las esperan-

133
zas de salvacin. Como todas las industrias, se vera obligada a bajar los costos
de produccin para conseguir colocarse en el mercado. La promocin para contra-
tar fuerzas laborales baratas o el almacenamiento de la produccin en los pases
de sueldos bajos una amenaza cuyo efecto se hace sentir entre los trabajadores
de los pases industrializados son un fenmeno histrico transitorio en este pro-
ceso, puesto que el avance tcnico remplaza por mquinas justamente el trabajo
no calificado en todo el mundo. A pesar de todos los clamores ante esa obstina-
cin, toda modernizacin tcnica de una economa capitalista pugna siempre por
una reduccin de las plazas laborales, y no por su incremento. En todo caso, la
medida en que las esperanzas de redencin ligadas a la modernizacin tcnica
dominan el pensamiento la indica la extendida creencia de que la constitucin ac-
tual de la economa podr detener el avance de la miseria en el mundo.

Efectivamente, las circunstancias en el mundo se agravan. A diario cada


vez ms gente es expulsada del paraso del consumo, y sociedades enteras que-
dan marginadas. De este modo se despoja a millones de personas de sus dere-
chos humanos elementales, puesto que stos, en tanto derechos vitales, deben
garantizar la vida, lo cual implica una manutencin econmica bsica. Crecen la
pobreza, el desempleo y la distancia entre los ricos y los pobres en casi todos los
pases del mundo, as como tambin entre los distintos pases. Tambin se podra
decir que el crecimiento de la pobreza se detiene con el aumento de la riqueza; sin
embargo, se trata de grupos de personas diferentes. Millones de africanos se en-
cuentran ya en las costas meridionales del Mediterrneo, millones de latinoameri-
canos penetran en el Norte, y millones de personas que viven en la miseria en
Asia se ubican en las fronteras de algunos Estados prsperos, por no mencionar a
los millones de seres humanos que incluso en las naciones industrializadas son
expulsados de la sociedad de consumo. De nada sirve esconder la pobreza, ni
tampoco revestir a la economa con una tica que obliga a todos a aparentar que
la lucha por la subsistencia es un paraso de la caridad. Entre los marginados, la
lucha por la subsistencia adquiere sus formas ms cruentas: la violencia con la
que luchan por la basura es reflejo de la violencia con la que fueron excluidos de

134
la sociedad.

Parece como si el trabajo, que fue relegado de la sociedad, regresara en la


actualidad con la guerra. No slo es de llamar la atencin el nmero de guerras,
que se incrementa continuamente, y el aumento de la disposicin para la guerra;
tambin es notable que las metas de todas las guerras, sobre todo la de quebran-
tar la autonoma del enemigo, desde hace tiempo se han elevado al nivel de mxi-
mas generales de la sociedad. Es la guerra una prolongacin de la economa con
otros medios? Ambas, guerra y economa, forman parte de las mismas relaciones
de produccin, y lo que las vincula son el pensamiento y la prctica de cultos
sacrificiales sangrientos. Ambas amenazan a la sociedad, y dado que la
constitucin econmica excluye cada vez a ms personas, con lo que se
incrementa de manera desproporcionada la miseria en el mundo, los fundamentos
de la visin econmica que propicia esto deben ser cuestionados.

Si los consorcios pretenden existir en la competencia global, deben raciona-


lizar la produccin y hacerla ms barata. Esto conduce a la concentracin de po-
der econmico y a un mayor crecimiento del desempleo masivo. Los gobiernos en-
frentan esta situacin con medidas que ms bien la agudizan. Para permanecer
con posibilidades de competir, la recaudacin de impuestos y los egresos estata-
les de los pases deben reducirse, lo que lleva a sepultar a la sociedad civil y a
continuar el proceso de erosin de la democracia. La exclusin de partes de la po-
blacin de los servicios sociales, asistencia mdica, instalaciones educativas y de
la informacin promueve las tensiones dentro de la sociedad y fomenta la disposi-
cin a la violencia, la cual se descarga en la calle y en los medios.

Mucho tiempo antes de la desaparicin del trabajo, se haba extraviado ya


el objeto del mismo, entendindose con esto la relacin del productor con su pro-
ducto. El taylorismo y el enorme crecimiento de la burocracia tuvieron como con-
secuencia que millones de trabajadores cuando mucho podan entrar en contacto
con partes aisladas del producto de su trabajo. Aunque de todos modos, en la ma-

135
yora de los casos, quedaban excluidos del consumo y disfrute del producto. La
desaparicin del objeto corresponde a la transformacin de la sociedad de trabajo
en una sociedad de tiempo libre orientada a la obtencin de vivencias, en la que
las personas ya no entran en contacto mediante los objetos que se producen, sino
a travs de eventos-experiencia, tal como los ofrece la industria del entretenimien-
to. El consumidor que brinca de evento en evento frenticamente, en el mundo del
empleo es un trabajador eventual.

Si acude al mercado como "empresario de su propia fuerza de trabajo", la


persona flexible busca un empleo informal o eventual, o sea, una chamba, job. La
palabra chamba aparece en vez de trabajo, puesto que el trabajo, sobre todo en la
llamada sociedad de prestacin de servicios, se ha vuelto poco especfico y caren-
te de una objetividad material. Esto indica un cambio, y no slo en las formas de
reproduccin econmica. Tambin las relaciones entre las personas se ven afecta-
das. La chamba atomiza a la sociedad. Mientras que los obreros podan organizar-
se en un gremio, las personas que tienen o que buscan una chamba carecen de
capacidades especficas y de intereses comunes. Les falta un objeto material, el
cual elaboren o produzcan, como es el caso de los carpinteros o de los soldado-
res, que por tener oficio quedan vinculados ms all de una chamba. Chamba no
es ni siquiera una palabra razonable. El chambista es un trabajador eventual, al-
guien que aprovecha una oportunidad provisional; como oportunista, el chambista
es casi un especulador de la bolsa.

La palabra job se refiere originalmente a un trozo, a un pedazo, a un grumo,


a una carga para un carro tirado por un caballo. El dueo del caballo transportaba
una carga y reciba por ello una moneda. El job [o sea, la chamba] y la paga son
dos caras de la misma moneda. Una chamba es un trabajo fragmentario, que pue-
de ser parte de la corrupcin si se trata de un trabajo ilegal. Aprovechar el servicio
pblico en beneficio de intereses privados, algo deshonesto, un fraude, eso tam-
bin es una chamba. Incluso los matones de la mafia slo cumplen con su cham-
ba. La expresin denota sobre todo una relacin directa con el dinero, sin rodeos,

136
sin intermediacin de trabajo y obra. Trabajo temporal es el trmino moderno para
este aprovechamiento de las manos y las cabezas, y conduce a una mayor depen-
dencia que cualquier otra relacin de trabajo que haya existido antes.

Mal pagado y disponible en cualquier momento, es lo que caracteriza al lla-


mado "empresario de su propia fuerza de trabajo", que es feliz si cae un trozo para
l. Su capacidad de adaptacin se convierte en una falta de orientacin, un desti-
no que comparte con todos los dbiles que se ven obligados a reaccionar con
flexibilidad frente a las necesidades del mercado. Personas que van al ritmo de la
poca ya han valorado esta situacin como positiva, elevando la falta de orienta-
cin a la categora de virtud, e incluso en Berln se ha formado ya una iniciativa de
los "desempleados felices".6 Lo que aqu se pregona como una novedad, es la cul-
tura de la generacin de computadoras y calzado deportivo que est desemplea-
da. Sus tcnicas de supervivencia conducen a las llamadas "biografas de bricola-
ge". Chambean en donde la casualidad dicte, y son libres en el doble sentido de la
palabra. Disponen de mucho tiempo libre y estn libres, a disposicin, van tirando,
se despiden de la carrera y evitan cualquier tipo de responsabilidad social. Su mo-
delo es el manager como creador de su propio tiempo libre. Ocupados siempre en
el tiempo libre, se mantienen gracias a una red de amistades, igual que las empre-
sas con los proveedores y clientes. 7 Su simplificacin: una farsa a la que nombran
autorrealizacin, en ocasiones tambin nuevas asociaciones religiosas, el bizarro
reflejo de intereses de quienes ya no pueden lograr constituirse como individuos.
En realidad son marginados que hace tiempo se dieron por vencidos y que buscan
apoyo en nuevas comunidades. El aparente no-conformismo es en realidad un
conformismo de un nuevo tipo. La organizacin del mundo vital, la vestimenta y las
formas de comunicacin son signos de uniformacin que denotan necesidad de
proteccin y una propensin a la formacin de bandas.

La persona flexible se mantiene siempre en movimiento y no contribuye con


ningn sacrificio, salvo el gran autosacrificio de someterse a los requisitos de la
flexibilidad. Es adaptable, dcil y obediente, pues cede ante cualquier presin. Es

137
tan fcil de convencer como de impresionar. Una persona de la sociedad de ma-
sas y del espectculo. Perdido en el desvinculado tiempo de sus diversas cham-
bas y de buscar otras, es incapaz de proyectar su vida y de desarrollar perspecti-
vas. Porque stas requieren de planificacin. Al igual que los protoplastas mticos
Adn y Eva, que fueron formados de suave barro y carecan de vida propia, tam-
bin la persona flexible debe ser moldeable, y aceptar ya una chamba, ya la otra,
segn le requiera el mercado. Debe ser conformista, si es que pretende sobrevivir,
y, como los carros en el circo romano, debe seguir el carril en el circuito de su vida
determinada desde afuera, sin principio ni final, con el futuro y el pasado desapa-
reciendo en el remolino de un presente que gira cada vez ms aprisa. Richard
Sennett la ha nombrado "persona a la deriva". Vive "en un mundo caracterizado
por la flexibilidad y el flujo continuo", en el que "las empresas quiebran o se fusio-
nan y los empleos surgen y vuelven a desaparecer, como si se tratara de aconteci-
mientos que no estuvieran relacionados". 8

A pesar de que la flexibilidad supone capacidad de accin por parte de un


sujeto preparado para otro tipo de prcticas, para el dbil en trminos econmicos,
quien no tiene nada que vender ms que sus manos y algo de cabeza, flexibilidad
significa sometimiento a prescripciones dictadas por otros. Esto es vlido tanto
para los intereses econmicos de los ciudadanos como para los derechos huma-
nos: quienes carecen de medios rara vez consiguen realizar sus intereses. Para
ello, la organizacin de la sociedad requiere un estado de derecho, que tambin
garantice a los dbiles sus derechos vitales, as como una forma de organizacin
que haga respetar sus intereses econmicos. En la actualidad, todo esto est por
ser destruido. Con la imagen del trabajador como "empresario de su propia fuerza
de trabajo" se le declara la guerra a las organizaciones de trabajadores. La flexibi-
lidad se coloca en el lugar de la solidaridad. En una sociedad en la que todos son
empresarios, finalmente se pone de nuevo a todos contra todos. Un concepto neo-
liberal con la idea de que las organizaciones de trabajadores conducen a cofra-
das socialistas mediante el cual se promueve la ltima batalla por la liberacin.
Por fin todos son iguales, y, sobre la base de sus posibilidades econmicas y de

138
sus capacidades, cualquiera puede entablar relaciones de negocios con los de-
ms.

La competencia general por desalojar al otro, que se desata consecuente-


mente, conduce a la exclusin de la sociedad para una gran parte de la poblacin.
La abolicin de la comunidad de solidaridad, el desplazamiento del Estado hacia
fuera de la sociedad, la reduccin del gasto social y educativo y el recorte de los
derechos de los trabajadores, o sea, la flexibilizacin de todos los mbitos socia-
les, han generado millones de desempleados y de personas que requieren asis-
tencia social. Estos excluidos deambularn en el futuro en ghettos, en campos de
concentracin o en prisiones, debido a que el Estado ya no tiene la capacidad
para financiar su subsistencia. Son demasiados. Buscarn en el mercado informal
un trabajo ilegal, o bien entrarn en un consorcio criminal. Esto tambin es flexibili-
dad.

En Estados Unidos, donde la sociedad flexible ha avanzado ms que en


Europa, se ha establecido un floreciente mercado en el sector de las prisiones. 9
Desde el alojamiento privado para purgar las condenas hasta las instalaciones de
adiestramiento militar, numerosas corporaciones correccionales se encuentran en
actividad. En 1983 fue construida, en Estados Unidos, la primera crcel privada, a
cargo de la Correction Corporation of America (CCA). 10 Congresos, publicidad en
los tribunales para el alojamiento de reos y entre las empresas ofreciendo fuerza
de trabajo barata el fabricante de muebles Kwalu manufactur, en 1997, toda su
produccin para Sudfrica en prisiones de Carolina del Sur,n incluso comercio
de importacin-exportacin con los presos, con el fin de equilibrar mejor la ocupa-
cin de las prisiones en los diversos estados, son algunos de los negocios de esta
pujante rama. En el lapso de 1980 a 2000, la poblacin de reos se increment de
medio milln a dos millones. Cada semana, una nueva prisin para mil delincuen-
tes.12 Estados Unidos, un pas que alberga a cuatro por ciento de la poblacin
mundial, custodia a una cuarta parte de los reos del mundo. "nicamente Califor-
nia tiene ms presos en sus instalaciones que Francia, Gran Bretaa, Alemania,

139
Japn, Singapur y Holanda juntos escribe Konrad Lischka, con ms de seis-
cientos mil empleados, las prisiones estatales y privadas son, despus de General
Motors y de Wal-Mart, el tercer mayor empleador en Estados Unidos." 13 Ya se ha-
bla de un gulag interno de Estados Unidos, o de un segundo Vietnam. Al parecer,
el complejo industrial de las prisiones no slo ha remplazado a la industria militar
como gran rama estabilizadora de la economa, sino que, al igual que sta, tam-
bin se ha integrado, desde hace mucho, a la industria del entretenimiento y a la
vida social cotidiana. Joseph T. Hallinan14 escribe que existen guardias de
prisiones que escenifican combates a vida o muerte para apostar, como si se
tratara de peleas de gallos o de perros. Y, segn el relato de Jordn Mejias:

El condado Fremont, en Colorado, no dej de construir hasta que se abrieron trece


centros penitenciarios, y ahora se puede sentir orgullosamente la "Correction Capital of the
World". Para que ni de lejos se confunda a estos bastiones resguardados electrnicamente
con manchas de infamia, los sandwiches llevan sus nombres, y las inauguraciones de los
nuevos edificios se celebran con fiestas populares. As, en el Polk County de Texas, se le
ofreci al nimo festivo de la poblacin la oportunidad, por mdicos veinticinco dlares, de
probar mens originales de la cocina de la prisin, pernoctar una noche en una celda y es-
cuchar al director del presidio entonar en la guitarra el "Folsom Prison Blues". 15

Algunas de estas empresas cotizan ya en la bolsa, signo seguro de prospe-


ridad para una industria en crecimiento.

Campos de concentracin o prisiones, a la manera como fueron construidos


por las sociedades totalitarias para personas desadaptadas y que oponan resis-
tencia, podran establecerse tambin por s mismos, aunque sin responder a una
ideologa, sino como consecuencia del simple desenvolvimiento libre de un merca-
do desregulado: para personas que no son flexibles. Del dicho "quien no se de-
fiende vive errneamente" se ha pasado a "la virtud de la capacidad de adapta-
cin".

El llamado a la flexibilidad es, en realidad, un llamado a la sumisin a un po-


der superior. Trtese de la ley natural de las luchas econmicas por el desempate,
despus de las cuales solamente el ms apto sobrevive, o bien de la sumisin di-

140
recta de los trabajadores a la voluntad de otros que han de establecer los requisi-
tos de su actividad, siempre es una violencia externa la que determina la vida de la
persona flexible. Las personas flexibles no participan ni en la concepcin de las
condiciones previas ni en la determinacin de los procesos que tienen que cumplir.
As como el creyente sigue los mandatos de su Dios, la persona flexible obedece a
las llamadas fuerzas de las circunstancias, que aparecen como fuerza objetiva de
la naturaleza, aunque slo son parte de una realidad creada por los propios seres
humanos. Las vuelve instancias absolutas, como el creyente a su Dios. La perso-
na flexible es una persona autoritaria, sin voluntad propia.

141
VIVIR EN EL PARASO

Posmodernidad y posthistoria. El fin de la historia, una metfora de la redencin. Tres profetas:


Hegel, Kojve, Fukuyama. Walter Benjamin: el origen es la meta. Venetian, MacGuggenheim. De la
realidad a la autenticidad. Disney: el mundo como parque temtico. Festivalizacin de las ciuda-
des. Turismo en el mall. El culto totalitarista a la juventud. La comunidad IKEA. El anhelo de la
ausencia de sujeto. El sueo de Goya. Satisfaccin alucinada de los deseos. Escape en la droga.

Vivimos en un mundo en el que hay formas de vida producidas por el mer-


cado y vinculadas a l, que surgen de pronto para desaparecer inmediatamente
cuando as lo requieren la ley de la oferta y la demanda o la aceleracin de la co-
municacin; en un mundo en el que se produce y se consume de manera electr-
nica y donde las computadoras y los medios transforman lo real en un mundo vir-
tual, en el que todo est conectado con todo en tiempo real; es un mundo en el
que ya no es posible distinguir entre los deseos y su satisfaccin, entre la imagina-
cin y la realidad, un mundo en el que la publicidad para una cosa incita ya a su
consumo; es decir que ya ni siquiera se requiere de un remplazo material para ga-
rantizar el avance de una cosa que ya era una formacin sustitua que remplaz a
la anterior. En lugar de sacrificios y sacrificios sustitutos, o de mercancas y su
continua renovacin para sustituir a las anteriores, con la promesa de no tener que
volver a pagar por ellas, lo que ha surgido ahora es que el remplazo de los satis-
factores se da por medio de bienes inmateriales, los cuales hacen posible que el
consumidor traspase el mundo real para penetrar en uno virtual. Lo que para los
consumidores postmodernos significa realizacin subjetiva de sus deseos, para to-
dos los marginados es un hecho objetivo: ambos estn ligados por una vida de vir-
tualidad social. Se trata acaso de algo que las religiones y las utopas sociales

142
siempre han perseguido, sin conseguirlo jams? Se ha llegado con esto a la
meta tan largamente anhelada, de ya no tener que anhelar ninguna meta?

De acuerdo con la escatologa cristiana el da del juicio final se abrir el


reino de los cielos para todos los que hayan abrazado la verdadera fe, brindando
un paraso que se gan a lo largo de toda una vida con un comportamiento agra-
dable a Dios, con trabajo y sacrificio; un paraso en el que ya no se exigirn sacrifi-
cios de ningn tipo y donde a los bienaventurados les acoger un sentimiento eter-
no de felicidad; por su parte, las doctrinas de redencin econmica predican el pa-
raso ya en esta vida, como meta de la historia, si no para los contemporneos, s
para sus nietos, o por lo menos para los nietos de sus nietos.

Aunque sin la perspectiva de una determinada meta de la historia, que ha-


bra de conducir al paraso terrenal, incluso Adam Smith pretendi saber cmo
suscitar a travs del egosmo y la mltiple competencia el bienestar de las nacio-
nes, mediante el incremento de la productividad y el intercambio, con lo cual todos
saldran beneficiados. Despus, en la Unin Sovitica los caudillos entronizados
de la doctrina redencionista comunista declararon el fin de la historia de la lucha
de clases. Meta superada! Por supuesto, se requeran todava algunos retoques
aqu y all, pero en esencia ya estaba ah el comunismo, donde cualquiera podra
trabajar de acuerdo con lo que fuera ms capaz y tambin todas sus necesidades
seran satisfechas. El arduo camino desde el paraso del comunismo primitivo has-
ta el comunismo de la "personalidad desarrollada en todas sus facetas", como lo
describan los autores de la doctrina de redencin comunista, haba llegado a su
fin. Trabajar por la maana, leer al medioda y por la tarde salir a pescar, o vice-
versa. "El comunismo: es tan sencillo", como dice una cancin, tan sencillo que
ahora la cocinera de Lenin poda dirigir el Estado. El hecho de que tal Estado fuera
ya, desde mucho antes, un rgimen totalitario de terror y de que se encontrara en
bancarrota no haca mella en el convencimiento. Se haba llegado a una meta de-
trs de la cual ya no existan ms metas sociales que perseguir.

143
Con el prefijo post en postmodernidad o en posthistoria se afirma algo simi-
lar: nos encontramos ms all de la historia, ms all de cualquier finalidad, no
existe ninguna utopa, ningn futuro, ninguna sociedad en busca de una meta para
orientar sus relaciones polticas y econmicas en alguna direccin. As, la socie-
dad de la postmodernidad, por lo menos en su parte ms avanzada, parece ser
aquello que las doctrinas sociales de redencin han buscado desde la
concentracin de los anhelos humanos en la economa: una sociedad libre de
conflictos y de contradicciones, que en todo caso an requiere ser reconstruida o
demolida, en la que el individuo se sienta cmodo y pueda reconciliarse con el
ubicuo presente, que, al igual que el universo, se expande de manera permanente,
devorando al futuro y al pasado. Con el futuro tambin desaparece el pasado
como recuerdo de promesas incumplidas y deseos insatisfechos, los cuales
habran de cumplirse y de satisfacerse algn da en la sociedad del futuro. De este
modo, el pasado se convierte en una coleccin de acontecimientos que ya no
tienen ninguna relacin histrica entre s. Posthistoria significa que la historia ya
no existe. Post significa, en realidad, haber dejado todo atrs. Post es la ltima
palabra, la ltima posta, por as decir. Es absurdo pretender seguir avanzando en
esa direccin.

La postmodernidad no es una moda pasajera su esttica carencia de me-


tas, a pesar de tanto movimiento inquieto, lo deja entrever, sino una meta que
ha sido perseguida siempre por las doctrinas de redencin idealistas y materialis-
tas: un estadio de terminacin social que no necesita ser traducido a la realidad
social por los vociferantes propagandistas de un estilo de vida postmoderno. La
postmodernidad no fue ni anunciada por el hecho de que, en 1972, se demolieran
en Saint Louis algunos bloques habitacionales del modernismo del siglo XX, segn
afirma la Encydopceda Britannica, ni tampoco por el surgimiento explosivo de mo-
dernos bloques habitacionales en Inglaterra, como les gusta aseverar a los aboga-
dos de la postmodernidad en Europa. No es el resultado de la pereza terica ni de
trastornos intelectuales. Tampoco es una flor de un da, de esas que algunas ca-
bezas alucinadas venden siempre al sorprendido mundo como el dernier cri [el lti-

144
mo grito] en los cafs de Pars la posthistoria y la postmodernidad fueron la
meta largamente anhelada en la que todas las tensiones desaparecen y el de-
sarrollo social ha de entrar en un estadio de finalizacin.

La visin del fin de la historia es una metfora de salvacin secularizada. En


tanto que las religiones prometen recompensar la miserable vida terrenal, al final
de los das, con un reino celestial, las doctrinas de redencin materialista ubican la
meta de la historia en una posthistoria libre de conflictos y de tensiones: el fin de la
historia como fin de las batallas entre los pueblos, como fin de las luchas de clase,
como fin de las luchas entre los sexos y tambin de las tensiones de gnero pro-
ducidas por la civilizacin, por lo tanto el fin de esta ltima con todos sus frgiles
logros. Para Georg Wilhelm Friedrich Hegel, 1 el desarrollo social haba alcanzado
su meta con la Grande Nation dirigida por Napolen, para el intrprete de Hegel,
Alexandre Kojve,2 la alcanz con la sociedad comunista conducida por Stalin, y
para su discpulo Francis Fukuyama, 3 por ltimo, el fin de la historia fue significado
por el triunfo del capitalismo estadounidense sobre el comunismo sovitico. A
Hegel, Kojve y Fukuyama los une la creencia de que la historia alcanza su meta
en la posthistoria que ellos contemplaron. Si para Hegel la meta del desarrollo so-
cial an era el estado de derecho a nivel nacional, en el cual ante el cdigo napo-
lenico todos deban ser iguales, y para Kojve la meta era la sociedad mundial
comunista dirigida por Stalin, Fukuyama ve en la globalizacin del modelo de so-
ciedad de las democracias occidentales y de su libre mercado el final del desarro-
llo histrico. Sin embargo, a Kojve y a Fukuyama los vincula algo ms: ambos
son profetas del final de los tiempos y tienen inclinacin por formas de sociedad
cerradas, bsicamente totalitarias, en las que se derogan todas las
contradicciones, en donde los ciudadanos se transforman en pacficos y
despolitizados sirvientes y consumidores. En los mecanismos de coercin del
American way of postmodern life [modo americano de vida postmoderna], que
convierten la adaptabilidad permanente y la colaboracin efusiva en requisitos
para sobrevivir en la sociedad, se prolonga el totalitarismo cuyos modelos han sido
las sociedades fascistas, nacionalsocialistas y comunistas.

145
Si la posthistoria es la meta de la sociedad despus del final de su historia,
una meta que los sistemas de coercin totalitarios han adaptado de religiones y
traspasado a la vida terrenal, creyendo que la situacin paradisaca del bienestar
general se podra imponer tambin en la realidad, entonces las grandes guerras,
la primera y la segunda guerra mundial, marcaran los catastrficos puntos finales
de esa historia, o habran sido, por lo menos, indicios claros de su final. Lo que se-
guira a continuacin es la posthistoria: una sociedad fascista, o nacionalsocialista
conducida por dementes pararreligiosos, una sociedad mundial comunista o la ale-
gre postmodernidad, que contempla irnicamente, al menos as lo afirman algunos
de sus propagandistas, las ruinas de la historia pretrita.

Para apoyar sus ideas, algunos autores de la postmodernidad han citado


las Tesis histrico-filosficas de Walter Benjamn.4 Sobre todo la novena tesis, en
la que este pensador interpreta un colorido dibujo a pluma de Paul Klee de 1910,
titulado ngelus Novus, como el ngel de la historia, que constituye el centro de la
fascinacin postmoderna. Segn la mirada de Benjamin, el ngel lleva los ojos y la
boca muy abiertos y, segn dicha interpretacin, una tormenta que sopla desde el
paraso y que se ha quedado atorada en sus alas extendidas, lo empuja sin cesar
por la espalda hacia el futuro, mientras que el pasado, como una catstrofe nica,
"acumula incesantemente escombro sobre escombro [...] y los arroja a sus pies.
Parece que quisiera detenerse, despertar a los muertos y juntar todos los destro-
zos", sin embargo la tormenta, o sea, el progreso, no se lo permite, y contina em-
pujando al ngel de la historia hacia un futuro irreconocible e inabarcable. 5 En esa
poca Benjamin simpatizaba con el marxismo. Estaba preocupado por encontrar
la manera de conciliar el "materialismo histrico" con la religin judeocristiana, y
crea que un mesas triunfara sobre el anticristo, y entonces "la humanidad redimi-
da tendr conocimiento pleno de su pasado, pudiendo citar cada uno de sus mo-
mentos". Esta visin redentora postmoderna, en la que todos los conflictos sern
acallados y la historia habr desaparecido, la comparten Benjamin y Kojve con
autores que buscan la reanexin al tiempo mtico del pasado no aclarado, como

146
una iniciacin religiosa. En otras palabras, "el origen es la meta", un lema que
Walter Benjamin, citando a Karl Kraus, plante en su tesis decimocuarta, acerca
del "salto de tigre hacia lo pretrito". Siempre se trata de nostalgia por un origen
inmvil que deber ser alcanzado nuevamente cuando cesen todos los conflictos y
tensiones. Ser ste, tal vez, el silencio que sigue a una catstrofe violenta, y
que hace que la historia parezca una acumulacin de cadveres que propone
como salida el "salto de tigre hacia lo pretrito"?

Para autores como Karl Kraus, con la primera guerra mundial se colaps el
mundo burgus de los Estados nacionales.6 El imperio, el sujeto, el individuo, la
humanidad, naufragaron en la carnicera de las batallas. Como consecuencia de
esta guerra se conformaron dos movimientos de salvacin social-polticos, los cua-
les ejercieron influencia durante el resto del siglo; ambos pudieron haber reclama-
do el haber puesto fin a la historia burguesa. A pesar de que, en apariencia, las
formaciones sociales de ambos desaparecieron, han pervivido sus destructivos
anhelos de un mundo libre de conflictos, en el que, de ser necesario, la violencia
estara permitida para pacificar. En realidad se trata de un anhelo de la muerte,
pues pretende que todo cese, el fin de las culturas en conflicto y de las tensiones
entre los sexos, destruyendo con ello la sociedad civil as como a los individuos.

En una ponencia sobre "la pereza de la teora", el investigador de tenden-


cias culturales Norbert Bolz7 "el humanismo ha muerto" mostr la manera en
que el fundador de la economa matemtica, Antoine Cournot, 8 se imagin la po-
ca que seguira al final de la historia. Cabe decir que sus presagios no se aparta-
ban tanto de la realidad. Despus del fin de la historia el tiempo parecer como in-
mvil, como un estado natural en el que la repeticin de lo que siempre ocurre de
la misma manera ser el movimiento determinante:

Las pasiones de la vida poltica se han apaciguado; todos los intereses tienen
como denominador comn la conservacin y el mantenimiento del statu quo. El sistema so-
cial se plantea a largo plazo, luego de haber neutralizado a todas las fuerzas polticas; de
esta manera se eliminarn las tensiones de todas las energas vitales [...] Si desde la

147
posthistoria se mira en retrospectiva hacia la historia, sta se ver como un interludio fugaz
[...] Es previsible que reinar un estado terminal de cristalizacin absoluta, en el que las
personas vivirn como termitas en habitculos, sujetas a una rutina y a ocupaciones inter-
minables. Esta poca esttica de la posthistoria ha alcanzado nuevamente la estabilidad de
la antehistoria.

Una salvacin de la conflictiva bsqueda de un mundo mejor, que de todos


modos no existe.

Tambin es muy claro que encontrarse "despus de la bsqueda de algo" es un


sentimiento liberador. Estamos libres de la pesadilla a la que se ha llamado modernidad.
sta fue una poca de proyectos de vanguardia que pretendan imponernos nuestra fortu-
na: debamos ser personas ilustradas, seres que piensan por s mismos, sujetos autno-
mos y ciudadanos con mayora de edad. [...] Con la posthistoria no se trata del ocaso de
Occidente, o de una fase de decadencia, sino de salir de la historia.9

Habra que aadir que precisamente es esto lo que vincula al fascismo, al


nacionalsocialismo y al comunismo con la posthistoria. Todos representan intentos
de la sociedad por bajarse de su propia historia eliminando los conflictos y las ten-
siones sociales. O en palabras de Kojve:

Lo que desaparece es el ser humano en sentido estricto. El fin de la poca huma-


na, o de la historia, significa simplemente el cesar de actuar, en el sentido exacto de la pa-
labra. Esto quiere decir en trminos prcticos: la desaparicin de las guerras y de las san-
grientas revoluciones. Y tambin la desaparicin de la filosofa; puesto que si el ser huma-
no ya no se ha de transformar esencialmente, deja de existir motivo para modificar los fun-
damentos que constituyen la base de la percepcin del mundo y de uno mismo.10

Una vez que se haya terminado de construir el nuevo mundo, deja de existir
la historia. Adems, hacia dnde habra de conducirnos?

La tensin que surge ante cada concepto de finalidad parece haber sido
abolida por fin: ya no ms bsquedas de una utopa, ni tampoco ninguna meta de
la historia, ni ningn tipo de futuro como proyecto. Hemos llegado finalmente a Cu-
caa, la tierra donde la leche, la miel, el vino y la sopa brotan de surtidores, los
pescados se asan a s mismos, y las palomas a las brasas y las piezas de
repostera vuelan hasta la boca; al paraso de la mesa que se pona sola del
cuento infantil, que ya la comedia de la antigua tica identificaba con la edad

148
dorada de Cronos. Luciano vea ah la "Isla de los Bienaventurados", y Toms
Moro la utiliz como modelo para el mundo de holgazanes al que llam Utopa. En
el cuento espaol de la "Isla de Jauja" se trataba de una isla de oro ubicada en
Per, concretamente El Dorado, que fue el eterno anhelo de los conquistadores. Al
parecer, la persecucin irrestricta de ganancias, que derriba todas las barreras y
propicia el desarrollo expansivo del libre mercado hasta los ltimos nichos
restantes en el mundo, tambin conduce a la sociedad a la meta soada por tanto
tiempo: una posthistoria libre de prescripciones para una meta social, y de las
consecuentes tensiones y conflictos que debido a ello se generan.

De todos modos para el mercado no existen productos sociales como la his-


toria, el pasado y el futuro. No son objeto de intercambio. Los actos de intercambio
sirven para satisfacer necesidades, en ltima instancia necesidades de tipo se-
xual, pues de ellas se derivan. Como una caricatura de estas necesidades apare-
cen las desviaciones depravadas para las que el mercado brinda una oferta cada
vez mayor en la actual cultura de vivencias y eventos. Con esa finalidad pasa por
encima de todas las restricciones y sustituye al pasado y al futuro con un presente
omnipresente, definido tan slo por ininterrumpidas cadenas de acontecimientos.

En la medida en que el mercado se va convirtiendo en una construccin


que domina el mundo, la relacin de la sociedad con su institucin se invierte.
Mientras que el mercado deja de ser una entidad social, los individuos de la socie-
dad se convierten en objetos del mercado. Con ello desaparecern tambin el cr-
dito, que no es ms que otra palabra para decir confianza, y todos los elementos
tradicionalmente ligados al mercado, que provienen de la historia de la sociedad y
de sus organizaciones sociales. La totalizacin del mercado destruye por igual a la
historia y a la sociedad civil, las cuales, con sus utopas de justicia, democracia y
dignidad humana, en el mercado son, cuando mucho, artculos de marca. Segn
se afirma, despus de una larga odisea, y quiz sin haberse percatado del todo, la
sociedad ha alcanzado su meta. A todos los miembros de la sociedad se les
exhorta a descender del barco fantasma llamado Historia, pisar tierra y entrar al

149
paraso de la cultura postmoderna del consumo y el entretenimiento.

El sentimiento postmoderno de la vida permite dejarse llevar fuera del mun-


do, con indiferencia ante cualquier forma histrica, sin ningn tipo de recuerdos,
justo como un turista en un crucero o como un consumidor en el centro comercial,
estimulados por el valor de entretenimiento de la escenificacin de las mercancas
en oferta y por otras experiencias de ese tipo. La liga emocional con los objetos,
su utilidad, se ve borrada por el ansia de vivencias, en la que la persona en cierto
modo se apaga. En efecto, los almacenes y los nuevos centros comerciales de la
cultura del entretenimiento, la vivencia y el evento, que convidan a la excursin fa-
miliar como si fueran Disneylandia, ya no ofrecen mercancas para su consumo,
sino que escenifican mundos de vivencias en los que las ventas se dan ms bien
como si fuera por casualidad y de manera inadvertida. Ir de compras a manera de
vivencia. Alrededor de este aspecto se disean las galeras comerciales en todas
partes del mundo, pero tambin los nuevos centros de esparcimiento, y de hecho
todos los espacios de las ciudades se transforman paulatinamente en ese tipo de
construcciones. En realidad se trata ms bien de parques temticos, definidos
como acontecimientos espectaculares con independencia de su valor vivencial o
de esparcimiento.

Generalmente se considera a Walt Disney como el padre de los parques te-


mticos, dado que su Disney World es el espectculo de esta naturaleza con ma-
yor antigedad, sin olvidar que su pequeo ayudante, Mickey Mouse, prepara des-
de hace algn tiempo a los nios para vivir en la postmodernidad. Empero, en el
pas de los parasos escenificados de la patria y de los sueos, como lo comenta
Heinz Horat,11 hubo un antecesor a finales del siglo XIX, Abbot Kinney, que ubica-
ba a Venecia en un terreno pantanoso al sur de Santa Mnica. Intent ser una ciu-
dad habitacional con un Canale Grande y una Piazza San Marco, con arcos rena-
centistas para los estadounidenses de clase media alta necesitados de cultura,
acostumbrados, ya desde haca tiempo, a degustar lo mismo copias que origina-
les. No obstante, ni siquiera un gran teatro, en el que actu la propia Sarah

150
Bernhardt, ni los gondoleros autnticos, contratados ex profeso para canturrear en
italiano por los canales y las lagunas pobladas de palmeras, pudieron remediar el
asunto. El pblico no permaneci, y las instalaciones tuvieron que ser cerradas.
Evidentemente era an demasiado pronto para esta, por as decir, postmoderni-
dad avant la lettre.

Por el contrario, el Venetian12 de Las Vegas, inaugurado hace relativamente


poco, parece llenar las expectativas de los entusiastas de una Venecia americana.
El Venetian no slo es el mayor hotel-casino de Las Vegas lo cual no sera
poco, considerando que a partir de la segunda guerra mundial la poltica estadou-
nidense por lo menos toma consenso en Las Vegas,13 sino que Venetian signifi-
ca esparcimiento total para millones de visitantes al ao. Una superficie gigantes-
ca, de ms de noventa mil metros cuadrados; el hotel con el mayor hospedaje de
turistas en la ciudad del juego, pero mucho ms todava: "La elegancia y el estilo
de Venecia con la fascinacin de Las Vegas", segn informa la publicidad, con
Piazza San Marco, Campanile, Puente Rialto, canales con gndolas y gondolieri a
travs de la zona de shopping, todo ello "built virtual to scale of original", es decir,
rplicas fieles a los originales. "Ningn viaje a Venecia o al Venetian estara com-
pleto sin haber paseado por el Canale Grande al menos una vez, cmoda y ro-
mnticamente, en una autntica gndola veneciana. Adultos, doce dlares cin-
cuenta centavos; nios menores de doce aos, cinco dlares."

Justo a un lado del Mercato del Venetian, donde se pueden adquirir souve-
nires, Guggenheim ha abierto su sucursal Guggenheim Las Vegas. No se trata de
un saln de juegos, sino de parte de la Event Company Guggenheim, que con sus
filiales en Venecia, Bilbao y Berln, y con museos colaboradores, como el Ermitage
de San Petersburgo, el Kunsthistorisches Museum y la Albertina de Viena o el
ZMK de Karlsruhe, integra la instalacin musestica en la cultura de eventos popu-
lares, a la cual ha adaptado el franchise-system de McDonald's, para satisfacer los
requerimientos del marketing moderno. Guggenheim aporta el nombre, proporcio-
na el paquete completo de productos exposiciones, catlogos, publicidad y se

151
embolsa las ganancias. A esto se le aade una agencia de viajes Guggenheim,
que vende los boletos para las exposiciones, reserva hoteles y, en el caso de una
determinada exposicin en el Guggenheim-Berln, puede ofrecer tambin tours
completos por la ciudad e incluso un vuelo por encima de la Alexanderplatz. 14 Lo
que para Disney resulta barato, para McGuggenheim es lo correcto. En el centro
de Manhattan la compaa planea un proyecto de 800 millones de dlares en la
Quinta Avenida, que, con un rea de exposiciones que cuadruplica a la del museo
Guggenheim, junto con oficinas, cines, teatros, restaurantes y centro comercial,
habr de convertirse en uno de los mayores centros de esparcimiento de la
ciudad.

El Venetian queda como la nica galera comercial con juegos de azar y ho-
tel, una pieza de la cultura de eventos cortada a la medida de Las Vegas. Los ver-
daderos parques temticos presentan acontecimientos histricos, visiones tcni-
cas y epopeyas de hroes a la manera de las superproducciones de Hollywood.
Lo que ofrecen es "historia visitable", un invento que sustituye a la realidad histri-
ca por autenticidad virtual. O como lo expres el responsable del parque temtico
de la Expo 2000: "Apostamos por la vivencia autntica". El signo de la autenticidad
es capturado por la vivencia y resulta inalcanzable ya para la realidad. Esto es lo
que se busca en la religin, lo mismo que en la posthistoria. En Hannover, una
obra de arte total escenificada debera conducir a los espectadores a otro mundo:

Todas las tardes justo al oscurecer, el lago de la EXPO se convierte en escenario


de acontecimientos extraordinarios: al ritmo de la msica, las fuentes se proyectan desde
el lago, formando paredes de agua de varios metros de altura, las cuales se convierten en
pantallas donde se proyectan imgenes y pelculas. La luz y la neblina, el fuego y las fla-
mas crean la escenografa fantstica para un espectculo teatral: Flambe-Human Facets.
Con la accin conjunta de los efectos tcnicos y de la fantasa surge una obra de arte total
multimeditica, que ofrece una experiencia autntica a diez mil espectadores.15

Hasta aqu el programa. Experiencia autntica, obra de arte total, flambe-


human facets? No importa qu sea lo que se presente; la sola eleccin de las pa-
labras delata cierta afinidad de los organizadores con la cultura de eventos del na-
cionalsocialismo.

152
Pero esto no es nada en comparacin con una de las mayores empresas en
el imperio mundial de la cultura de eventos, la Disney Company. Junto con Time-
Warner son los lderes de la industria del entretenimiento desde Orlando hasta
Hong Kong y Shanghai. Disney creci de ser una pequea tienda en Kansas City
hasta convertirse en uno de los mayores conglomerados mediticos del mundo.
Los parques temticos, los estudios cinematogrficos, la Miramax Film Corpora-
tion con sus cines, sus emisoras de televisin y sus estaciones de radio en todo el
mundo, los clubes y la televisin deportivos, las editoriales de revistas y libros, el
comercio de msica y video y la no poco importante venta de artculos de la marca
Disney en tiendas propias, hasta lo que, de hecho, son pequeas ciudades que la
Disney Company edific para la clase media estadounidense, tal es el alcance del
imperio de Mickey Mouse.

El centro de Disneylandia muestra cmo la Historia puede transformarse en


un acontecimiento, y el mundo entero en un popurr postmoderno. "Lo que en s es
el parque temtico sigue el modelo 'clsico' de la Disneylandia original en
Anaheim, dividido en cinco pases", dice en la pgina web de Disneylandia Pars. 16
"Sin embargo, estos pases no pueden encontrarse en ningn mapa 'normal': se
trata de la 'Mainstreet USA' una pequea ciudad estadounidense en la poca
que va del siglo XIX al XX, de la 'Frontierland', donde se representa al 'salvaje
oeste', de la 'Adventureland', donde se pueden tener todo tipo de aventuras, de la
'Fantasyland', donde se pueden encontrar a casi todos los personajes de Disney, y
por ltimo de la 'Discoveryland' [...], donde al visitante le espera incluso un viaje a
la Luna!". Mientras que la "Frontierland" sirve para la propaganda de la leyenda
histrica estadounidense de la comunidad de colonos y de su heroica lucha contra
los prfidos indios, en la que hroes estereotpicos, a la manera del barn
Mnchhausen, el famoso autor de cuentos infantiles inverosmiles, siempre se
crean a s mismos, encarnando con ello el mito del Nuevo Mundo, la
"Adventureland" remite ya a estrategias de venta postmodernas, que han
transformado al shopping en una experiencia llena de aventura. Lo que falta en
Pars es el Magic Kingdom de Disney con el castillo de Cenicienta, una imitacin

153
del castillo de Neuschwanstein, igual al de Orlando, la capital del imperio, frente al
cual un monumento de la altura de una persona representa a Walt Disney en pose
de Enver Hoxha, el caudillo estalinista de Albania que mand erigir varios
monumentos para glorificarse, con Mickey de la mano y un brazo extendido que
seala hacia el hermoso Nuevo Mundo. La inscripcin en la base del monumento,
"Partners",17 no slo alude a dos truculentos artistas del entretenimiento, sino al
Disney World como socio del mundo. Disney World expande y almacena la cultura
como la forma postmoderna del esparcimiento total en el mundo. A pesar de que
el "verdadero" castillo de Neuschwanstein fue un castillo temtico avant la lettre de
Luis II de Baviera, "en el verdadero estilo de los antiguos castillos de caballeros en
Alemania, con reminiscencias de Tannhuser y Lohengrin", como lo describi el
rey Luis a Wagner, y de que fue construido hace ms de cien aos, las masas de
turistas que afluyen anualmente al castillo de mitos y cuentos del rey Luis, fueron
preparadas apenas por la cultura de Disney World y sus parques temticos para la
experiencia real. La autenticidad del castillo de la Cenicienta de Disney ha
convencido tambin a los turistas de la autenticidad de Neuschwanstein.

Disney World forma parte de los estereotipos que transmiten el mundo a


manera de espectculo. Vivir en la virtualidad. l complejo temtico Main Street es
tan autntico como la vida de los habitantes personificados maestros, abogados,
mdicos de Celebration,18 una pequea ciudad que la trasnacional ha construido
al sur de Orlando, justo enfrente del Disney World, sobre la autopista federal n-
mero cuatro. Una ciudad con reminiscencias del sur estadounidense, con grupos
de edificios que recuerdan a Savannah, Charleston y Beaufort, Carolina del Sur, o
a pequeas ciudades del norte de Florida y del sur de Georgia. La Historia como
souvenir. La Main Street con tiendas de estilo ingls antiguo, el edificio del tribunal
y el del ayuntamiento, todo despierta las sospechas de que Disney se encuentra
en proceso de integrar el mundo real en el reino del ratn. El terreno pertenece a
Disney, no existe ningn gobierno electo, las leyes de Florida son vlidas sola-
mente hasta las fronteras de Celebration, cuyos ordenamientos comunitarios fue-
ron estipulados por la Disney Company. Incluso las formas y el color de las

154
construcciones y lo que puede ser visto desde afuera, lo determina la compaa,
que tambin se ocupa de la prestacin de servicios de abastecimiento y de lim-
pia.19 Un parque de seres humanos, cuyos habitantes no se sienten de ningn
modo a disgusto, sino por el contrario, viven felices de ya no tener que decidir por
ellos mismos. Son objetos de un mundo regido exclusivamente por intereses eco-
nmicos de particulares. Con la completa privatizacin del espacio pblico desa-
parecen el mbito de lo pblico y la sociedad. En su lugar aparecen los sueos de
culto al evento, que satisfacen las necesidades de entretenimiento de los indivi-
duos, en los cuales pueden despojarse de su propia individualidad en favor de la
identificacin con una comunidad de culto.

El que en la postmodernidad las ciudades hayan perdido su funcin poltica


y cultural como construccin sobrentendida de la sociedad es algo consecuente,
pues su portadora, la sociedad como organizacin de individuos conscientes de s
mismos junto con sus metas, se ha abandonado como proyecto, aplastada por la
acompasada marcha postmoderna de las masas y por un mundo cada vez ms
estridente de esparcimiento total. Ya se tratara de Atenas, de Roma o de Pars, las
ciudades siempre fueron los sitios de los cuales parta la estructuracin de la co-
munidad y de la sociedad. Las formas religiosas, culturales y econmicas de aso-
ciacin de los individuos estaban representadas por los edificios y los espacios
construidos, sobre todo en el centro de la ciudad. Con la globalizacin del merca-
do, con su expansin a todos los mbitos privados y pblicos, desaparece tambin
el centro poltico y econmico de la sociedad, la plaza del mercado. En su lugar
aparece un parque temtico con decoraciones porttiles histricas, un centro de
atracciones postmodernas, la festivalizacin de la ciudad o acaso tambin una co-
leccin de carteles publicitarios traducida a arquitectura en busca de una identi-
dad, un conjunto arquitectnico de los que en la actualidad estn en boga; arqui-
tectura retro o de bastidores que conserva las puras fachadas se debe preservar
la atmsfera de ciudad antigua, donde con las reminiscencias histricas se hace
publicidad para mercancas y prestaciones de servicios de todo tipo, y donde, co-
bijados por una capa de la empresa, se realizan negocios dudosos detrs de las

155
falsas fachadas.

Lo que alguna vez fue espacio pblico se transforma progresivamente en


un mercado de acontecimientos que ocupa hasta los ltimos nichos todava no co-
mercializados, incluso hasta en la esfera privada. La televisin o el teatro casero
en modernas McMansiones, un cine equipado con surround sound en las cuatro
paredes de la propia casa, con una histrica mquina automtica para coca-cola,
como dicta la moda en Estados Unidos entre los triunfadores, 20 ir de shopping a
galeras comerciales, vacaciones en el parque temtico o en ciudades transforma-
das en parques temticos, de aventuras y de entretenimiento, las cuales de todos
modos han dejado de servir como ciudades para que las habiten ciudadanos. El
gobierno de la ciudad de Nueva York, al haber desterrado a los sin techo a correc-
cionales o al alcantarillado, ha comenzado ya a instalar el primer parque temtico
urbano en Nueva York. Segn un convenio con la Disney Company, la zona alre-
dedor de Times Square fue transformada en calles de comercio y de eventos, don-
de los turistas "pueden disfrutar ahora de la cosmpolis en la pulcra atmsfera de
una galera comercial".21 Y el nuevo conjunto de teatros y auditorios para pera y
para conciertos del Lincoln Center sobre la Amsterdam Avenue ser acondiciona-
da con "un templo romano con [...] un prtico de columnas corintias (la futura pe-
ra Metropolitana), una baslica romana, balnearios tambin romanos y dos templos
adicionales, que [...] habrn de flanquear a un arco del triunfo". 22'23 Fachadas fal-
sas por todas partes en donde escenificaciones de mundos de vivencias deben
servir como esparcimiento para los consumidores postmodernos, como la Piazza
d'Italia, construida en 1980 por Charles Moore en Nueva Orlens. Una mezcla de
entertainment y de los lugares comunes de la jerga comercial, con neones y even-
tos y todo el kitsch de la paleta publicitaria; todo esto fue llevado al rango de lema
de la arquitectura postmoderna por el arquitecto Robert Venturi, en su libro Lear-
ning from Las Vegas24 [Aprendizajes de Las Vegas].

Desde hace algn tiempo son tantas las galeras comerciales que han pa-
sado al negocio de las instalaciones de entretenimiento postmodernas, que ya se

156
emplean guas de viajeros para planear excursiones familiares o unas vacaciones
en esos lugares. Al convertirse ellos en parques de eventos y temticos, se en-
cuentran en proceso de suplantar a los parques temticos clsicos. En Estados
Unidos debe haber ms de cuarenta y tres mil centros comerciales de esa natura-
leza, donde cada vez ms personas pasan su tiempo libre. 25 El lugar de los gran-
des destinos de viaje, como los paisajes, las maravillas de la naturaleza, los sitios
y ciudades histricos, lo ocupan actualmente los malls, 26 que son centros de es-
parcimiento con salas de lectura y salas para conciertos en libreras y teatros; si-
tios del "drama del comercio individual", 27 donde la venta se pone en escena
acompaada de entretenimiento; sitios donde los visitantes son al mismo tiempo
actores y espectadores; megacines con por lo menos doce salas de proyeccin;
clubes nocturnos temticos, Hard Rock, Rain Forest y cibercafs; un zoolgico
acutico; salones de juegos infantiles y jardines de nios, y naturalmente un hotel,
donde toda la familia puede pernoctar y comer cualquier estilo culinario imagina-
ble, incluyendo cenas-baile. Y al igual que en los parques temticos, donde se
pueden visitar famosos destinos tursticos en construcciones que los imitan, los
malls tienen tambin sus escenografas, entre las cuales ofrecen sus mercancas
cada uno de los locales comerciales. El centro comercial ms grande del mundo,
West Edmonton, en Canad, "es mayor que cien campos de ftbol escribe
Jeremy Rifkin y alberga el parque de diversiones y el parque acutico ms gran-
des del mundo, a una flota de submarinos, al campo de golf ms grande del mun-
do, 800 comercios, 11 tiendas de almacn, 110 restaurantes, una pista para pati-
naje, una iglesia ecumnica, un hotel con 360 camas, 13 clubes nocturnos y 20 ci-
nes. Los visitantes pueden cambiar de escenario a voluntad: caminar por los bule-
vares de Pars o a lo largo de la Bourbon Street de Nueva Orlens. Los terrenos
interiores han sido reverdecidos profusamente, y los techos fueron recubiertos con
un material reflectante especial que simula la luz natural del sol". 28 A pesar de las
plazas y los bulevares, que invitan a la comunicacin, o a deambular, no se trata
de espacios pblicos. Tomar fotografas y repartir volantes est prohibido, pues los
visitantes son solamente huspedes de una propiedad privada.

157
En donde la familia entera puede pasar las vacaciones, la juventud ocupa el
centro del evento. De ello parten Disney World y todos los parques temticos y
malls. Todo est cortado a la medida de los jvenes. Ellos son el gran pblico de
los eventos y del consumo. Formas de trato y maneras de vestir, diversin a travs
de la televisin, de Hollywood y de Disney, los grandes shows y programas cmi-
cos, el Love Parade y las cadenas de luces reflejan a una sociedad infantilizada.
"Tan slo no volverse adulto, para no verse viejo", parece ser la divisa del culto
postmoderno a la juventud. Un culto que ha sido impuesto siempre en la historia
cuando se ha intentado que una comunidad abrace un credo o un ideal. En el pa-
norama del reino celestial donde se nos pinta que nunca aparecen personas vie-
jas, ni siquiera el anfitrin; ser un mrtir significa morir joven, y los movimientos na-
cionalistas casi siempre han aadido a su nombre el adjetivo joven, o se han nom-
brado simplemente Juventud Alemana, o Juventud del Mundo. A la juventud le
pertenece el mundo, se era el hilo conductor de los antecesores totalitarios de la
sociedad de consumo postmoderna, que utiliza a la juventud como materia prima.
"Un cheque en blanco en el que slo se requiere inscribir el resultado deseado",
como se supone dijo alguna vez Fidel Castro. Dnde ms se podra recortar tan
fcilmente cualquier recuerdo histrico y declarar que el presente es el futuro que
siempre se anhel?

El modelo del juego postmoderno carente de metas fue descubierto por el


etnlogo de las modas de su generacin, Florian Illies, en el paraso infantil de
IKEA. "Una gigantesca caja de vidrio llena de pequeas esferas de colores en
donde el nio puede abrirse paso durante horas, sin lastimarse y sin llegar a nin-
guna parte."29 La mueblera ms grande del mundo muestra que, del mismo modo
en que un velero se detiene siempre frente al viento, es posible deslizarse de una
posthistoria a la siguiente. El modelo de la Juventud Nrdica, una organizacin na-
cionalsocialista sueca, que estuvo ligada incluso despus de la segunda guerra
mundial al fundador de la empresa, Ingvar Kamprad (quien era amigo ntimo del
jefe nazi de Suecia, Engdahl),30 sigue siendo vlido para IKEA. "IKEA tiene una
cultura empresarial muy particular, con valores claros que son importantes para

158
nosotros valores que crean un sentimiento de comunidad. Ofrecemos un entor-
no en el que cada individuo forma parte de un equipo", puede leerse en el catlo-
go Wir bei IKEA [Nosotros en IKEA], que cada ao se hace llegar a la gente con
un tiraje de sesenta millones todo un bestseller mundial. Pero Kamprad indica
an ms claramente hacia dnde se dirige su misin: "Crezcamos para convertir-
nos en un grupo de fanticos constructivos, que con obstinacin imperturbable
sepa rechazar lo intolerable, lo negativo. Lo que deseamos, lo podemos llevar a
cabo siempre. Juntos. Un futuro glorioso!". 31 As aparece en el Testamento de un
comerciante de muebles de Ingvar Kamprad, un libro que se da a leer a todos los
colaboradores de la empresa en el mundo. Bajo la gua del jefe todos forman un
equipo alegre y satisfecho que pone todo su empeo por la gloria de la compaa,
acaso tambin por la del "hogar del pueblo" 32 sueco. La comunidad autoritaria o el
equipo dependiente viven en una zona al parecer libre de conflictos al precio de la
sumisin total a un caudillo o a un jefe que les proporcionan espacio de movimien-
to. Se les instituye una regresin a la infancia para que se sientan como en casa
en el paraso de los nios de IKEA.

Lo que para la posthistoria es el paso a un mundo originario sin problemas,


para el individuo es una regresin psquica a un estadio infantil en el que se han
suprimido todos los conflictos y todas las tensiones entre los sexos. El que los par-
ticipantes de los eventos postmodernos de consumo y entretenimiento inspirados
en Disney sufran una regresin psquica que los infantiliza, lo comprueban las for-
mas de los actos de masas, as como el carcter general dispuesto al juego y al
entretenimiento, propio de la mentalidad de un nio de diez o doce aos. En trmi-
nos ontogenticos, esta regresin corresponde al periodo de latencia del desarro-
llo de la psique individual, o sea, a una fase en la que normalmente las tensiones
sexuales estn suprimidas; a una etapa del desarrollo psquico individual en la que
el individuo ha dejado atrs una poca catastrfica en la que ha terminado con el
complejo de Edipo, y en la que las nuevas relaciones sexuales an no han sido
estructuradas. A esto corresponde la atraccin por lo romntico, as como la for-
macin de bandas, el inters en un culto, en la religin y en las drogas. La violen-

159
cia y las conductas escapistas son parte de la vida cotidiana de la cultura juvenil
postmoderna. En lugar de la recomendacin del psicoanlisis de llevar, aunque
sea en parte, los deseos y afectos inconscientes a la conciencia, lo que se intenta
es liquidar la tensin productiva encarnada en ellos. Esto se muestra en el efecto
deserotizante de los productos de la postmodernidad, lo mismo que en su gusto
kitsch. Un signum de todas las sociedades totalitarias.

Los centros de las ciudades, con su mobiliario callejero y sus zonas peato-
nales, reclaman una comodidad de ambiente pequeoburgus igual a la que se
emite todas las noches a travs del televisor. La exclusin de tensiones caracteri-
za a las construcciones de la arquitectura postmoderna como el kitsch. En ellas se
extraa aquella sensacin de humanidad que desde el Renacimiento siempre ha
partido de la articulacin de las tensiones sexuales y de las tensiones pulsionales.
Carecen de la elegancia de la arquitectura moderna bien realizada, que en sus ca-
lidades erticas no refleja necesidades no redimidas. Kitsch quiere decir un pas-
tiche de trozos de desechos embarrados y juntos; su equivalente musical es el
popurr, el potaje, potpourri, que en Francia se preparaba en las cocinas con las
sobras de la semana. Traducido al arte, esto quiere decir: desechos histricos, es-
tilsticos y culturales. A pesar de que, con frecuencia, el kitsch pretende ser arte,
traiciona esa intencin, pues al aspirar a la liberacin de la represin y de las obli-
gaciones impuestas se constituye en un mbito carente de tensiones. Bsicamen-
te, a travs del kitsch, as como a travs de la publicidad, que de manera continua
juega con el kitsch, el objeto del deseo, que en realidad slo estorba, es retirado, y
la tensin de los sexos guiada por el instinto se neutraliza. Esto lo indica la palabra
en alemn para marketing, vermarkten. El prefijo ver indica que algo debe ser lle-
vado a su desaparicin. Y esto incluye, ms all de las formas satisfactorias del in-
tercambio, tambin la tensin, que se ha vuelto insoportable, que como tensin
ertica todava es inherente a los objetos y que debe desaparecer en tanto ten-
sin.

Lo que se expresa en la necesidad de que deje de haber tensiones es la

160
respuesta al incremento de la tensin, que ya no puede ser soportada por los indi-
viduos. Es de suponer que en la actualidad el miedo a posibles catstrofes est
siendo reprimido a travs de regresiones. A esto corresponde tambin la alegra
histrica del habla formal postmoderna, que es pura palabrera. Sin embargo, se
aade tambin otro momento determinante: el miedo a la catstrofe se reprime
con la alucinacin de encontrarse ya en un estadio posterior a la catstrofe, con lo
que sta se ha evitado mediante un brinco. En cierto modo, la esperanza de en-
contrar una solucin a los conflictos en la historia se abandona ex post; as que-
dan abolidas tambin la causalidad y la lgica, y tambin la indeseada necesidad
de entender, en un orden determinado, las mltiples relaciones que existen en un
mundo, al cual de todos modos ya no se entiende, mientras que lo nico que se
desea es tener vivencias en ese mundo. El complicado procedimiento para satisfa-
cer los deseos as alucinados, en los mundos virtuales que se escenifican para
propiciar vivencias, incluye el estadio postcatastrofal en su forma regresiva. De
esta manera confluyen en l, lo mismo el pasado que el futuro, convirtindose en
una sola cosa y resulta innecesario que haya una transmisin de los mismos que
resulte trascendente. La vida en la postmodernidad est determinada por una
posthistoria individual, en la que lo importante es la bsqueda de vivencias y el en-
lace de acontecimientos necesarios para satisfacerlas.

Esta regresin psquica conduce a la multiplicidad de los productos kitsch,


con los que la postmodernidad inunda las ciudades. Fascinada de s misma por la
posibilidad de la catstrofe, cuyo aroma ya ha percibido el individuo desencantado,
la postmodernidad le permite al consumidor alucinar que se encuentra tranquilo en
un estadio libre de conflictos, posterior a la catstrofe, en el que se le ofrecen in-
discriminadamente las partculas de la historia una junto a la otra, o como ordena-
das por casualidad una detrs de la otra, en la sucesin de los eventos postmo-
dernos. En este negocio de espectculos que es la disneylandizacin de las rela-
ciones humanas, tienen lugar manifestaciones de arte gtico, o bien de arte rom-
nico o clsico, y tambin fascista y nacionalsocialista, como elementos de espec-
tculo con igual valor.

161
La bsqueda de esparcimiento es tambin una nostalgia de la muerte. Con
la bsqueda histrica de vivencias, a cada experiencia, que antes significaba pro-
cesamiento de vivencias, se le da una respuesta negativa, creando la anhelada
ausencia de sujeto del nuevo sentimiento de la vida en un mbito atemporal. "La
ausencia de sujeto comenta Klaus Heinrich es otra manera de referirse al
estatus de sacrificio del yo, y no precisamente el del yo realzado, preparado onto-
lgicamente, por as decir, sino del yo que sufre el empuje de una sociedad sacrifi-
cial fascinada por el sacrificio, o sea, de una sociedad de culto, comprensible tam-
bin en trminos polticos."33 Como si se tratara de un alegre evento de baile,
como ocurri alguna vez en el Titanic cuando estaba a punto de naufragar, los es-
pectculos de ese tipo concilian, en apariencia, la amenaza de una catstrofe in-
tentando alucinar que sta ya ha sido sobrepasada. Este es el "despus" de la
anhelada posthistoria.

De manera directa o indirecta, los propagandistas de la postmodernidad cul-


pan continuamente a la Ilustracin de la crisis en la que ha cado la civilizacin, y
en ese contexto se cita con frecuencia un grabado de Francisco Goya que lleva
por ttulo El sueo de la razn produce monstruos. Sin embargo, se pasa por alto
que es la razn, con su propio sueo del monstruo peligroso y atemorizante de la
modernidad, o sea, las actuales relaciones de produccin de la civilizacin tcnica
son las que han provocado una sociedad de crecimiento excesivo. Es evidente
que el dibujo de Goya nos dice algo distinto. Lo que vemos en l es a un artista
dormido, recostado en una mesa, detrs del cual surgen numerosos bichos que
revolotean. A sus pies reposa un gato, contemplndole con los ojos muy abiertos.
Historiadores del arte han hecho la interpretacin de que la razn dormida un
significado adicional de la palabra sueo propicia los monstruos y hace que des-
pierten la fantasa y el arte en uno mismo, lo que significa que se requiere una ra-
zn esclarecida si no se quiere producir monstruos. No obstante, junto a toda cla-
se de murcilagos y de seres voladores de fbula, en primer plano vemos algunos
bhos volando alrededor del artista dormido, lo cual sugiere una interpretacin

162
ms profunda.

El bho es el animal emblemtico de Atenea. Se le consideraba la ms lista


de todas las aves, pues es capaz de percibir las cosas tambin en la oscuridad,
donde, de acuerdo con la sabidura popular, todos los gatos son pardos. Acaso
por ello, el gato de Goya, en primer plano, aparece en el grabado en una zona de
luz. En tanto diosa de las artes, de la sabidura y de las ciencias, Atenea era la pa-
trona protectora de la ciudad; haba nacido, por cierto, de la cabeza de Zeus, es
decir, que se trata de una mujer domesticada por el patriarcado, pero que en su
origen provena del matriarcado, o sea, de una sociedad que desconoca la pater-
nidad. Estilizada como inventora del tejido con algodn, Atenea encarna al gnero
sometido en el conflicto de los sexos, y con ello dominado por una racionalidad
que parece estipular la domesticacin patriarcal tanto de la naturaleza como del
sexo femenino. A pesar de que tambin participa como estratega en la guerra,
siempre es una figura transmisora, intermediaria en los conflictos por cuenta del
patriarcado, como corresponde todava a la seora de la casa en todas las familias
patriarcales. Pero puesto que se trata de un sueo, el grabado requiere que se
lleve a cabo la interpretacin correspondiente.

Los sueos son formas de procesar este conflicto sexual e instintivo. Aque-
llo que la racionalidad reprime cotidianamente, regresa en ellos a veces de mane-
ra monstruosa. Estos son los monstruos que flotan en el ltimo plano, y que, vo-
lando, aluden a la base sexual de lo reprimido: la naturaleza, que atemoriza por-
que se cree que puede vengarse. Capturados dentro del sueo, y aunque sea de
manera distorsionada, dejan de estar excluidos, y, por el contrario, se integran, y
advierten, como en este caso del grabado de Goya, que la racionalidad reductora
debe hacerse cargo tambin de los monstruos, queriendo decir que la razn debe-
ra extenderse hasta el lado femenino del conflicto, para que los deseos instintivos
reprimidos encarnados ah tambin puedan ser realizados. Aquello que vincula al
sueo con el arte debera ser abarcado tambin por la razn.

163
La necesidad de abrir sitio a la posible catstrofe real, o tambin a la ca-
tstrofe alucinada, a la que se reconoce y se espera, impulsa al individuo a formas
aparentemente inofensivas de satisfaccin de los deseos. Permite que los fetichis-
tas, con su temor a los genitales ajenos, femeninos au fond a causa de una po-
sible venganza de la naturaleza, explotada y saqueada, a la que se relaciona con
la feminidad, obtengan su fetiche, y tambin porque, a pesar de todo, el instinto
requiere ser satisfecho. Esto es la base de la forma patolgica del fetichismo, pero
tambin la del fetichismo de la mercanca, en el que se tienen que recargar conti-
nuamente los fetiches del consumo, los cuales cambian de manera constante y
cumplen su funcin slo a causa de las expectativas que genera el estmulo de la
publicidad, como los fetiches de los "primitivos", cuyo servicio no poda realizarse
sin la correspondiente magia.

Como se ha visto, se trata de una situacin de miedo que da pie a una re-
gresin tanto del individuo como de la sociedad a etapas tempranas del desarrollo
psquico, a la infantilizacin y a la regresin a pulsiones parciales. En este contex-
to, la funcionalizacin de las expectativas juega un papel determinante en el mer-
cado, sobre todo en la publicidad, para evitar el miedo y acceder directamente, a
pesar de continuas vivencias de expectativa, al estado libre de tensiones posterior
a la satisfaccin del placer. Esto es, hasta cierto punto, la simulacin descrita por
Freud del estado anorgnico que es perseguido por todo lo vivo, o sea, la muerte.
El miedo del individuo ante el peligro que amenaza eliminarle es un estmulo para
crear vivencias que si bien no son idnticas a la satisfaccin del placer, s son ca-
paces de colocar al individuo en un estado sensitivo comparable al estado libre de
tensiones que sigue a la satisfaccin real del placer. El estado "despus": la
posthistoria, tanto personal como social. El hecho de que con ella desaparezca el
individuo como sujeto es irrelevante, si de ese modo es posible evitar la catstrofe
amenazadora y por lo menos sobrevivir.

Pero sobrevivir, la palabra misma lo dice, significa en este caso dejar atrs
la vida y penetrar en el mundo de la posthistoria tanto individual como colectiva,

164
donde no existe ni futuro ni pasado, sino nicamente el delirio inconsciente dentro
de eventos permanentes. El hecho de que las drogas son tiles en ese proceso, o
incluso indispensables, si no es que resultan el vehculo ms veloz y ms seguro
para abandonar el mundo material, lo prueba la creciente demanda de opiceos
en todo el mundo.

165
WELCOME TO GLOBAL VILLAGE

Emigracin y cultura. Intercambio y comercio mundial. Mercancas coloniales: tabaco y ron. El tan-
go por ejemplo. Tomates y papas. La formacin social generada por el caf. El capital global. La
mercantilizacin de la cultura de la uniformidad. La globalizacin medial. El emplazamiento Global
Village.

Do you want some coffee, Sir?


Yes, number one, Nescaf classic please.
Welcome to Global Village.

Un fantasma recorre la mente de todos: la globalizacin. Esta palabra mgi-


ca alude a una revolucin que se expande sin cesar, cada vez ms rpidamente y
que ahora parece abarcar tambin a aquellos que an no han desplegado sus
tiendas en la plaza comn de la aldea global. Como si se tratara de un Mahlstrom
o de un hoyo negro devorador de materia, el continuo avance de la globalizacin
parece ser una fuerza de la que no se puede escapar, sino a la que slo es posi-
ble adecuarse. Ningn tipo de resistencia en contra de los elementos desatados
podra tener xito. Hacia qu rumbo se dirige el viaje es algo que todava nadie
podra predecir.

Sin duda es un potente remolino el que conduce al unsono a sociedades,


personas y poderes distintos, y los somete a los fetiches de una nueva cultura glo-
bal. Por fin un solo mundo. "Come together" es tambin el eslogan con el que los
lderes del mercado pretenden poner al mundo bajo su custodia. Ya no existen la
curiosidad ni el inters por platillos y lenguas, pases y personas nuevos y desco-
nocidos, ni tampoco por la oportunidad de tener experiencias con extranjeros y

166
con lo extranjero, como en las pocas del comercio, cuando los mercaderes toda-
va eran viajeros;1 es decir, que la expansin, la ampliacin y el enriquecimiento
de la cultura propia no es en la actualidad la fuerza impulsora, sino la reduccin de
la multiplicidad a la cultura unitaria de la Global Village, donde si todos los seres
humanos no se han convertido en hermanos, por lo menos ahora s son vecinos
que se reconocen entre s, gracias al trato con las mismas mercancas en todo el
mundo.

En este contexto, no es nueva cierta tendencia a la globalizacin, entendida


como la expansin espacial y la apropiacin de sociedades y costumbres. Hasta la
actualidad, todo imperio se haba apropiado por lo menos de los productos, y par-
cialmente del arte, de los pases conquistados y de las sociedades sometidas.
Basta con recordar lo que Alejandro Magno recaud desde Persia hasta Grecia, o
el imperio romano, cuyos soldados no slo llevaron consigo a Roma productos de
todas las regiones ocupadas Roma viva de lo que llegaba por barco a la ciudad
a travs del Mare Nostrum, sino tambin incontables cultos. Sin estas transfe-
rencias, por ejemplo, el mundo cristiano probablemente no hubiera surgido como
tal; o por lo menos Roma no lo podra haber heredado. Tambin el cristianismo es
responsable de la globalizacin, no slo por haber intentado materializar el
universalismo de la fe, segn el cual todos los seres humanos fueron creados por
Dios y, por lo tanto, son iguales, sino tambin porque la absorcin de elementos
de cultos y religiones paganos antiguas deidades fueron transformadas en
santos, los antiguos das festivos de los evangelizados eran retomados, acaso
recorriendo la fecha unos cuantos das en el calendario del culto cristiano
transform al cristianismo en una mezcla de fragmentos de otros cultos y
religiones. Este sincretismo remite a la apropiacin global de diversos elementos
de culto que penetraron en la globalizacin del culto cristiano.

En la poca imperial romana, la gran ciudad de Alejandra era el mayor cen-


tro comercial del mundo: un caudal giratorio para el comercio que una a Asia y a
frica con Roma. La ciudad no albergaba nicamente la conocida biblioteca, sino

167
tambin a comerciantes romanos, griegos, egipcios, judos, rabes e indios que, a
travs del mar Rojo y del ocano ndico, importaban al imperio preciadas mercan-
cas, como mujeres, esclavos, seda, piedras preciosas, perlas, pimienta, canela,
incienso y mirra de frica, Arabia, India, Indonesia y China, exportando a cambio
oro, plata y otros metales hacia frica, Arabia y Asia.2 El trfico de mercancas de-
bi de haber tenido proporciones enormes, un negocio multimillonario comparable
con el trfico de mercancas en la actualidad, si se toman en cuenta las distintas
dimensiones de ambos mundos. La importacin y la exportacin son los pilares
fundamentales de cualquier globalizacin. Hacen que cosas ajenas se junten para
que as surja algo nuevo.

Tambin las migraciones de pueblos y de perseguidos han contribuido a la


globalizacin de bienes culturales y de formas de organizacin social. La huida,
que siempre es provocada por una imposicin externa, es fundamentalmente una
expulsin que concede a los fugitivos, a pesar de ser objeto de la expulsin, la po-
sibilidad de ser un sujeto actuante: alguien huye, se marcha al exilio. Con eso se
convierte en un ser humano consciente de s mismo, mientras que antes era slo
objeto de un sujeto tnico o nacional que le proscribi. A travs de la expulsin, el
exiliado obtiene su humanidad, al volverse consciente de ser un individuo distinto
con un destino especial. En un mbito ajeno el ser humano se convierte precisa-
mente en ser humano; la confrontacin con lo ajeno es desde los das del paraso
mtico una condicionante del proceso de humanizacin del homo sapiens. Esto lo
sabemos no solamente a partir de Hegel y de Marx. Las mitologas de los pueblos,
as como la Biblia, siguen argumentaciones similares. La expulsin y el exilio son
requisitos para la formacin de una sociedad humana. En el exilio, aunque esto
debera ser tambin consecuencia inevitable de cada experiencia individual, los
deseos propios encuentran su objeto en lo extranjero, y slo en esa instancia pue-
de el individuo entablar relaciones de intercambio con otros individuos. El inter-
cambio establece necesidades: es una relacin de tensin que se convirti en el
punto crucial del desarrollo de cualquier cultura. La pintura, la poesa, la msica y
la arquitectura no hubieran tenido oportunidad de desarrollarse sin la existencia de

168
estas relaciones de tensin.

El ejemplo prominente de un desarrollo cultural y econmico condicionado


por el exilio se advierte en Amrica del Norte, en los siglos XVIII y XIX. Natural-
mente, al principio fueron exterminadas sociedades enteras, como ocurre siempre,
como consecuencia de migraciones masivas y de la ocupacin de territorios aje-
nos. Pero bajo la atraccin de ser el continente de los inmigrantes, en Amrica del
Norte se pudieron llevar a la prctica, a un mismo tiempo, culturas, formas de vida
e ideas que en Europa eran reprimidas por la religin y por el Estado, dando lugar
a que surgiera algo nuevo, algo que nunca antes haba existido de esa manera. La
primera Constitucin democrtica del mundo remite a un nuevo ideal social: la so-
ciedad civil. Desde entonces sta se ha convertido en el anhelo de numerosas na-
ciones, a pesar de que parece no pasar nunca de ser un ideal. La globalizacin de
la democracia burguesa y el orden jurdico reconocido a partir de una Constitucin
surgieron del movimiento de independencia estadounidense y de la Revolucin
francesa.

Los caballos, el arte de montar y, sobre todo, los estribos fueron llevados de
Asia a Europa por guerreros a caballo. Los estribos permiten dirigir al caballo con
las piernas y tener las manos libres para disparar flechas, cabalgando a alta velo-
cidad. Sobre esta base fueron construidos imperios enteros. Cuando los griegos
contemplaron a los primeros jinetes asiticos, probablemente les pareci que ca-
ballo y jinete eran una sola unidad, dando pie a los mitos de centauros y de com-
bates entre los mismos. As percibieron tambin los indios mexicanos a los con-
quistadores espaoles. En la capilla abierta de Actopan y en la iglesia de San
Miguel Arcngel en Ixmiquilpan,3 ambas en el estado de Hidalgo, los espaoles a
caballo fueron representados como centauros. Los griegos creyeron que los jine-
tes asiticos provenan del inframundo, del Trtaro. De ah tom su nombre el
pueblo caucsico de jinetes, el pueblo trtaro. Los hunos, los mongoles y final-
mente los otomanos desarrollaron el estribo, pero, sobre todo, convirtieron al arco,
capaz de lanzar flechas a varios cientos de metros de distancia, en un instrumento

169
con el que construyeron sus reinos, aunque luego los volvieron a perder, cuando
se enfrentaron a pueblos con un arte de guerra superior.

El arte de producir vino emigr junto con las tribus judas del mar Caspio al
cercano Oriente, y ms adelante fue desarrollado por las sociedades mediterrne-
as hasta convertirse en lo que en la actualidad conocemos como arte de la vitivini-
cultura y de la produccin vincola. Esto dio lugar, por lo menos en Europa, a que
se desarrollaran varias cepas diferenciadas, las cuales se encuentran ligadas al
desarrollo de platillos culinarios, al grado de que sin el vino es imposible concebir
la mesa del europeo civilizado. Y en todos los lugares donde los emigrantes euro-
peos se asentaron, implantaron el cultivo de la vid y su saber culinario, lo mismo
que plantas y animales, pero tambin capacidades tcnicas, como la construccin
de edificios, la minera y el trazado de calles, lo cual condujo al desarrollo de una
cultura completamente nueva, enriqueciendo a su nueva patria. Tambin esto es
globalizacin.

El desarrollo del comercio mundial, que en un principio fue dominado por


genoveses y venecianos, quienes a travs del comercio con Oriente conseguan
productos hasta entonces desconocidos en Europa, contribuy a un enorme enri-
quecimiento de la cultura europea. En todo caso, las caravanas de mercaderes
viajeros, que en los siglos XIII, XIV y XV llevaban a Europa seda, especias y por-
celana, a la que en Inglaterra todava se le llama "china", para lo cual utilizaban las
famosas rutas comerciales que provenan de China e India, pasando por Persia y
Turqua, en la actualidad han sido remplazadas por las cadenas comerciales orga-
nizadas por una mafia, las cuales transportan, desde Afganistn, un producto no
menos estimado hacia los mercados europeos: la herona. La creciente demanda
de sustancias embriagantes y el desarrollo de tcnicas de transporte para el
contrabando favorecen la expansin global de este preciado material.

A causa de las cruzadas y de las guerras con los sarracenos, plantas des-
conocidas, ciencias olvidadas, la medicina y las tcnicas de construccin de acue-

170
ductos cayeron en posesin de la Europa cristiana. Y finalmente, el descubrimien-
to de Amrica transform los fundamentos de la cultura europea como no se haba
visto desde el desarrollo de la agricultura en sentido estricto ambas culturas, la
europea y la americana, modificaron su desarrollo a raz de la conquista de Amri-
ca. En efecto, la extraccin de metales en el Nuevo Mundo era slo una cara; la
otra, la transferencia de tcnicas, plantas y animales a suelo americano. A partir
de ello floreci un intenso comercio, sin el cual ni Europa ni Amrica seran lo que
son en la actualidad.

Hoy en da, el tabaco es rechazado de manera global por sus efectos can-
cergenos; esto obliga a los gigantes de la industria a tratar con el mercado infor-
mal y comerciar otros enervantes. En su origen, el uso de esta planta fue parte de
la cultura del Nuevo Mundo. Cuando Coln, en octubre de 1492, lleg a la isla ca-
ribea que ahora conocemos como Cuba, debi de haber visto fumar a hombres y
mujeres. Al tubo con una hendidura con el que inhalaban el humo por la nariz lo
nombraban "tobaco", aunque la palabra tal vez haya aludido tambin a toda la ce-
remonia de fumar. Esto no es posible determinarlo con precisin. La planta que
quemaban para obtener el humo se llamaba cohiba, como los famosos puros cu-
banos de la actualidad. Fumar era una prctica extendida en toda Amrica. En
principio en eventos de culto religioso, para entrar en contacto con los dioses, pero
tambin para establecer vnculos y sellar tratados. La pipa de la paz termin sien-
do no slo un requisito entre los indios, sino que tambin los managers y polticos,
hasta el da de hoy, gustan de intercambiar puros despus de realizar negocios
exitosos y de firmar buenos contratos.

En Europa la planta se conserv, en un principio, como planta de ornato.


Sin embargo, cuando el mdico de cmara de Felipe II recomend el tabaco como
remedio universal el humo atempera el hambre, incrementa la resistencia corpo-
ral y tiene un efecto asptico, y se propagaron en Europa las noticias de su ma-
ravilloso efecto, el medicamento se convirti rpidamente en algo embriagante, y,
gracias a la comercializacin, se volvi un artculo de consumo masivo. El culto

171
que se desarroll en Europa en los siglos XVII, XVIII y XIX en torno al acto de fu-
mar no era muy distante del de los indios americanos. Primero se difundi en las
cortes y luego entre los ciudadanos; un smbolo de estatus que demostraba la cre-
ciente conciencia de s misma de la clase burguesa. Desde el culto entre seores,
en el saln fumador, hasta el cigarrillo de los hroes del cine, ha sido siempre un
dominio de la masculinidad. Ya se tratara de pipa, puro o cigarrillo, fumar fue por
mucho tiempo un requisito indispensable tanto de machos y conquistadores como
de artistas e intelectuales, e incluso de lderes del Estado y de la economa. Slo
cuando el patriarcado no pudo sostenerse ms, irrumpieron las mujeres y los
nios en el mundo de los fumadores. Un xito tambin del desarrollo de la indus-
tria del tabaco, la cual, guiada por el principio de obtencin de ganancias, no pue-
de ms que crecer mientras el consumo aumente. Si en un principio era el Estado
el que conceda privilegios y monopolios supuestamente, en 1674, Colbert con-
cedi el primer privilegio para el cultivo y la venta de tabaco en Francia, un privile-
gio que ms tarde qued reservado para la Compagnie des Indes, estos mono-
polios, tras la exitosa lucha de los liberales en contra de la vigilancia estatal, limi-
tante del libre comercio, pasaron a ser sociedades monoplicas privadas. La
British American Tobacco, por ejemplo, a la que pertenecen numerosas empresas
de cigarrillos y de tabaco, en la actualidad es un megaconsorcio de tal magnitud
que es capaz de hacer negocios tanto en el mercado formal como en el informal.
El ejemplo muestra cmo la globalizacin del consumo de tabaco creci a la par
de la concentracin del podero econmico.

Quien habla de Cuba, habla de tabaco y ron. En la actualidad, la isla se ca-


racteriza por un monocultivo de tabaco y de caa de azcar que ha durado siglos.
Esto es un resultado de las necesidades crecientes, en Europa y Amrica, pero
tambin se trata de un comercio inestable, en el que un producto derivado de la
produccin de azcar, la melaza, desempeara un papel importante. La caa de
azcar, originaria de China, lleg por medio de mercaderes rabes a travs de
frica del Norte a las islas Canarias, y de ah los colonizadores espaoles y portu-
gueses la llevaron al Caribe y a Brasil. El azcar no slo era apreciada como me-

172
dio de conservacin y como estimulante, sino que a partir de la melaza fermentada
se poda destilar, adems, un producto todava ms estimado: el ron. Si bien la
procedencia de la palabra es oscura podra provenir de rumbullion, o sea, rebe-
lin, el aguardiente de caa pronto se convirti en la bebida preferida en todos
los mares del mundo, y los marineros la llevaban consigo en cada una de sus tra-
vesas, contribuyendo, as, a su globalizacin. Sin embargo, el continuo aumento
en la produccin y el ser un negocio floreciente a nivel mundial se debieron a de-
terminadas metamorfosis del producto, caractersticas de las relaciones de repro-
duccin capitalista, en las que el ron y otras mercancas fueron medios de transi-
cin para el establecimiento de valores. Para satisfacer la creciente demanda de
fuerza de trabajo en las plantaciones de tabaco y de caa de azcar, los comer-
ciantes llevaban esclavos de frica a las Indias Occidentales, donde los intercam-
biaban por melaza de azcar, con la cual destilaban ron en los estados de Nueva
Inglaterra, mismo que les serva para intercambiarlo, nuevamente, por esclavos.
Una produccin de mercancas por mercancas, en un ciclo que se reproduce a s
mismo, en el que cada nueva vuelta dejaba una ganancia decente para los empre-
sarios. En la actualidad, grandes destileras han acaparado el monopolio, procu-
rando la difusin de determinadas marcas que nunca faltan en los bares europeos
y estadounidenses, y que dan vuelo a la fantasa de los cantineros de todo el mun-
do para inventar nuevas combinaciones.

Numerosos productos fueron llevados a travs del Atlntico hasta el Nuevo


Mundo, y luego regresaron nuevamente al Viejo Mundo, transformados en forma
especializada. As tambin el churrasco argentino, que en la actualidad, quiz de-
bido a la propagacin del sndrome de las vacas locas, causado por el predominio
mundial del principio de obtencin de ganancias, experimenta ahora su propia glo-
balizacin, ya tampoco es tan estimado como lo fue durante mucho tiempo. En el
siglo XIX, cuando las fbricas de carne de Buenos Aires, que no tenan nada que
pedirles a las de Chicago, tuvieron acceso a mejores mtodos de enfriamiento y
conservacin, que permitieron un almacenamiento ms duradero y una transpor-
tacin ms prolongada, con lo que comenz la exportacin mundial de sus produc-

173
tos, el pas de los gauchos y de las pampas se volvi tan conocido como ya lo era
la tierra de los cowboys. En especial durante las grandes guerras, la venta de trigo
y de productos de carnicera argentinos, a todas las partes involucradas en la gue-
rra, tuvo tal alza, que al concluir la segunda guerra mundial Argentina haba avan-
zado hasta el lugar nmero cuatro entre las naciones ms ricas. Sin embargo,
Argentina venda un producto adicional, con el cual la msica country de los cow-
boys estadounidenses no poda competir: el tango.

Los emigrantes, sobre todo los provenientes de Espaa y de Italia, encon-


traron en los rastros y en las empacadoras de carne a orillas del Riachuelo un tra-
bajo miserable, y su alojamiento en las barracas era peor. Conformaban una so-
ciedad masculina cargada de violencia que, en los bares de los pobres y de los in-
digentes de Buenos Aires, se emborrachaba con vino barato hasta perder la con-
ciencia, descargando su miseria mediante actos violentos y cantando. Canciones
de amor andaluzas e italianas, alcohol, cocana y los altercados de honor de los
machos sudeuropeos: se era el mundo de los hroes de cuchillo de los bares en
las mrgenes del Ro de la Plata. Aqu surgi, con una mezcla de violencia y sexo,
el tango argentino. Al principio debi de haber sido un combate con pasos de bai-
le, danzado nicamente por hombres, que, con frecuencia, terminaba de manera
sangrienta; era un ballet del honor, por as decir. Ms tarde se integraron las pros-
titutas, buscando su suerte entre los carniceros y los empacadores. Los inmigran-
tes europeos y los campesinos llegados de las provincias ms lejanas formaban,
junto con los miserables de los barrios del puerto, un grupo social con una cultura
especfica de la violencia. La actuacin de la relacin entre una prostituta argenti-
na y su padrote debi de haber sido la forma bsica del tango. Se improvisaban
canciones y danzas que representaban el mundo brutal de quienes ya no tenan
nada que perder. El tango es un producto de los desclasados. El ritmo proviene
del candombl de los esclavos de frica, a lo que se aade una herencia de la ha-
banera cubana. Adems, la palabra tocar, tangere, ofrece en s un puente lingsti-
co. La violencia masculina, expresada en el contacto fsico y en el desarrollo del
baile remite a un componente homosexual latente y a salvajes rituales de someti-

174
miento. Una fuente adicional es la milonga, que consiste en una mezcla de ritmos
indios y la msica de los colonizadores espaoles. Lleg con los emigrantes de la
pampa argentina a Buenos Aires. Los instrumentos musicales que se empleaban
eran, sobre todo, la guitarra, el instrumento de los conquistadores espaoles, y el
bandonen, llevado en los aos ochenta del siglo XIX por emigrantes europeos;
era un acorden simple, que poda ser tocado por trabajadores sin educacin mu-
sical. Esto es lo que proporciona al tango su caracterstica atmsfera melanclica.

En Europa, segn se afirma, el tango fue dado a conocer por un grupo de


estudiantes argentinos en la poca del cambio del siglo XIX al XX, quienes des-
pertaron un enorme entusiasmo con sus representaciones de tango en Pars. Al
igual que el jazz, el tango fue adoptado por la aristocracia acaudalada y por las or-
questas de baile de la preguerra, las cuales, tocando con un soplo de reproche, le
otorgaban un toque antiburgus. Era tambin la poca de los bailes estadouniden-
ses, como el quick step, sinnimo tambin de la rpida circulacin de dinero. Ts
danzantes, orquestas de baile, grandes bandas y una incipiente industria del en-
tretenimiento, con la tendencia a hacer estallar el mundo burgus, se apoderaban
de los incautos. El efecto de esto se revirti hacia Argentina. Tambin ah el tango
fue admitido en la mejor sociedad, y su promocin en los aos veinte, treinta y
cuarenta del siglo pasado hizo que se integrara a la cultura nacional. Con ello no
desapareci la relacin de violencia entre los sexos inherente al tango, sino que
sta se sublim para transformarse en un elegante ritual de sometimiento, consa-
grado culturalmente y elevado al olimpo de la cultura estatal argentina. No es de
extraar que el tango haya tenido un verdadero florecimiento bajo el rgimen fas-
cista de Juan y Evita Pern, antes de que, en los aos cincuenta, fuera remplaza-
do por el rock'n'roll y por la cultura conductora estadounidense.

En la actualidad los finlandeses son considerados los mejores bailarines de


tango de Europa, mientras que el nuevo tango se ha convertido en msica para
conciertos, y aunque en su cadencia suave todava es posible identificar un hlito
de la historia de sus orgenes, por lo dems, cargada de violencia, al igual que el

175
jazz, desde hace tiempo forma parte de la msica que se ofrece en todo el mundo
en salones y en salas de conciertos para el pblico cultivado. La historia muestra
cmo a partir de un baile especfico, cargado de violencia, por medio de la civiliza-
cin y de la globalizacin, surgi un tipo de msica que pudo sublimar sus orge-
nes, y que, utilizando un instrumento simple y al mismo tiempo refinado, fue capaz
de crear mgicamente complejidad y polifona. "Aires de Buenos Aires", interpreta-
do por Gerry Mulligan y stor Piazzolla, integra el jazz con el nuevo tango en una
msica melanclica, que encarna los sueos romnticos de los desclasados y se
despide de sus ilusiones. Como alguna vez fue, nunca volver a ser.

Pero qu sera el tango sin los mataderos de reses, qu sera el asado sin
la guarnicin? Pocas plantas del Nuevo Mundo transformaron tanto las costum-
bres culinarias y de alimentacin europeas como los tomates y las papas. Ambas
proceden originalmente de los Andes, pero tambin fueron cultivadas en otras re-
giones de Amrica Latina. En todo caso, el tomate toma su nombre del azteca
tmatl Por casi doscientos aos, los tomates y las papas se cultivaron en Europa
slo como plantas de ornato, pues se consideraban ponzoosos e incomibles.
Justo por ser solanceas. De hecho, las hojas de la planta contienen la neurotoxi-
na solanina. Sin embargo, el tomate que en Italia, por el color amarillo que debi
de haber tenido al principio, fue llamado pomodoro, manzana de oro fue incor-
porado ya en el siglo XVII a la cocina de Espaa e Italia, donde desde entonces no
ha faltado nunca. Se supone que en 1692 se habra publicado, en Npoles, el pri-
mer libro culinario con recetas que incluan tomate. En la actualidad los tomates se
cultivan en el mundo entero. Tienen un lugar fijo en los recetarios de todas las cul-
turas, especialmente en la de Global Village. A finales del siglo XX, Estados Uni-
dos se encontraba entre los primeros productores mundiales de tomate, y los pro-
ductos derivados han sido, no importa en qu forma, ingredientes indispensables
de la comida favorita de sus ciudadanos: la pizza, la hamburguesa y el hotdog. Un
reino en donde manan casi invencibles ros de salsa catsup.

En la misma poca, la papa inici su campaa triunfal a travs de las ollas

176
de toda Europa. Al igual que el tomate, hasta el siglo XVII la papa se cultivaba ni-
camente en jardines y en los huertos de los boticarios. Su nombre en lengua que-
chua era papa, como lo sigue siendo en Amrica Latina; la palabra inglesa ptato
y la alemana patate se derivan de ah. Los italianos la llamaron tartufolo, pues les
pareci como una trufa. De este trmino proviene la palabra alemana tartoffel, que
luego deriv en kartoffel [que es como se dice en la actualidad]; y los franceses la
llaman pomme de terre, o sea, manzana de tierra. La multiplicidad y la difusin de
los trminos son indicios de la expansin de la planta. La terrea manzana color
marrn encontr, ms tarde, en tiempos de gran necesidad, un rpido camino has-
ta las ollas, en Alemania probablemente en la poca de la guerra de los Treinta
Aos, aunque todava como fruto del huerto casero. Como mercanca se le men-
ciona, por primera vez, a mediados del siglo XVIII. Esto puede deberse a que el
sabor del tubrculo an haya dejado bastante que desear. Dejaba un sabor pican-
te en la garganta, produciendo escozor, tal vez debido al alto contenido de solani-
na. La necesidad econmica y tambin la presin poltica impusieron finalmente a
la papa. Baste recordar el llamado "ordenamiento de las papas" emitido por el rey
de Prusia, Federico II, quien en 1756 recomendaba el cultivo de la papa: "Noso-
tros, en nuestra ms elevada persona, en nuestras dems provincias exhortamos
de la manera ms sincera al cultivo de las llamadas tartoffeln, por ser un fruto de
la tierra, til en mltiples formas y provechoso tanto para las personas como para
los animales."4'5

Un poco de presin, necesidades de la economa y por ltimo intereses


econmicos de usufructo hicieron que en doscientos aos la papa se convirtiera
en un producto alimenticio fundamental en Europa. Fue utilizada como sustituto
del trigo, ya que se tena la creencia de que su cultivo era ms redituable y de que
su valor alimenticio, vitaminas incluidas, era superior al del trigo. Sobre todo du-
rante la industrializacin, en el siglo XIX, se crea que se poda satisfacer la ali-
mentacin de las fuerzas de trabajo con un producto alimenticio barato. La pintura
de Vincent van Gogh Los comedores de papas (1885) documenta la vida en el
mundo de los trabajadores de la poca. Sin embargo, la papa no se detuvo ah. Se

177
le hicieron injertos, el sabor se diversific, y en las cocinas de los hogares burgue-
ses y obreros se inventaron nuevas formas de prepararlas, hasta que, al final, la
papa termin por transformar completamente las costumbres alimenticias de los
europeos, apareciendo lo que en la actualidad se llama arte culinario: una elabora-
cin cultivada de platillos que propicia nuevas formas de preparacin. A partir de
unas plantas solanceas de los Andes con poco sabor, en un par de siglos se
desarrollaron diversos tubrculos hbridos que cambiaron la sapidez del mundo,
pero que durante largo tiempo ni se han uniformado ni se ha reducido su variedad.
Un tipo de globalizacin sin la cual no hubiera sido posible ningn desarrollo cultu-
ral. No obstante, el principio de obtencin de ganancias y la formacin de monopo-
lios nos lleva ahora a una reduccin de la diversidad y de la calidad de los produc-
tos, como lo demuestran los tomates y las papas estndar, despojados de todo sa-
bor.

Cuando las mercancas del Oriente y de ultramar comenzaron a fluir hacia


los mercados europeos, todas las formas regionales y locales de vida y de la eco-
noma sufrieron un impulso tan grande que la Europa medieval desapareci y en
muchos lugares fue sustituida por un mundo nuevo. Qu sera de Italia sin la
pasta, que proviene del Oriente, y sin caf, sin tomates y maz, sin frijoles y sin
tantas cosas que vienen de Amrica? Incluso el arte de la destilacin procede de
los sarracenos, al cohol significa lo refinado, o sea, el espritu puro. Ni siquiera la
cultura del vino hubiera podido haberse seguido desarrollando, dado que el vino
de mesa tiene una relacin estrecha con el desarrollo de los platillos. Italia seguira
estando todava en el sitio preferido de los entusiastas de la Edad Media: en ban-
quetes de borrachera con comida pesada, cuando todava cada quien tena que
llevar su propia sal al restaurante, si es que acaso se dispona de sal. En adoptar
lo ajeno e integrarlo a la propia cultura consiste el procedimiento de una globaliza-
cin creadora de riqueza cultural.

A los turcos no slo se les haca la guerra, sino que tambin se pactaba con
ellos. De ellos se aprendi el arte de la preparacin del caf, que habra de influir

178
perdurablemente en la cultura del continente. El nombre del caf se deriva de la
palabra arbiga qahwa, que en realidad designa a todo tipo de bebida obtenida a
partir de plantas, y ms tarde recibi el calificativo "estimulante". Es posible que
fuera utilizado ya desde principios del siglo XI como remedio. El consumo de caf
en el mundo rabe puede fecharse a partir del siglo XV. Con la expansin del rei-
no otomano el caf experiment su primera globalizacin. Los turcos adoptaron el
caf de los rabes y lo mezclaron para hacer moca. En todo el reino otomano los
hombres se reunan en salones de caf para beber la estimulante infusin. Y tam-
bin, tras la cada de Constantinopla, supuestamente se estableci en esa ciudad
el primer saln de caf de Europa en 1554. A partir de la primera mitad del siglo
XVII puede hablarse de comercio de caf, y con el comercio creci tambin el n-
mero de salones para su consumo. Los primeros se abrieron en ciudades portua-
rias: en 1645 en Venecia, luego en Londres, Marsella, Amsterdam y La Haya, en
1673 en Bremen y en 1677 en Hamburgo. El caf lleg a Viena luego de la aniqui-
ladora victoria sobre los turcos en 1683. Se dice que en su huida dejaron atrs al-
gunos sacos de caf. Eso fue la base. Dos aos despus ya existan los primeros
salones de caf en la ciudad. Despus del Congreso de Viena eran ya ciento cin-
cuenta, y cien aos ms tarde la cifra se haba multiplicado. As se transform
tambin el saln de caf, que se convirti en un recinto donde se fumaba, se de-
bata y se lean los peridicos, y donde se escenificaba la vida intelectual de Vie-
na. La variante ms refinada, o sea, el caf express, logrado por medio de vapor y
descubierto en Miln, alude con su nombre al ritmo de vida ya acelerado de las
metrpolis europeas. Los cafs de Roma, de Barcelona y, sobre todo, de Pars se
convirtieron en el sitio de intercambio de ideas, de ideas acerca del mundo, ha-
ciendo del caf un requisito indispensable para pensar y, en especial, para la pro-
duccin literaria. Es una fuente de energa para los procesos de cambio profundo
cada vez ms acelerados, incluyendo los procesos espirituales. Despus del pe-
trleo, el caf es, en la actualidad, la segunda fuente energtica ms importante
en el mundo.

Los salones de caf que se abrieron en Londres, en la segunda mitad del

179
siglo XVII, tuvieron desde el principio una relevancia que sobrepasaba, por mucho,
a la de los cafs vieneses. Eran al mismo tiempo punto de encuentro, tribuna para
oradores y mercado. Quien deseaba encontrar a unas determinadas personas no
preguntaba cul era su domicilio, sino cules salones de caf frecuentaban. Los
establecimientos estaban abiertos para todos. El que poda pagarse su caf tena
libre acceso. Eran algo as como una institucin democrtica. Esto dio lugar a una
mezcla entre todos los grupos sociales y a una necesidad de intercambio en conti-
nuo crecimiento que iba ms all de los intereses econmicos. En algunos cafs
se debata sobre literatura, temas sociales y los nuevos descubrimientos en las
ciencias naturales; en otros se poda consultar a los mdicos ms eminentes. La
famosa compaa aseguradora Lloyd's, por ejemplo, fue llamada as debido a un
saln de caf que exista con ese nombre. Ah se reunan personas que trababan
apuestas, y ah, fascinados por el juego de azar, un par de clientes tuvieron la idea
de asegurar los barcos y los cargamentos del comercio ultramarino. En esa poca
los salones de caf eran sitios de reunin y de hospedaje, mercados, lugares p-
blicos y bolsas de valores donde se intercambiaban valores en papel. Ms tarde
proporcionaron el marco para una especie de forma precursora del peridico, un
sitio donde llegaban oradores que comunicaban las noticias ms recientes de la
ciudad, de las islas y de las colonias. La mezcla social en los cafs, un tanto
sospechosa y eventualmente invitante a la rebelin, desagradaba a la casa real, al
clero y a las asociaciones de damas. En mltiples ocasiones se intent cerrar los
salones de caf, sin embargo fue infructuoso.6

Por desgracia, la globalizacin de los intereses de usufructo capitalistas,


que por supuesto tambin fueron el motor para la expansin del caf, dispuso el
fin de los coffee shops en Londres cuando surgieron monopolios muy superiores a
los salones de caf. En Inglaterra, la famosa East Indian Tea Company, con una
hbil combinacin de moral y negocios, supo cmo remplazar a los coffee shops
por salones de t, y cmo arraigar al t en el imperio britnico a un grado tal que,
en la actualidad, resulta difcil imaginar a ingleses que beban caf. En efecto, el
five o'clock tea hizo que el t y la disciplina, o sea, que en todo el imperio se toma-

180
ra el t a las cinco de la tarde, fueran parte de la conciencia colectiva britnica. En
su pelcula Viva Mara, Louis Malle, aludiendo a las reflexiones de Frantz Fanon
en el libro Peau noire, masques blancs [Piel negra, mscaras blancas] 7 acerca de
la exagerada adaptacin de la cultura europea por parte de los colonizadores, ha
hecho una parodia de todo el asunto: dos empleados negros de aduanas en la
frontera entre Honduras Britnica y Mxico se quejan del t, y llegan a la conclu-
sin muy britnica de que es el agua lo que hace que el t tenga un sabor tan
soso.

Siempre ha existido una tendencia a la globalizacin en la que se ha practi-


cado el comercio, las religiones se han extendido y los imperios se han expandido.
La globalizacin est ligada, de manera inextricable, al proceso de la civilizacin, y
es un requisito previo para cualquier tipo de desarrollo en el arte y en la cultura.
Sin globalizacin, esto es, sin la adopcin de culturas, lenguas y maneras de pen-
sar extranjeras, no seramos capaces de entender nuestra propia cultura. La cons-
titucin econmica capitalista, para la que el principio de obtencin de ganancias
lo es todo y las condiciones de vida slo son medios y finalidades, ha contribuido
al enriquecimiento de la civilizacin nicamente donde ha encontrado inters eco-
nmico. Esta relacin entre la riqueza abstracta y la pobreza concreta no slo pro-
picia el incremento de la miseria entre gran parte de la poblacin mundial, sino que
tambin conduce a una cultura unitaria mundial, que elimina todas las diferencias
que sean un obstculo por motivos ya sea tcnicos o comerciales, convirtiendo al
mundo en eso que en la actualidad llamamos Global Village.

Una muestra en la vida cotidiana de esta cultura unitaria global es, por
ejemplo, la expansin mundial de la coca-cola. En su frmula secreta, la empresa
de Atlanta almacena el sabor del mundo, que llega hasta China y Mongolia, mien-
tras que con sus campaas publicitarias financia eventos folclricos de todo tipo,
en los que las personas se renen bajo el smbolo de la botella de coca-cola. Al
contrario de los mecenas de todos los tiempos, que como promotores de las artes
y organizadores de festejos obtenan reconocimiento social, pues permitan que la

181
sociedad participara de su riqueza, al patrocinador de la actualidad lo nico que le
interesa es la venta de sus productos. Cada evento patrocinado por medios finan-
cieros se utiliza como portador de estrategias de publicidad y de venta, sin impor-
tar que se trate de las Olimpiadas, del Carnaval de Ro o de arte. El posible conte-
nido cultural de un evento o de una exposicin se esfuma ante el esplendor de la
propaganda comercial para los productos de los patrocinadores, una tendencia
que ha transformado ya a museos, como la Neue Nationalgalerie de Berln, en sa-
lones para exhibicin de automviles, y a teatros, como el Theater des Westens,
en bastidores para presentaciones de nuevos modelos de coches.

La obligacin a pensar de una determinada manera, en lo que se refiere a


la satisfaccin de las necesidades elementales, se manifiesta en el creciente n-
mero de sucursales de cadenas de comida rpida. No importa que hablemos de
una hamburguesa, de un Kentucky Fried Chicken, de sushi o de texmex, siempre
se trata de los mismos e inalterables estndares. "Cien por ciento carne de res",
"salsa de chile original" o "sushi preparado por autnticos cocineros japoneses",
son lemas que garantizan que los productos masivos resulten inconfundibles, y es-
tablecen un vnculo entre la lejana extica y lo que se conoce desde siempre en la
cultura de la aldea global. Su receta consiste en neutralizar lo ajeno, lo extranjero,
por medio de una atmsfera que se percibe como familiar, incluso cuando se est
en el extranjero, por ejemplo, en el hotel de una cadena hotelera internacional que
pretende transmitir al viajero, sin importar en qu lugar del mundo se aloje, la sen-
sacin de que se encuentra en su propia casa. "Wherever you are, you stay in
your own room", reza la propaganda con la que Holiday Inn, por medio de habita-
ciones con acabados iguales en todas partes del mundo, pretende prevenir la an-
siedad de los viajeros y su miedo a los extraos y a lo extranjero.

De todos modos, no es necesario salir de casa. En el monitor que centellea


en la comodidad de la habitacin propia, el mundo aparece como objeto de los
restos depravados de inclinaciones sensoriales. Ya sea que se trate de una aven-
tura en el mundo animal, de la guerra de las galaxias en el Golfo o en Kosovo, de

182
refugiados en Ruanda o de la vida privada de los grandes del mundo, todo se les
proyecta, adaptado al formato televisivo y en la estancia de su casa, a las familias
de Global Village. No importa si es Tokio, Nueva York o Berln, siempre estn en
cualquier lugar del mundo, y todos los lugares del mundo estn ah. Una vez que
hayan sido deshabilitados el espacio y el tiempo como medios de la experiencia f-
sica, los sentidos como transmisores de experiencias tendrn la tendencia a dejar
de funcionar. La prdida de experiencia y la pobreza de percepciones conducen a
formas de reaccin estereotpicas que transforman el objeto sensorial en un objeto
de culto con forma de mercanca. En el culto exacerbado a la imagen, el cuerpo
humano desaparece, en tanto objeto sensorial, detrs de la fachada de un
bronceado uniforme en una piel cubierta de aceite y de una tensin superficial re-
alzada, lo que le proporciona al atractivo sensorial de las personas la esttica de
un automvil encerado. As, es un reflejo del mundo, y en su interior guarda la po-
tencia de muchos caballos de fuerza para atropellar a ese mismo mundo.

Aparentemente, la cercana sugerida por los medios slo puede ser simula-
da, si los simulados son puestos a distancia junto con sus cuerpos. La soledad de
la pantalla de la televisin o de la computadora propicia reacciones propias del
desempleo, que se descargan en forma de violencia o como escape hacia estados
de ebriedad. En la disco regresa entonces la fiesta barroca: ruidosa, sobrecargada
de material decorativo de relleno para ahuyentar al horror vacui, pero sin destruir
nunca el marco ritual. Por ejemplo con la msica tecno, o msica como la de Philip
Glass, con el eterno retorno de las frases o con el ritmo acelerado se suscita el es-
tallido de un movimiento de regresin. Perseguir con el pulso acelerado la quietud,
al mismo tiempo que se evita todo tipo de contacto corporal con la dems gente
que baila, es la forma en la que tiene lugar el movimiento de escape. En ese con-
texto la msica tecno y los meandros reproducidos al infinito del caos organizado
de la msica postmoderna aparecen como un renacimiento del barroco, un
lenguaje rico en relaciones que corresponde al miedo real al contacto.

La supuesta protesta de la msica pop ya era, desde haca mucho tiempo,

183
objeto de estrategias comerciales cuando los estudiantes an crean encontrar en
el rock su autntica msica de resistencia en contra del mundo del consumo. Esto
lo afirm Mick Jagger hace ms de veinte aos en una entrevista. Las grandes
empresas discogrficas empleaban a personas para que buscaran los lemas de la
generacin de protesta, con el fin de enriquecer las canciones de los Rolling
Stones con el feeling de la juventud. Cuan lejos se encontraba la msica de pro-
testa y de resistencia es algo que Jean Luc Godard mostr en su pelcula docu-
mental Sympathy for theDevil (1968), en la que los Rolling Stones aparecen como
muchachos adormilados que se ponen a improvisar para proporcionar a la com-
paa disquera material para mezclar la cancin de protesta del mismo nombre.
En la actualidad, las distintas ramas de la cultura comercial de la juventud de-
portes, disco, tiempo libre mantienen a trendscouts, o exploradores de tenden-
cias, que reportan las nuevas modas y tendencias entre los jvenes, para que la
industria pueda reaccionar en consecuencia con sus productos: jeans, zapatos te-
nis, gorras de bisbol, la victoria de las mochilas de excursionismo.

En el reino de Adidas y de Nike, donde el movimiento corporal se reduce al


logotipo de un negocio deportivo, quienes se uniforman con atuendos deportivos
ya no pueden prescindir de sus uniformes, ni siquiera para lavar el coche los do-
mingos o para pasar un da de compras en el shopping mall, todo lo que alguna
vez hace cien aos fue protesta en contra de una sociedad burguesa paralizada,
como la protesta de los mejoradores del mundo adictos a la naturaleza de la colo-
nia Monte Verit, ha sido vctima de intereses econmicos utilitarios, convirtindo-
se en una cultura de masas que asocia a los marginados con un presidente que
practica el jogging todas las maanas. Al igual que el corredor da sus vueltas alre-
dedor de la plaza o a travs del bosque con el fin de regresar lo ms juvenil posi-
ble al punto de partida, o sea, sirviendo al ideal construido por la economa, la so-
ciedad de Global Village gira alrededor de s misma como si fuera un grupo de
danza folclrica, atenta a que nadie baile fuera del comps. Una cultura del retor-
no de lo que siempre permanece igual es caracterstica tanto de la arcaica comu-
nidad aldeana como de la comunidad del nuevo tipo: la sociedad de consumo si-

184
lenciada por medio del esparcimiento total.

As como los medios al servicio del esparcimiento se convierten ellos mis-


mos en objeto del esparcimiento, o sea, que la mencin es ya la cosa misma y
cualquier trailer de una pelcula de Hollywood es ya la pelcula completa, como es-
cribi alguna vez Adorno en una crtica al cine estadounidense, tambin el consu-
mo de mercancas se crea por medio de las expectativas de la propaganda que se
moviliza para unas mercancas en particular. La satisfaccin real queda excluida.
Detrs de las promesas de placer que ofrecen las expectativas sin fin, una carac-
terstica de sociedades en un estadio de eterna pubertad, se oculta la nada. As, la
publicidad aparece como instancia intermediaria en el centro de la sociedad de
Global Village, mantenindola unida mediante la promesa de la comunicacin per-
manente. Espectculos de entretenimiento y talk shows en la televisin, la cultura
mundial del telfono celular y ahora la World Wide Web son las muletas de una
sociedad cuya prdida del habla se encuentra en relacin directa con sus cultos a
la comunicacin. Desconectados de experiencias de cualquier tipo, sus integran-
tes se comunican a travs del celular o de internet lo que de todos modos ya sa-
ben. La lengua mutilada reproduce las reducidas experiencias de quienes han sido
despojados de las percepciones sensoriales.

Pero todo esto no es resultado de la accin de una mano invisible, o de un


ser superior, como les gusta sealar a los propagandistas de Global Village, sirio
nicamente del proceso de la civilizacin bajo los requerimientos del creciente pre-
dominio mundial del principio de obtencin de ganancias y de la concentracin de
capital y la formacin de monopolios inherentes a l. Una tcnica con cuya ayuda
la riqueza se transforma en pobreza. Con el apoyo de las nuevas tcnicas de
transporte y de comunicacin, a las cuales se deben la reduccin de los costos de
produccin para poder existir en la competencia entablada a nivel mundial, todas
las distancias espaciales se anudan en un solo punto, y cada experiencia temporal
se reduce a un instante. Esto es Global Village, una aldea donde en nombre de la
cultura del telfono celular, desde hace mucho se aboli la diferencia entre la esfe-

185
ra privada y el mbito pblico. Al usuario del telfono celular se le puede hablar
tambin cuando supuestamente no desea ser molestado, mientras que cualquiera
en el mbito pblico de un caf, en el Metro o en la calle se ve obligado a formar
parte de la esfera ntima de otros contemporneos desconocidos. En la poca de
la acelerada velocidad de la produccin y del consumo, Global Village no es un lu-
gar, sino un punto en el que todo ocurre de manera simultnea.

Si, por ejemplo, alguien quiere atraer inversionistas por medio de instalacio-
nes en lugares atractivos, exencin de impuestos y fuerza de trabajo barata, pasa
por alto que el sitio en el que se ubican las modernas empresas econmicas se
encuentra en todas partes. Los productos se arman con partes provenientes de
muchos pases, y su ensamblaje puede hacerse en cualquier lugar. Esto ahorra
impuestos y costos de transportacin, y eleva la flexibilidad de los productores. El
equipo de carreras de la Telecom alemana en la Tour de France no es exclusiva-
mente alemn, como tampoco lo es la propia sociedad de acciones de la com-
paa patrocinadora. sta es annima e internacional. En cuanto sea posible, su
sede se ubicar en un satlite que gire en torno al planeta, para unir y servir a
clientes en todo el mundo.

Debido a la transformacin actual de los modos de produccin el fin de la


dependencia del tiempo y del espacio, la produccin se descentraliza y se des-
sincroniza. Flexibilidad es el lema que caracteriza el fin de las ataduras del trabajo
a un tiempo y un espacio. Las consiguientes exigencias de desregulacin del mer-
cado, que tienen como fin terminar con el control de la sociedad sobre l, requie-
ren tambin la desregulacin del mercado laboral y de su integracin en el merca-
do de todas las dems mercancas, con la meta de que la mercanca llamada fuer-
za de trabajo, al igual que cualquier otra, se someta en Global Village al libre juego
de la oferta y la demanda, acabando as con la influencia y el poder de las organi-
zaciones de trabajadores. La revolucin electrnica parece ser la despedida de la
era industrial, y como consecuencia la reducida participacin en el campo laboral
slo incluir unos cuantos ingenieros altamente calificados y a una cantidad mayor

186
de obreros no calificados. El nico factor de costo en el que todava se podra in-
fluir, el trabajo suplementario, debe establecer su precio entre la competencia
mundial de los candidatos a ese trabajo. En el futuro, un trabajador de Constanza
deber competir con uno de Cantn. Y slo podr salir victorioso si vende su fuer-
za de trabajo ms barata que la de su colega chino.

La globalizacin de la economa, junto con la tendencia a la supresin del


control de la sociedad sobre los mercados, elimina la diferencia entre el que fue
primer mundo y el llamado tercer mundo. En lugar de stos aparece un mundo
nuevo, en el que la riqueza y la pobreza, sin control alguno de los mercados ni de
los flujos de dinero, coexisten sin ningn tipo de igualdad social. Esto conduce a
un aumento mundial de las tensiones y de la violencia, a no ser que se d un con-
trol global de los flujos monetarios y de los mercados capaz de humanizar al cre-
ciente salvajismo por medio de un elemento social igualitario, y que consiga regre-
sar al mundo a las experiencias de espacio-tiempo de los seres humanos, que an
siguen siendo dependientes de las percepciones sensoriales. Numerosos globali-
fbicos que en la actualidad polemizan en contra del neoliberalismo y la consi-
guiente globalizacin de una sola cultura mundial unitaria y conductora han perdi-
do la perspectiva de las fuerzas reales de la economa. Pasan por alto que no es
la globalizacin, sino el predominio total del principio de obtencin de ganancias,
junto con la resultante concentracin de capital, lo que es responsable de la unifor-
mizacin y del empobrecimiento cultural y real del mundo.

187
VERTIGINOSA INMOVILIDAD

Omnipresencia en el ciberespacio. Tiempo es dinero. El destino de los sentidos primarios. Cree-


mos lo que vemos. La imagen virtual, una alucinacin. El sitio de culto en internet. El museo: lugar
para el recuerdo o Hall of Events? Un mundo en desaparicin. Misticismo electrnico. Regreso a
casa en la comunidad de la red.

Lo extrao del caso era que ni los rboles ni nada de lo que


haba a su alrededor se mova en absoluto de su lugar: por
muy rpido que corrieran, pareca que nunca dejaban nada
atrs.
Lewis Carroll1

La visin postmoderna de la comunicacin total da la apariencia de unir a


las clases y los continentes, en una poca en que las sociedades se colapsan y a
los extranjeros indeseados se les deporta. Desde la perspectiva de la fragilidad de
la sociedad y de la enajenacin de sus miembros, que aumenta de manera ame-
nazante, el hermoso nuevo mundo promete la abolicin de todas las divergencias
y la unificacin en el ciberespacio de la sociedad de la informacin. En el delirio de
la disponibilidad universal de la historia y del presente, el usuario penetra en un
mundo al cual, finalmente, puede llamar su mundo. Como parte ligada a un todo,
se consume en el tejido del nuevo supersujeto. Si hacemos caso a los represen-
tantes de los medios y el poder, con esto se cumple una necesidad general y se
anuncia la poca venidera.

Una comunidad que en el futuro pone a disposicin de cualquiera la totali-


dad del conocimiento humano y todos los datos histricos y fsicos para que pue-

188
dan ser consultados en cualquier momento, y que permite a sus integrantes comu-
nicarse entre s cuando lo deseen, as como intercambiar imgenes e ideas y si-
mular a la velocidad de la luz que se encuentran en cualquier lugar que se les ocu-
rra y en cualquier momento de la historia, con lo que paulatinamente pierde fuerza
la ley de la no-simultaneidad, promete la realizacin de una antigua esperanza de
salvacin, un tiempo presente total transmitido por los medios, algo que entre los
creyentes estaba reservado hasta no hace mucho al nico Dios. La alta velocidad
de la transmisin y la cantidad de informacin disponible hacen que el mundo apa-
rezca como un presente simultneo, en la que todas las pocas de la historia y to-
dos los sitios del espacio abarcable quedan unidos en la pantalla en tiempo real.

Tras el fracaso de las utopas materialistas sociales aparece ahora en su lu-


gar una nueva esperanza: el mundo lleno de cables unido mediante una red a tra-
vs de las computadoras. En el horizonte aparece la realidad virtual del espacio ci-
berntico, en la que los individuos son liberados de cualquier posibilidad de dao
provocado por la siempre impredecible realidad fsica, y, nadando en el caudal de
datos, pueden dejarse arrastrar hacia nuevas esferas. El consejo de ministros de
las naciones industrializadas lderes ha sentado las bases para ello: financiamien-
to de las tecnologas necesarias para una futura sociedad de la informacin, junto
con la comercializacin completa de los medios y estructuras de redes globales,
un concepto que ha encontrado en la venta de informacin y en el entretenimiento
masivo transmitido electrnicamente nuevas fuentes de creacin de dinero.

Desde la perspectiva de la industria se matan aqu dos pjaros con un solo


tiro. Son aspectos de una logstica inteligente2 para enfrentar los tremendos costos
de inversin que el mercado y la concentracin econmica exigen de las empre-
sas, as como para la rpida produccin y distribucin necesarias para mantener
bajos los costos y reducir los tiempos de transportacin de las mercancas; 3 ade-
ms de eso, el tiempo de vigencia de las mercancas, o sea, su conservacin y su
utilidad, es un factor que influye en las ganancias y prdidas. Entonces, entre ms
rpido sea el transporte y entre ms reducida sea la utilidad para el consumidor,

189
mayores sern las ganancias para el vendedor y para el productor.

El eslogan "tiempo es dinero" es en la actualidad ms valido que nunca. Si


el capital est atado a tiempos de rotacin prolongados, el tiempo devora las ga-
nancias. Esto da lugar a una velocidad de rotacin en continuo aumento, para evi-
tar que el capital invertido se demore mucho en procesos de produccin y de con-
sumo. El capital desea ser transformado, ser "realizado", 4 por lo tanto debe circular
de inmediato. Esta tendencia abarca desde la produccin de bienes de corta dura-
cin hasta mercancas virtuales bajo la forma de la rpida vivencia de un aconteci-
miento transmitido electrnicamente. El mercado global en red asegura la rotacin
de las mercancas a la velocidad de la luz, garantizando, al mismo tiempo, que las
impresiones e imgenes, los fragmentos de informacin y los videoclips, todos
ms o menos fugaces, dejen espacio en el menor tiempo posible para nuevos
spots e imgenes de utilera.

El hecho de que el mercado no sea un sitio restringido que se desprendi


de la sociedad se demuestra tambin en el culto a la velocidad, que comprende a
todos los mbitos sociales y que va desde la comida rpida, pasando por la veloci-
dad de los viajes, hasta las velocsimas conexiones de circuitos, que transportan y
procesan grandes cantidades de datos en cuestin de segundos. Paul Virilio des-
cribe la nueva poca como la poca de la velocidad absoluta. Los usuarios de las
mquinas electrnicas han dejado atrs el espacio y el tiempo y con ello tam-
bin la posibilidad de tener experiencias, con el fin de utilizar el "ltimo
vehculo",5 o sea, la computadora, para sobrepasar en la autopista de la informa-
cin la ley de la no-simultaneidad y para tener vivencias del pasado y del futuro en
el presente, y en el grado superlativo del tiempo real. La velocidad del dinero en
circulacin y la velocidad real dentro de la cotidianeidad altamente tecnificada es-
tn directamente relacionadas, y crean obstculos para la vida social.

El ritmo creciente de todos los procesos sociales, econmicos y tcnicos


propici, desde la perspectiva del dinero circulante, el crecimiento de grandes vo-

190
lmenes de capital especulativo, de rpida movilidad, que amenazan a las econo-
mas de pueblos enteros y que ya han sido la causa de profundas crisis moneta-
rias y financieras. Aun cuando oficialmente se oculta, esto est correlacionado con
la influencia de los dlares provenientes del trfico de drogas y de armas, y con la
interdependencia del mercado informal y del legal, que transforma el mercado en-
tero en una institucin destructiva y fugitiva donde las exorbitantes cantidades de
dinero circulante ya no fluyen hacia la produccin de bienes. El gran dinero se ge-
nera en empresas fantasma y, en tanto riqueza improductiva, calienta el clima de
especulacin. Segn clculos de las Naciones Unidas, esto representa en la ac-
tualidad ms de setenta por ciento del total del capital mvil. A travs de computa-
doras el capital se transfiere de una bolsa de valores a otra, un capital que desde
la perspectiva de la economa popular en realidad ni siquiera existe, puesto que no
es resultado de ningn proceso de produccin, y al tratarse de series de datos en
la pantalla de la computadora ni siquiera aparece en papel impreso. Es literalmen-
te inmaterial. Sin embargo, esto no hace mella en el efecto especulativo de dichos
capitales.

La disolucin del objeto de consumo producida por este desarrollo del mer-
cado requerida por la cada vez ms rpida circulacin de capital, que ya no per-
mite aferrarse ms all de un instante a un objeto aniquila tambin el espacio y
el tiempo como categoras de la experiencia concreta. La velocidad absoluta signi-
fica, al mismo tiempo, inmovilidad: la omnipresencia no permite ya ningn tipo de
movimiento. La transformacin de los objetos perceptibles a travs de los sentidos
en imgenes parpadeantes, que por as decir es la disolucin de la materia en la
luz, significa la prdida de importantes posibilidades de orientacin humana y, so-
bre todo, la prdida de la comunicacin fsica, que es la productora de la vida
social. El espacio y el tiempo constituyen el marco dentro del cual los individuos se
mueven y se orientan fsicamente. Son los prerrequisitos de cualquier tipo de ex-
periencia, as como de la consecuente capacidad humana de recordar. La obsta-
culizacin que impone la economa corresponde a la enajenacin de los indivi-
duos, que comunicados ms all de los objetos han establecido contacto mutuo.

191
La recepcin del entorno por medio de los rganos sensoriales, sin embar-
go, es lo que hace que una percepcin sea realmente una percepcin. Sin los fun-
damentos de la percepcin sensorial no podra transmitirse ninguna abstraccin,
ningn concepto. Al percibir el espacio, al movernos en l o al reproducir el movi-
miento de una experiencia que se recuerda, y al aprehender objetos, o sea, al to-
carlos y verlos, colocamos los cimientos para posteriores imgenes de recuerdo.
Sentir con la mano lo caliente o lo fro, escuchar con el odo los sonidos de las on-
das de resonancia de oscilaciones de cuerpos o ver las ondas de color de la luz
reflejada son las formas de percepcin que se almacenan como experiencias y
que posteriormente se pueden evocar como imgenes de recuerdo.

Toda sensacin es en principio experiencia sinestsica. El nio que comien-


za a percibir su entorno an es incapaz de diferenciar. Percibe el entorno por me-
dio de tocar, gustar, oler, or y ver, al mismo tiempo. Slo el anlisis de cada una
de las impresiones propicia la diferenciacin de los distintos campos de percep-
cin. Hasta qu grado nuestras ideas siguen estando ligadas a experiencias
sinestsicas lo muestran expresiones como "fro que muerde", "color chillante" o
bien "hora negra". Todava, la mirada dirigida a un objeto se construye con base
en una percepcin sinestsica. Vemos si es rugoso o liso, suave o duro, tal vez,
gracias a experiencias anteriores, estimamos su peso, y en determinadas cir-
cunstancias intuimos el sonido o el ruido que producir al romperse. En imgenes
identificamos los colores y las texturas, as como el material y la estructura superfi-
cial de objetos plsticos.

Pero solamente el movimiento permite adquirir la experiencia de espacios y


objetos, e instituye al espacio y al tiempo como las dimensiones de la vida. Se ha
demostrado por medio de experimentos que los perros perciben de manera distin-
ta cuando estn atados y cuando pueden moverse con libertad y que los objetos,
cuando se encuentran en reposo absoluto, pueden ser vistos por nosotros slo en
fracciones de segundo, una desventaja que el cine ha convertido en ventaja. El

192
movimiento contribuye a la orientacin de la percepcin. Palpamos, nos movemos
en espacios o nos desplazamos alrededor de objetos. La percepcin tridimensio-
nal es la forma bsica de cualquier percepcin. Corresponde al cuerpo humano y
permite la orientacin en el espacio y en el tiempo. Sin embargo, el mundo percibi-
do no consiste solamente de objetos y del espacio que los rodea, sino que contie-
ne todas las relaciones mediante las cuales los objetos en el espacio estn ligados
entre s, as como con el pasado y el futuro, y con la propia forma de percepcin.

La percepcin se transmite a travs del lenguaje. ste demuestra que el


mundo percibido no es nicamente mi mundo. Todos los dems participan y trans-
miten por medio del lenguaje sus experiencias. No existe experiencia sin lenguaje.
El lenguaje intenta articular la experiencia y, procesada en esta articulacin, man-
tenerla como recuerdo evocable. Al igual que las artes, el lenguaje es un medio
para procesar recuerdos, as como todo recuerdo se convierte en tal, slo si es
procesado. Como prerrequisito se requiere siempre la experiencia concreta, sen-
sorial, sobre la cual se construyen todas las experiencias y a la cual se remiten to-
dos los recuerdos.

Nos encontramos en medio de un vertiginoso proceso de abstraccin. No


slo el espacio y el tiempo desaparecen del mbito de la experiencia, sino tambin
los sentidos primarios, como sentir, gustar y oler pierden su funcin comunicativa,
transmisora. Sufren una regresin ante la restriccin de su campo de accin. Lo
que alguna vez se gan a lo largo de un prolongado proceso de la civilizacin se
atrofia con rapidez en cuanto deja de ser usado. No es ninguna coincidencia el
que Bill Gates, el patrn de Microsoft, sea conocido por alimentarse exclusivamen-
te de coca-cola y de comida rpida, como lo hace, en todo el mundo, la genera-
cin del vivir cada vez ms rpido. Una tendencia que haba sido estructurada ya
en los palacios de la ilusin de Estados Unidos. No hay cine sin coca-cola y sin
popcorn.

Reducir las relaciones entre los seres humanos transmitidas por medio de

193
sensaciones parciales tiene, sin embargo, consecuencias muy extensas. Se ha es-
peculado mucho acerca de las implicaciones de la prdida de la capacidad de re-
cordar, pues con la reduccin de las relaciones sociales transmitidas a travs de
los sentidos se recortan tambin las posibilidades de realizacin de los instintos, y
ni siquiera se permite la sublimacin de las relaciones entre los sexos a travs de
relaciones sexuales por va del erotismo. La deserotizacin de la sociedad y de
sus productos no es, por lo tanto, algo que pudiera lograr, por ejemplo, que las re-
laciones sexuales se llevaran a buen trmino, sino por el contrario, stas se susci-
tan y se transmiten slo a travs del erotismo, y continuamente forman parte de
relaciones sociales ms complejas. Por ello, la desaparicin del erotismo de la co-
municacin social es comparable, entonces, con la disolucin de las ligas sociales,
y conduce, como forma de reaccin, a otras formas de escape, ya sea a travs de
las drogas o por medio de actos concretos.

Todas las relaciones sociales se construyen sobre la base de la comunica-


cin sensorial. Palpar, gustar, oler, or y ver son los fundamentos sobre los que los
seres humanos pueden integrar fsicamente una sociedad y organizar tanto las re-
laciones entre sus miembros como las cosas que existen en su entorno. Or y ver,
aunque sean en s formas de percepcin abstractas, establecen la relacin fsica
con respecto al mundo social. Escuchar la msica de un instrumento, evocarla y
reconstruirla, abarcar por encima de los ruidos un espacio y al mundo entero, son
experiencias sensoriales que mediante un simple compact disc son expulsadas de
la realidad a un espacio irreal. Su perfeccin produce un alejamiento de la realidad
de la vida y lleva al escucha a otro mundo, sobre todo si va escudado con unos
audfonos que le protegen de los ruidos molestos de su entorno. Esto transforma
su cabeza en una sala de conciertos virtual y le hace creer que es partcipe de una
percepcin expansiva de la conciencia, a pesar de que, en realidad, se trata de
una limitacin, pues partes de la realidad fueron filtradas. La msica es ms que
ntida, puesto que ha sido limpiada de todos los elementos irritantes, de la sucie-
dad, por as decir, del mundo fsico. Conduce a una alucinacin. As como el en-
fermo escapa del mundo que se le resiste y le ignora, mediante una alucinacin, la

194
nueva tcnica permite la constitucin aislada de un entorno ficticio: un audiomundo
virtual de sonidos y tonos embriagadores, o los ritmos martillantes de alguna msi-
ca tecno, los cuales reprimen el dolor verdadero, transformando a los fans en zom-
bis sonrientes, algo comparable a hermandades msticas que se embriagan por
medio de movimientos extticos, intentando as liberarse de las tensiones socia-
les.

En una medida mucho mayor, experimentamos una reduccin sensorial con


las imgenes transmitidas electrnicamente en las pantallas de las computadoras
o en la televisin. Estamos acostumbrados a traducir en el espritu los signos que
vemos en la pantalla otra vez a imgenes reales, sin embargo, alcanzamos el lmi-
te de nuestra capacidad en el momento en que nos enfrentamos con signos que
no guardan ninguna relacin con nuestro campo de experiencias. La imagen de vi-
deo inhabilita un acceso sensorial al mundo de las cosas, ya que la inmaterialidad
de la imagen electrnica nos ofrece una realidad y una experiencia slo a travs
de smbolos y de signos. El individuo queda proscrito en el mundo virtual. Virtual,
del latn virtus, es una fuerza a la que se le atribuye un efecto determinado. Y en la
mayora de los casos es invisible, como Dios o como la mano invisible que, segn
las concepciones de los economistas neoliberales, dirige todos los procesos socia-
les y econmicos de la sociedad desde la oscuridad de las tramoyas del teatro del
mundo. La experiencia de la fe, en esta fuerza todopoderosa e invisible, se realiza
en la actualidad como vivencia en un espacio alucinado. En este contexto, la
disposicin religiosa se ha mantenido: la fe en la realidad de la pantalla. Creemos
lo que vemos.

Aunque se parta de que la insuficiente calidad tcnica ser mejorada en el


futuro por medio de una mayor resolucin de las imgenes de video, los colores
generados electrnicamente son de una calidad muy distinta a la real debido a la
manera en que son producidos, que no es, en efecto, por reflexin de la luz. Las
imgenes de video son planas, a pesar de que puedan provocar vrtigo en el es-
pectador. Incluso si existiera una tcnica de imagen tridimensional que pudiera

195
operarse sin problemas, fracasara la tentativa de llevar realismo a un medio que
nada ms sirve para satisfacer necesidades de escape y adiccin. El medio no
transmite la realidad ni tampoco es una copia de sta a la manera convencional.
La alucinacin no es una percepcin de la realidad, por mucho que remplace a la
realidad de quien alucina. nicamente nuestra memoria, cuya base es la percep-
cin sensorial, nos abre a la posibilidad de la realidad viva. Las imgenes de vi-
deo, por el contrario, tienen una funcin muy distinta. En tanto conjunto inmaterial
de puntos de luz, atraen, como si fueran fuegos fatuos en un pantano, hacia un
mundo alucinado que promete un escape a los confundidos consumidores siem-
pre y cuando los restos de sus recuerdos sean todava capaces de conducirles
hasta ah.

En contraposicin, la imagen pintada, e incluso tambin la fotografa, tiene


siempre una textura, una superficie como cualquier objeto que puede ser palpado.
El arte como objeto est ah igualmente, aunque se trate de arte abstracto. A esto
se aade la reflexin de la luz en los colores y las formas, con lo que se abren
posibilidades de acceso, de interpretacin y de experiencia con relacin a una
imagen, las cuales se corresponden con las experiencias fsicas reales de los indi-
viduos, algo de lo que no son capaces, de manera tan eminente, las imgenes en
video. Por ello, la reproduccin de obras de arte en video no proporciona una nue-
va manera de acceder al original, porque la imagen electrnica, debido a su pro-
mesa de omnipotencia virtual, induce a que sea tomada por el objeto al que repre-
senta simblicamente. Se trata ms de una alucinacin que de una imagen de re-
cuerdo, de la percepcin de un original. Y ms sorprendente resulta la intencin de
cargar la computadora con arte electrnico para venderlo al pblico como si fuera
un museo. Un proyecto que en la actualidad siguen algunos museos y realizado-
res como Microsoft y Sony. Sin embargo, y es algo que no debemos olvidar, esto
se contrapone a los intereses de los visitantes de museos, que incluso son post-
modernos y adictos a internet.

Si damos una ojeada a internet, parecera que una reserva infinita de docu-

196
mentos de imagen, sonido y texto nos ofreciera un amplio acceso al mundo de las
maravillas visuales y auditivas. Tan slo la Virtual Art Gallery 6 abierta las veinti-
cuatro horas los siete das de la semana, entrada libre ofrece acceso a museos
como el Louvre Mona Lisa, Chagall, Renoir, Matisse, Van Gogh o el Andy
Warhol Museum sopa Campbell, Marilyn, the Velvet Underground of Pop
Culture o la Russian Fine Arts Gallery Tour Russia's Contemporary Art
Museum, Lots of Great Pictures, pero tambin se puede hacer clic en Celebrity
Rubbings from the Grave Jimi Hendrix, Marilyn Monroe & Bruce Lee. El mundo
en recuadros, textos con ilustraciones en pequeo formato, similares a los
acordeones de fotografas, que ya se vendan hace cien aos en todo el mundo a
los turistas frente a monumentos y sitios de inters.

Desde hace algunos aos, el Ministerio de Cultura francs coloc en inter-


net las cuevas de Lascaux7 y de Chauvet-Pont-d'Arc8 (una caverna descubierta
apenas en el invierno de 1994 y 1995 en Ardche), cerradas al turismo masivo por
motivos de conservacin. Chauvet debe ser, en todos sentidos, de la misma clase
que Lascaux, si no es que ms impresionante. Clic en el ratn: la gruta en la ac-
tualidad, la investigacin, espacio y tiempo, testigos. Visita a la gruta: en un breve
texto se describe un complejo de la cueva de varios cientos de metros de largo y
se ilustra con fotografas: galeras grandes, de cuatro por cinco metros de abertura
unen entre s a salas enormes que alcanzan dimensiones de treinta por veinte me-
tros. Estn decoradas con pinturas y con incisiones en la piedra, representaciones
de animales, solos o en grupos de hasta ms de cincuenta, desde medio metro
hasta dos metros de largo. En total se han descubierto ms de doscientos dibujos,
hendiduras en la piedra y pinturas que han conservado el negro o el ocre rojizo.
Despus sigue un recuento ms o menos completo de las especies animales que
fueron reproducidas en las piedras, y que junto con smbolos decoran algunos
cientos de metros de galeras. Varios comentarios tcnicos y nuevamente descrip-
ciones de las fotografas, qu tipo de animales en cules poses; con frecuencia se
puede identificar el rgano sexual, un rinoceronte con un cuerno sobreproporcio-
nado, signos abstractos, semicrculos, impresiones de manos. Sitios donde se co-

197
locaba el fuego, restos de antorchas, piedras para encender fuego labradas, arre-
glos de piedras y de restos de animales, esferas de barro, xido de fierro y magne-
sio para los colores: todo esto permite inferir la presencia de seres humanos. Carlo
Ginzburg9 habra reconocido las huellas de los cazadores y de los rituales de ca-
cera.

Evidentemente era un lugar de culto. Para los consejeros cientficos del Mi-
nisterio de Cultura es probable que se trate tan slo de escenas de cacera que
ocurran en el sur de Francia, por lo que tal vez sea un sitio de resguardo. Por su-
puesto piensan que se trata de arte: "Los dibujos negros parecen familiares se
explica, la composicin de los campos y la continuidad magistral de este arte,
junto con las tcnicas empleadas en las representaciones de animales permiten
inferir que se trata de la autora de una sola mano. No podra tratarse acaso de la
obra magna de un maestro del dibujo a lnea?". 10 sta es la opinin de los muse-
logos, muy en el espritu de los aos veinte del siglo pasado, cuando en las pintu-
ras rupestres de la edad de piedra, sin tomar en cuenta su funcin, se pretenda
encontrar relaciones con la modernidad contempornea. Lo que por otro lado es
cierto, slo que fue la modernidad, fascinada por los descubrimientos arqueolgi-
cos, la que se los apropi, estilizndolos como transmisores formales de ideas.
Basta con pensar en Mir, o en Braque, Picasso, los cubistas y su relacin con la
plstica africana,11 que a principios del siglo pasado llegaba de las colonias a las
galeras y estancias europeas,

Los dibujos de aparente maestra en las cuevas de Chauvet-Pont-d'Arc per-


miten suponer ceremonias de culto que hace treinta mil aos se celebraron por
muchsimo tiempo de la misma manera, y que para ellas se emplearon los mismos
signos y smbolos para representar los contenidos del culto. La abstraccin parece
ser resultado tanto de incontables repeticiones como tambin de un progresivo
acercamiento a lo esencial: el centro del culto, donde la mxima abstraccin se
encuentra en relacin directa con la base emocional, o sea, con el conflicto instin-
tual. Por este motivo es posible en la actualidad establecer con una simple cruz

198
una relacin con un complejo culto de sacrificio y con el intento de trascenderlo.
Tres cruces traza el que no sabe escribir pero que en el sacrificio jura respetar un
contrato o tambin, expresar su conformidad con determinadas circunstancias.

Solamente el remolino que las imgenes en la pantalla suscitan en el es-


pectador establece ya un vnculo psquico entre el museo en la red y un sitio de
culto de la edad de piedra. Al mismo tiempo no se trata del inters que siempre
despierta una imagen difcil de reconocer si no se percibe nada, miramos con
mayor precisin sino del atractivo de la imagen en video, que absorbe al espec-
tador frente a la pantalla, independientemente de sus carencias de calidad artsti-
ca, de los colores mal elegidos y de su pobreza cromtica, por no mencionar el
marco del monitor y la misma pantalla que se tienen siempre. Pero quiz sean jus-
to el analfabetismo ptico indiscutible y el consumismo sin conciencia de causa lo
que constituye el atractivo de las imgenes en video. Tal vez estamos teniendo
que ver con un sitio de culto moderno, con una hoguera de campamento de los si-
glos XX y XXI, como McLuhan lo haba supuesto. El xito de los medios electrni-
cos, que justo en la actualidad se encuentran a punto de apoderarse del mercado
de la Global City, y la entrada a numerosos museos en la red permiten suponer
que no se trata tan slo de un desarrollo tcnico til para la economa y para la so-
ciedad, puesto que sirve para la expansin del espacio y del tiempo, y para acce-
der con rapidez extrema a cualquier lugar del mundo, siendo por lo tanto un nuevo
medio de transporte y de comunicacin, sino tambin implica para nosotros un
cambio de relaciones y de estructuras econmicas y sociales que colocan a la so-
ciedad ante nuevos rumbos.

Museo: una palabra polivalente. Si pensamos en los grandes museos que


las naciones han construido como demostracin de su autoconocimiento, el
Louvre, el British Museum, el Pergamon Museum, las National Galleries, el Smith-
sonian, y as sucesivamente, encontramos que tantos tesoros cobijados en estos
recintos son como las imgenes de los ancestros que en la antigedad ocupaban
un lugar en los grandes sitios de culto: maravillosas cmaras de objetos artsticos

199
reunidos en Europa por coleccionistas desde el Renacimiento a causa de su amor
al arte o tambin por motivos patolgicos, pero reconocemos tambin el gesto im-
perial, que por medio del atesoramiento y del coleccionismo habla de los grandes
museos del siglo XIX, delatando que con una determinada imagen del mundo se
pretenda apoderarse precisamente del mundo entero: Napolen dispuso que te-
soros egipcios fueran trasladados a Pars, el imperio britnico al British Museum,
donde en la actualidad grupos de expedicionarios buscan en sus bodegas objetos
desconocidos, que acaso no hubieran podido haber sido registrados y archivados
correctamente por la premura de la recoleccin, mientras que Berln, con dinero y
con el arte de la persuasin, quiz tambin por motivos diplomticos, llen sus
museos, pretendiendo con ello elevar su rango de nacin cultural a nacin cultural
mundial. Comn a todas estas naciones es la incautacin material, pues slo apro-
pindose de las cosas de esa manera es posible que la imagen universal del mun-
do tenga un fundamento slido.

La funcin que tienen los grandes museos de ser cmaras de tesoros para
conservar botines de saqueos la continua discusin acerca de derechos de po-
sesin y de tenencia con los pases de origen de los tesoros no deja ninguna duda
al respecto coloca a los museos en franca relacin con el mito, mostrando que
con esta institucin no solamente se transmiten a la posteridad bienes culturales,
sino tambin conflictos instintuales formadores de culturas. Segn lo afirma la
mitologa, Hermes, el patrono protector del mercado, comenz su carrera como
ladrn, guardando los objetos robados en la cueva de su madre. El papel que
juegan las cuevas en la vida de los hroes mticos no requiere una mencin
especial. En ellas desaparecen, regresan al lugar de donde provinieron, y ah
renacen. La cueva es el punto mtico de partida y de llegada no es difcil adivinar
lo que simboliza: es vientre y tumba al mismo tiempo, prototipo de todos los
recintos que albergan tesoros, de todos los museos y por supuesto del sitio de
culto donde se celebraban todos los rituales de sacrificio que constituan la
conservacin de la sociedad.

200
Probablemente, la cueva de Chauvet-Pont-d'Arc, como la mayora de ese
tipo, fue un sitio de culto de la edad de piedra; es menos probable que sirviera a
grupos humanos como vivienda. Los rituales de cacera y funerarios, cuyos testi-
monios fueron encontrados en la cueva, garantizaban la conservacin de la socie-
dad y pertenecan a las ceremonias que salvaguardaban la reproduccin fsica de
la comunidad arcaica todo lo dems era solamente realizacin. Los rituales re-
petidos una y otra vez en el culto son los que vinculan al grupo en cuanto comuni-
dad sacrificial, y su punto de partida son los rituales funerarios. Si seguimos la
concepcin psicoanaltica, el sacrificio es aquello que si bien an no civiliza por
completo a la horda eso slo lo pudo conseguir su abolicin, s hace que sta
se integre en una comunidad, la cual, por medio del culto y del rito, trae de manera
recurrente a la memoria el punto de partida de la formacin de la comunidad. La
repeticin en s misma, como se sabe gracias a la psiquiatra, an no tiene con-
ciencia del trauma, se trata de un intento inconsciente, aunque tambin, por otro
lado, impotente, de librarse del sacrificio; un acto reflejo que persigue algo que no
conoce. Slo las trasposiciones a formas, figuras, rituales y danza articulan el con-
flicto que constituye a la sociedad, y al mismo tiempo la tentativa de librarse de l.
Cuando las relaciones de sacrificio, al igual que las ocupaciones laborales y las
formas de la reproduccin social adquiridas por medio del sacrificio fueron repre-
sentadas como danza, epopeya y medida potica, plstica y arte, fueron percibi-
das por la conciencia.

En la antigedad el sitio de culto, cuyos orgenes se remiten a cementerios,


era el lugar en el que tena lugar la verdadera vida social. Como en el gora de
Atenas, en ese sitio se estableca el mercado y ah se llevaban a cabo las congre-
gaciones y las ceremonias importantes para la vida de la sociedad. En un costado
se ubicaban los templos de los dioses, las arcas y recintos donde se almacenaban
los tesoros de los sacrificios, y un poco ms lejos el teatro que en un principio
era slo un crter, un lugar para bailar en una cuesta con un portn de piedra, un
acceso a un palacio o a una cueva, a travs de los cuales los actores podan en-
trar a escena o desaparecer. Erika Simn12 comenta que Wilhelm Drpfeld, duran-

201
te sus excavaciones en el interior del teatro de Dionisio en Atenas, desenterr una
orquesta, o sea, un sitio donde se efectuaban danzas, que data del siglo VI antes
de Cristo: un crculo de veinte metros de dimetro en cuyo centro se ubicaba un
altar. El coro choros significa danza, que realizaba ditirambos, o sea, una dan-
za circular alrededor del altar, articulaba el ritmo de la tragedia, mientras que un
actor informaba acerca de una catstrofe, representando la trama del destino. sta
fue la forma bsica. Desde un principio, apunta Erika Simn, la danza era una de
las partes ms importantes del culto a Dionisio, pues era mimesis, evocacin,
conjuro, manifestacin formal. El xtasis del actor, que gracias a su mscara en
griego prosopon, persona se separaba del grupo tribal, al tomar conciencia en
cuanto persona, como Edipo, de una culpa, transmite el reconocimiento de las
tensiones sociales que se articulan en el mito. En el teatro griego se escenifica el
desgarramiento del individuo entre los deseos instintivos y la ley: es un mito
representado.

Una puerta en la skene, un portn de piedra o un acceso a una cueva, tal


vez la escalinata para penetrar en una tumba, simbolizaban la entrada al inframun-
do, el Trtaro,13 en el que, por ejemplo, Prometeo se hunda luego de ser alcanza-
do por un rayo de Zeus. Proyectado por los seres humanos a partir de sus propias
experiencias y fantasas, el infierno era representado como un reflejo de la socie-
dad terrenal y de su mundo de dioses; las mismas jerarquas, formas de organiza-
cin y dependencias. Tambin como castigo responda a prescripciones terrena-
les: tanto en los mitos griegos como en los cristianos era el castigo para la trans-
gresin de tabes sexuales castigo por insubordinacin. "Eva conoci a Adn, y
dio a luz" la palabra empleada en la Biblia para las relaciones sexuales demues-
tra que la tabuizacin llega hasta la prohibicin de identificar lo referente a la esfe-
ra sexual, o bien de relacionar lo identificado con sus races. El castigo es el sacri-
ficio sobre el cual se construye la sociedad: trabajo, ganar el pan "con el sudor de
la frente", o trabajo interminable e intil, como el castigo de las Danaides, quienes,
casadas por la fuerza y aconsejadas y ayudadas por su padre pater potestas,
mataron a sus cnyuges, por lo que en el inframundo recibieron como castigo lle-

202
nar eternamente un tonel perforado. Castigo para cualquiera que se contraponga
al poder imperante, incluso cuando estn obedeciendo otras leyes. Robert Graves
interpreta este mito como la disolucin del matriarcado por el patriarcado. De
acuerdo con esta interpretacin, las Danaides eran sacerdotisas encargadas de
velar por las aguas. La sociedad patriarcal fue la que las transform en asesinas y,
como ocurre siempre en estos casos, ms tarde, debido a su percepcin divergen-
te del mundo, fueron simplificadas hasta transformarse en hechiceras peligrosas. 14
Kernyi asocia a las Danaides con Lete, fuente del olvido, una diosa que en el in-
framundo calmaba la inagotable sed de los muertos con agua. Un ro que al igual
que la vida fluye, y "se toma con una sed inagotable, temiendo que con la muerte
lo nico que perviva sea el tormento de la sed deseando esa misma agua. Una ex-
periencia dolorosa: lo que bebemos desaparece continuamente. Sin embargo, lo
bebemos con placer, y gracias a este placer olvidamos las pequeas y grandes
penas inherentes a la vida, es, al mismo tiempo, un trago y un ro con una direc-
cin caracterstica: hacia la desaparicin y el ser olvidados".15 El mito de los tor-
mentos de los muertos en el inframundo, cuya sed nunca se colma, puede leerse
como parbola del destino, de las necesidades de consumo en el mundo real. En
esta imagen, la sed es una metfora de las pulsiones y el ro lo es de las mercan-
cas en el mercado. Sabemos que la sed de mercancas nuevas debe seguir sien-
do inagotable, puesto que cada mercanca nueva es simplemente un remplazo.

A la inmediata, pero no perdurable satisfaccin del deseo, ofrecida por Lete,


la que hace olvidar, Kernyi opone a la memoria personificada. Mnemosine es una
de las diosas ms antiguas de los griegos, hija de Urano y de Gaia y madre de las
Musas. Tambin ella apaga la sed, pero de un modo perdurable. Mientras Lete,
superando el dolor, procura el olvido, as como el consumo puede satisfacer por
un tiempo la necesidad de consumir, Mnemosine, por el contrario, calma la sed
por medio del recuerdo. El rapsoda que invoca a las Musas, hijas de Lete, antes
de comenzar su parlamento, se refiere al procesamiento del recuerdo y a su re-
construccin, encarnados en ellas. El sitio que les corresponde es el Museion, el
templo de las Musas. En tanto museo, es el lugar destinado para el trabajo erudito

203
con los objetos del recuerdo, como lo son tambin la biblioteca y la academia. Sin
embargo, el recuerdo slo es tal cuando es recuerdo procesado: una obra de arte,
la organizacin de una coleccin, la interpretacin y la reflexin. sa era la respon-
sabilidad del museo.

El museo puede ser, como lo era todava en el siglo XVI, la estancia de un


estudio, o tambin el cuarto de trabajo de Freud en el siglo XX, una coleccin,
como las cmaras de arte y de maravillas de los siglos XVII y XVIII, 16 pero tambin
una de las grandes galeras y museos de los siglos XIX y XX. Lo que distingue a
un museo de los grandes eventos, las exhibiciones internacionales y los estableci-
mientos de mercancas es su trato, desde la perspectiva del recuerdo, con los tes-
timonios de la historia y las obras de arte, con el fin de elaborar una imagen para
reconstruir el mundo. Esta es la labor que debe ser comenzada desde el principio
con cada conocimiento nuevo que se genera: no una repeticin, sino una revisin
y una reinterpretacin que conducen a una nueva imagen. Pero tambin la imagen
equivocada es una imagen del mundo, as como la llamada fausse reconnaissan-
ce [falsa memoria] se debe a un recuerdo tal vez oculto, pero no por ello menos
real. Por medio de su labor con el recuerdo, los museos oponen resistencia en
contra de la corriente inconsciente, carente de lugar y de tiempo, para la que la sa-
tisfaccin de las necesidades inmediatas lo es todo. El recuerdo es resistencia, no
la satisfaccin inmediata de un deseo impulsivo por medio de atracciones y even-
tos, sino la elaboracin, el conocimiento del mundo. Esto presupone sentidos
desarrollados, vivencias y experiencia. La curiosidad que gua el conocimiento, y
que es el motor de la investigacin del mundo, es lo que vincula a los museos con
las academias y las universidades.

En tanto taller del recuerdo, el museo se opone al mercado, del mismo


modo como Mnemosine se opone a Lete. Mientras que el consumo liquida todos
los recuerdos por medio del olvido y, al igual que Lete, promete continuamente
calmar la sed con un flujo interminable de mercancas, la reconstruccin del mun-
do por medio del procesamiento de los recuerdos, de la ciencia y del arte coloca

204
en perspectiva la liberacin del tormento de la sed a travs de la sublimacin de la
satisfaccin inmediata de los impulsos. Pero de qu manera? El trmino que
Freud llev a la discusin, entendido como transformacin civilizadora del instinto,
nunca ha sido aclarado de forma satisfactoria. Es poco lo que sabemos acerca de
los procesos de la sublimacin, ese refinamiento que, en cualquier instante, es
susceptible de sufrir una regresin a la barbarie ms inconcebible. Igualmente
desconocido nos es el grado de participacin de las represiones en procesos de
esta naturaleza. Tan slo la coaccin, a travs de la cual se adquiere la civiliza-
cin, es un indicio de la amplia intervencin que deben tener las represiones en
estos procesos. La fragilidad, aunada a la elevada tasa de recadas tan slo en el
siglo XX, hace dudar de la posibilidad de alcanzar una sublimacin que propicie la
felicidad y, sobre todo, que lo haga de manera duradera, dudas que tambin Freud
expres en sus escritos de crtica de la cultura. Sin embargo, esto no afecta el he-
cho de que el conocimiento, as como la actividad artstica y cientfica, pueden
estar vinculados al deseo y resultar por completo satisfactorios. Interesarse por un
asunto, descubrir o reconstruir algo, son labores libres de coaccin. Los prisione-
ros y los condenados a trabajos forzados buscan una va de escape. Por el contra-
rio, el trabajo que contribuye al conocimiento puede librar a la sed atormentadora
de su inmediatez y abrirla a mltiples formas de satisfaccin durante el proceso de
madurez hasta aqu con esta utopa histrica.

Pero los museos ni se ubican en Utopa, ni en ningn otro lugar externo a la


sociedad. Como producto del autoconocimiento de la sociedad, nicamente repro-
ducen las relaciones econmicas y sociales imperantes y se someten al poder. En
donde el contador es el jefe y el pensamiento econmico empresarial domina las
cabezas, los museos se transforman tambin en empresas econmicas comunes
y corrientes. El sometimiento a intereses econmicos particulares, la campaa
triunfal, por as decir, de la economa de mercado radical, los obliga a adscribirse a
esta tendencia. Masa en lugar de clase, ventas y caja sirven tanto para tiendas de
almacn como para museos. Esto da pie a eventos magnos que atraen a gigan-
tescas masas humanas, convirtiendo al museo en una empresa que vende even-

205
tos. En consecuencia, las empresas de viajes estn organizando ya al turismo ma-
sivo para asistir a las megaexposiciones. Con motivo de una exposicin de la obra
de Vermeer auspiciada por La Haya, el turista compra adicionalmente en la tienda
de regalos una gorra de bisbol o una camiseta con motivos del pintor para regre-
sar a casa con algo del acontecimiento: un souvenir. Y esto se vuelve cada vez
ms el verdadero negocio. El gigantesco mercado de los accesorios se revela
como el mercado verdadero, mientras que las pelculas, los conciertos, los even-
tos y las exposiciones slo son los portadores de su publicidad. No es necesario
mencionar que el souvenir funciona como un monumento que detiene el recuerdo.
En la medida en que las obras de arte se convierten en partes intercambiables de
grandes eventos, o se degradan hasta utilizarse como decoracin escenogrfica,
se diluye su funcin como objetos de conocimiento y de reflexin. Se vuelven invi-
sibles para los sentidos en pos de experiencias en tanto se encuentran bajo la luz
de los reflectores, como conductores de la funcin o como estrellas del espectcu-
lo.

Desde hace aos, en el gran salto al mercado se encuentra la Galera Esta-


tal de Stuttgart. Segn disposiciones de su director, se habr de convertir en una
moderna empresa econmica17 que ofrezca a los inversionistas la posibilidad de
obtener participaciones de un fondo para el mercado del arte. Con ese dinero el
fondo adquiere pinturas, comprometindose a presentarlas en la galera como par-
te de su coleccin. Como si fueran las mercancas de un almacn, despus el p-
blico podr admirar las obras de arte expuestas en las salas de exhibicin. Y al
igual que en las tiendas departamentales, slo por una breve temporada. Si se
presenta una oferta lucrativa, el fondo dispondr de las obras para obtener una ga-
nancia. Obras de arte como acciones burstiles de pared. Nueve por ciento de r-
dito pronostican los especialistas de McKinsey, quienes propusieron el trato. Un
museo regulado por el mercado que har escuela. As como la praxis de comprar
est estipulada por el gusto del pblico, tambin las obras que se exhiban sern
determinadas por modas cambiantes y por la relacin entre la oferta y la demanda
en el mercado. Al igual que la sociedad, tambin las colecciones pierden su con-

206
texto.

El visitante del museo virtual quiere tener vivencias, pero no procesarlas


para transformarlas en experiencias, sino rendirse ante el vrtigo de la imagen en
video. El tiempo sin fin que el fantico de las computadoras pasa delante de la
pantalla no puede explicarse de ningn modo ms que con el efecto de absorcin
del aparato. As corno por las noches el televidente recorre con el control remoto di-
versos canales, o como el visitante de un centro comercial se deja conducir errante,
distrayndose con los aparadores y las ofertas, el fantico de la computadora desea
ser guiado a travs del museo por un software amable para el usuario: el texto de una
bsqueda, las imgenes, las explicaciones breves, la poca, el estilo, quin, cundo,
dnde, y luego seguir hojeando el folleto para los turistas de internet. El hecho de que
se trata de un museo universal, accesible a millones de visitantes en todo el mundo,
es decir, de un objeto del turismo masivo, obliga a que la presentacin se adecu a
la comprensin y a las necesidades de esos visitantes. Esto significa explicaciones
simplificadas y una determinada seleccin del material. Reducir las abundantes
imgenes de la Torre Eiffel a slo un par, escoger los cuadros impresionistas ms
importantes, evitar repetir los temas, agrupar a los artistas ms significativos: sta es,
segn la opinin de David Rearman del Getty Art History Information Program, la
tarea de los curadores del museo electrnico.18 "People want 'experiences' rather
than things" ["La gente quiere 'experiencias' en lugar de cosas"] significa, de
acuerdo con la concepcin estadounidense de "experience", que la gente busca
vivencias y no experiencias con los objetos. Pero para hacer de algo una vivencia, el
hambriento de vivencias necesita sus cinco sentidos. Si stos se embotan, la viven-
cia tambin se vuelve virtual, algo que simplemente se presenta, pero que carece de
una impresin sensorial.

Si en comparacin con el tacto, el olfato y el gusto, la vista es tambin una


forma abstracta ms de la percepcin sensorial, entonces los ojos se encuentran en
estrecha relacin con el resto de los rganos perceptivos. Al igual que stos, los ojos
son producto de la capacidad de la piel de percibir estmulos especficos incluso de

207
sentirlos. Al igual que los dems sentidos, su funcin es la de responder a objetos visi-
bles, cuya percepcin transmiten al cerebro para su procesamiento. Sin la cualidad
material de los objetos, los ojos se perderan en el mundo de los signos. Con sus
sentidos, el ser humano percibe el mundo de los objetos y asimila las impresiones
acumuladas como experiencias, de las cuales se sirve luego para orientarse en el
espacio y en el tiempo. Por medio de la experiencia del espacio, en el que se despla-
za como ser tridimensional y se comunica con otros, y por medio de la experiencia
del tiempo, que permite captar experiencias temporales histricas, se constituyen
el recuerdo y la conciencia de la historia. Al mundo postmoderno esto le da igual y
valora todo de la misma manera, lo cual aunado a su aparente omnipresencia en
la historia y en el presente simboliza, por el contrario, un mundo de la desapari-
cin, como dice John Berger. Es un mundo virtual, ms all de las relaciones con-
cretas con la experiencia y con la vida. Al igual que el vicio al adicto, el mundo vir-
tual le sirve al fantico de las computadoras como vehculo para desprenderse del
mundo. En la medida en que contribuya a la desaparicin de la experiencia del es-
pacio y del tiempo, o sea, del mbito de la vida real, puede conducir, en ltima ins-
tancia, a la desaparicin absoluta de la vida fsica. 19

En el proceso de la desensibilizacin y abstraccin de las relaciones de vida


sociales, del que son responsables los medios electrnicos, puede observarse una
serie de formaciones reactivas y de intentos de adaptacin que indica que el desa-
rrollo hacia la llamada "sociedad de informacin" tiene que confrontarse con un
problema que difcilmente se puede resolver con los medios de esta tcnica. En
efecto, las posibilidades de satisfaccin de las necesidades de la physis y de la
psique son muy limitadas en la simulacin. La psique tiene una plasticidad
restringida, es en esencia conservadora y prefiere la regresin antes que
adecuarse a una circunstancia en la que las posibilidades de satisfaccin material
han sido truncadas y los sentidos ya no tienen espacio de accin. Sigmund
Freud20 ilustr alguna vez el problema por medio de una ancdota de la localidad
de Schilda: los habitantes del pueblo tenan un caballo que con menos avena
realizaba el mismo esfuerzo que antes. Para ahorrar, dispusieron que al animal se

208
le disminuyeran da con da las raciones. El da en que pensaron que haban
alcanzado su meta, o sea, que el caballo trabajara sin alimento, lo encontraron
muerto en el establo. La moraleja de la historia: si bien el instinto y los sentidos
pueden ser restringidos, contenidos, reprimidos y en parte sublimados, despojarlos
de su alimentacin, es decir, de su objeto, significara suscitar la muerte del
individuo. Si desaparecen el espacio y el tiempo como categoras de la
percepcin, desaparece, al mismo tiempo, toda posibilidad de orientacin
sensorial tanto espacial como histrica, y la memoria se disolvera. Una
observacin que la medicina confirma. El mdico Max Dorra 21 ha sealado que la
comunicacin virtual con la pantalla provoca daos a estructuras cerebrales que
afectan a la memoria, y que podran propiciar una demencia del tipo del Alzheimer.

Ante la amenaza de esta prdida, los medios y la industria del entreteni-


miento responden con medidas auxiliares. En el lugar de las metas concretas de
los instintos aparecen los reemplazos virtuales, con la esperanza de satisfacer en
la fantasa de los consumidores sus necesidades de experiencia sensorial y de
participacin en eventos de todo tipo. Todos sabemos qu es esto: interminables
talk shows, telfono para la participacin ciudadana, info-entretenimiento, quiz
tambin televisin interactiva. A esto se aaden juegos de aventuras o reportajes
de guerra en directo desde el lugar de los hechos. Aparentemente el espectador
siempre se encuentra ah involucrado, incluso si por medio de trucajes y de esce-
nografas en el estudio se simula que el reportero se encuentra donde se desarro-
llan los acontecimientos. Es un mundo imaginario que ejerce fascinacin porque,
al ser una realidad virtual, libera de la pesada realidad de la vida.

La sociedad de la informacin, con el rumbo que lleva, no podr satisfacer


ni las necesidades concretas de los seres humanos, ni tampoco las esperanzas de
redencin ligadas a la idea de omnipotencia y de omnipresencia. El tan encumbra-
do conocimiento humano totalizador, o sea, la informacin almacenada en internet
obras de consulta, libros, publicaciones peridicas, hipertextos, documentos de
imagen, documentos de sonido y pelculas no rebasa actualmente el conoci-

209
miento almacenado en la biblioteca de una ciudad pequea. As como de entrada
la red tiene que excluir, por motivos tcnicos, a la mayor parte de la poblacin
mundial, el llamado "conocimiento" total seguir siendo siempre una simplificacin
inflada que slo contribuye a la multiplicacin del analfabetismo estructural en la
sociedad, ya que lo que se transmite son fragmentos, pero no las relaciones que
los vinculan. La persona alfabetizada es aqulla capaz de comprender las relacio-
nes que se establecen en el mundo. Como sociedad virtual de reemplazo en una
realidad alucinada, la sociedad de la informacin representa la negacin de las es-
peranzas concretas de una emancipacin de la miseria y de la coaccin social. La
comunicacin y la disponibilidad total caen en lo opuesto. El lenguaje mutilado y el
eclecticismo asociativo de las estructuras hipertextuales delatan, al igual que el
videoclip, tendencias regresivas infantiles que hace mucho desistieron en sus
intentos por reconstruir el mundo en el recuerdo. El recuerdo y la reconstruccin
no son slo los requisitos previos de una sociedad constituida democrticamente.
En donde la reduccin de la estructura lgica del pensamiento y del lenguaje
autoriza la cuantificacin de todas las calidades. Todas las diferencias y todas las
contradicciones aparecen como unas posibilidades ms entre muchas otras, sin
distincin. Lo que hay detrs es siempre simplemente un nuevo mercado ms, con
nuevas mercancas. En el camino se perdi el trabajo que da forma, la
informacin. Esta parte de los sentidos, que como sentidos funcionan cuando se
emplean de manera activa. El tacto, el gusto, el olfato, el odo y la mirada son
trabajo. Las artes de todo tipo parten de esta base. Su sensoriedad es medio y
objeto del recuerdo.

La prohibicin de los sentidos activos en la comunicacin social ha dado lu-


gar a dos formas de escape en apariencia opuestas: el escape en la adiccin, lo
cual abarca desde las mquinas adictivas, la televisin y la computadora hasta las
llamadas "drogas duras", y el escape en la accin, desde el patio de juegos de
aventuras virtual, la televisin o la computadora hasta efectuar un atentado con
bombas. Las guerras de nuestra poca, sobre todo donde existen motivaciones re-
ligiosas o fundamentos racistas, se incluyen en estas posibilidades de escape.

210
Ambas formas representan dos caras de la misma moneda, y con frecuencia estn
vinculadas entre s: desde el recetario anarquista en internet hasta el atentado te-
rrorista sobre la sociedad, desde la campaa virtual de eliminacin en la computa-
dora hasta la guerra real y los juegos de guerra de todo tipo, guiados por la com-
putadora.22 Los ocasionales estados de embriaguez con juegos de guerra de este
tipo, sin embargo, pueden revertirse con facilidad en un nuevo delirio de sangre,
para canalizar en la realidad lo que en el mundo virtual se permite solamente en la
ilusin.

La nueva tcnica promete derribar todos los obstculos entre las personas y
entre las sociedades y permitir que los individuos establezcan conexiones indi-
tas. El sueo de una sociedad de personas libres que finalmente han quitado a la
libre comunicacin las cadenas impuestas por la coaccin social y las carencias
econmicas, gracias a la actual revolucin tecnolgica de la comunicacin habr
de sobrepasar la utopa hasta estar cerca de hacerse realidad. Conectados a la
red de los flujos de datos, todos los hombres sern hermanos. La sangre de la
nueva forma social corre ya por las venas de su cuerpo tcnico. Conectados a la
red y permanentemente vinculados con un flujo infinito de informacin pura, a los
internautas se les suministran masas de datos que proporcionan un sentimiento de
omnipresencia, y, al mismo tiempo, son colocados en un estado de embriaguez
suscitado por el poder de tener todo a su disposicin. Al parecer, la tecnologa ci-
berntica permite cualquier tipo de intromisin imaginable en la realidad virtual de
este nuevo tipo, conectada en red a travs de computadoras y lneas telefnicas.

Internet es la palabra mgica que funde a los internautas en una comunidad


de conspiradores que, como si fueran miembros de una orden, predican al mundo
su misin al servicio de una futura comuna. A travs de la red y utilizando un len-
guaje hermtico, lejos de la estorbosa realidad del mundo y, gracias a la piel de la
superficie de las pantallas, que en todos lados es la misma, y tambin de cualquier
diferencia que pudiera desconcertar, las razas y las clases se renen en la siem-
pre anhelada "family of man". Tras largos extravos a travs de la historia, un an-

211
tiqusimo sueo parece hacerse realidad. La sociedad retorna al lugar de donde
cree que parti: al paraso de la concordia entre todos los seres humanos; un sue-
o infantil que a quienes les fueron negados los flujos de leche del seno materno
les ofrece refugio en la realidad virtual de los flujos de informacin. Protegidos de
la tentacin de resolver los conflictos fsicamente, los internautas son encamina-
dos por la moderada presin de la todopoderosa tcnica a comunicarse de mane-
ra pacfica en internet. Detrs de esto subyace una antigua figura de deseo y de
pensamiento que motiva a la sociedad a ese retorno. El paraso, soado como el
estadio social libre de conflictos en un pasado cercano a los orgenes, es la meta
que la sociedad persigue con su poder. Equipado con la tcnica ms moderna, el
progreso abre siempre nuevos rumbos en la misma direccin. En lugar del anhela-
do Reich alemn o de la sociedad mundial comunista, ha aparecido ahora la co-
munidad de la red.

En la actualidad debe de haber ya mucho ms de cien millones de partici-


pantes conectados en todo el mundo. Esto no es nada, comparado con la pobla-
cin mundial. Sin embargo, la tasa de crecimiento es elevada. La meta: la comple-
ta incorporacin a la red de todos los miembros de la sociedad, para intercambiar
libremente, como en la plaza de cualquier mercado, opiniones, informaciones y
consensos. Esta nueva forma de comunicacin, que admite casi cualquier tema,
siempre y cuando no suscite ningn tipo de intromisin en las relaciones reales de
la sociedad, tambin habr de colocar a la democracia sobre nuevas vas. Detrs
de esto subyace un concepto que concibe a la comunicacin pacfica en red como
mbito para dirimir los conflictos. Formas de trato que alejan los conflictos del me-
dio son tambin la meta de la nueva comunidad de la red. Se suplica ser Cyber-
space correctness [ser ciberespacialmente correcto]. Al entrar al reino de las pan-
tallas infinitas se promete la liberacin de las frustraciones del mundo real. De esta
red no puede caerse nadie que est conectado y vinculado. En el momento que a
travs de los nodos de la red se entra en conexin con la comunidad mundial de
usuarios, aparece la sensacin de pertenencia. Si bien el incremento de las tasas
de crecimiento de la produccin de bienes no cumpli con la esperanza de propor-

212
cionar un sustento material mnimo a la poblacin mundial, el libre flujo de informa-
cin deber satisfacer por lo menos las necesidades inmateriales de los incorpora-
dos a la red.

Tambin los polticos, si se encuentran a la altura de los tiempos, tienen,


desde hace mucho, sus pginas web, por no mencionar a los grupos polticos, los
cuales, nadando con la corriente virtual, pueden referirse ora a ste, ora a cual-
quier otro tema. Organizaciones de ayuda y de salvaguarda del medio ambiente,
independientes de los gobiernos, anuncian sus actividades en la red proteccin
de las selvas tropicales o de especies y pueblos en peligro de extincin.
Greenpeace, los Mdicos sin Fronteras, organizaciones de derechos humanos y
grupos guerrilleros y de resistencia, a travs del mismo medio hacen partcipe al
mundo de sus actividades y rebeliones. Al parecer, nada de lo que ocurre podra
quedar oculto al mbito pblico de internet. El mundo se ha vuelto pequeo, nos
aproximamos o tambin nos separamos; en todo caso, la red est ligada con la
esperanza de que en el futuro los problemas sociopolticos de la sociedad podrn
ser resueltos por medio de una comunicacin mejor y de mayor informacin.

De hecho, gracias a la nueva tcnica de comunicacin es posible establecer


vnculos y acciones conjuntas que antes ni siquiera se podan concebir: desde la
eleccin de pareja y el sexo virtual en internet, pasando por juegos en comunidad
o conciertos de msicos en continentes muy alejados entre s, acciones artsticas
en galeras en red, hasta literatura hipertextual, que sin principio ni final va siendo
escrita continuamente por autores que no se conocen entre s. Todo queda exento
de compromiso, sin ninguna deformacin provocada por la experiencia sensorial,
proliferando gracias a vnculos casuales, producto de una sociedad que con cada
relacin de contexto que elimina, se est eliminando tambin a s misma. Por me-
dio de la incorporacin a la red de la sociedad entera se suprime, adems, la fun-
cin histrica de las ciudades como puntos de partida y de referencia de la socie-
dad civil. Entonces Global Village se llama tambin el sitio en el que el mundo co-
nectado en red se encuentra a gusto.

213
En la actualidad vivimos una profunda revolucin de las sociedades in-
dustrializadas, y de las que estn bajo su influencia, que afecta tanto a la trans-
formacin de los modos industriales de produccin como al cambio radical de la
estructura de la sociedad entera, incluso hasta la constitucin psquica de sus inte-
grantes. La nueva tecnologa encarna el cambio que abarca todo, y al mismo tiem-
po sirve como herramienta para llevar a cabo esta revolucin. Password, clic y su-
mergirse en el espacio ciberntico, es la vivencia que se persigue. El proceso ps-
quico tiene sus antecedentes en la mstica de las religiones, donde lo que se bus-
ca es lograr la unidad con un Dios todopoderoso. Rituales de purificacin, conjun-
tados con tcnicas previstas para desconectar la percepcin sensorial de la reali-
dad exterior, son la llave para ingresar en el mundo mstico. No percibir ms que el
mundo interior, que de este modo parece an mayor, ms esfrico, ms multicolor,
es el sentido del ejercicio. As como se elimina cualquier impureza que pudiera
opacar el ltimo gran acontecimiento, tambin se excluye a la persona reflexiva
que percibe sensorialmente. En la medida en que las vivencias conjuntas de indivi-
duos inconscientes son capaces de unificar, cualquier reflexin al respecto los se-
para. Ya que la reflexin presupone a un sujeto autnomo, cuyo universalismo se
edifica sobre la base de la independencia de los individuos. Se ha especulado mu-
cho respecto a si la sociedad moderna, apoyada en la tcnica a su disposicin, se
est encaminando hacia un nuevo misticismo. La informacin autorreferencial, que
se aparta de los aspectos sensoriales reales, y, emparentada con ella, la destruc-
cin de las relaciones histricas, as como la sistemtica desactivacin de toda
posibilidad de reflexin y de perspectiva propician la amnesia y hacen que resulte
superfino intentar controlar la memoria. Mientras que los medios le han declarado
la guerra al recuerdo, los propios individuos se despidieron desde hace mucho de
sus responsabilidades histricas. Los recuerdos, que en su mayora son doloro-
sos, son proscritos de la sociedad junto con todo sujeto capaz de recordar. Esto
sucede de una manera mltiple: por medio de seudoinformacin opaca, descon-
textualizada y a caudales, de videoclips y fragmentos de imgenes que evocan
estados de nimo internos, y por medio del kitsch cotidiano de los medios, que

214
slo hace posible una vida de segunda mano y que obstaculiza el acceso a la rea-
lidad. Las impresiones estereoscpicas de imgenes, los videoclips y la vida entre
marcas funcionan como las tcnicas de los msticos o de las hermandades, que se
liberan de las distracciones de la realidad por medio de movimientos de los hom-
bros y de danzas rtmicas. El misticismo contemporneo se sirve, entre otras co-
sas, de las tcnicas electrnicas para salir del mundo real el mundo es una re-
nuncia a las utopas sociales y a la historia propia, y el colapso de la cohesin so-
cial sin que hubiera en perspectiva un nuevo sobrentendido acerca de la vida en
otro tipo de sociedad humana. Klaus Heinrich ha podido constatar en los movi-
mientos msticos, as como en todas las construcciones en las que se carece de
sujeto, la existencia de ceremoniales de experiencias con la muerte que los indivi-
duos lo mismo que sociedades enteras han anhelado siempre.

Desde un principio, en todos los cultos, estas construcciones, independientemente


de si persiguen provocar vivencias msticas, o de si buscan la unificacin de los miembros
de un clan o, incluso, de los que pertenecen a un mismo pueblo, tienen siempre un funda-
mentum in re. Prosiguen experiencias de sueos, de impotencia y de ausencia que deben
ser contempladas como separacin del alma del cuerpo, como el acceder a un estadio su-
perior, como experiencia de la muerte, o, en sentido estricto, como experiencia del morir,
para el sujeto respectivo y para la sociedad que vive junto con l. Por estas vas se incor-
pora un fragmento de mortificacin a todas las construcciones donde se carece de sujeto,
tambin y precisamente ah donde a partir de la ausencia de sujeto se promete una vida
mejor.23

Lo que vincula al misticismo religioso con los movimientos polticos de ma-


sas es la desaparicin de los sujetos, que, transformados en objetos, desaparecen
en la unin con Dios, el pueblo, la clase o la raza. Las sociedades de masas del si-
glo XX, orientadas hacia caudillos y partidos polticos, las cuales pretendan la li-
quidacin tanto espiritual como fsica de los sujetos, siempre y cuando stos no
hubieran abandonado antes por s mismos su individualidad, son continuadas casi
sin fracturas por fenmenos como Love Parade, la msica tecno y la msica de
rock "Follow the leader, leader, leader!", o en el ciberespacio una tcnica que
procede de estructuras de mando militares: access, command, kill y todo el apara-
to de instrucciones de esa jerga que revelan de dnde procede el pensamiento
que las origin, obligando a que todos los deseos y fantasas individuales utilicen

215
la lgica estratgica.

Al igual que sus antecesores msticos, tambin las tcnicas cibernticas son
todo menos pacficas. Baste con recordar al mstico Bernardo de Claraval, cuya
prdica religiosa dio lugar, en 1147, a la segunda cruzada, un ejemplo que mues-
tra cmo el delirio masivo y las matanzas pueden provenir de la contemplacin
mstica y del culto mariano. Una trasposicin, por as decir, de la vivencia interior a
la exterior. El lugar de los msticos clsicos, que, ligados con Dios y conectados a
los flujos de los mensajes divinos, guiaban a sus hermandades contra el enemigo
infiel, lo ocupan los msticos modernos por medio de una red electrnica que liga a
la sociedad. "Lo que quiero decir es que lentamente est surgiendo una especie
de cerebro externo, un organismo mundial de entendimiento que contiene las fuer-
zas intelectuales de toda la humanidad", deca John Perry Barlow, letrista de
Grateful Dead, pionero de las computadoras y militante del Partido Republicano de
Estados Unidos en una entrevista para el peridico Zeit. "La vida en este planeta
ha tendido siempre a unificarse desde el organismo unicelular, pasando por los
pluricelulares, hasta colectivos como las colonias de hormigas y los arrecifes de
coral. La red nos une, al contrario de todos los dems medios posibles." 24

Reducir las fuerzas intelectuales de la humanidad a la autoridad de la red


es la base no declarada del nuevo misticismo. Sus rastros conducen desde la co-
munidad de creyentes que efectuaron las cruzadas, pasando por la unin de las
masas mediante el influjo del caudillo, y de ah, casi sin alteraciones, hasta la
unin de las masas por medio del poder econmico y sus cultos de consumo
orientados a marcas. No obstante, con ello no desaparece la propiedad, como
opina Jeremy Rifkin,25 ni tampoco el acceso a la red puede determinar la vida o la
muerte de quienes estn o no conectados. Una hojeada a la revista Forbes
demuestra que la concentracin del podero econmico an est vinculada a la
disposicin de propiedades. El creciente nmero de multimillonarios es testimonio
del comercio casi irrestricto de mercancas y prestaciones de servicios que se
transmiten a travs de las nuevas tcnicas. De este modo, la riqueza social cae en

216
manos de aquellos que disponen del capital y de las nuevas tcnicas. Y quienes
estn conectados se convierten, hasta cierto punto, en siervos de los seores de
la red. Quien controla el poder econmico no necesita estar conectado, ya que
para ello tiene personal.

Puestas al servicio de una cruzarla moderna, las nuevas tcnicas se confir-


man como medio de vinculacin de los iniciados, y, al mismo tiempo, como arma
concebida en contra del resto del mundo, o sea, de los excluidos. Los enormes
costos de la nueva tcnica, aunados a la infraestructura necesaria, quedan, por el
momento, en manos de las naciones industriales lderes, y ah tambin slo en las
manos de unos cuantos. stos son la encarnacin de los adalides, que en ltima
instancia subsisten gracias a sus capacidades de adaptacin, y no a causa de sus
logros intelectuales. En esto consiste la diferenciacin de la sociedad mundial, la
cual se refleja, en las naciones postindustriales, en la diferencia competitiva y en la
anexin de los segmentos de la poblacin que no disponen ni de la herramienta
tcnica ni de los medios que deben ser instalados para hacer posible la integra-
cin a la red. La vinculacin a travs de la red permite, con mayor fuerza que cual-
quier vnculo mstico que existiera antes, la exclusin de la mayora de la pobla-
cin. Debido a motivos tcnicos que se aducen de antemano slo es posible
que una fraccin de sta se conecte, ms de noventa por ciento de la poblacin
del mundo ha de permanecer excluida para siempre. Una tendencia a la exclusin
que Niklas Luhmann ha diagnosticado como una tendencia general en las socie-
dades actuales. Si bien en los ltimos doscientos aos las sociedades de Occiden-
te haban integrado a la sociedad a los que estaban afuera, asimilando todas las
contradicciones en relacin con la nacin fundadora de la unidad, al precio, fre-
cuentemente doloroso, de eliminar las diferencias, en la actualidad el principio do-
minante es el de la exclusin. Y como en la Edad Media, son de nuevo algunos
grupos sociales, iniciados en hermandades conspiradoras, los que se reparten el
poder y las ganancias. El resto ha sido excluido y ser arrojado a la naturaleza
que an queda por explotar.

217
A RIESGO PROPIO

La bolsa de valores como modelo. Tales de Mileto, el primero en crear un monopolio? De la com-
paa de comercio a la sociedad de acciones. Las sociedades de corsarios, continuacin del co-
mercio con otros medios. La fiebre de los tulipanes en Holanda. Futuros y derivados, apuestas so-
bre apuestas. Ms rpido, ms rpido, ms rpido. El desplome de 1929. La sociedad del futuro:
una sociedad de acciones.

Si hemos de dar crdito al socilogo Ulrich Beck, 1 nos estamos encaminan-


do hacia una modernidad distinta, en la cual la sociedad industrial, que, como lo
indica el origen latino de la palabra, se relaciona con el empeo y la destreza al
ejercer una actividad, est siendo remplazada por un nuevo tipo de sociedad.
Como respuesta al fracaso de la Ilustracin, de la autodeterminacin democrtica
y de la justicia social, la llamada "sociedad de riesgo" toma preeminencia como
prototipo de las nuevas esperanzas. Se trata de una sociedad en la que todas las
relaciones sociales se determinan independientemente del riesgo y de la ganancia
que se espera recibir a cambio: una economizacin de la sociedad entera es la
meta. Los practicantes de la nueva doctrina se encuentran ya en proceso de supri-
mir el Estado de bienestar y de abolir el contrato social de la sociedad solidaria. Su
lugar lo han de ocupar el riesgo calculado y la ganancia como fuerza nica del
desarrollo econmico. Lo que hasta ahora haba parecido permanente, se desva-
nece con la radical transformacin de todas las relaciones de la vida social.

Los peligros que numerosos crticos han sealado, en cuanto a que el se-
guir la mxima de la orientacin hacia la obtencin de ganancias como nico mo-
tivo conductor genera relaciones de explotacin irresponsables tanto al interior de

218
la sociedad como entre la sociedad y la naturaleza, no son nuevos, y tampoco sur-
gieron, como opina Ulrich Beck, a partir de que la naturaleza fue malversada y ab-
sorbida por el proceso industrial. Los peligros que se destacan, como el empleo de
pesticidas para proteger las plantas, que, sin embargo, daan severamente la sa-
lud de las personas, o de medios de enfriamiento para gases a presin, que pro-
porcionan confort a la sociedad pero tambin destruyen la capa de ozono del pla-
neta, son resultado de un proceso que comenz mucho tiempo antes de la in-
dustrializacin. Del mismo modo el accidente en la central nuclear de Chernobil,
que se ha citado muchas veces como vaticinio de los riesgos globales relaciona-
dos con esta forma de produccin de energa, o la tecnologa gentica, de la que
solamente podemos suponer las posibilidades y los riesgos que puede provocar
su manipulacin, son consecuencias del progreso de la tecnologa occidental. Qui-
z las fantasas de omnipotencia y de creacin de seres tampoco son nuevas, sino
que provienen de la historia temprana del homo sapiens, de una poca en la que,
mediante la magia, los chamanes convirtieron a temerosos bpedos erectos en
una comunidad idntica a s misma. En donde todos son iguales no puede haber
enemigos, y los guardianes de la religin garantizaban que nadie perdiera la fe. In-
cluso la Biblia recomienda la reproduccin de lo idntico, una medida de seguridad
que, en ltima instancia, se extiende a la naturaleza entera y a sus productos. La
estandarizacin es la clave sin la cual es imposible lograr ningn tipo de reproduc-
cin tcnica.

Transmitida a travs de la ciencia y de la tcnica, la naturaleza fue siempre


objeto del proceso social. Ms all de la naturaleza del hombre, est enlazada a
este proceso, que le impone una disciplina y la impulsa. Sin embargo, el ritmo al
que se explota a la naturaleza aumenta los riesgos y hace que las correcciones re-
sulten extremadamente costosas, en el caso de que todava sean posibles. Este
proceso de sometimiento y destruccin de la naturaleza no va a la zaga de la so-
ciedad, sino que es inherente a ella, y debido a la dinmica de la economa se ha
convertido en un peligro para la propia sociedad. El riesgo comienza con las defor-
maciones sociales e individuales que provoca la economa libre e irrestricta el

219
contrato social y la lucha a cualquier costo por la supervivencia son excluyentes,
y contina con peligros evidentes ante la destruccin de los recursos naturales. No
obstante, el Club de Roma, que hace ms de treinta aos haba advertido ya de
las consecuencias de un crecimiento econmico sin limitaciones, contribuyendo a
que se tomara en consideracin el factor ecolgico, ha cado tanto en el olvido
como la crtica que hace ms de cien aos adverta de las consecuencias sociales
de la explotacin del hombre por el hombre.

Los riesgos sociales se desprenden de la constitucin econmica de la so-


ciedad, como lo describe el colaborador de Business Week Michael Mandel en su
libro The High-Risk Society [La sociedad de alto riesgo] .2 Segn este autor, la in-
seguridad creciente es resultado de una serie de factores econmicos: competen-
cia global, libre comercio, la desregulacin de numerosas ramas de la industria y
el sector de la alta tecnologa en rpido crecimiento un proceso del que surgen
nuevas empresas y campos industriales, mientras que otras empresas y ramas en-
teras de la industria desaparecen. Ya nadie puede tener seguridad con respecto a
su trabajo, nadie sabe si el mercado para sus productos seguir existiendo al ao si-
guiente o en dos aos. Incluso la educacin y, sobre todo, la educacin superior se
convierten en inversiones ligadas a un alto riesgo. Nadie puede estar seguro de que
lo que alguna vez aprendi ser necesario en el futuro. El llamado capital humano, que
era mencionado como una inversin segura, se ha abandonado al capricho del merca-
do, como cualquier otro capital. Seguramente lo nico que queda es el riesgo. Esto
no atae slo a los trabajadores sino que afecta a todos los actores del proceso,
como lo demuestra el creciente nmero de gerentes desempleados y la bancarrota
de bancos y de inversionistas. Debido a esto, Michael Mandel recomienda aprender
a vivir con el riesgo econmico. Los polticos que estn a la altura de la poca ya han
promovido el desarrollo de una cultura del riesgo. En opinin de Michael Mandel, la
sociedad se encuentra en la misma situacin que los mercados financieros, donde
cada ganancia se encuentra en relacin directa con el riesgo.

Una poltica econmica liberal radical, en conjuncin con la privatizacin de

220
importantes empresas estatales en las naciones industrializadas, ha traspasado la
primaca de la poltica social a los mercados financieros, y del parlamento a las bol-
sas de valores y a los bancos. Para tapar hoyos en las finanzas del Estado y desen-
gancharlo de la economa, como lo exige la doctrina del libre mercado despojar al
Estado, las empresas estatales se transforman en sociedades de acciones y se
venden en la bolsa. Cotizan en la bolsa, como se dice. Una formulacin que sugiere
que las sociedades de acciones en la bolsa son sujetos actuantes. Los especuladores
y los bancos lo saben mejor, y con sus acciones deciden el futuro de las empresas
en particular y el destino de la economa en general. Una vez que el control demo-
crtico de la economa ha sido depuesto, la poltica se somete tambin a las leyes
del libre mercado. Defensores del capitalismo radical, como David Friedman,3 han
descrito el camino hacia la sociedad de riesgo de la siguiente manera: expulsin del
Estado de la economa, venta de todas las empresas estatales, privatizacin del
espacio pblico, del transporte, de la educacin, la comunicacin y la informacin,
lucha privada contra el delito y un mercado radicalmente libre, orientado a los mer-
cados financieros y al juego en la bolsa.

Los defensores del libre mercado representan siempre a la bolsa como el mo-
delo que debe seguir el mercado. Al igual que como ocurre en la bolsa, as debe
suceder tambin en la sociedad. La bolsa encarna, segn se afirma, el mercado
ideal, puesto que los precios en la misma no son manipulados ni mermados por
factores externos. Aqu slo la oferta y la demanda determinan el precio. Si
aumenta la demanda de acciones de la sociedad XY, tambin aumenta su precio;
y por el contrario, la baja en la oferta lleva a una cada de los precios los ndices
Dow Jones y IBEX o BMV son reflejos de ese modelo.

La doctrina del mercado de competencia apunta John Kenneth Galbraith re-


presenta al intercambio de valores en papel como el ms impersonal de todos los merca-
dos. Los profetas de la bolsa no vigilan celosamente ninguna doctrina. "La bolsa es un
mercado en el que los precios reflejan la ley de la oferta y la demanda", afirma la bolsa de
valores de Nueva York inflando el pecho y en tono de convencimiento de s misma.4

No obstante, en la bolsa, todava ms que en el mercado, la psicologa, el

221
instinto y el sentimiento predominan sobre cualquier clculo racional, e influyen en
las alzas y en las cadas. El hecho de que la bolsa, al igual que cualquier mercado,
puede ser manipulada tambin por medio de una oferta producida en forma artifi-
cial o con retencin de valores, es algo que los propagandistas no quieren admitir.
A esto se aade la no simultaneidad del manejo de las bolsas. Debido a que las
bolsas de valores de Tokio, Hong-Kong, Frankfurt, Londres y Nueva York se en-
cuentran en distintos husos horarios, una oferta manipulada puede ocasionar alte-
raciones en los precios. Papeles o mercancas requeridos en Tokio ocasionan que
en Frankfurt el valor de apertura sea ya mayor, un salto que se repite automtica-
mente cuando la bolsa abre en Wall Street. Una manipulacin de este tipo en rela-
cin con el precio del oro a travs del Dresdner Bank y de la Unin Sovitica fue
ocultada, durante ms de veinte aos, por Andr Kostolany. Debido a que la Unin
Sovitica tena grandes deudas con el Dresdner Bank, pero al mismo tiempo era
un importante productor de oro, ambas partes, por medio de la manipulacin de la
demanda, colocaron el precio del oro a la alta durante el tiempo que fue necesario
para que la Unin Sovitica pudiera saldar sus deudas. 5 Capital y algo de suerte
constituyen la base del xito.

Tanto los nmeros de la lotera como los reportes de la bolsa son notas fijas
en los noticiarios, proporcionan una impresin cotidiana del principio de la socie-
dad de riesgo. Aqu se decide el sorteo. Sin embargo, el jugador solamente gana
si otros pierden. La informacin acerca de los ndices de las bolsas de valores de
Tokio, Frankfurt o Nueva York no es ms que un reporte de cmo va el juego bur-
stil si acaso una informacin con valor de entretenimiento. La mayora de los
espectadores y de los escuchas seguirn siendo lo que son: jugadores eventuales,
pero siempre pblico que paga. Si poseen acciones, la paga es demasiado poca
como para con ello poder influir en las cotizaciones burstiles en la medida que lo
podra hacer, por ejemplo, el Deutsche Bank [Banco Central Alemn]. Del mismo
modo, la participacin en fondos de cualquier tipo no significa ms que pertenecer
a una sociedad de apuestas. Desvinculado de la produccin real, el mercado de
acciones proporciona referencias acerca del movimiento de capital especulativo, y

222
con ello acerca de la capacidad crediticia de las empresas cuyas acciones cotizan
en la bolsa, y asimismo es indicativo de la constitucin de los actores participan-
tes, de su confiabilidad y de sus expectativas; todo esto son disposiciones psqui-
cas que motivan a los jugadores como si fueran creyentes. Gigantescos montos
de capital han hecho de la bolsa de valores un lugar de juego en el que, no pocas
veces, las ganancias de las acciones se encuentran en relacin inversa con la
prosperidad de la sociedad. Lo que atraviesa por un boom es la bolsa de valores,
y no el bienestar de la sociedad.

Y, sin embargo, no se debe subestimar una relacin interna de la bolsa con


la sociedad real. El mundo virtual de juegos burstil se corresponde con los mun-
dos de juego virtuales de las masas: la ganancia psquica de encontrarse ante una
catstrofe y aun as no ser afectado por ella, reportajes acerca de la guerra o del
clima, reality shows por televisin en los que los desempleados pueden ganar em-
pleos, y los incontables otros de ganancia que transmiten los programas de radio y
televisin. "La espiral de la suerte como seguro de vida personal", como reza un
lema publicitario, y el juego de apuestas como supuesta fuente de ingresos son el
anhelo popular de una sociedad en la que el azar determina las ganancias y las
prdidas, y con ello, en determinadas circunstancias, tambin la vida y la muerte.
La publicidad ha acompaado siempre al crecimiento econmico, como los con-
cursos de adivinanzas de Coca-Cola y de Kellogg's. Por lo menos en Estados Uni-
dos, la radio y la televisin se desarrollaron a partir de la publicidad. Naturalmente,
siempre se incluyeron concursos con premios. Lo que la bolsa es a los especula-
dores, es el juego de obtener ganancias para el hombre comn.

El riesgo y la especulacin son ms antiguos que las bolsas de valores, el


intercambio y el trfico abstracto de mercancas. Desde siempre, cuando la fe y
las creencias sobrenaturales movan a los seres humanos hacia los sitios de culto
y de sacrificio de la antigedad, ya se ejerca la especulacin por parte de los ad-
ministradores del culto, que buscaban transferir con una determinada ganancia los
artculos de sacrificio que recolectaban, iniciando as el comercio a grandes distan-

223
cias con animales de sacrificio y pieles,6 o por parte de los creyentes, que con
cada sacrificio ligaban su fe a una ganancia an mayor. La propia fe es una forma
de especulacin. No es de extraar que en el mbito de la bolsa de valores pulu-
len astrlogos y adivinadores, que incluso ofrecen sus servicios en internet. Astro-
brokers, tarot y numerologa, arquetipos y sabidura de pacotilla para los supers-
ticiosos, el poder del destino decide el futuro.

Un ejemplo que muestra cmo las artes adivinatorias y la especulacin con-


ducen a la formacin de monopolios una herramienta de la economa orientada
a la obtencin de ganancias y de ah al xito econmico, lo encontramos ya en
Aristteles, cuando comenta acerca del arte de obtener ganancias de Tales de
Mileto:

Se trata en este caso del aprovechamiento de una observacin para obtener ga-
nancias, de lo que, se dice, se trata de un fruto de su sabidura, pero que es de importancia
general. Se le reprochaba, en efecto, su pobreza, puesto que de ello se desprenda que la
filosofa no sirve para nada. Sin embargo, gracias a sus conocimientos astronmicos, pudo
prever una buena cosecha de aceitunas, y as, durante el invierno, el poco dinero que tena
a su disposicin lo dio como anticipo para alquilar todas las prensas de aceite de Mileto y
de Quos, sin que nadie planteara una oferta mejor. Y cuando lleg el momento propicio y
muchas personas necesitaron al mismo tiempo e inmediatamente las prensas, l las arren-
d a su vez, pero a un precio tan alto como quiso, con lo cual gan mucho dinero. As de-
mostr que para los filsofos es sencillo volverse ricos, si as lo quisieran, pero sa no es la
meta de sus ocupaciones. De este modo, Tales dio una prueba de su sabidura; sin embar-
go, esta medida es de importancia general para el arte de obtener ganancias: o sea, mono-
polizar una mercanca. Por esto tambin algunos Estados a los que les hace falta dinero se
procuran ingresos monopolizando la venta de mercancas. De esta manera, un hombre en
Sicilia compr, con dinero que le haba sido encomendado, todo el hierro que haba en las
forjas, y luego, cuando los compradores llegaron, l era el nico que poda vendrselos, y
aunque el precio que estableci no era demasiado elevado, no por ello dej de ganar a
partir de cincuenta talentos, otros cien. Cuando Dionisio se enter, si bien le permiti
llevarse su dinero, le prohibi que permaneciera ms tiempo en Siracusa, puesto que haba
encontrado una manera de obtener ganancias que daaba su propia poltica financiera. La
especulacin de Tales y de este sujeto fueron del mismo tipo: mediante una accin
7
ingeniosa, ambos supieron cmo crear un monopolio.

Del propio Tales no existe ninguna relacin escrita, lo cual favorece las es-
peculaciones y conduce a la formacin de mitos. La filosofa que le fue atribuida
por Aristteles, segn la cual todo se origin a partir del agua, es una trasposicin
racional del mito de la madre que dio a luz a todo, y es una referencia de que

224
Tales era hijo de una mujer fenicia que emigr a Tebas sorteando el archipilago.
El hecho de que l haya sido el primer filsofo es probablemente un mito, pero en
todo caso expresa que la filosofa exige distancia al ser retoo de una emigrante
fenicia, l era considerado extranjero, y que la filosofa no puede perder su vin-
culacin con la praxis de la vida cotidiana, o sea, con el mercado. Su arte de obte-
ner ganancias corresponde al desarrollo de la economa de su tiempo. As como
se alquilaba tierra o los servicios en el templo, tambin cualquier otra posesin po-
da ser concedida a terceros a cambio de una retribucin. Y la afirmacin de que a
partir de la observacin de las estrellas haba inferido una buena cosecha para el
siguiente ao, muestra que en aquella poca, cuando la adivinacin tena una im-
portante funcin en la vida cotidiana, e incluso en los asuntos del Estado, la astro-
noma era ms bien una subdivisin de la astrologa.

La economa y el comercio han estado ligados desde la antigedad a un


riesgo elevado. Los vaticinios acerca de rendimientos, buenas cosechas o nego-
cios son difciles, ya que los imponderables pueden trazar, en cualquier momento,
una lnea que tache las cuentas. Inundaciones o un mal clima pueden hacer que
se pierdan las cosechas, accidentes con el transporte de las mercancas pueden
destruir el trabajo y el negocio. Por ello, y porque para transportar las cantidades
de dinero hubieran sido necesarias grandes caravanas de animales lentos, los
mercaderes, cuando viajaban, por ejemplo, a las ferias de Champagne 8 para ad-
quirir mercancas, no llevaban dinero en efectivo, sino letras de cambio. Personas
dedicadas al cambio de dinero o de mercancas de mano en mano, especializadas
en el cambio de monedas y de metales preciosos, haba en todos los lugares en
los que trababan contacto vendedores y compradores procedentes de distintas zo-
nas econmicas. Pero no intercambiaban nicamente monedas y metales. Para
poder comprar en la feria sin tener que llevar dinero en efectivo, los mercaderes
obtenan de sus canjeadores locales, los banqueros el nombre proviene de ban-
co, la mesa sobre la que colocaban los sacos con dinero, una letra de cambio,
un cambium per literas, que podan utilizar para pagar sus mercancas. 9 El papel
moneda moderno fue resultado primeramente del intercambio. 10

225
Un par de decenios antes de nuestra era, Vitrubio escribi en su tratado So-
bre la arquitectura: "Las baslicas deben construirse junto a los mercados en el lu-
gar que resulte ms clido, para que en invierno, si el clima es difcil, los comer-
ciantes puedan reunirse en su interior".11 Y August Rodes, el editor de la versin
en alemn de 1796 del tratado Sobre la arquitectura, aade un comentario: "[Las
baslicas] eran edificios pblicos, los cuales funcionaban al mismo tiempo como tri-
bunal y como bolsa de comerciantes".12 Las baslicas servan para el comercio y
para la controversia, antes de que los cristianos fervorosos las adaptaran como
naves para realizar un viaje a otro mundo. Despus de las cruzadas, al final de la
Edad Media, surgieron las primeras bolsas de valores en las ciudades comerciales
italianas, que eran bolsas de trueque en donde solamente se poda comerciar por
medio del intercambio, sin que ste tuviera que realizarse con base en una deter-
minada mercanca. "Si me preguntas dice Luca Pacioli, el autor del sistema de
contabilidad por partida doble cmo se puede saber el precio de las letras de
cambio, respondo entonces que si uno se encuentra en Venecia debe acudir
amistosamente a Rialto, o si uno se encuentra en Florencia, al Mercado Nuevo,
para discutir el precio."13 En Rialto y en San Marcos se reunan los comerciantes,
y ah era donde se tena las bsculas. Eran ms bien sitios tranquilos, donde los
trueques se confirmaban asintiendo con la cabeza. A partir de los mercados, de
las plazas y de las logias de los comerciantes, que en su mayora eran consulados
de los comerciantes de alguna nacin, se derivaron las primeras bolsas de valo-
res. El trueque, el comercio de mercancas, los emporios fueron el punto de parti-
da, las plazas del mercado, un espacio libre bajo un rbol en la calle de Wall
Street, por ejemplo, donde, se dice, desde 1792 se han reunido los comerciantes y
los corredores, o una calle ancha, como la Lombardstreet de Londres, donde des-
de el siglo XVI se congregaban los mercaderes de Lombarda, fueron sitios en los
que posteriormente se construyeron edificios para la bolsa. No es ninguna coinci-
dencia que en el mismo sitio donde en el siglo XVIII los comerciantes y los corre-
dores intercambiaban letras de cambio y mercancas se ubique, desde el siglo
XIX, el edificio de la New York Stock Exchange, y que en la Lombardstreet esqui-

226
na con la calle Cornhill, enfrente del Banco de Inglaterra, se localice, desde el siglo
XVI, una de las bolsas de valores ms importantes del mundo: la Royal Exchange.

La palabra bolsa debe rastrearse en la casa comercial de la familia patricia


Van der Burse, de Brujas. Tres bolsas de oro14 en el escudo de armas indican que
la familia es de comerciantes. Del siglo XIII al XV, Brujas fue uno de los centros
comerciales ms importantes de Europa, donde confluan comerciantes y fuerzas
financieras del extranjero. Factoras y sociedades comerciales se instalaban en
Brujas. La ciudad era un emporio para las ciudades de la Liga Hansetica y para
el comercio de lana ingls. En el siglo XIV, la casa Van der Burse fue la casa con-
sular de los comerciantes de Venecia. Junto se ubicaban las logias de los genove-
ses y de los florentinos, a las que tambin se les llamaba bolsa. La palabra bolsa
referida al sitio del establecimiento fue traspasada muy pronto a los sitios donde
se practicaba el comercio en otras ciudades, y cuando los comerciantes de Ambe-
res tuvieron su propio establecimiento, el trmino se fij. Esto fue en el siglo XVI.
Desde entonces la palabra ha sido empleada, en Europa, para las edificaciones en
las que los comerciantes realizan sus actividades de negocios: transacciones al
contado, a plazos y de intercambio.15 En la mayora de los casos, los comerciantes
eran representantes de compaas, de sociedades familiares o bien oficiantes de
gremios, los cuales compartan todo, desde el pan hasta el riesgo de todos los
das.16 Rezaban y trabajaban juntos. Todos los miembros de la compaa eran
hermanos, y sus esposas hermanas, y aparecan juntos en los entierros y en los
servicios religiosos. La compaa era una instancia moral y persona jurdica en
una misma entidad. En tanto regulated company, era una corporacin constituida:
a ella pertenecan jefes, delegados, jueces, secretarios. Con frecuencia estaba
vinculada a socios probablemente del mismo gremio, los cuales participaban
con inversiones en los negocios de la compaa. 17

Los comerciantes que en la Edad Media fundaron compaas martimas con


el fin de distribuir el riesgo se unieron siempre slo de manera temporal en una
compaa de comercio marino, la Societas Maris, una forma de organizacin ca-

227
racterstica del comercio en el mundo de los gremios y las corporaciones. Incluso
los piratas,18 que en los siglos XVI y XVII recorran las rutas martimas de Amrica
a Europa y viceversa, haciendo saqueos, se organizaban de acuerdo con el mode-
lo de los gremios. Sus comunidades de saqueadores libres eran algo similar a las
cooperativas de trabajadores. Todo aquel que ingresaba en la empresa deba
aportar su propia arma y plvora, o sea, su herramienta de trabajo, y tena que pa-
gar una cuota segn su rango. De acuerdo con sta se estableca la distribucin
de las ganancias. En caso de lesiones o de prdidas en los combates a bordo
iba siempre un cirujano, haba indemnizaciones que salan de la caja del botn:
brazo derecho 600 piezas de ocho, brazo izquierdo 500, pierna derecha 500 y
pierna izquierda 400, un ojo 100. Esta forma de seguridad social se orientaba al
aprovechamiento econmico de las extremidades dentro de la empresa de pira-
tas19 en su comunidad de solidaridad.

La nueva forma de la bolsa con papeles de valores se estableci con las so-
ciedades de acciones; stas se desarrollaron lentamente durante mucho tiempo a
partir de las compaas y de las sociedades. Merchant-adventurers, empresas es-
peculadoras, se llamaban las compaas que traan especias, seda y artculos de
lujo desde el Oriente hasta los mercados locales europeos. Los negocios duraban
un tiempo prolongado, ataban el capital invertido, y las travesas martimas ininte-
rrumpidas evitaban que los inversionistas pudieran retirar con rapidez y bajo cual-
quier circunstancia su dinero de la empresa. La sociedad de acciones, por el con-
trario, permita continuar vendiendo las participaciones, sin importar la marcha de
las empresas. El creciente comercio mundial y la noticia de asombrosos tesoros y
pases llenos de riquezas dieron alas a la fantasa y fueron el origen de arriesga-
das empresas y de nuevas formas de la sociedad de capital.

No solamente las sociedades de comercio lejano y la colonizacin, sino


tambin las empresas de corsarios, se administraban como sociedades de accio-
nes. Prometan altos dividendos y regias ganancias para los gobiernos. De los in-
gresos esperados por concepto de la piratera, Isabel I de Inglaterra, por ejemplo,

228
incorporaba una suma fija al presupuesto de su Estado. stos eran ingresos finan-
cieros regulares del Estado: la sociedad de piratas bajo proteccin estatal. Ms
tarde, prosiguieron el comercio utilizando otros mtodos. La Compaa de las In-
dias Occidentales, holandesa, era, por ejemplo, una de esas compaas de corsa-
rios. En los salvajes aos de juventud del mercado mundial en expansin, la pira-
tera siempre fue ms que un oficio. Sir Francis Drake, 20 el corsario de su
majestad que lleg a ser homenajeado en Hollywood, o Giovanni da Verrazano 21
fueron hroes de su poca. Como corsario del rey francs, Verrazano rob, en
1522, un tesoro que originalmente haba estado destinado a Carlos V: era el
tesoro de Moctezuma, proveniente de la recin conquistada Mxico-Tenochtitlan.22

A principios del siglo XVII se fund en Amsterdam que haba sobrepasa-


do en rango a otros lugares comerciales la Sociedad de las Indias Orientales,
como sociedad de acciones. Los Estados Generales Holandeses participaban ni-
camente de manera simblica, garantizaban los prstamos y ofrecan ayuda mili-
tar. El riesgo corra por parte de los comerciantes y los especuladores que coloca-
ban su capital en la sociedad. Cada ao llegaban las flotas con cargas nuevas que
hacan que los valores de las acciones crecieran con rapidez, convirtiendo a
Amsterdam en la capital de la especulacin, lo que dio lugar al siguiente comenta-
rio de Joseph de la Vega, un cronista de la poca: "Si se condujera a un extranjero
con los ojos vendados a travs de las calles de Amsterdam y se le preguntara en
qu sitio se encuentra, respondera: 'Entre puros especuladores'. Ya que no hay
un solo rincn en el que no se hable de acciones". 23 Las gigantescas ganancias de
la Compaa de las Indias Orientales convirti a Holanda en una gran potencia fi-
nanciera, y a la bolsa de valores de Amsterdam en el centro de la especulacin y
del aprovisionamiento de dinero para todo el mundo. La bolsa no era nicamente
el sitio de comercio y el punto de partida de arriesgadas empresas, sino que tam-
bin acudan reyes para obtener dinero para sus guerras, como Gustavo Adolfo de
Suecia para su intervencin en la guerra de los Treinta Aos.

Imponderables del comercio a larga distancia, como la carencia de certeza

229
de que la flota regresara cargada, o incluso de que no regresara, y el riesgo de
obtener ganancias con las mercancas, convertan a la bolsa en el sitio en el que
la esperanza y la fe hacan que todo se mantuviera en movimiento. Especialmente
cuando el mercado se calienta y, enfebrecido, comienza a delirar, se demuestra
que los valores de las cotizaciones se encuentran siempre en una relacin ficticia
con el mundo material. Cuando hacia 1630 se desat la fiebre por los tulipanes en
Holanda, y gente de todas las capas sociales comenz a especular con tulipanes,
los precios dieron un salto a una altura tal, que un solo bulbo lleg a costar dos mil
quinientos florines. Esto corresponda al valor de dos carretas cargadas de trigo,
cuatro carretas de heno, cuatro bueyes de engorda, cuatro cerdos de engorda,
una docena de ovejas en edad de obtener su carne, cuatro barriles de cerveza,
dos barriles de mantequilla, cien libras de queso, una cama, un traje y un vaso de
plata. En esa poca, en una ciudad holandesa supuestamente se obtuvieron ga-
nancias, por los tulipanes, por un valor de diez millones de florines, el contravalor
de la Compaa de las Indias Orientales entera. 24 Jan Breughel II represent en su
25
cuadro Alegora de la fiebre por los tulipanes a la sociedad de especuladores
como simios insensatos. Los simios alaban los tulipanes, los simios compran, los
simios venden. Todo gira alrededor del tulipn. Una bolsa operada por simios.
Breughel muestra cmo la dinmica de la bolsa convierte a los especuladores en
simios. Han dejado de reconocer el mundo, pues la fiebre ha transformado el mun-
do en un mundo virtual. Como ocurre siempre en la bolsa, despus del boom si-
gue el crash, y los perdedores se quedan en el camino. En Breughel: simios que
orinan sobre papeles de compra carentes de valor, o especuladores endeudados a
los que se lleva ante el juez. Miseria lamentable. La violencia se extiende. Los si-
mios comienzan a golpearse en Holanda stos fueron personas que invirtieron
sus ahorros en bulbos de tulipn.

Esto es el juego de la bolsa: el intento de obtener ganancias a partir de las


alzas o bajas de los precios, o incluso, como ocurre en las operaciones a plazos,
de especular sobre los precios todava desconocidos que se habrn de establecer
en un momento determinado en el futuro. El comprador paga al precio del da una

230
mercanca que slo ser abastecida hasta despus de cierto tiempo, y especula
con un alza de los precios, mientras el vendedor espera que stos bajen. Especu-
lando la palabra proviene de speculari, otear, observar, mirar detenidamente,
tener esperanza en el futuro. En la bolsa, los documentos de especulacin se
llaman futuros, y fueron introducidos despus de la guerra civil estadounidense de
1865 en la bolsa de mercancas de Chicago en la actualidad la mayor bolsa del
comercio de alimentos con valores a plazo.

Los consumidores, que tal vez se sorprendan de encontrar siempre los mis-
mos pepinos, tomates o pltanos, deberan saber que han comprado un producto
que se origin en la bolsa. Comerciar con mercancas sin que stas estn presen-
tes fsicamente obliga a adoptar estndares. Slo con cuarenta y ocho pepinos por
caja, o cien tomates todos de la misma forma y distribuidos por clase, es posible
que se realice el comercio abstracto.

As, se favorece siempre a los peores productos de la clase ms alta escribe


Marco d'Eramoy, por el contrario, se perjudica a los mejores productos de la clase infe-
rior. Tipos de productos enteros en estos casos, a causa de una divisin que fue por com-
pleto arbitraria, desaparecen no slo del mercado, sino tambin de la naturaleza [...] Para
cerrar un contrato a plazo con base en una res, el mercado [...] debe definir la 'res ideal' [...]
De este modo, la denominacin hace a la cosa, a pesar de que en un principio se bas en
una simple convencin arbitraria [...] La propia definicin, que no contempla el sabor de las
cosas, establece la tendencia a que se den cosas inspidas.26

Las abstracciones conducen a una desensorializacin de los alimentos, que


se convierten en productos virtuales para los que la calidad ya no tiene ninguna
importancia. La ganancia consiste, aparte de la posible alza en las cotizaciones,
en el delirio de los jugadores, comparable al delirio provocado por una droga. Se
habla tambin de adiccin al juego: dejar atrs el mundo concreto y, en un ensi-
mismamiento exttico, dejar libre vuelo a la esperanza.

El juego del riesgo se incrementa por medio de opciones, futuros sobre futu-
ros, y de derivados, futuros sobre opciones, que elevan, en un nuevo giro, hacia
las alturas la espiral de la especulacin. A travs de la red de telecomunicacin,

231
con terminales en numerosas ciudades, en el negocio de los derivados se plante-
an apuestas sobre apuestas, apuestas que, como el principio del negocio de las
aseguradoras y de las loteras, fueron instauradas por especuladores perspicaces
para aprovisionarse de dinero. Lo que une al juego de lotera con la especulacin
es la fe en la suerte de que al final todo se ajusta, de que el destino se muestre
generoso o incluso de que se pueda influir en l. El juego de la bolsa representa
un riesgo elevado solamente para el pequeo inversionista, pues quien dispone de
capital suficiente y de un par de informaciones de insiders puede determinar por
medio de compras y ventas los precios, y con ello sus ganancias. Por el contrario,
el pblico es atrado por la bolsa slo debido a la esperanza, lo que lo predispone
a realizar cualquier inversin imaginable. Con la esperanza de los especuladores
se lleva a cabo el negocio en la bolsa, en los juegos de apuestas y con las asegu-
radoras. Cuando ocurre un desplome vemos claramente que no fue el objeto de la
especulacin, sino la ilusin de los especuladores, lo que llev a las cotizaciones
hasta alturas insostenibles.

En el caso de los antecesores de las acciones, las cartas de indulgencia de


la Iglesia, era el reino de los cielos lo que motivaba a los esperanzados a comprar-
las, mientras que en las pocas de boom de los siglos XVII y XVIII eran las nuevas
colonias lo que serva como pantalla donde se proyectaban tesoros fantsticos. La
Compagnie d'Occident, la Sociedad del Mississippi, la Senegal-Compagnie, la So-
ciedad de Comercio China, la Sociedad de los Mares del Sur y como sea que se
llamaran, todas eran empresas que otorgaban acciones por participaciones de ri-
quezas futuras. En particular, la Compaa de los Mares del Sur, fundada en 1711
para el comercio con Sudamrica, ejemplifica uno de los mayores proyectos que
explot como pompa de jabn y fue un hito en la historia de la fundacin de fan-
tsticas sociedades de acciones. Adquiri dinero para especulaciones temerarias;
deben de haber sido entre trescientos y quinientos millones de libras, lo que co-
rresponda a unas cinco veces el dinero circulante en Europa en esa poca, y con
apoyo de la Corona britnica deba arrebatar prebendas al imperio colonial es-
paol o, por lo menos, incursionar en negocios que produjeran ganancias, por

232
ejemplo intercambiar artculos de metal y textiles europeos por esclavos en frica,
y stos por productos de las plantaciones y de las minas un negocio triangular
frecuente en la poca. La sociedad otorg su capital de fundacin como crdito a
la Corona, y a cambio obtuvo el monopolio sobre el comercio con Sudamrica y un
reino marino donde se podan apresar barcos y llevar a cabo guerras de corsarios,
de cuyos saqueos la Corona reciba siempre una participacin. 27

Con las nuevas rutas martimas creci el comercio, y con l la esperanza de


volverse rico rpidamente ya fuera como pirata, como corsario o como especu-
lador en la bolsa. Los tesoros del mundo estaban esperando a ser recolectados, y
donde no, los monopolios otorgados por el poder colonial garantizaban a las socie-
dades, por lo menos, la explotacin de nuevos territorios y una expansin sin res-
tricciones. En los siglos XIX y XX, los nuevos medios de transporte y de comunica-
cin se convirtieron en portadores de las esperanzas de los especuladores. Lo que
en la actualidad son los medios electrnicos y las sociedades de telecomunica-
cin, un objeto de especulacin con el que se espera obtener grandes ganancias a
nivel mundial, eran en el siglo XIX las sociedades de canales, Suez, Panam, y,
sobre todo, las compaas de ferrocarriles, que en un principio surcaron a las na-
ciones industriales de Europa y Amrica con una densa red ferroviaria, revolucio-
nando el transporte de mercancas y de personas, y extendindolo posteriormente
a las colonias, al Oriente, a India, Cuba, Mxico. La capacidad para transportar
mercancas e informacin con rapidez es decisiva para la realizacin del capital
"time is money". Quien dispone de los medios de transporte ms rpidos tiene la
mejor posicin de arranque para convertir al mundo entero en objeto de especula-
cin. Un campo de batalla en el que se lleva a cabo la lucha por el podero econ-
mico y se rene el capital para empresas temerarias, eso es la bolsa, un sitio que
propone el desafo de correr aventuras y riesgos. Uno de los resultados con ms
graves consecuencias del juego de riesgo en el siglo XX, lo vivi la bolsa de Wall
Street en 1929. Su colapso sacudi, mucho ms all de Estados Unidos, a los
mercados de todo el mundo. Un producto del sueo americano. Cuando despus
de la primera guerra mundial, Estados Unidos pas a ocupar el lugar nmero uno

233
en el rango mundial de las potencias econmicas, numerosos estadounidenses
creyeron, como apunta John Kenneth Galbraith, 28 que por medio de la especula-
cin en la bolsa y con poco esfuerzo se podan volver ms ricos rpidamente. So-
bre todo la clase media vea en la especulacin una posibilidad de realizar sus
sueos de un da para el otro: una casa seorial, un automvil de lujo, joyas y
pieles de animales para las mujeres. La especulacin a la alza y el desplome de la
bolsa de valores de Nueva York tuvieron como antecedente la especulacin de
terrenos en Florida, donde haba de establecerse la Riviera americana, un sitio
para ricos y rentistas. Adems se propusieron nuevos proyectos de especulacin,
como el proyecto Manhattan "que deba ubicarse muy cerca de la rica ciudad de
Nettie, de rpido crecimiento. Sin embargo, nunca ha existido ninguna ciudad que
lleve por nombre Nettie".29 Como en la poca de la pompa de jabn de los Mares
del Sur, un proyecto fantstico daba caza al siguiente. A ello sigui la
especulacin en la bolsa. A partir de 1927, los precios de los valores en papel
comenzaron a subir. Ya en 1928 todo el mundo inverta como loco en acciones, y
los primeros sntomas negativos fueron ignorados por los crdulos jugadores de la
bolsa. Incluso los pequeos comerciantes crean ciegamente en una
superexpansin del mercado de los valores en papel. Al final, el dinero invertido en
la bolsa se multiplic con mucha mayor velocidad de la que pueden esperarse
rditos en cualquier inversin en agricultura o en industria. Cuando se agot toda
posibilidad de comprar acciones y las nuevas emisiones se agotaron, cayeron los
precios, y todo el mundo intent vender.

Unas semanas o meses despus del desplome de octubre de 1929, el mun-


do vivi una larga serie de cierres de empresas, cadas de los precios, incremento
del desempleo y bancarrota de instituciones financieras, con lo que los flujos credi-
ticios comenzaron a agotarse. Una situacin que se podra volver a provocar en la
actualidad con las cuantiosas sumas de capitales vagabundos y la sobrevalora-
cin, completamente irreal, de numerosas firmas de la creciente rama de las tec-
nologas de la comunicacin. Nuevos medios de transporte para la informacin, la
publicidad y las mercancas han completado el trabajo de las embarcaciones y los

234
ferrocarriles, y en parte tambin los han remplazado. Sin embargo, las metas con-
tinan siendo las mismas, ya sea con ayuda de una empresa del nuevo mercado,
que otorga acciones con base en esperanzas, o bien como los especuladores que
esperan volverse ricos de la noche a la maana. Las sociedades activas en el
nuevo mercado, que ofrecen acciones sobre un negocio que nunca ha existido, y
al que a pesar de todo lo impulsa la fe en los milagros de los inversionistas, experi-
mentan de la noche a la maana inesperadas alzas de valor en la bolsa; esto no
se aparta en nada, en lo que se refiere a la especulacin y a los riesgos, de las
pompas de jabn del siglo XVIII.

Si se rescinden las metas de la sociedad civil, y los derechos humanos, la


seguridad social, el estado de derecho y una Constitucin democrtica dejan de
ser los componentes de la sociedad, en su lugar aparece una sociedad de un nue-
vo tipo. Los polticos y los cientficos sociales la llaman "sociedad de riesgo". Es
dominada por aventureros y buscadores de fortuna una sociedad de accionistas
y especuladores. Si el juego de la bolsa inversin, riesgo calculado, ganancia y
prdida se convierte en el motor de la sociedad de riesgo, entonces la sociedad
de acciones es su forma social, y la bolsa es su espacio de accin. La especula-
cin y el juego de azar son esenciales para ella. Aqu la ruleta capitalista decide
quin se queda y quin se va del juego. Quien pierde sus acciones ya no est ms
ah, deja de pertenecer a la sociedad, ha cado fuera. La sociedad de acciones re-
presenta una antisociedad en la que el proyecto de una sociedad humana se per-
di en el juego. Sin lugar y sin historia, se encuentra orientada hacia la ganancia
econmica, sin el impedimento de ningn tipo de vnculo social, es una construc-
cin asocial a la que parece pertenecerle el mundo, o, como escribi Ignacio
Ramonet en Le Monde Diplomatique: "En la sociedad neoliberal, la casualidad
ocupa el lugar de los santos, y rezar por las cotizaciones en la bolsa se ha conver-
tido en una prctica social".30

235
EL RETORNO DEL DESTINO

Supersticin y suerte. Tique y Fortuna, dos diosas del destino. Casualidad y necesidad. El orculo
de la Pitonisa. El azar: cmo caen los dados. El lotto y la lotera: Empresas de la obtencin de di-
nero. Maquiavelo: construir una empresa en contra del destino. El mercado mundial, la violencia y
la fe. La civilizacin en crisis.

La historia de las formas de organizacin social puede considerarse tam-


bin como la historia de la lucha en contra del destino. Conocer el futuro y excluir
las sorpresas de cualquier tipo fue el motivo para el desarrollo de rituales, hechice-
ra, magia y ciencia. El destino se viva como una potencia amenazadora e inacce-
sible que siempre estremeca de miedo a los seres humanos. El miedo es una de
las fuerzas motrices que dio lugar a la formacin de comunidades. Con el propsi-
to de apaciguar al impredecible destino, se danzaba, se golpeaban percusiones,
se imitaba, se sacrificaba, se mataba, y para prever el destino se ejerci la adivi-
nacin y se interpretaron orculos. Imgenes de miedo, fantasas de prdidas y de
destruccin que se presentan en situaciones crticas son, hasta la actualidad, pro-
yecciones de miedos interiores que surgen debido al desconocimiento de la natu-
raleza de las cosas y de un sentimiento de impotencia ante la amenazante e im-
palpable violencia. El hecho de que la lucha contra la violencia genera nuevamen-
te violencia, es innegable. La violencia es ambivalente, irrumpe al interior de la so-
ciedad y en ella se genera. Debido a que el destino se percibe como la arbitrarie-
dad de una fuerza inaprensible, fue enfrentado de la misma forma. "Dios cre el
Cielo y la Tierra", fue la respuesta con la que una potencia personificada y repre-
sentada por sus actos interpuso un techo entre las personas y el temido destino.
Esto tranquiliza y quita el miedo, el cual tambin contribuye a que las personas

236
crean en su Protector. l toma el lugar del destino, convirtindolo en producto de
sus designios. Cada sacrificio exigido por l encarna, y en esto se distinguen la
violencia del sacrificio y del destino, una violencia dirigida hacia el interior, pero en-
cauzada. La violencia exterior, atemorizante, se transfiere hacia el interior como
prcticas sacrificiales y se recoge en el crculo hechizado de la comunidad. Esto,
incluso, convierte a todos los cultos en una anticipacin de la violencia, entendida
racionalmente. En el fondo, el miedo siempre es miedo a la muerte, y convertirse
en su dueo es la meta del hechicero, que se sirve de la magia, la supersticin y la
fe. En lo posible no dejar nada a la casualidad, reza la divisa de la cual parte la
conformacin de cualquier comunidad. Sin un mnimo de seguridad que excluya a
las casualidades, no son posibles ni la planeacin de la vida, ni la economa, la
ciencia o el arte, incluso el hacha de piedra y las pinturas rupestres requirieron or-
ganizacin social y planeacin previa.

Darle un nombre al destino1 significa separarlo de la oscuridad del terror in-


nombrable. Como monstruosidad personificada puede ser combatida entonces por
hroes y superhombres. Con la Medusa de Perseo, la Hidra de Heracles, la Esfin-
ge de Edipo y el Dragn de Sigfrido, por slo mencionar algunos ejemplos, se trata
de horrores ya cosificados debido a los nombres y a las ideas existentes acerca de
ellos. La labor del matador de monstruos es ya nicamente realizacin, y todo esto
forma parte del proceso civilizatorio.2

Al recubrir a los objetos con palabras, los nios se apropian del mundo,
mientras que sus padres, con frecuencia, nicamente simulan que pueden dispo-
ner de los objetos nombrados. Decir: esto fue una casualidad, delata ya la con-
ciencia de algo que se quiere comprender, y abre la posibilidad de examinar la ca-
sualidad, colocarla sobre la mesa de disecciones y analizar sus compuestos. Lo
que en un principio parece incomprensible se revela desde un acercamiento ms
detallado tal vez como la conjuncin de varios momentos hasta entonces descono-
cidos, o como una cadena de acontecimientos, algunos de cuyos componentes
haban permanecido ocultos todava a la luz del razonamiento. El hecho de que

237
algo permanezca fuera del horizonte de los conocimientos radica en la naturaleza
de la cosa. Todo conocimiento es siempre un conocimiento parcial.

Indudablemente, la actual coyuntura de la astrologa y la adivinacin est


relacionada con la creciente disolucin de las certezas en la economa y en la so-
ciedad. Se trata de una tendencia que tampoco se detiene ante las universidades.
Esto se refiere a los llamados "analistas", que han introducido las universidades en
los rituales de la bolsa, en la especulacin con valores en papel y en el arte de la
adivinacin, pero tambin a los verdaderos astrlogos.3 Todo tipo de supersticin
sugiere la voluntad de liberarse del predominio de la casualidad. En todo caso, su
magia fue hecha por seres humanos. La palabra hebrea mazzal indica una deter-
minada constelacin de planetas y smbolos estelares, de la cual se derivan funda-
mentos astrolgicos y vaticinios. La interpretacin de las estrellas se basa en la ilu-
sin de que las constelaciones de las estrellas que vemos y de las figuras que stas
forman, tienen un efecto fsico o psquico sobre el destino de los individuos, y de que
las personas estn vinculadas con su destino de acuerdo con un ritmo csmico que
es posible conocer. Por eso, la palabra mazzal significa simultneamente destino y
astro. Someter a los individuos a este tipo de relacin entre los astros y los destinos
particulares es resultado de la armonizacin mgica del universo llevada a cabo por
la supersticin. Puesto que se ubican a varios millones de aos luz de distancia, es
posible que algunos astros se hayan extinguido ya desde hace mucho y que ya ni si-
quiera existan. Lo que vemos es una realidad virtual cuyos elementos proceden de
pocas del universo distintas. No obstante, un astrlogo que interpreta el mapa de
las estrellas puede ofrecer sostn y seguridad a las personas supersticiosas.

Hablar de Massel [la palabra alemana deriva del hebreo mazzal, y en el ha-
bla coloquial se refiere a obtener suerte inesperada o inmerecida] con un estafador
explica mejor las cosas. Al comprobarse una linda casualidad a posteriori, lo que se
afirma es que se tuvo suerte, en alemn alto Glck, y en alemn medio bajo Gelucke.
Las expresiones en ingls good luck y bad luck denotan que, en sus orgenes, la pala-
bra era ambivalente, y que poda significar tanto fortuna como infortunio. La suerte es

238
la manera en la que algo ocurre por casualidad. Si sale mal, se tuvo mala suerte, y el
infortunado est pegado a ella, igual que un pjaro que queda adherido a la brea
en la trampa del cazador de pjaros.

Lo que crea una casualidad depende de la integracin de sucesos y conste-


laciones inexplicables en la imagen racional que los seres humanos se hacen del
mundo. La palabra griega tyche, empleada como casualidad, significaba originalmen-
te acertar un objetivo o errarlo, tener xito o bien fracasar. Debido a esto pudo Edipo
llamarse hijo de la diosa Tike al vencer a la Esfinge, pues tuvo suerte. La mxima:
"Nada es tan exitoso como el xito", sigue siendo vlida el da de hoy en la economa
y en la sociedad. En un primer origen, Tike no era una persona, sino lo contrario de
cualquier tipo de razn, casualidad pura. No es ni buena ni mala, justifica los desas-
tres sin intenciones morales y se encuentra ms all de los dioses y de los hom-
bres; encarna todo lo que no tiene ni propsito ni causa, y que tampoco ha sido
propiciado ni por dioses ni por seres humanos. Tambin la palabra latina fortuna
proviene de fors, casualidad ciega, que tambin poda significar tanto buena como
mala suerte. Probablemente la diosa Fortuna se socializ a travs de arcaicos ri-
tos de reproduccin. Como encarnacin de la suerte estaba vinculada al xito, era
una diosa muy til para la vida humana, manteniendo su mano protectora lo mis-
mo en el nacimiento de un nio que en una travesa martima, y cuando haba co-
sechas abundantes se le entonaban cantos de alabanza. Debido a la influencia de
la griega Tike, Fortuna se convirti en una diosa de la casualidad a la que se poda
consultar en cada esquina con slo arrojar una moneda. Del periodo republicano
de Roma se conocen monedas con una cabeza femenina y la inscripcin "Fort. P.
R.", "Fortuna Populus Romanus", con lo que se convierte en posesin de Roma, a
la que le desea buena suerte. Finalmente, los cesares la ascendieron para formar
parte del culto estatal, donde intrpretes de constelaciones azarosas decidan so-
bre el destino del imperio.

A esto se oponan los maestros de la dogmtica cristiana. San Agustn re-


chazaba la existencia de casualidades por existir ya la previsin divina. Santo To-

239
ms de Aquino la reconoca por los mismos motivos, pero slo como una conjun-
cin azarosa, contingens, en el marco de las previsiones divinas. Lo que es deter-
minante es la postura fundamental: si se cree en la existencia de un Dios todopo-
deroso, la casualidad es obra suya, si se niega su omnipotencia, la suerte y el in-
fortunio siguen siendo un asunto de la casualidad. Ms tarde, la Ilustracin rempla-
z a Dios por la naturaleza y transform las frmulas de hechicera para dominar
mgicamente a la naturaleza en leyes naturales. Para Spinoza, la existencia de la
casualidad se debe slo a la falta de conocimientos acerca de las causas, y tam-
bin para Laplace es expresin de nuestra ignorancia, y para Hume equivale inclu-
so a una ofensa a las leyes naturales.

Tambin se intent dominar el destino desconocido con la ley de las proba-


bilidades. Cmo puedo, sin conocer la totalidad de los elementos y condiciones
previas, hacer pronsticos que, con base en experiencias anteriores, por lo menos
resulten probables? sta es la base de cualquier seguro. Mientras que el contra-
tante de un seguro teme una desgracia y se asegura, por medio de un sacrificio,
en contra de daos, la compaa aseguradora utiliza el clculo probabilstico para
estimar su riesgo, el monto de las indemnizaciones y la ganancia prevista. Un pro-
cedimiento con el cual se pone cerco a la casualidad y, con ayuda de clculos ma-
temticos de las probabilidades, se le convierte en la base del negocio de los se-
guros.

El darwinismo adscribe la casualidad a una espontaneidad inherente al pro-


ceso de la evolucin, referida a una copia falsa, al azar, de los genes, por decirlo
de alguna manera, la cual es la fuerza interna que tiene como funcin seleccio-
nar el error que mejor se adapte a las nuevas condiciones, con la finalidad de pre-
servar la especie, colocando as a la casualidad al servicio de la necesidad o
sea, sobrevivir. Este modelo fue retomado por Jacques Monod en cuanto a las
interrelaciones entre casualidad y necesidad, y actualmente, cuando la
competencia total, la adaptabilidad y la flexibilidad se han convertido en
prerrequisitos imprescindibles, incluso tambin para la supervivencia en la

240
sociedad, lo ha devuelto a la imagen cientfica de la naturaleza, llevando de este
modo a las ciencias biolgicas a ser una de las nuevas directrices cientficas.

Debido a que la casualidad se entenda como un acontecimiento sin nin-


guna causa definida, o con una causa desconocida o inexplicable, en la antige-
dad se consultaba al orculo. En el templo de Apolo en Delfos, una famosa sede
oracular de la poca, una servidora del dios encarnaba a la Pitonisa, y bajo com-
pleta embriaguez exttica deca su orculo. Orculo significa tanto el mensaje
oscuro, que requiere una interpretacin, o sea, la llamada adivinacin, como
tambin el lugar donde se pronuncia, el oraculum. La propheteia es la respuesta
del orculo. Los servidores del templo, cuya funcin era interpretar el enigmtico
mensaje, posean ya el mismo poder interpretativo que hoy se atribuye, por
ejemplo, a los economistas que, al igual que los adivinos y que los profetas, con
base en signos y suposiciones, plantean pronsticos hacia el futuro. No conocen
la totalidad de los elementos que influyen en la economa ni estn enterados de
los acontecimientos que han de ocurrir en el futuro, como descubrimientos o
catstrofes que pudieran desviar la vida econmica hacia una nueva direccin.
Como en toda futurologa, sus pronsticos proyectan el presente hacia el futuro,
son desplazamientos de la casualidad a travs de los cuales se establece una nue-
va constelacin de casualidades. La interpretacin de los adivinos puede ser
acertada, pero no tiene por qu serlo; porta elementos de esa casualidad, a la
que pretende esclarecer, y fundamentalmente es magia abstracta o, hablando
en trminos psicoanalticos, un producto de fantasas de omnipotencia infanti-
les. El hecho de que detrs haya siempre intereses, como ejercer influencia so-
bre una comunidad religiosa, una etnia o la economa de una sociedad entera,
coloca a las maquinaciones de los adivinos en el terreno de las luchas de poder
econmicas. La inquebrantable fe de las personas ingenuas en el poder del buen
destino, en la suerte, en la salvacin y la redencin se incrementa en pocas de
grandes crisis, en las que un acontecimiento inesperado hace que se desborde la
disposicin para dar crdito a las ms improbables adivinaciones de gurs y de
magos, e incluso para seguirlos.

241
Las crisis y la incertidumbre propician que los temerosos se apoyen siempre
en un orculo de la suerte. Cuando se carece de conocimientos y de pensamiento
cientfico, o sea, verificable, el orculo ayuda a interpretar el futuro. No es de ex-
traar que Apolo, el dios de la sabidura y del conocimiento, que desconfiaba de
los juegos de azar, cediera a su hermano Hermes, quien asimismo estaba a cargo
de los engaos de todo tipo, el arte de la adivinacin por medio de los dados. sta
es una de las formas ms antiguas de realizar aseveraciones acerca del futuro a
partir de una constelacin de casualidades. 4 Se han encontrado dados en tumbas
prehistricas en Europa, Asia, frica y Amrica, y en tumbas egipcias incluso da-
dos cargados, lo que no debe sorprender si se piensa que Hermes, el dios de los
comerciantes y de los estafadores, era el administrador del orculo de los dados y
era quien deba conducir a los muertos al ms all. Luego, casi como si se tratara
de la vida verdadera, stos tenan oportunidad de jugarse su suerte a los dados en
una partida con el personal de vigilancia del otro mundo. Con el propsito de evitar
las posibilidades de estafa, o sea, de dejar lo ms posible al azar el resultado del
tiro, en la actualidad se producen dados calculados con extrema precisin,
puntiagudos y de aristas afiladas, elaborados, especialmente para casinos, por
fbricas especializadas y bajo supervisin y control estatal, como si se tratara de
emisin de billetes. Todo intento de manipular los dados significara engaar al
destino.

La procedencia de la palabra hasard, para riesgo, permanece en la oscuri-


dad.5 Evidentemente tiene un antecedente en el orculo de los dados, el cual, de
nueva cuenta, se encuentra en ntima relacin con el culto sacrificial en los santua-
rios. En Asia Menor se han encontrado tablillas de la suerte, en las que a cada uno
de los nmeros de los dados se les atribuyen adagios. Casi siempre se jugaba a
los dados con astragaloi, muy difundidos en la antigedad, que son huesos cbi-
cos obtenidos de las patas traseras de ovejas sacrificadas que, a travs del culto y
del ritual, guardaban una relacin particular con el destino. A veces, se empleaban
tambin los dados cbicos, que siguen siendo los mismos que se usan en la ac-

242
tualidad.6 Los dados se tiraban sobre una tabla que se colocaba en el templo, o
tambin en la calle, para uso pblico junto con una tablilla de la suerte. Cuando al-
guien que procuraba consejo entraba al templo, rezaba al dios patrono del sitio
oracular, arrojaba los huesecillos o los dados y buscaba en la tabla el adagio que
le haba correspondido; una prctica que perdur con las ruedas para leer la fortu-
na que se instalan en los atrios de iglesias cristianas. 7 Encontrar, ya sea con un
lanzamiento de palitos, huesecillos o dados, por medio de bibliomancia, rapso-
mancia o extraccin de letras, una respuesta hermtica, o quiz interpretar un or-
culo a partir de un ave, que en todos los casos es la fijacin de los resultados a un
esquema o canon predeterminado, o sea, el establecimiento de un marco dentro
del cual se da libre juego a la casualidad, permite formular aseveraciones que para
el individuo inseguro se convierten en certezas y que fortalecen su creencia en la
suerte. Todo es producto de una violencia superior; cuando la razn falla, la suerte
decide.

La suerte es parte de una economa basada en el sacrificio, cuyos orgenes


permanecen en penumbras. Slo nos es posible especular al respecto, ya que
desconocemos la historia de la aparicin del culto sacrificial; ignoramos qu cosa
fue lo que dio lugar al culto, porque cualquier explicacin racional presupone ya el
sacrificio, dado que los argumentos racionalizantes provienen de la propia lgica
del sacrificio. Incluso la pregunta con relacin a los orgenes sigue la lgica del
culto sacrificial. La suerte [los] es una parte del sacrificio, losen es una expresin
germnica para sacrificar. Se hace la distribucin entre los sacrificadores, y a cada
cual le toca su parte. Como legado [lote], o como un trozo de terreno, una parcela,
en francs lot y en espaol lote, la suerte se encuentra en el mismo contexto. Des-
pus de que la nueva tierra fue ocupada por los israelitas, se le indic a Moiss
cmo deba repartirla: "A muchos debes darles mucha heredad, y a pocos poca; a
cada cual se le debe dar de acuerdo con su nmero. Sin embargo, la tierra se
debe dividir a la suerte; segn los nombres de las tribus de sus padres han de re-
cibir la heredad".8 Un principio que sigue una justicia especfica: para pocos poco,
para muchos mucho. Qu es lo que debe entenderse como reparticin justa lo de-

243
terminan la organizacin social y el poder econmico de que se disponga.

Para Platn, la justicia consista en la conservacin del orden establecido


de las ciudades-Estado griegas, donde los patricios, los guerreros, los obreros, las
mujeres y los esclavos tenan un lugar fijo en la polis, y cualquier cambio era posi-
ble nicamente al precio de una profanacin al orden. Lo mismo es vlido para so-
ciedades tribales y feudales, as como para todas las formaciones sociales organi-
zadas en corporaciones. Otorgar justicia a cada quien significa colocar a cada uno
en el lugar que le corresponde en la jerarqua. Aristteles, por el contraro, relacio-
na ya la justicia con la distribucin de los bienes, y destaca la igualdad como base
de la justicia.9 Distingue entre justicia igualadora y justicia partitiva. Como parte del
todo, o sea, de la sociedad, a cada quien le debe tocar lo que corresponda a su
dignidad, a sus mritos y a sus capacidades. Debido a ello, a la justicia romana no
slo se le representa con los ojos vendados y una balanza, sino, en ocasiones,
tambin con una cornucopia. Esto significa que no juzga ciegamente, sino que lo
hace sin miramientos a la persona. Y la cornucopia quiere decirnos que la justicia
sin justicia distributiva es tan slo justicia abstracta, la cual no permite una vida so-
cial satisfactoria.

El deseo de justicia distributiva ha sido un tema conductor que siempre ha


dado lugar a levantamientos sociales, revoluciones y cambios radicales. Sin ella
no existe el derecho, y sin ella no es siquiera posible una sociedad civil, puesto
que el funcionamiento democrtico de una sociedad con los mismos derechos y
obligaciones para todos sus integrantes exige tambin de antemano recursos eco-
nmicos quien no tiene nada que comer y no se puede educar e informar, fraca-
sa como sujeto de una sociedad civil, un hecho que impuls a Hermann Broch,
ante las falsas alternativas polticas de 1940, a proponer la creacin de una Carta
de Derechos Econmicos.

La compensacin tica entre la obligacin y la libertad es la primera tarea, y la ms


esencial, de una democracia fundada en la lealtad y la fe, y tambin es su tarea econmi-
ca, precisamente imponiendo restricciones a la libertad de accin econmica en beneficio

244
de la economa de la totalidad, pues la seguridad de existir lo que con tanta fuerza sedu-
ce a los dictadores repartida con justicia, pertenece a las obligaciones econmicas ti-
cas, y toda seguridad exige en retribucin una cierta prdida de libertad; sin embargo, para
evitar la solucin esclavista de los dictadores, junto con sus destrozos y la depauperacin
de la economa, y ms an, para que la centenaria actividad industrial, ahora interrumpida,
pueda ser retomada, es necesaria una teora completa de las crisis, que sobrepase las vi-
siones actuales capitalistas y marxistas, para de ese modo convertirse en la teora de una
economa lo ms libre posible de crisis, la cual no slo estara en condiciones de proporcio-
nar seguridad de existir, sino igualmente bienestar. Las debilidades del capitalismo sealan
el punto de partida terico, aunque las debilidades de los grupos capitalistas, el prctico,
para superar de manera positiva un sistema que se ha vuelto insuficiente.
La asignatura de la democracia al interior de la economa libre de crisis que se per-
sigue es la elaboracin y la implementacin de una Carta de Derechos Econmicos para la
humanidad.10

El mismo argumento fue desarrollado por Broch, nuevamente en 1949,


cuando se fundaron las Naciones Unidas, como sugerencia para ampliar los dere-
chos humanos. No existen derechos humanos sin derechos humanos econmicos,
ya que los derechos vitales fsicos son tan fundamentales como los derechos de li-
bertad individuales. Si al individuo le faltan los medios, no podr exigir sus dere-
chos humanos, y quiz ni siquiera est consciente de ellos.

Si la suerte representa todava a la casualidad ciega, y cuando no por lo


menos complementa al statu quo de la organizacin social es la suerte del es-
clavo ser esclavo, as como la del pobre es ser pobre, el conocimiento de las cir-
cunstancias y de las cosas es ya una liberacin del dominio del destino. Esto se
refiere tambin a la organizacin social. "Se considera, por ejemplo, democrtico
dice Aristteles que los puestos pblicos sean ocupados a la suerte, y oligr-
quico que esto ocurra mediante voto." 11 Y aade que el ideal del bien debera ser
una mezcla de ambos aspectos. El voto requiere que de antemano se tenga cono-
cimiento de asuntos especializados, de lo cual carece el pueblo, mientras que la
popular suerte no hace distinciones, con lo que la decisin queda en manos de la
casualidad. La justicia de la suerte, si no se manipula la obtencin o cualquiera
que sea la forma de transmitir las cifras ganadoras, transfiere el poder de decisin
a la casualidad. nicamente la casualidad no toma partido.

Esto lo aprovecharon, y si no fueron los primeros en hacerlo s lo hicieron

245
con mucho xito, los ciudadanos de la metrpolis comercial Genova, hacia el final
de la Edad Media. La lotera, o lotto una antigua palabra italiana para destino,
que en la actualidad se conoce en todo el mundo, se remonta, lo mismo que el
bingo, o ms correctamente beano, que significa afortunado, o sea, haber tenido
suerte, a las elecciones del Gran Consejo de la repblica de Genova. De los no-
venta nombres anotados se sorteaban cinco, y sobre stos la poblacin planteaba
apuestas.12 En 1620, la lotera se instituy en Genova como juego de suerte pura
con noventa nmeros. Tambin la fortuna en una lotera tiene en la mira ser part-
cipe de una ganancia futura, y al pagar por jugar exige de antemano un sacrificio.13

Las sociedades de lotera, lo mismo que las sociedades de acciones, son em-
presas para reunir capital para propsitos determinados. Si la sociedad de acciones
sirve para que se realicen proyectos que sobrepasan la capacidad financiera de un
solo inversionista, en la mayora de los casos las sociedades de lotera sirven para
financiar proyectos que no tienen ningn valor para el mercado, como instalaciones
culturales y sociales. Hacia el ao 100 antes de Cristo, se le atribuye a la dinasta
Han, en China, el haber creado una lotera con el fin de obtener dinero para la cons-
truccin de la Gran Muralla. Por medio de la lotera, los emperadores romanos
Nern y Augusto otorgaron esclavos y tierras. Entre los siglos XV y XVIII, las loteras
fueron fuentes de financiamiento para las erogaciones pblicas en Europa, en las
ciudades-repblica italianas de Genova, Florencia y Venecia, pero tambin en In-
glaterra, Francia, Blgica y Holanda, donde los gastos estatales y sociales se cubran
con las ganancias de loteras. En 1446, la viuda del pintor flamenco Jan van Eyck
habra organizado una lotera para obtener mayores ganancias por los cuadros que
haba heredado. sta se cuenta como la primera lotera de los primeros aos del ca-
pitalismo. En 1465, algunas ciudades en Borgoa y Flandes consiguieron capital
para instalaciones defensivas, puertos y canales por medio de loteras, y en 1567,
Isabel I de Inglaterra fund la primera lotera estatal inglesa para la reparacin de
instalaciones portuarias y otros egresos pblicos. Con una lotera se financiaron, en
1627, un acueducto en Londres, en 1753, el Museo Britnico y, en 1775, el ejrcito co-
lonial. Y Giacomo Casanova escribe en sus memorias que en Pars, junto con el se-

246
cretario del emisario del reino de las Dos Sicilias, Giovanni Antonio Calzabigi, esta-
bleci una lotera para la cole Militaire.14 Con una lotera puede juntarse dinero
para cualquier propsito imaginable; esto la ha predestinado para tareas
extraordinarias.

En el siglo XVIII, los padres fundadores de Estados Unidos de Amrica admi-


nistraban loteras para financiar egresos estatales y privados. Benjamn Franklin or-
ganiz una lotera para la construccin de caones para la guerra de Independen-
cia, George Washington para construir un camino para la colonizacin del Oeste, e
incluso Thomas Jefferson para poder pagar sus deudas. De 1790 hasta la guerra
civil se fundaron en Estados Unidos, con ayuda de loteras, cientos de colleges,
escuelas, iglesias, as como las honorables universidades de Harvard, Yale,
Princeton y Columbia. En la misma poca, numerosos estados de la Unin finan-
ciaron sus edificios de tribunales, crceles, hospitales, orfelinatos y bibliotecas con
los ingresos provenientes de loteras. A lo largo de los siglos, las loteras fueron
las fuentes estndar de financiamiento de erogaciones pblicas y privadas, y es
posible, si los ingresos del Estado en las sociedades occidentales continan redu-
cindose como hasta ahora, que nuevamente se conviertan en una fuente finan-
ciera para los servicios pblicos que resultan incosteables para la hacienda pbli-
ca.

Igualmente los casinos, casas de juego pblicas en Baden-Baden, Monte


Garlo, Las Vegas, Macao y los numerosos centros de cajas negras y lavanderas
de dinero, son fuentes de ingresos buena parte de las ganancias corresponde
siempre a quien otorga la licencia que aportan mucho dinero ya limpio a las ar-
cas. Se considera que el primer casino legal fue abierto en Venecia en 1626. El
nombre proviene del italiano casini, casas pequeas, que eran casas privadas en
las que se traficaba, se jugaba y se tramaban conjuras polticas. En el siglo XVII,
el casino con licencia en Spa, en Blgica, convirti a la palabra spa a tal grado en
un trmino comn y una abreviatura para la unin entre curacin y juego de
apuestas, que tampoco poda faltar un spa en el Venetian de Las Vegas.

247
En la actualidad, algunos grupos tnicos han descubierto en los casinos mi-
nas de oro, una fuente de ingresos de la que fluye capital y seguir fluyendo mien-
tras la pasin por el juego15 y la creencia en la suerte continen moviendo a los
seres humanos. En California, los indios estadounidenses han obtenido ya
licencias para ms de trescientos sitios de juego en sus reservaciones. Y dado
que anualmente en Estados Unidos los casinos dejan una cantidad superior a los
600 mil millones de dlares, los casinos en las reservaciones tal vez podran
superar un da incluso a Las Vegas. 16 A stos les seguirn los indios mexicanos,
en cuanto su autonoma regional sea elevada al rango de ley. Tambin ellos
instalarn sitios de juego, como sus congneres estadounidenses. La demanda de
casinos le sigue la marcha a la expansin de la pasin por el juego. Para hacer
negocios con la creencia en la suerte siempre hay inversionistas dispuestos. Todo
es cuestin de tiempo.

A la casualidad como potencia del destino siempre se le ha puesto un alto


cuando una comunidad o una sociedad ha deseado tomar su destino en sus pro-
pias manos, ya sea gracias a una religin y un Dios como potencia creadora, que
la proteja del poder del temido destino, o bien con un Estado ilustrado que coloque
a la libertad de los individuos ms all de cualquier fuerza del destino. El Estado
debe evitar el azar en la medida de lo posible, ya que cualquier casualidad restrin-
ge la libertad de decisin de los sujetos individuales.

Maquiavelo hizo una descripcin atinada de la relacin de la sociedad con


respecto a la casualidad. Plantea al poder del destino como fuerza de la natura-
leza a la que en primer trmino se debe domesticar, pues de lo contrario no pue-
de existir una vida social ms o menos libre de miedos.

No obstante para no excluir a nuestro libre albedro, considero probable que


si bien Fortuna es la duea de la mitad de nuestros actos, la otra mitad, o casi, la ceda a
nuestras decisiones. La comparo con uno de esos ros violentos que cuando se desbor-
dan con furia inundan las planicies, derriban rboles y casas, disuelven la tierra y la arras-

248
tran; todos huyen de ellos, su violencia acaba con todo sin que se pueda oponer resis-
tencia de ningn tipo. A pesar de que la naturaleza de los ros es tan salvaje, a los hom-
bres les queda todava la posibilidad, en pocas tranquilas, de tomar precauciones con di-
ques y presas, de modo que con las futuras crecidas los ros permanezcan en su cauce, o
por lo menos que su violencia no resulte tan desenfrenada y devastadora. De manera si-
milar se comporta Fortuna, que muestra su poder donde no se ha aplicado la fuerza nece-
saria para resistirla, y detiene sus mpetus donde sabe que ser contenida con presas y
con diques.17

Sigmund Freud utiliz una imagen similar cuando describi la socializacin


individual, como un proceso en el que la naturaleza interna instintiva inconsciente
de los seres humanos se eleva hasta la conciencia del individuo, y de esta forma
la naturaleza se sublima como cultura. A la exigencia psicoanaltica "Donde Ello
estuvo, habr Yo de estar", Freud la compar con el drenado del lago Zuider, en
cuanto a la naturaleza indmita que se transforma en tierra de cultivo, una ima-
gen ideal que l mismo siempre coloc entre signos de interrogacin, puesto que
el poder de la naturaleza puede volver a destruir todo fcilmente; regresiones a
pulsiones que desencadenan la barbarie tampoco pueden evitarse en la socie-
dad, como lo demuestra la historia ms reciente. Dominar la naturaleza instintiva y
transformarla en formas satisfactorias y erticas de vnculos humanos es algo
que slo se logra parcialmente. Siempre queda una parte restante, oculta y repri-
mida. La violencia con la que el instinto reprimido ejerce su venganza en trmi-
nos psicoanalticos esto se conoce como "el retorno de lo reprimido" parece en
s misma una perversin de la violencia. El odio es la respuesta a una relacin hu-
mana no lograda y no reconciliada. Y, sin embargo, para el individuo no existe al-
ternativa, porque los individuos no se someten a dioses, caudillos ni exigencias de
culto tnico.

Refiriendo esto a la sociedad, el mercado es la institucin central, en donde,


al amparo de un poder superior, los deseos pulsionales y la satisfaccin de esos
deseos se transmiten como actos de intercambio. nicamente la paz del mercado,
es decir, la regulacin de los actos de intercambio, que es el marco que define al
mercado, es lo que protege de la violencia, de los robos y saqueos, y en la medida
de lo posible tambin de las estafas, si bien esta proteccin siempre es frgil. Exi-

249
ge coaccin o comn acuerdo de todos los participantes. Por eso se requiere un
mercado pacfico y ordenado, una regla categrica sin la cual el mercado se des-
truira a s mismo.

Si se parte de la historia del capitalismo, que en la actualidad determina la


economa de todas las regiones a nivel mundial, del modo como se desarroll a
partir del final de la Edad Media, las fases salvajes de la industria, de la economa
basada en el saqueo y el engao de creyentes y crdulos, siempre han sido inte-
rrumpidas por intentos de refrenar el salvajismo social devorador de todo, mismo
que se desata automticamente con un mercado sin restricciones, con ayuda de
un canon de reglas y de leyes, que han transformado la sociedad en un sitio ms o
menos pacfico. Ya sea que la tribu cocine al fuego, en comunidad, un animal de
sacrificio que ha de ser repartido de manera equitativa, que una religin proclame
la igualdad de todos los seres humanos, o que una revolucin instituya los dere-
chos humanos y la justicia social, siempre se trata, entre otros aspectos, de una
justicia distributiva. Sin ella, es imposible que sobreviva ninguna democracia,
ninguna sociedad civil. Prescindiendo de esta meta, toda sociedad se convertira
en una caricatura, se disolvera a s misma.

Adam Smith crea que algo como la justicia distributiva, o sea, condiciones
de vida satisfactorias en todos los aspectos, se daba por s misma a travs del
egosmo de los individuos. Precisamente porque todos quieren tener lo que los de-
ms poseen o producen, un intercambio de un lado a otro entre productores y con-
sumidores podra satisfacer a todos. A travs de actos de intercambio, todos po-
dran obtener lo que quisieran. Se trata de un modelo que parte del mercado ce-
rrado de una nacin, o ms bien, de una ciudad pequea en la que todos se cono-
cen, viven bajo las mismas condiciones y entablan relaciones de intercambio como
productores y consumidores. Dado que las mercancas y el capital que no surgie-
ron bajo las mismas condiciones distorsionan la competencia y el establecimiento
de los precios, tenan que ser mantenidos muy lejos de dicho mercado. O sea, el
mercado como una conformacin autrquica; y de no ser as, el mercado tendr

250
que expandirse lo que haga falta para que el resto del mundo quede integrado.

La tendencia al crecimiento econmico y el avance de la globalizacin es


una tendencia forzosa del mercado capitalista. Para Adam Smith, la mano invisible
era la mano de Dios, que no slo origina los actos de intercambio, sino que tam-
bin aplica una moral asumida interiormente a travs del ejercicio religioso que
funcionaba como proteccin en contra del robo y de cualquier tipo de apropiacin
ilegal. Un modelo de coercin que, incluso en la poca de Adam Smith, no estaba
plantado en el suelo de la realidad capitalista. Las mercancas de las colonias que
afluan hacia Europa eran casi siempre producto del robo o de precios impuestos,
y en todo caso no se producan en el mercado al que llegaban. Y las grandes so-
ciedades de capital, que vendan participaciones en negocios asombrosos en ul-
tramar, al igual que los consorcios del nuevo mercado, que hoy lo hacen con op-
ciones inditas para el futuro, ni siquiera se han percatado de que sus aventuras
se refieren al mercado local. Los deseos, suscitados por las sociedades de accio-
nes, de adquirir tesoros del Oriente esplendoroso y lejano, o de un El Dorado des-
conocido, eran sueos transformados en un acopio real de dinero, pompas de ja-
bn que seducan con la promesa de un rpido y exorbitante enriquecimiento.

La doctrina econmica que impera hoy en da, segn la cual el mercado


debe ser liberado de todas sus ataduras, todas las regulaciones deben ser elimi-
nadas y el libre juego de las fuerzas no debe ser obstaculizado en ningn aspecto,
es decir, que el modelo de mercado liberal radical se extienda por todo el mercado
mundial, con el fin de que la oferta y la demanda conduzcan automticamente al
crecimiento econmico y al bienestar general, es un sueo infantil que convierte
siempre a la tan recurrida mano invisible en una potencia del destino. sta es el
alma del libre mercado, y de ella depende, segn estn convencidos los econo-
mistas neoliberales, el crecimiento econmico, y por lo tanto tambin el bienestar
general. Sin embargo, esto no corresponde con la realidad. Por el contrario, la po-
breza aumenta a nivel mundial, a pesar de que cada vez ms pases se adaptan a
la doctrina neoliberal, haciendo a un lado todas las restricciones al comercio.

251
Automticamente dirigida hacia las ganancias, la mano invisible acta a es-
paldas de los individuos. En tanto personificacin del principio de obtencin de ga-
nancias, propicia la concentracin de poder econmico a un nivel nunca antes vis-
to, as como el regreso a las ms antiguas estructuras sociales totalitarias por
supuesto bajo la forma distorsionada de las nuevas invenciones modernas. En
este caso puede tratarse tambin de comunidades con motivaciones tnicas o
religiosas, que han sido concebidas con el propsito de imponer intereses
econmicos en torno a las comunidades laborales, el equipo que da lo mejor para
su jefe, o una red interna, en apariencia inofensiva y, sin embargo, una forma de
control de lo ms autoritario, en la que el embriagante sentimiento de pertenencia
impide que quienes estn conectados tomen conciencia de este ser autoritario de
la red, o que quiz tambin se busque integrarse a ellas como experiencia
religiosa.

La disolucin de la sociedad en grupos y mafias, que se encuentran en lu-


chas socialdarwinistas por la eliminacin, contemplada desde la perspectiva de la
sociedad, es una regresin. Ya que se trata de una conformacin social arcaizante
en la que la lucha de todos contra todos por el podero econmico y el poder de
disposicin es el nico elemento vinculante. Por mucho que tome prestado de la
imagen biolgica de la vida en la naturaleza, el socialdarwinismo encarna todava
una forma moderna del capitalismo de competencia irrestricta. Para los perdedo-
res, que son la gran mayora de la sociedad, significa miedo al retorno, cada vez
ms inminente, de una superpoderosa fuerza del destino que desde hace mucho
tiempo se crea superada. Cuando el principio de obtencin de ganancias es lo
nico que ocupa el centro de la praxis econmica, la competencia y la lucha eco-
nmica dominan tambin la vida social hasta en el mbito de lo individual. Y "survi-
val of the fittest" significa, en este contexto, instaurar en la sociedad la lucha por la
competencia como principio natural de la economa capitalista radical, y con ello
propiciar, en trminos generales, la expansin de relaciones de violencia so-
cialdarwinistas. No es de extraar que con la globalizacin econmica avance

252
tambin la globalizacin de la violencia.

Ante la violencia inesperada y brutal que hace erupcin de pronto o que se


instaura para conseguir objetivos religiosos, tnicos o econmicos, lo que en tr-
minos de la Ilustracin se nombra "retorno del destino como potencia incalculable",
se responde con medidas de seguridad y con instalaciones de defensa y de vigi-
lancia. Las personas que tienen la disposicin de hacerlo se encierran como erizos
en fortificaciones, se consiguen un ejrcito privado y buscan en nuevas formas de
comunidad aquello que la sociedad, a la que se considera en proceso de descom-
posicin, ya no les puede ofrecer. Ah donde la solidaridad con la especie y los de-
rechos humanos econmicos han perdido su base social, con la desaparicin del
Estado de bienestar y de la sociedad civil, aparecen en su lugar religiones y for-
mas nuevas y arcaicas redivivas de comunidad. La Iglesia catlica reanima cultos
paganos para no perder la conexin con las formas actuales de prctica religiosa,
y ya en una ocasin ha permitido que un obispo participe con la competencia; 18 la
Iglesia protestante abre sus casas a celebraciones de culto exticas o al bingo;
sectas de las que no siempre se puede establecer con claridad si en verdad se tra-
ta de comunidades espirituales o de consorcios econmicos modernos ofrecen a
sus partidarios una comunidad y organizacin paramilitar; y, finalmente, los grupos
de autoconocimiento atraen a su comunidad como si se tratara de una trampa
para capturar almas irritadas. Las comunidades convocadas a tambor batiente por
los profetas y las etnias organizadas por caudillos son nuevas formas de consor-
cios que se expanden precisamente en aquellos sitios donde las sociedades civi-
les se colapsan.

Cuando todas las certezas han desaparecido, suena la hora de los viden-
tes, de los gurs y de los lderes religiosos. Tienen en sus manos a los grupos y
los conducen hacia nuevas formas de esclavitud. Esto no slo se refiere a una de-
pendencia psquica. Los miembros de sectas tienen que entregar a la secta sus
bienes y deben trabajar como esclavos en empresas propiedad de la misma secta,
mientras que gracias a ello los profetas acumulan caudales tremendos. Se trata de

253
una forma econmica que se beneficia del desmantelamiento del Estado de bie-
nestar y el colapso de la sociedad. La necesidad de seguridad, de proteccin so-
cial y de orden queda implcita en la actividad econmica organizada religiosa y t-
nicamente. Tambin los movimientos tnicos de liberacin y las comunidades reli-
giosas fundamentalistas son en la actualidad, sin importar la miseria social y la
motivacin religiosa de sus partidarios, casi siempre empresas econmicas reli-
giones y etnias como emblema corporativo con una filosofa empresarial que
mantiene a los colaboradores en un equipo, por as decir; los protege del pensa-
miento autnomo y les paga como a trabajadores guerreros gratuitos con bienes a
futuro en parasos religiosos o tnicos. Actan tanto en el mercado informal como
en el formal. Desde el mercado de las drogas, los juegos de apuesta, el lavado de
dinero y las actividades en todos los campos del mercado legal, hasta la especula-
cin en la bolsa, el mercado mundial se ha convertido en una zona de batalla en la
que se hace avanzar la competencia econmica con todos los medios. Esto inclu-
ye a las llamadas "guerras de liberacin nacional" y a los ataques por motivos reli-
giosos. En la medida en la que los nuevos movimientos religiosos y tnicos se han
convertido en empresas econmicas, las modernas empresas econmicas no pue-
den prescindir de la religin, de la filosofa corporativa o de formas de organizacin
similares a las tribales. Adems de la funcionalidad pura del socialdarwinismo, la
autonoma y la autorganizacin de los individuos son reprimidas con ayuda de mi-
tos empresariales y de eventos de culto en una comunidad tnica. Los himnos, ri-
tuales y juramentos por el espritu del equipo recuerdan ritos y cultos tribales que
tienen el propsito de transformar a los empleados en una comunidad, de encade-
narlos al imperio de la empresa y de llenarlos de miedo ante la posibilidad de cual-
quier tipo de voluntad propia.

El retorno de la supersticin, de la religin y de la violencia son sntomas de


una civilizacin inmersa en la crisis. Su proyecto choc en contra de su propia
contradiccin, o sea, pretender instaurar el universalismo sin su correspondencia
en la realidad, los derechos humanos sin garantas de seguridad econmica. La
palabra civilizacin se ha convertido, en la actualidad, en un trmino de combate

254
para el mercado liberado. La forma econmica exige de antemano desigualdad,
toda ganancia es solamente posible cuando se corresponde con una prdida, esto
es algo que proviene incluso de la lgica del sacrificio. Con todo, la meta de una
sociedad civil mundial debera incluir, de manera simultnea, adems de derechos
iguales, tambin las condiciones para que se hagan realidad en la prctica.

255
NOTAS

EL MERCADO LIBERADO
1
Ludwig von Mieses, Die Brokratie, Klassiker der Freiheit, t. 3, Sankt Augustin, 1997, p. 105.
2
Milton Friedman, "Playboy Interview", en Es gibt nichts umsonst, Mnchen, 1979.
3
Friedrich Hayek, un economista viens que en aquella poca daba clases en la London School of
Economics, y que en su libro The Road to Serfdom (London, 1947) critic no slo la economa de
los Estados totalitarios, sino tambin a todo tipo de economa que estuviera parcialmente contro-
lada por el Estado.
4
Los nombres de los presidentes de esta sociedad, que hasta la actualidad se sigue reuniendo re-
gularmente en distintos lugares del mundo, se leen como un Who's Who? de la economa polti-
ca. A principios de los aos sesenta su presidente era Wilhelm Rpke, el maestro de Ludwig
Erhard, cuya influencia no fue intrascendente en el concepto y la praxis en la economa de Ale-
mania Occidental en los aos del milagro econmico. A principios de los aos setenta lo fue
Milton Friedman, uno de los grandes propagandistas del neoliberalismo radical, asesor de presi-
dentes de Estados Unidos y del Banco Mundial; a principios de los ochenta fue James Buchanan
y al principio de los noventa Gary Becker, quien aplic los clculos de costos beneficios de la
economa empresarial a los mbitos del amor, la religin y la criminalidad, y que en 1992 obtuvo
el premio Nobel de economa.
5
Carl L. Becker, Der Gottesstaat der Philosophen des I8. Jahrhunderts, Wrzburg, 1946.
6
Francis Bacon, Neu Atlantis, Berlin, 1959.
7
William Shakespeare, Timon of Athens (1607-1608), en Complete Works of William
Shakespeare, London, 1958, pp. 674-675.
8
En mi libro Triebstruktur des Geldes (Wagenbach, Berlin, 1974; editado en espaol, La estructura
libidinal del dinero, Ediciones Siglo XXI, Mxico, 1978) he analizado extensamente al culto de sa-
crificio como gnesis del dinero. El dinero no slo significa sacrificio, sino que hasta el da de hoy
es la expresin material de todas las relaciones de sacrificio sociales.
9
Martin Kuckenburg, Die Entstehung von Sprache und Schrift, Kln, 1989, p. 142.
10
Ibid.,pp. 143-144.
11
Luca Pacioli, Unsung Hero of the Renaissance, edicin de Paul Jackson, Cincinnati, 1990.
12
Edward Paragallo, Origin and Evolution of Double Entry Bookkeeping. A Study of Italian Practice
from the Fourteenth Century, New York, 1938.
13
La "divina proporcin", la "seccin urea", la "serie de Fibonacci", conocida tambin como Phi
(por el escultor griego Fidias, quien fue el primer artista en estudiar el fenmeno), corresponden a
un patrn universal de proporciones. ste se refiere a una distancia dividida de tal manera que la
seccin menor se relaciona con la seccin mayor igual que la seccin mayor con el total de la
distancia. Evidentemente, nosotros proyectamos este patrn, arraigado en la psique humana
como una relacin social-psicolgica derivada del culto de sacrificio, slo a causa de nuestro
punto de vista, tanto en la naturaleza que observamos, desde el caracol nautilus hasta las gala-
xias, como en los productos sociales de la cultura. A travs de la visin subjetiva del mundo
transmitida socialmente, junto con la imagen del mundo resultante, se convierte en realidad obje-
tiva. Se emple en Egipto y en Mxico para la construccin de pirmides. Los griegos lo utilizaron
en la arquitectura y en la escultura. El Partenn en Atenas es un ejemplo clsico. El que esto se
trate de una visin del mundo y de una interpretacin socialmente producidas tambin lo expresa
Platn en Timeo, con una alusin a un solo dios productor (Platn, Timeo, 32a-32c).
14
S. Paul Garner, Evolution of Cost Accounting to 1925, cap. I, "Industrial Accounting in the Media-
eval Era, The Medici Accounts", Cleveland, 2000.
15
Ludwig von Mieses, Die Brokratie, op. cit., p. 38.

256
16
Ibd., p. 52.
17
Adam Smith, Der Wohlstand der Nationen, Mnchen, 1978. El libro, en el que Smith trabaj doce
aos, fue publicado en Londres en 1776, y apenas en 1778 fue lanzada la segunda edicin. Bsi-
camente son dos los libros que cimentaron la fama mundial de Adam Smith, y que hasta la fecha
siguen siendo pilares de la teora econmica liberal: The Theory of Moral Sentiments, London,
1767, y An Inquiry into Nature and Causes of Wealth of Nations, London, 1776. Mientras que en
la Theory of Moral Sentiments trata la base psicolgica de las relaciones de intercambio moder-
nas segn como Adam Smith las entenda, en An Inquiry into Nature and Causes of Wealth of
Nations se discuten los elementos de la economa de mercado liberal que una comunidad debe
respetar, si es que quiere acceder al bienestar.
18
Herodoto, Los nueve libros de la Historia, t. 1, Nacional, Mxico, 1972, p. 438.
19
Herclito de fesos, 61 frag. 90.

INSTIGACIN A LA VIOLENCIA
1
A qu grado estn vinculados el entretenimiento y la guerra, incluso en un caso grave, lo demos-
tr la invitacin que hizo el Departamento de Defensa a directores y productores de pelculas de
catstrofes despus de los ataques al World Trade Center y al Pentgono, para que simularan
posibles escenarios de otros atentados terroristas de fundamentalistas islmicos.
2
Niklas Luhmann, Die Gesellschaft der Gesellschaft, t. 2, cap. 4, "Differenzierung, III. Inklusion und
Exklusion", Frankfurt/Main, 1997.
3
Hans Magnus Enzensberger, Aussichten auf den Brgerkrieg, Frankfurt/Main, 1993, pp. 56-57.
4
Rem Koolhaas y Elia Zenghelis, junto con Madelon Vriesendorp y Zo Zenghelis, xodo, The
Voluntary Prisoners, fotomontaje, 1972, Museum of Modern Art, New York.
5
Ulla Hanselmann, "Angenehm in Alcatraz", en Frankfurter Rundschau, 2 de enero de 2001;
Helmuth Hge, "Lustvoll bauen am Checkpoint Charlie", en Die Tageszeitung, 10 de abril de
2001.
6
Un estudio sobre la "aceptacin social del extremismo de derecha y de la violencia", que se llev
a cabo por encargo de la fundacin Friedrich Ebert en el ao 2000, establece que quince por
ciento de los alemanes cree que las acciones en contra de extranjeros son correctas, ya que
"alguien tiene que hacer algo". Hace falta una mano dura. Una quinta parte est a favor, cuarenta
y cuatro por ciento tendencialmente. (Gunther Hofmann, "Starke Hand gesucht", en Die Zeit,
nm. 52, 2000.) El clamor por la patria, la identidad y el orgullo alemn muestra los primeros sn-
tomas de un resurgente nacionalismo, junto con su culto a un caudillo. Claro, con el apoyo de to-
das las tcnicas que la industria del entretenimiento y la cultura pop han desarrollado hasta el
momento. Las nuevas figuras de caudillos son, al mismo tiempo, stars del negocio del espectcu-
lo poltico.
7
Canaca era como se nombraban a s mismos los habitantes de Hawai. Quiere decir "persona, ser
humano", revelando el fundamento racista de toda conformacin tribal: los extranjeros no son
personas. Los colonialistas britnicos hicieron extensiva esta definicin a todos los habitantes de
Polinesia que fueron acarreados como esclavos a los campos de algodn de Queensland, en
Australia. Esto convirti, por analoga, a los habitantes del archipilago Bismarck en canacas, en
salvajes bajo la encomienda del "Verein fr die Pflege des Deutschtums im Ausland" ["Liga para
el Cuidado de la Cultura Alemana en el Extranjero"]. Para los nietos teutnicos del "Tercer
Reich", todos los extranjeros que no pueden caber en sus cabezas son, finalmente, canacas.
8
Helmut Hge, "Die Strategie des Partisanen, die Befehlskette der Okkupanten zu verwirren, um
sie zu zermrben, ist heute Vorbild fr den Wirtschaftskampf um Kunden und Auftrge", en
Frankfurter Rundschau, 27 de febrero de 2001.
9
Mark Rosenberg, citado en Margaret Gerteis, Violence, Public Health, and the Media, based on
the conference "Mass Communication and Social Agenda Setting", The Annenberg Washington
Program, Washington, D.C., 1993.
10
La comisin de control estadounidense para armas de fuego ha establecido que anualmente alre-
dedor de 800 personas mueren a manos de jvenes de menos de 19 aos nios que disparan
en contra de sus padres, sus maestros y sus compaeros de escuela. A pesar de las medidas de

257
seguridad, como inspeccin de mochilas y cateos a las entradas de las escuelas, con detectores
de armas y todo lo dems, el nmero de las masacres contina en aumento.
11
La historia de Hainuvele en los relatos populares de la isla Ceram en el archipilago de las
Molucas, por mencionar slo un ejemplo, refiere cmo a partir del sacrificio de la doncella
Hainuvele fue muerta a golpes y luego aplastada en el piso con los pasos de una danza sur-
gi toda la riqueza de la tribu, sobre todo los objetos de valor y los medios de pago. (Horst
Kurnitzky, Triebstruktur des Geldes, Berlin, 1974, pp. 59 y ss.)
12
Klaus Heinrich, "Geschlechterspannung und Emanzipation", entrevista en Das Argument, nm.
23, Berlin, 1962, p. 25.
13
Francis Fukuyama, TheEnd of History and the Last Man, New York, 1992.
14
Lester C. Thurow, "Wir testen das System", conversacin con los editores de la revista, en Der
Spiegel, 40/1996.
15
Herbert Spencer, Social Statics, or The Conditions Essential to Human Happiness Specified, and
the First of Them Developped, London, 1850.

COMUNIDAD TNICA O CORPORATE IDENTITY?


1
Centro de Investigacin sobre Guerra, Armamento y Grupo de Desarrollo y de Trabajo para el
Estudio de las Causas de la Guerra (AKUF), Instituto de Ciencias Polticas, Universidad de
Hamburgo, http://www.sozialviss.uni-hamburg.de/ipw/Akut/kriege_text.html
2
Benedict Anderson, Imagined Communities, Reflections on the Origin and Spread of Nationalism,
London, 1983; Anthony D. Smith, National Identity, London, 1991.
3
Richard Wagner, "ber Staat und Religion", en Mein Denken. Eine Auswahl der Schriften,
Mnchen, 1982, p. 300.
4
Richard Wagner, "ber Staat und Religion", op. cit., pp. 294-295.
5
La tcnica de aprovechar la publicidad comercial con fines polticos que actualmente se ha es-
tandarizado en los negocios ya haba sido puesta en prctica por los lderes del nacionalsocia-
lismo. Para Goebbels "me aprend a Domizlaff de memoria", el libro Propagandamittel der
Staatsidee [Mtodos de propaganda de la idea del Estado], del publicista Hans Domizlaff, era
una Biblia. "Al igual que en una empresa comercial, una personalidad fuerte y de liderazgo (lo
que en la actualidad sera un actor o un pop star [H. K.]), y en gran medida la del fundador y re-
novador de la comunidad de un pueblo, funciona como elemento unificador, y as ocurre desde
hace milenios en pocas de necesidad, se percibe el anhelo de un semidis que sea capaz de
despertar al pueblo [...] El pueblo desea ser conducido, pero busca un caudillo que corresponda
a las caractersticas de la masa. El pueblo quiere ganar y deificar a un representante al que pue-
da seguir ciegamente, sin tener que cargarse de responsabilidad y de labor de reflexin." (Hans
Domizlaff, Propagandamittel der Staatsidee, Altona-Othmarschen, 1932, p. 26.)
6
Sigmund Freud, "Massenpsychologie und Ich-Analyse", en Sigmund Freud, Gesammelte Werke,
t. 13, Frankfurt/Main, 1980.
7
Elias Canetti, Masse und Macht, Frankfurt/Main, 1980.
8
La corrupcin encarna el principio de obtencin de ganancias ya desde la burocracia. Corrumpe-
re significa lesionar, estropear, destruir. La corrupcin implica siempre un dao para la sociedad.
La devora por dentro.
9
Max Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, t. 2, Kln, 1964, p. 726.
10
Ibd., p. 1059.
11
Zygmunt Baumann, Dialektik der Ordnung, die Moderne und der Holocaust, Hamburgo, 1992, p.
119.
12
Botho Strauss, "Anschwellender Bocksgesang", en Der Spiegel, 6/1993.
13
Lo que para Wagner es la mana, en el sentido de una creencia errada, de aguardar, de la espe-
ranza precisamente en un rey popular que conduzca al pueblo a una "decadencia digna", para
Heidegger es el "advenimiento del pueblo alemn bajo el comando de la nueva realidad alema-
na" (discurso de matriculacin del 25 de noviembre de 1933, vase Ludger Ltkehaus, "Der Staat
am Sterbebett", en Die Zeit, 22/2001), es decir, el advenimiento del pueblo conducido por el
Fhrer por la "ruta del sacrificio". Un sacrificio total, como entenda el concepto de ser el filsofo

258
nacionalsocialista desde mucho antes de que su partido llegara al poder.
14
Gottfried Benn, "Kunst und Drittes Reich", en Gesammelte Werke, t. 1, Stuttgart, 1977, p. 299.
15
Paul Tillich, Die sozialistische Entscheidung, Berln, 1980, p. 34.
16
Carola Lentz, Die Konstruktion von Ethnizitt. Eine politische Geschichte Nord-West Ghanas
1870-1990, Kln, 1998.
17
De aproximadamente once millones que vivan en 1520, en 1570 sobrevivan tres millones y
medio, y en 1650 eran medio milln. Con los indios desapareci tambin el culto que practica-
ban.
(S. L. Cook y W. Borah, "El siglo de la depresin", en El pasado de Mxico: aspectos sociodemo-
grficos, Mxico, 1989, p. 218.)
18
Las nuevas creaciones tnicas a las que se refiere Marcello Carmagnani en su libro El regreso
de los dioses (Mxico, 1988, p. 13) no solamente son compatibles con la estructura colonial, sino
que proceden de ella.
19
Richard Trexler, "We Think, They Act: Clerical Readings of Missionary Theatre in the 16th Century
Mxico", en Church and Community 1200-1600, Roma, 1987.
20
Justino Fernndez, Vicente T. Mendoza y Antonio Rodrguez Luna, Danzas de los concheros en
San Miguel de Allende, San Miguel de Allende, 1940 (reimpresin El Colegio de Mxico, sin fe-
cha).
21
El cronista espaol Gernimo de Mendieta escribe a finales del siglo XVI que la comprensin y el
uso de la lengua india decae da con da, "ya que los espaoles hablan normalmente la lengua
de los indios igual que los negros hablan la nuestra, y nuestra manera de hablar la lengua india
es tomada por los propios indios, con lo que olvidan la lengua de sus padres, abuelos y ances-
tros", en Historia eclesistica indiana, Mxico, 1980, pp. 552 y ss.
22
El grado en que un recuerdo puede ser asimilado y tambin remplazado por una invencin
lo ha sealado recientemente un estudio de la fundacin VW sobre los recuerdos transmitidos en
las familias de las experiencias en el pasado de la Alemania nacionalsocialista, cuando el abuelo
que perteneci a la SS se converta en un miembro de la Resistencia. (Harald Welzer, "Nazis,
das waren immer die andern", en Neue Zrcher Zeitung, 23 de abril de 2001.)
23
Hernn Corts, Cartas de Relacin, Mxico, 1985.
24
Thomas Benjamn, "Tiempo de Reconquista", en American Historical Review, vol. 105, nm. 2,
abril de 2000.
25
Victoria Bricker Reifler, The Indian Christ, the Indian King, Austin, 1981; Francisco Nez de la
Vega, Constituciones diocesianas del obispado de Chiapas, Roma, 1692, p. 237.
26
Thomas Benjamin, "Tiempo de Reconquista", op. cit.
27
"Votan-Zapata vive en nuestras muertes", en La Jornada, Mxico, 11 de abril de 1994.
28
"Enrique Dussel", en: Anne Huffschmid, Subcomandante Marcos, ein maskierter Mythos, Berln,
1995.
29
Newsweek, 16 de abril de 2001.
30
La sociloga Susanne Karstedt, al comparar en 39 pases los delitos de homicidio colectivo, es
decir, debidos casi siempre a motivaciones tnicas, y las sociedades individualistas, estableci
que las sociedades colectivas son ms violentas que las sociedades individualistas. (Susanne
Karstedt, "Individualismus und Gewalt: Extreme Modernisierung oder Re-Traditionalisierung der
Gesellschaft?", ponencia en un congreso sobre "Criminalidad violenta entre el mito y la realidad",
Universidad de Bielefeld, octubre de 1988.)
31
El uso poltico del trmino "raza" fue rechazado por la ciencia, sustituyndose por el trmino "et-
nia". En 1942, el antroplogo estadounidense Ashley Montagu (Man's Most Dangerous Myth: The
Fallacy of Race, New York, 1942) propuso que en vez del trmino "razas locales" (grupos de na-
cionalidades en Estados Unidos) se utilizara a partir de entonces el nombre de "etnia".
32
Fernando Reinares, Patriotas de la muerte, adelanto en El Pas, 6 de mayo de 2001, Madrid,
2001.
33
Xavier Bougarel, "Zur konomie des Bosnienkonflikts: zwischen Raub und Produktion", en
Francois Jean y Jean-Christophe Rufin, eds., konomie der Brgerkriege, Hamburgo, 1999.
34
El Pas, 19 de mayo de 2001; Ahmed Rashid, Militant Islam, Oil and Fundamentalism in Central
Asia, London, 2000.
35
El Pas, 24 de mayo de 2001.

259
36
Alain Labrousse, "Territoriale Netzwerke: das Drogengeschft", en Francois Jean y Jean-
Christophe Rufin, eds., konomie der Brgerkriege, op. cit.
37
Susan George, entrevista, El Pas, 25 de febrero de 2001.
38
En su libro The Lugano Report: On Preserving Capitalism in the Twenty-First Century (London,
1999), Susan George especula acerca de cmo puede sobrevivir el capitalismo en el siglo XXI y
de cmo pueden lograr las megacompaas que imperan en el mundo, en conjuncin con los go-
biernos, que en los prximos veinte aos la poblacin mundial no se incremente en ms de cua-
tro mil millones. El mundo no puede alimentar a ms gente. La respuesta: con la expansin de
epidemias como el sida y con el exterminio de etnias enteras, como en Ruanda.
39
El socilogo francs Michel Maffesoli ha descrito en su libro Les Temps des Tribus. Le decline de
lindividualisme dans les socits de masse (Pars, 1988) cmo en la sociedad de masas postmo-
derna, en la que el individuo ya no puede realizarse ms como individuo, puesto que todas las re-
laciones individuales han desaparecido, surge nuevamente una tendencia a la conformacin de
comunidades similares a las tribales. Una regresin que se manifiesta tambin en la cultura de
eventos de la sociedad de masas.
40
Konrad Lischka, "Englisch ist die Weltsprache", en Sddeutsche Zeitung, 31 de mayo de 2001.
41
Heiner Khnen, "Ein Gigant mit vielen Gesichtern Wal-Mart", en Frankfurter Rundschau, 24 de
noviembre de 2000.
42
dem.
43
dem.

LA CORROSIN DE LA SOCIEDAD
1
Norbert Elias, ber den Prozess der Zivilisation. Soziogenetische und Psychogenetische Unter-
suchungen, Frankfurt/Main, 1977.
2
Hannah Arendt, The Origins of Totalitarianism, Orlando, 1968.
3
Immanuel Kant, Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, Stuttgart, 1962, p. 68.
4
Hermann Broch, "Bemerkungen zur Utopie einer International Bill of Rights and of Responsabili-
ties, en Menschenrecht und Demokratie, Frarikfurt/Main, 1978, p. 107.
5
Ibd., p. 110.

EL NUEVO HOMBRE
1
Richard Sennett, Der flexible Mensch, Berln, 1998, p. 151.
2
Ernst Kistler y Thomas Schfer, "Eliten und Heloten, herrschen und dienen", en Soziale Sicherh-
eit, ao 47, cuaderno 4, Kln, 1998.
3
Dolf Sternberger, Gerhard Storz y Wilhelm Emanuel Sskind, Aus dem Wrterbuch des Unmens-
chen, Hamburgo, 1957.
4
Dolf Sternberger, "Wissen um...", en Aus dem Wrterbuch des Unmenschen, op. cit.
5
En el siglo XVII en Francia, a los vagabundos que eran capturados se les internaba en albergues
y casas de trabajo, con el fin de contar con fuerzas laborales ms o menos gratuitas para trabajar
en las primeras manufacturas financiadas por el Estado; y el abandono del lugar de trabajo se
castigaba todava en el siglo XVIII con pena de muerte. El trabajo era siempre trabajo como casti-
go, hasta que finalmente fue interiorizado y se convirti en el fundamento sobrentendido de la so-
ciedad de trabajo. (Max Adler, Fabrik und Zuchthaus, Leipzig, 1924.)
6
Ulrich Beck, "Das grosse Los-arbeitslos", en Sddeutsche Zeitung, Mnchen, 19 de junio de
1998.
7
Johannes Goebel y Christof Clermont, Die Tugend der Orientierungslosigkeit, Berlin, 1997.
8
Richard Sennett, Der flexible Mensch, op. cit., p. 36.
9
Loc Wacquant, "In den USA wird die Armut bekmpft, indem man sie kriminalisiert", en Le
Monde Diplomatique (edicin alemana), 8 de julio de 1998.
10
Konrad Lischka, "Wo die Strafen keinen Namen haben", en Sddeutsche Zeitung, 24 de abril de
2001.

260
11
dem.
12
Jordan Mejias, "Jailhouse Blues", en Frankfurter Allgemeine Zeitung, 24 de abril de 2001.
13
Konrad Lischka, Wo die Strafen keinen Namen haben", op. cit., citado en Loc Wacquant, Elena
hinter Gittern, Kln, 2000.
14
Joseph T. Hallinan, Going Up The River, New York, 2001, citado en Jordan Mejias, Jailhouse
Blues, op. cit.
15
Jordan Mejias, Jailhouse Blues, op. cit.

VIVIR EN EL PARASO
1
Durante los triunfos de los ejrcitos de Napolen en Europa, Hegel se encontraba escribiendo la
Fenomenologa del espritu (1807), con la opinin de que Napolen era el ejecutor de la historia
mundial, el "alma del mundo", y de que ms all del Estado nacional burgus no podra haber ya
ningn progreso en la historia. "Lo verdadero es lo completo. Lo completo, sin embargo, es sola-
mente el ser que se completa a travs de su evolucin." (Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Phno-
menologie des Geistes, Berlin, 1964, p. 21.)
2
Alexandre Kojve, nacido con el nombre de Alexander Vladimirovitch Koschewnik, en el Mosc
de 1902, sobrino de Vasili Kandinsky, escap en 1920 a travs de Polonia hacia Alemania, don-
de estudi filosofa en Heidelberg con Karl Jaspers. En 1926 se mud a Pars, se cambi el nom-
bre a Alexandre Kojve y progres hasta convertirse en el mayor intrprete de Hegel de Francia.
Su interpretacin de la Fenomenologa del espritu de Hegel, en donde, de acuerdo con su lectu-
ra, el significado y la meta de la historia del mundo han sido desarrollados completamente, lo vol-
vi famoso como padre intelectual de la posthistoria mucho ms all de las fronteras de Francia.
Entre sus alumnos se cuentan Andr Bretn, Georges Bataille, Raymond Aron, Maurice Merleau-
Ponty, Eric Weil, Roger Caillois, Pierre Klossowski, Jean Hyppolite, Jacques Lacan, Raymond
Queneau, Michel Foucault, Jacques Derrida y Francis Fukuyama. Kojve refiri la idea de Hegel
de que Napolen era el "alma del mundo", o sea, el ejecutor de la historia mundial, a Stalin, a
quien llam el Napolen rojo. Un gua hacia la posthistoria. Siempre en bsqueda de un ejecutor
de la historia del mundo y de un caudillo para conducir a la posthistoria, en 1940 especul tam-
bin que quiz el entonces exitoso imperio nacionalsocialista poda haber sido elegido para po-
ner fin a la historia. Junto con Heidegger, reconoci que en trminos metafsicos Rusia y Amrica
eran lo mismo, y llam a Henry Ford, quien simpatizaba con el nacionalsocialismo, el nico mar-
xista autntico del siglo XX. Despus del fin de la segunda guerra mundial se volvi confidente
de Charles de Gaulle y de Valry Giscard d'Estaing, so con una Europa unida como renaci-
miento del imperio romano, fue cofundador y firmante del GATT, euroburcrata francs y falleci
en 1968, en Bruselas, de un ataque cardiaco. Como lo descubri el servicio secreto francs, la
Direction de la Surveillance du Territoire, DST, en 1999, Alexandre Kojve fue por muchos aos
agente de la KGB sovitica. Para l, el fin de la historia no significaba ni la victoria del comunis-
mo sobre el capitalismo, ni tampoco el triunfo de la democracia liberal sobre el comunismo; de
acuerdo con su concepcin, ambas ideologas desapareceran, todos los conflictos terminaran, y
aparecera una sociedad mundial apoltica en lugar de las formas sociales ideologizadas. Francis
Fukuyama alude en extensas partes de su libro The End of History and the Last Man (New York,
1992) a Kojve y a su interpretacin de Hegel, y las visiones de Tony Blair de una Europa post-
conservadora, postnacional, postpoltica y posthistrica pueden haber sido estimuladas por
Alexandre Kojve ("Alexandre Kojve, KGB spy", en The New Criterion, noviembre de 1999;
"Conservative Idol, Soviet Agent", en Kritika & Kontext, Bratislava, 1/2000; "The Spy Who Loved
Hegel", en Linguafranca, vol. 10, nm. 2, marzo de 2000).
3
Francis Fukuyama, The End of History and the Last Man, op. cit.
4
Walter Benjamin, "Geschichtsphilosophische Thesen", en Walter Benjamn, Illuminationen,
Frankfurt/Main, 1961.
5
El Angelus Novus de Klee parece ser ms bien una dama de edad, con una cabeza grande y un
cuerpo delicado, acaso una conocida, y de los ojos y la boca muy abiertos no hay ninguna huella.
Los ojos se le van hacia la izquierda. Y las alas podran ser brazos alzados y con una vestimenta
de plumas, en todo caso no seran alas que pudieran soportar en el aire a esa cabeza y ese

261
cuerpo.
6
Karl Kraus, Die letzten Tage der Menschheit, Mnchen, 1964.
7
Norbert Bolz, "Theorie der Mdigkeit-Theorienmdigkeit", en Telepolis, "Mdigkeit", archiv spe-
zial, Hannover, 1996-1997.
8
Antoine Augustin Cournot (1801-1877), matemtico, fundador de la economa matemtica y teri-
co de los juegos no cooperativos, rompi con el determinismo de Laplace y reconoci a la casua-
lidad como hecho objetivo.
9
Norbert Bolz, "Theorie der Mdigkeit-Theorienmdigkeit", op. cit.
10
Alexandre Kojve, citado en ibd.
11
Heinz Horat, "Ortsbild und Themenpark in Amerika", en Neue Zrcher Zeitung, 31 de mayo de
2001.
12
http://www.venetian.com
13
Los barones de los juegos de apuestas de Las Vegas, la metrpolis de la criminalidad organizada
estadounidense, central de contrabando y lavandera de dinero, instituida por Meyer Lansky, el
sucesor de Al Capone, han financiado, desde 1947, las campaas electorales de numerosos pre-
sidentes de Estados Unidos. "Aunque sea ilegal el dinero, deja el camino abierto", escribe Willi
Winkler. "A partir de Dwight Eisenhower, ya nadie sin buenas conexiones con Las Vegas ha podi-
do ser presidente. La ms bella imagen de ello sigue siendo la familia Kennedy. El padre,
Joseph, l mismo alguna vez contrabandista de alcohol, acumulando las ganancias correspon-
dientes, ms tarde productor cinematogrfico y embajador en la corte inglesa, aparece aqu (en
el libro de Sally Dentn y Roger Morris The Money and the Power. The Making of Las Vegas and
its Hold on America, 1947-2000, New York, 2001) como un 'gngster de altos crculos'. La carrera
de su segundo hijo 'corri paralela al auge de la ciudad'. Joe Kennedy poda confiar en la coope-
racin de sus amigos gngsters, y de Las Vegas provinieron 15 millones de dlares de ayuda
para la campaa electoral, una suma que en esa poca resultaba extraordinaria." (Willi Winkler,
"Las Vegas", en Sddeutsche Zeitung, 12 de junio de 2001.)
14
Jrg Hntzschel, "Das Geld ist nicht genug", en Sddeutsche Zeitung, 6 de marzo de 2001.
15
Concepto: artmobil (Franz Aumller, Stephanie Laim, Hans-Christoph Mcke, Hanne Reichel,
Klaus Scharfer), folleto informativo de la EXPO 2000, Hannover, 2000.
16
Homepage de Disneyland Paris, http://www.dipran.Org/ger/s/007.htm
17
"The Mouse Trap, Inside Disney's Dream Machine", en The New Internationalist, nm. 308, di-
ciembre de 1998.
18
http://www.teriisner.com/celebration.htm
19
"The Mouse Trap, Inside Disney's Dream Machine", op. cit.
20
Jacob Heilbrunn, "Alles Schall und Raum", en Sddeutsche Zeitung, 19 de junio de 2001.
21
Adrian Kreye, "Statt Stadt", en Sddeutsche Zeitung, 30 de mayo de 2001.
22
Eva Schweitzer, "Generationenkonflikt", en Frankfurter Rundschau, 2 de febrero de 2001.
23
La pregunta es si despus del enorme atentado terrorista en contra del World Trade Center co-
mienza tambin una reflexin acerca del American way of life la reaccin de algunos neoyor-
quinos podra sugerirlo, o si se contina, como hasta ahora, con un "the show must go on"
hacia donde ms bien apuntan las reacciones oficiales.
24
Robert Venturi, Denise Scott Brown, Steven Izenour, Learning from Las Vegas, Cambridge, 1972.
25
Jeremy Rifkin, Access, Frankfurt y New York, 2000.
26
Mall era originalmente una avenida flanqueada por rboles, en la que se jugaba pall mal, o palla
maglio. Palla es una pelota de madera que debe ser impulsada con un maglio, un mazo de ma-
dera, a travs de un anillo de fierro. La calle londinense mall pudo haber sido probablemente un
playground para este juego.
27
Jeremy Rifkin, Access, op. cit., p. 209.
Ibd., p. 211.
29
Florian Illies, Generation Golf, Berlin, 2000, p. 112.
30
Reinhard Wolff, "Hitlergruss in Schweden", en Die Tageszeitung, 18 de mayo de 1998.
31
Ingvar Kamprad, The Testament of a Furniture Dealer, IKEA.
32
El "hogar del pueblo", un buen hogar para todos los suecos, es un constructo de la socialdemo-
cracia sueca del siglo XX, con el que se intent superar el antagonismo de clases por medio del
restablecimiento de la comunidad popular tradicional y la vinculacin a su cultura cotidiana del

262
trabajo manual. Crear una identidad colectiva a travs de una cultura habitacional escenificada,
era la meta. Sus estereotipos madera clara, colores suaves y claros fueron difundidos por
IKEA como expresin de la cultura nacional sueca en todo el mundo, y en Alemania fueron acep-
tados con entusiasmo por el movimiento por una casa propia y una vida ms bella de la poca de
la postguerra. As se pudieron continuar ms o menos sin interrupcin las prescripciones estti-
cas de la cultura de asentamientos y hogares del nacionalsocialismo. (Gabriela Hfner, "Ellen
Kay und das Selbstverstndnis Schwedens zwischen Tradition und Moderne", papeles de trabajo
"Gemeinschaft", tomo 18.)
33
Klaus Heinrich, "Konstruktionen der Subjektlosigkeit", curso en la Universidad Libre de Berln, ve-
rano de 1986, anotaciones.

WELCOME TO GLOBAL VILLAGE


1
En su ensayo "Una teora del turismo" (Einzelheiten, Frankfurt/Main, 1962), Hans Magnus
Enzensberger refiere que en hebreo antiguo las palabras comerciante y viajero an eran sinni-
mas. Los mercaderes eran viajeros que traan al mercado mercancas provenientes de todas las
tierras del Seor.
2
Christian Marek, "Die ersten Global Players", en Neue Zrcher Zeitung, 24 de febrero de 2001. El
artculo se refiere a Lionel Casson, The Periplus Maris Erythraei, Text with Introduction, Transla-
tion and Commentary, Princeton, 1989. Una crnica sobre el comercio de larga distancia a travs
del mar Rojo, que en aquella poca se llamaba mar de Eritrea.
3
Emily Edwards, Painted Walls of Mexico: From Prehistoric Times until Today, Photographs by
Manuel Alvarez Bravo, Austin, 1966, pp. 107-108.
4
La historia de la enseanza en Prusia, en http://literatur.freepage.de
5
Un ejemplo adicional de la globalizacin de un producto alimenticio desde "arriba" es la introduc-
cin del consumo de carne de res en la autoritaria sociedad de Japn, donde la captura y muerte
de animales era un tab para el budismo, y la carne de res y la leche tradicionalmente se consi-
deraban sucias. Incluso despus de la apertura del pas, en 1868, cuando la cultura de Europa y
de Amrica del Norte se adopt como modelo para el propio desarrollo, y la degustacin de la
carne se relacion con el salto civilizatorio de Occidente, los conocimientos y la propaganda de la
carne de res no tuvieron xito. Slo cuando el 24 de enero de 1872 la prensa inform que la fa-
milia imperial haba comido un guiso con carne de res, creci tambin el inters de los sbditos
en este medio de modernizacin, y el consumo de carne se increment de golpe. (Michael Kinski,
"Braten frs Vaterland", en Neue Zrcher Zeitung, 21 de abril de 2001.)
6
Thomas B. Macaulay, Die Glorreiche Revolution. Geschichte Englands 1688/89, Zrich, 1998, pp.
112-115.
7
Frantz Fann, Peau noire, masques blancs, Paris, 1952.

VERTIGINOSA INMOVILIDAD
1
Lewis Carroll, Alice hinter den Spiegeln, Frankfurt/Main, 1998 (original en ingls: Through the
Looking Glass, London, 1965).
2
Los costos de almacenamiento se reducen a un mnimo gracias a la produccin just-in-time. Esta
forma proviene de la construccin de edificios en zonas densamente pobladas en Estados Uni-
dos, donde almacenar grandes cantidades de material de construccin en los terrenos resulta im-
posible, por lo que se establece de antemano un determinado horario para la entrega en el mo-
mento justo en el que el material ha de ser aprovechado. La globalizacin de esta logstica ha
propiciado que los camiones materialistas circulen como almacenes rodantes por las autopistas,
con frecuencia durante das, hasta que la carga que llevan sea utilizada para la construccin.
Esto resulta ms econmico que mantener almacenes temporales en terrenos caros.
3
Desde que existen el comercio de larga distancia y los modos de produccin capitalistas, la ga-
nancia depende de la velocidad de transportacin de las mercancas. Travesas de competencia
de los grandes veleros que transportaban la nueva cosecha de t desde India otorgaban al gana-

263
dor no solamente un hermoso premio, sino tambin elevaban el precio por sus mercancas. El
tiempo de rotacin de las mercancas, reducido por la navegacin a vapor, el tren y el avin, jun-
to con nuevos mtodos de comunicacin como el telfono, el correo electrnico y la red, incre-
ment las ganancias.
4
Lo que alguna vez fue una cosa, en latn res, o sea, algo que se encontraba realmente en oposi-
cin a lo ideal, expresando as, al mismo tiempo, relaciones hacia otras cosas e intereses, y que
a travs de la palabra germnica thing (en alemn ding, cosa) designaba a una asamblea popu-
lar en un determinado sitio del thing, o sea, a una res publica, que era del inters de todos, se
convirti de capital realizado en capital por ser trabajado, esto es, capital generador de valor. Si
se contina la serie de palabras, el trmino siguiente es ejecucin.
5
Paul Virilio, "Das letzte Fahrzeug", en Aisthesis, Wahrnehmung heute oder Perspektiven einer
anderen sthetik, Leipzig, 1990.
6
Virtual Art Gallery, http://www.ftp.clark.net/pub/borg/art/home/html
7
http://www.culture.fr/culture/arcnat/fr/lascaux/index3.html
8
http://www.culture.fr/culture/arcnat/fr/grsites.htm
9
Carlo Ginzburg, "Spurensicherung. Der Jger entziffert die Fhrte, Sherlock Holmes nimmt die
Lupe, Freud liest Morelli - die Wissenschaft auf der Suche nach sich selbst", en Carlo Ginzburg,
Spurensicherung, Mnchen, 1988.
10
Ministre de la Culture-Direction du Patrimoine, http://www.culture.fr/culture/gypda.htm
11
Carl Einstein, "Negerplastik", en Werke, t. 1, Berlin, 1980, pp. 245-263.
12
Erika Simon, Das antike Theater, Freiburg y Wurzburg, 1981.
13
Trtaros significa prisin. Es la prisin a la que se arroja a los dioses castigados y a los ngeles
cados, como Lucifer, El Que Trae la Luz. Un sobrenombre del Dios cristiano, antes de que su
parte "demoniaca" hubiera sido expulsada al inframundo.
14
Robert von Ranke-Graves, "Belos und die Danaiden", en Griechische Mythologie, Quellen und
Deutung, Reinbeck, 1960, t. II, pp. 179-183.
15
Karl Kernyi, "Mnemosyne - Lesmosyne, ber die Quellen der Erinnerung und der Verges-
senheit", en Humanistische Seelenforschung, Mnchen y Wien, 1966, pp. 316-317.
16
Julius Schlosser, Die Kunst- und Wunderkamern der Sptrenaissance, Ein Beitrag zur Geschichte
des Sammelwesens, Braunschweig, 1978, pp. 28 y ss.
17
Hanno Rautenberg, en Die Zeit, nm. 31, 23 de julio de 1998.
18
David Bearman, Museum Strategies for Success on the Internet, http://www.nmsi.ac.uk/ino-
fosh/bearman.htm
19
La reduccin de la diversidad del mundo real, y con ello la reduccin de las posibilidades de ex-
periencia, se empez a hacer evidente hace ms o menos treinta o cuarenta aos con la expan-
sin explosiva del mercado de juguetes para nios. En la actualidad el juguete que ms se usa
est hecho de material plstico, es un producto de desecho de la industria petrolera, y se distin-
gue por una superficie que es siempre igual, y por una gama de colores extremadamente reduci-
da. A diferencia de los materiales naturales, es un material virtual, y transmite a los nios un
mundo indiferente y uniforme. As contribuye a una "analfabetizacin" ya desde los primeros
aos de la infancia, en una poca en la que alfabetizacin significa abrir un acceso al mundo de
los objetos con los sentidos primarios, e imprimir en la memoria las primeras huellas de
experiencia.
20
Sigmund Freud, "ber Psychoanalyse, Fnf Vorlesungen, gehalten zur zwanzigjhrigen Grn-
dungsfeier der Clark University, in Worcester, Mass.", septiembre de 1909, en Sigmund Freud,
Gesammelte Werke, t. VIII, Frankfurt/Main, 1964.
21
Max Dorra, "Surfen durch den schnen Schein", en Le MondeDiplomatique, junio de 1996. Dorra
hace alusin a Aronson, "Does Excessive Television Viewing Contribute to the Development of
Dementia?", en Medical Hypotheses, nm. 41(5), noviembre de 1993.
22
Hasta qu grado estn vinculados la guerra y el entretenimiento no slo lo demuestra CNN, sino
tambin apunta en la misma direccin el hecho de que en pocas de amenaza el Pentgono cite
a directores cinematogrficos de Hollywood para que diseen posibles escenarios de terror.
23
Klaus Heinrich, "Konstruktionen der Subjektlosigkeit", curso en la Universidad Libre de Berln, se-
mestre de verano de 1986, anotaciones.
24
John Perry Barlow, "Das Netz ist mein Gehirn", entrevista con Uwe Jean Heuser, en Die Zeit,

264
nm. 28, 5 de julio de 1996.
25
Jeremy Rifkin, Access, Frankfurt y New York, 2000.

A RIESGO PROPIO
1
Ulrich Beck, Risikogesellschaft. Auf dem Weg in eine andere Moderne, Frankfurt/Main, 1986.
2
Michael Mandel, The High-Risk Society: Peril and Promise in the New Economy, New York,
1996.
3
David D. Friedman, The Machinery of Freedom: Guide to Radical Capitalism, New York, 1973.
4
John Kenneth Galbraith, The Great Crash 1929 (edicin alemana, Der grosse Crash 1929: Ursa-
chen, Verlauf, Folgen, Sttutgart, 1989, p. 29).
5
La manipulacin sobre todo de los precios de las materias primas, y no precisamente la libre
competencia en el mercado, es un estndar de la lucha econmica, en la que por medio del ma-
nejo de precios se solucionan problemas financieros y manipulando su cada se puede llevar a la
bancarrota a los competidores a un bajo costo, que puede ser asumido. Con su victoria, el vence-
dor se hace de un monopolio, y de la libertad de dictaminar los precios.
6
Ernst Curtius, Der religise Charakter der griechischen Mnze, Monatsberichte der Kniglich
Preussischen Akademie der Wissenschaften (del ao 1869), Berlin, 1870.
7
Aristteles, "Politik", en Hauptwerke, Stuttgart, 1953, pp. 301-302.
8
Tras el surgimiento del comercio a largas distancias como consecuencia de las cruzadas, las
ferias de Champagne fueron del siglo XII al XIV las ms importantes del continente. Es una re-
gin en la que se cruzaban las rutas comerciales entre el Mediterrneo y el mar del Norte y el
mar Bltico, y entre Italia y las islas britnicas, y donde los mercaderes, libres del riesgo de los
asaltos, podan proseguir sus negocios en las ferias de Troyes, Brie, Bar-sur-Aube y Langny-sur-
Marne. En la regin de Champagne se realizaban ferias todo el ao. (Josef Kulischer, Allgemeine
Wirtschaftsgeschichte des Mittelalters und der Neuzeit, 1.1, Darmstadt, 1971, pp. 230 y ss.)
9
Ibd., 1.1, pp. 330 y ss.
10
En el siglo XII deben de haber ocurrido cambios en las ciudades italianas del norte. Los valores
en papel revolucionaron el comercio, aceleraron la circulacin de dinero, y de ese modo
establecieron las bases para el desarrollo de la bolsa de valores.
11
Vitruvio, Baukunst, t. 1, libro quinto, Zrich y Mnchen, 1987, p. 202. Facsimilar de la edicin de
August Rodes, Des Marcus Vitruvius Pollio Baukunst, Leipzig, 1796.
12
Vitruvio, Baukunst, op. cit., p. 202.
13
Ehrenberg, "Zeitalter der Fugger", I, 1896, citado en Josef Kulischer, Allgemeine
Wirtschaftsgeschichte des Mittelalters und derNeuzeit, op. cit., t. II, p. 314.
14
La palabra latina bursa proviene de la palabra griega byrsa, cuero. Una bursa era originalmente
un pequeo saco de cuero. En la Edad Media, la expresin se transfiri a sumas de dinero y ms
tarde a cajas comunitarias, bolsas, mientras que a las asociaciones comerciales se les llamaba
bourses communes. Y la palabra bursche [muchacho], para estudiante, proviene de las bursae
scolarum, las casas comunales de asistencia para estudiantes (Josef Kulischer, Allgemeine
Wirtschaftsgeschichte des Mittelalters und der Neuzeit, op. ai., t. II, p. 316). A partir de un edificio
de la comunidad de los comerciantes, la bolsa se convirti en un sitio de batalla general.
15
Josef Kulischer, Allgemeine Wirtschaftsgeschichte des Mittelalters und der Neuzeit, op. cit., t. II,
p. 316.
16
A partir de la unin de con, con, y de panis, pan, companium es originalmente una sociedad de
pan, o sea, una sociedad familiar, y el compaero es un cumpanion, un camarada con quien se
comparte el pan.
17
Fernand Braudel, Sozialgeschichte des 15. 18. Jahrhunderts, DerHandel, Mnchen, 1986.
18
Los ladrones de mar son en griego peiratas, puesto que intentan algo, arriesgan, llevan a cabo,
peiran. Se abandonan al peligro y al mismo tiempo son un peligro, en latn periculum.
19
Durante las guerras de corsarios kaper holandesas en contra de Inglaterra, la palabra kap, com-
pra, se convirti en una expresin velada para piratera; kapia, comprar, termin siendo despojar,
robar. Lo mismo en alemn: se usa la palabra kaufen, comprar, tambin para el acto de secues-
tro. Den kaufen wir uns, esto vamos a secuestrarnos. El que no siempre haya sido posible sepa-

265
rar el robo y el intercambio lo establece asimismo un comentario de Josef Kulischer: "Es difcil re-
solver si los vikingos eran ms comerciantes o ms ladrones. Cuando irrumpan en un puerto,
izaban en son de paz una bandera roja en el mstil, para retirarla inmediatamente despus de
terminar los intercambios y acto seguido comenzar con los robos y saqueos. Sajones, daneses,
vendos, todos comenzaron su actividad con robo y piratera. La palabra alemana Gewinn, ganan-
cia, deriva de winnunge, que en su origen significaba cosecha del combate". (Josef Kulischer,
Allgemeine Wirtschaftsgeschichte des Mittelalters und der Neuzeit, op. cit., t. 1, p. 90.) Hasta la
fecha, la expresin idiomtica "desear comprarse a alguien" no deja ninguna duda acerca del po-
tencial agresivo de esta palabra.
20
En la segunda mitad del siglo XVI, Drake fue uno de los corsarios ms exitosos y que mayores
ganancias aport a la Corona britnica. En 1572 se apoder del puerto de Nombre de Dios, en la
actual Panam, de 1577 a 1580 dio la vuelta al mundo como corsario con sus veleros, saquean-
do en el Pacfico, Valparaso, Callao, Lima, Panam y Huatulco, un puerto de Oaxaca, en 1586
asalt con dieciocho barcos Santo Domingo, destruy ms de un tercio de las construcciones y
rob veinticinco mil ducados, saque Puerto Rico, Cartagena de Indias e incluso el puerto de
Cdiz, en Espaa, donde destruy treinta barcos que estaban a punto de partir con la armada
hacia el Nuevo Mundo, y adems, aunque sin xito, las islas Canarias. Cuando en ? 592 intent
repetir sus exitosas campaas de saqueos, sufri una derrota demoledora, y falleci en 1596, a
la vista del puerto de Porto Bello, de disentera. (Jos Luis Martnez, Pasajeros de Indias, Madrid,
1984, pp. 111 y ss.)
21
Giovanni da Verrazano (1485?-1528), llamado por los espaoles Juan Florn o el Florentn, era
una figura empresarial y aventuresca caracterstica de una poca en la que el derecho se impo-
na por la fuerza, y que solamente alcanzaba lo que midiera el brazo del poder que garantizaba
ese derecho. En su calidad de comerciante florentino, condujo a los portugueses hacia Siria y El
Cairo para comerciar con seda y especias, y con su sptimo sentido para la navegacin, tambin
a los espaoles en el Caribe. En 1524, por encargo del rey de Francia, a cuyo servicio haba en-
trado como corsario, fue el primero que recorri la costa americana hasta el rea de Nueva York,
donde en la actualidad el puente Verrazano, nombrado as en memoria suya, comunica Brooklyn
y Staten Island. Su hermano Hieronimus dibuj un mapamundi, que se encuentra en la Biblioteca
del Vaticano. (Jos Luis Martnez, Pasajeros de Indias, op. cit., pp. 113-117.)
22
Al respecto comenta Bernal Daz del Castillo en su libro Historia verdadera de la conquista de la
Nueva Espaa, de 1632: "Se robaron dos barcos con 88 mil castellanos en barras de oro, la c-
mara de vestuarios del gran Montezuma, que Guatemuz se haba llevado, y que al cabo haba de
ser un digno presente para nuestro gran Csar. Contena muy valiosas joyas, perlas tan grandes
como avellanas y numerosos chalchihuis, que son piedras preciosas, comparables a esmeraldas,
de las cuales una tena el dimetro de una palma, y muchas otras piezas de joyera que me abs-
tengo de describir y de lo cual no hablo, aunque lo conservo en la memoria" (citado en Jos Luis
Martnez, Pasajeros de Indias, op. cit., p. 115).
23
Don Joseph de la Vega, Confuzion de Confuziones, 1688 (edicin alemana, Breslau, 1919).
24
Peter N. Martin, Die grossen Spekulationen der Geschichte, Mnchen, 1982, p. 74.
25
Jan Breughel II, Allegorie op de tulpenmanie, ca. 1640, Museo Frans Hals, Haarlem.
26
Marco d'Eramo, Das Schwein und der Wolkenkratzer, Chicago, eine Geschichte unserer Zukunft,
Mnchen, 1996.
27
Peter N. Martin, Die grossen Spekulationen der Geschichte, op. cit., pp. 92-93.
28
John Kenneth Galbraith, "Vision and Bondless Hope and Optimism", en The Great Crash 1929,
London, 1992.
29
John Kenneth Galbraith, The Great Crash 1929, op. cit., p. 33.
30
Ignacio Ramonet, "Beten fr die Brsenkurse", en Le Monde Diplomatique, 22 de septiembre de
1997.

EL RETORNO DEL DESTINO


1
Se pretende hacer uso del destino desconocido, pero eso es algo humanamente imposible.
Irrumpe como suerte sobre el individuo y la comunidad. Los primeros semitas los nombraron gad

266
lo que significa algo que penetra, algo que corta, un ataque, una influencia enemiga que pro-
viene del exterior, como un acto violento de la naturaleza, y que no puede ser dominado ni pre-
visto ni por el culto ni por los dioses locales. Asimismo la palabra hebrea para casualidad, oness,
se ubica en este contexto, y se refiere a la obligacin y a la necesidad, a situaciones en las que
la casualidad decide, con independencia de los dioses y de los hombres. De ah proviene la lu-
cha en contra de los juegos de azar entre los judos, puesto que el jugador se somete a la deci-
sin de una fuerza superior a la que Dios no ha legitimado. (Jdisches Lexikon, Berlin, 1930.)
2
La naturaleza es civilizada cuando se le lleva de una correa, como lo represent Paolo Ucello en
su cuadro San Giorgio e il dragone (1550-1560, London, National Gallery). En la imagen, un san
Jorge a caballo con aspecto infantil est matando un dragn, el cual es sujetado de una correa
por una dama su madre? (cfr. mis interpretaciones en Edipo, un hroe del mundo occiden-
tal, Ediciones Siglo XXI, Mxico, 1992). De este modo, la naturaleza y las mujeres se convierten
en factores de produccin, y la casualidad, as como el temido destino de eso se encargan los
monstruos, quedan disponibles para la reproduccin social. sa es la intencin. No obstante,
los deseos pulsionales insatisfechos, los levantamientos y las catstrofes inesperadas son argu-
mentos que contradicen la efectividad definitiva de rituales de sometimiento de ese tipo.
3
La intrprete astral y horoscopista Elisabeth Teissier, por ejemplo, con un escrito publicitario en
favor de la astrologa en la sociedad postmoderna obtuvo el grado de doctora, tres honorable, en
el campo de la sociologa. Su meta es que la astrologa, que hace trescientos aos fue excluida
debido a su carencia de rigor cientfico, o sea, a su indemostrabilidad, vuelva a ser introducida en
la Sorbona como materia de estudio. (Ulrich Schnabel, "Astrologin der Postmoderne", en Die Zeit,
36, 2001.)
4
En el juego de dados latino, alea es juego de suerte, lance, es decir, atreverse a un riesgo, pala-
bra que an sobrevive en la voz francesa ala, lance, riesgo calculado, casualidad. Los sistemas
aleatorios abrieron un espacio para la casualidad entre las necesidades de un sistema, e igual-
mente en la tcnica compositiva del mismo nombre, y los acuerdos aleatorios son acuerdos es-
peculativos que dependen, en cierto grado, de la casualidad.
5
Se cree que la palabra proviene del rabe jasara, dados, y jasar, grupo de jugadores de dados,
que a su vez fue tomada en prstamo lingstico del persa zr, del turco zar, que quiere decir
dado. El significado original de la palabra rabe zahr, sin embargo, es flor, y hace suponer que
tambin se pudo haber tratado de un apoyo fontico. Como siempre, el hasard es, en todas par-
tes, el juego lleno de riesgos, y nard es el ms antiguo juego de dados, por el cual los musulma-
nes en Espaa y en otras partes supuestamente se vuelven locos [nrrisch]. (Franz Rosenthal,
Gambling Islam. A Note on Hazard, Leiden, 1975, pp. 172 y ss.)
6
A diferencia de los dados cbicos, en cuyas seis caras estaban marcadas las cifras del uno al
seis a manera de ojos, los astragaloi slo tenan cuatro caras irregulares con nombres o cifras.
Faltaban los nmeros dos y cinco.
7
Las ruedas para leer la fortuna servan a quienes procuraban ayuda para elegir a un apstol pro-
tector, se las consultaba especialmente en festividades de Mara y de los santos del mes a ma-
nera de lemas, o sea, como consignas echadas a la suerte que determinaban la fortuna o el in-
fortunio de los creyentes en el destino.
8
Moiss, IV, 26, 54-55 (traduccin de Lutero).
9
"Lo injusto es evidente, hay quien infringe las leyes, quien desea tener ms que los otros y quien
es enemigo de la igualdad. De esto resulta que justo es aquel que respeta las leyes y est con-
forme con la igualdad. Por lo tanto, lo justo es lo que corresponde a las leyes y a la igualdad, e
injusto lo que se encuentra en contradiccin con las leyes y con la igualdad. Sin embargo, ya que
el injusto es tambin el que quiere tener ms que los dems, la injusticia se relaciona entonces
con los bienes, no con todos, sino slo con aqullos en los que descansan la fortuna y el infortu-
nio exteriores, y que si bien en s son siempre buenos, para algunas personas no lo son siempre.
Los hombres ciertamente los desean para ellos mismos y van en su bsqueda, algo que no de-
beran hacer, sino que deberan desear que aquello que en s es bueno, tambin pudiera ser
bueno para ellos, y perseguir lo que para ellos es bueno." (Aristteles, "Nikomachische Ethik,
Einzelne Tugenden: Die Gerechtigkeit", en Hauptwerke, Stuttgart, 1953, p. 251.)
10
Hermann Broch, "Forderung nach einer Bill of Economic Rights", en Hermann Broch, Menschen-
recht und Demokratie, Frankfurt/Main, 1978, pp. 84-85.

267
11
Aristteles, "Politik, Verfassungsformen", en Hauptwerke, op. cit., p. 314.
12
La palabra en alemn para apuesta, Wette, se remonta a prenda, pago de entrada, precio, en in-
gls antiguo es wed, prenda, y se refiere a un acuerdo. Si alguien quera apostar, se comprome-
ta a respetar el acuerdo, lo que en anglosajn se deca weddian, acuerdo que poda ser, por
ejemplo, un compromiso de matrimonio. Para ello se deba depositar una prenda. En el wedding,
la boda, caduca el precio de la adquisicin matrimonial. El hecho de que en Las Vegas haya
Wedding Chapels en los grandes casinos quiz sea una casualidad, a no ser que la economa li-
berada de los casinos se extienda tambin a la economa privada de los jugadores. Matrimonio-
divorcio-matrimonio es la forma en que se mueven las empresas colectivas en el mercado.
13
La palabra latina sors proviene del contexto del sacrificio sortior significa partir algo a la
suerte, sin embargo, va ms all del sacrificio y de la pregunta del orculo. Si sortilegium
significa todava adivinacin, el sortilarius es ya un mago que aparentemente crea nuevos
hechos, un giro prctico que experimenta tambin la palabra los [sorteo] a travs de la
romanizacin, y que en el lotto o en la lotera se convierte en un instrumento de la suerte, similar
al juego de dados.
14
Giacomo Casanova, Geschichte meines Lebens, t. V, Frankfurt/Main y Berlin, 1964.
15
Un estudio del Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos identifica a 177 millones de jugado-
res consuetudinarios. A stos se aaden casi diez millones de jugadores enfermos e impulsivos.
(Hctor Javier Gonzlez Delgado, "Casinos indios golpean Las Vegas", en Crnica, Mxico, 11
de marzo de 2001).
16
Ibd.
17
Niccol Machiavelli, Il Principe, Der Frst, XXV, "Was Fortuna in den Angelegenheiten der
Menschen vermag und wie man ihr entgegentreten soll", Stuttgart, 1986, p. 193.
18
Conocido como exorcista, el obispo Milingo de Zambia, quien se nombr a s mismo Mesas de
frica "nosotros, los poseedores de fuerzas msticas, nunca somos comprendidos", haba
participado en una boda masiva de la secta Moon en Nueva York (El Pas, 28 de mayo de 2001),
sin embargo, regres desde hace mucho tiempo al seno de la Iglesia. La Iglesia catlica pretende
allegarse a las llamadas "iglesias populares" en pases subdesarrollados por medio de exorcistas
y de sanadores milagrosos. De las 33 mil ochocientas sectas cristianas enlistadas en la World
Christian Encyclopedia, muchas fueron fundadas luego de profecas personales y de sanaciones
milagrosas. El hecho de que a travs de estos vnculos la Iglesia regrese a su origen su funda-
dor fue alguna vez un sanador milagroso, forma parte de un movimiento regresivo mundial.
(Kenneth L. Woodward, "The Changing Face of the Church", en Newsweek, 16 de abril de 2001).

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