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Del Dibujo Acadmico al Diseo Globalizado.

Por Fernando Uha

El diccionario virtual de la Real Academia Espaola1 le da orgenes lingsticos distintos a las palabras
dibujo y diseo: del francs deboissier al dibujo y del italiano disegnare al diseo. Pero en la seccin
semntica, el diccionario coincide en asignarle un verbo comn a ambas: delinear.2 En algn momento
de la historia hubo una divisin de labores de la comn actividad delineadora; entre la actividad
delineadora especulativa (dibujar) y la actividad delineadora aplicada (disear). Este escrito explora
algunas de las consecuencias que trajo dicha separacin y toma al dibujo y al diseo como actividades
alegricas que representan cmulos de valores opuestos, an presentes en la prctica de ambas hoy en
da.

1. Artesanos versus Artistas Liberales.


Uno de los primeros lugares donde se discuti acerca de la pintura y la escultura como actividades
diferenciadas de las artes aplicadas aunque por su nombre no lo parezca- fue la Academia del Disegno,
fundada por Giorgio Vasari en 1561 en Florencia3. Vasari, a peticin del Cardenal Farnese, haba
publicado en Roma un catlogo de la vida y obras de artistas renacentistas en 15504, hechos que
permiten afirmar que Vasari fue el primer gran terico y profesor que dedic parte de su vida a implantar
el reconocimiento de la pintura y escultura como actividades diferentes dentro del panorama general de
las artes decorativas de templos y palacios; el primero en plantear una escisin entre dibujo y diseo .
Pero fue en la Academia Real de Pintura y Escultura de Francia5 donde, ms por necesidades polticas
que por necesidades educativas, se tuvo la voluntad estatal suficiente para diferenciar permanentemente
lo especulativo de lo aplicado. En ambas academias se tena a un grupo de artistas reconocidos
pblicamente -acadmicos de nmero-, como patrimonio moral de la institucin. Los pintores y escultores
se formaban en los talleres de los artistas reconocidos, pero cuando cualquier estudiante reciba un
encargo estatal, deba inscribirse en la Academia, recibir instruccin, exhibir sus trabajos junto a los
trabajos de los acadmicos y ser juzgado para, finalmente, ser o no aceptado como acadmico
correspondiente. Todas estas actividades sucedan dentro del marco de la Asamblea General de la
Academia, que se realizaba anualmente.6

En la Academia francesa se sobrentenda que Roma era la cuna del arte verdadero y los acadmicos
podan, despus de la presentacin de sus obras para convertirse en acadmicos de nmero o

1
http://buscon.rae.es/diccionario/drae.htm. Actualizado por ltima vez en marzo de 2003.
2
A su vez, en el diccionario de la Real Academia, la palabra delinear viene del latn delineare:trazar las
lneas de una figura.
3
El dato exacto de la fundacin se encuentra en http://www.artehistoria.com/frames.htm?
http://www.artehistoria.com/genios/pintores/3640.htm.
Artculo sin firma.

4
Ms informacin sobre Vasari y sus actividades en Roma en
http://easyweb.easynet.co.uk/giorgio.vasari/vaspref.htm.
Artculo sin firma.

5
La Academia Real de Francia fue fundada en 1648 para hacer en ese pas lo que la Academia de San Lucas haba
hecho en Roma, o sea, darle a la pintura y escultura el rango de artes liberales, artes con un nivel de especulacin
intelectual o emocional a la altura del que mostraba la poesa. Teyssdre, Bernard . El arte del siglo de Lus XIV (vol.
1), pg. 67. Nueva Coleccin Labor: Barcelona, 1973.
6
La primera muestra de la Acadmia francesa se hizo en 1665. A partir de la muestra de 1725 se le sigui llamando
Saln por hacerse en el Salon Carr del Palacio del Louvre.
Caldern, Camilo. Texto introductorio a 50 aos del Saln Nacional de Artistas. Pg.XV. Colcultura: Bogot, 1990. A
su vez, Caldern tom el dato del libro The Triumph of Art for the Public. The Emerging Role of Exhibitions and
Critics, una serie de escritos recopilados por Elizabeth Gilmore Holt. New York: Anchor Press, 1979.
correspondientes, optar por pasantas de varios aos en Roma, donde estaran en contacto con la
produccin de los artistas renacentistas, sobretodo los que Vasari haba favorecido en su famosa gua.

La Academia francesa tuvo, en sus primeros aos, a Charles Le Brun (1619-1690) como su acadmico
ms dedicado, quien adems fue su primer presidente e intermitente consultor y conferencista. Despus
de algunas intrigas, la Academia obtuvo en 1654 el permiso de Lus XIV para monopolizar la enseanza
artstica, para separar por decreto a los artistas acadmicos, de los artistas artesanos; para separar el
dibujo del diseo . Los muchos gremios de doradores, tapiceros, joyeros, tintoreros, tafileteros, vidrieros,
sederos, bordadores, ebanistas, tcnicos en fuegos artificiales y tallistas en madera trataron de impugnar
este monopolio educativo discriminatorio sin obtener resultados. Pero, sospechosamente y contradiciendo
esta separacin radical, en 1664 y por mandato de Colbert7 y, para hacer buen uso de ambos grupos de
trabajadores, se decidi que el Rey ha resuelto servirse, en adelante, de su academia para la decoracin
de las casas reales8. Le Brun pas de inmediato a dirigir -esta vez hasta su muerte- la Academia. Para
reforzar an ms la conviccin que Colbert tena de la visin monoplica, Le Brun tambin pas a dirigir la
Real Manufactura de Muebles de la Corona y, por orden directa de Luis XIV, la Tintorera de Tapices en
la antigua fbrica de los hermanos Gobelin.9. En una hbil jugada poltica, por un lado la corte otorgaba a
los pintores y escultores el rango de artistas liberales, dndoles la oportunidad de discutir y pensar su
prctica10, separndolos de los maestros artesanos. Pero, por el otro, teniendo a Le Brun jugando en
ambos bandos, la corona implant una poltica artstica hegemnica.

Asistiendo a las clases, conferencias y discusiones de la Academia, los futuros artistas liberales no solo
aprendan sobre Composicin, Lnea, Color y Expresin de las Pasiones 11, sino que, bajo la estricta
supervisin de Le Brun, copiaban grabados basados en pinturas italianas; se decida por consenso que
motivos deban pintarse, esculpirse, grabarse, y se le proporcionaban a los gremios de artesanos los
cartones con las imgenes y diseos grficos a ser ejecutadas en las diferentes especialidades
artesanales.

La verdad es que Le Brun, desde su posicin de Primer Pintor del Rey, de soporte visual del rgimen,
buscaba la defensa de la institucionalidad monrquica, clerical y aristocrtica mediante el control
ideolgico de la produccin visual nacional francesa; del control artstico teniendo al dibujo como rector
del programa acadmico. Por eso, la formacin artstica haca nfasis en Composicin y Lnea y se
complementaba con Color y Expresin de las Pasiones, siguiendo el orden tcnico necesario para
obtener una imagen pictrica.

Definitivamente, con Le Brun se haba logrado que la Academia reflejara los intereses absolutistas del
Grand Sicle francs. Y aunque personalmente haba introducido la ctedra de Expresin de las
Pasiones, la que profundizaba en la psicologa del personaje representado, la iniciativa deriv no tanto
de las necesidades del programa acadmico, sino de la teatralidad predominante en la poca. Por eso la
pintura, el arte que permita obtener las imgenes permanentes ms teatrales de un rgimen, se convirti
en occidente en la reina de las artes. La teatralizacin permita que las masas y los nobles se

7
Jean Baptiste Colbert(1619-1683), ocup diversos puestos durante el reinado de Lus XIV, sobresaliendo los de
Ministro de estado e Intendente de Finanzas. Como Superintendente de Construcciones, redireccion la Academia
Real de Pintura y Escultura para hacerla coincidir con sus ideas econmicas en las que un pas solo puede ser rico
si saquea a sus vecinos. Colbert es considerado una figura clave en el desarrollo del mercantilismo.
cepa.newschool.edu/het/profiles/colbert.htm - 9k. Articulo sin firma.
8
Historia del arte. tomo 8, Pg. 142. Mxico: Salvat, 1979
9
Ibid.
10
El decreto del Consejo de Estado obligaba a todos los pintores y escultores a entrar en la Academia so pena de
caer en la trampa de la maestra (8 de febrero de 1663). Opus. Cit., nota 5. pg. 63.
11
Ms sobre Le Brun y la Academia en
http://sepiensa.org.mx/contenidos/arte1/arte4/arte4_4.htm.
Pg.3. Artculo sin firma.
reconocieran a si mismos desde la puesta en escena de las costumbres cortesanas. De todos modos, las
pinturas, las esculturas y las artes aplicadas sucedan dentro de las casas reales y palacios,
decorndolos, lo que nos lleva a concluir que la pintura y la escultura y el arte aplicado estaban en un
tercer lugar de privilegio despus de la arquitectura y el teatro
En sntesis, al poder absolutista le interesaba independizar intelectualmente a los artistas liberales
(pintores y escultores) de los artesanos para, una vez hecha esta separacin, manipular a ambos desde
el poder central. La separacin de la manualidad de la intelectualidad est en la base del desarrollo
artstico posterior, que lleg a identificar, hacia 1970, al artista liberal como pensador. La influencia de
esta genealoga se patentiza en la enseanza artstica actual, en la que los profesores de arte y diseo
tienden, an, a separar aspectos artesanales de aspectos intelectuales; aspectos tcnicos de aspectos
conceptuales en los ejercicios de sus pupilos.

2. Dibujantes versus Coloristas.


No deja de ser interesante ver como las discusiones al interior de la Academia francesa tenan cierto
dinamismo, que sumaba pequeos agregados crticos al modelo renacentista inicial. En 1699, unos aos
despus de la muerte de Le Brun, Roger de Piles(1635-1709) fue nombrado director de la Academia. De
Piles provoc una pequea crisis en los valores normativos que Le Brun haba constituido
cuidadosamente durante dcadas. Su Dilogo Sobre el Color, publicado en 1673 en Pars12,
defiende la frescura colorstica de los artistas holandeses y nrdicos, quienes pintaban sus obras desde la
sensorialidad del color, sin primar los principios constructivos perspectivos. Es decir, los artistas del norte
de Europa segn De Piles- eran menos dibujsticos y ms colorsticos.

En el intervalo que va desde la publicacin de Dilogo Sobre el Color hasta la posesin de De Piles
como director de la Academia, se dan all enconados debates. La discusin va mucho ms all del
favoritismo por lo italiano renacentista de los Poussinistas o lo holands colorista de los Rubenistas13; o
entre los defensores de la perspectiva lineal contra los defensores de la sensualidad. Es ms bien una
pugna entre la racionalidad absolutista expresada en todas las cortes y mbitos de Europa y una
peligrosa tendencia a la irracionalidad.

La fundacin posterior de academias en el resto de Europa y Amrica sucedi orgnicamente, siguiendo


los lineamientos de la expansin imperialista europea por los cinco continentes. Los debates entre
Poussinistas y Rubenistas se hicieron clebres en muchas de ellas. En Francia, los artistas ms jvenes,
vidos de liberarse de la frula acadmica que significaron las polticas artsticas de Lus XIV,
comenzaron a pintar escenas menos idealizadas, identificadas ms bien con la decadencia de la
conducta aprendida al interior de los bacanales versallescos que en la compostura hiertica de los nobles
retratados en los talleres o palacios del pasado. Obviamente, el rey de turno, Lus XV, tena sus pintores
oficiales, pero, los ms avezados, motivados por las iniciativas colorsticas de De Piles y los Rubenistas,
se desinteresaron casi totalmente por los preceptos lebrunescos de la Academia. Artistas como Antoine
Watteau, por ejemplo, produjeron obras altamente sensualistas y erticas14. En este punto es importante
12
http://www.biografiasyvidas.com/biografia/p/piles.htm. Pg. 1. Artculo sin firma.

13
En este periodo, los acadmicos se dividieron en dos bandos: los Poussinistas o Antiguos, que decan que el
ideal ya se haba revelado con Rafael y ese ideal se basaba en la lnea, en el dibujo, que representaba lo intelectual
y lo racional y deba permanecer inamovible por los siglos de los siglos. Para los Poussinistas -encabezados hasta
su muerte por Le Brun-, la pintura y la escultura haban alcanzado su cumbre en el alto Renacimiento y eso
simplemente se deba perpetuar intacto. Por su parte, los Rubenistas o Modernos, encabezados por De Piles,
defendan la postura en la que al ideal italiano revelado en el Renacimiento se le podan hacer agregados; agregarle
elementos perceptivos, subjetivos, sensoriales, directos e inmediatos a travs del color. Una corta referencia a esta
polmica se encuentra en
www.deguate.com/infocentros/ educacion/recursos/arte/historiadibujo.htm
14
Watteau y muchos otros, de todos modos, coquetearon a veces con la Academia; estar en ella les proporcionaba
un estatus y una clientela imposibles de obtener de otro modo. En 1712 a Watteau le haba sido negada su entrada
en la Academia Francesa en Roma (fundada por Colbert para competir directamente y en el mismo suelo con los
acadmicos romanos de San Lucas). Moviendo ciertas influencias y pasando por alto algunas de las reglas, Watteau
decir que a partir de la disputa Poussinistas-Rubenistas, el siglo XVIII francs es el culpable, debido a la
rigidez y manipulacin estatal a travs de la Academia, de la percepcin de que lo liberal en un artista no
es el diferenciarse de los artesanos, sino el diferenciarse de los mismsimos artistas liberales promovidos
por las academias o modos dominantes. La concepcin segn la cual un artista es artstico, desde
entonces, reside en su capacidad de evaluar las condiciones del establecimiento visual imperantes y
diferenciarse de ellas hurgando en condicionantes personales o sociales.

En pases en los que la fundacin de su academia se sucedi un poco tardamente, los pintores y
escultores se siguieron formando en los talleres de artistas reconocidos. En Inglaterra, cuya academia fue
fundada en 1768, esa condicin de aislamiento o atraso con respecto a Italia y a Francia se convirti en
una ventaja en las manos de William Hogarth. Al fin y al cabo, ese supuesto atraso de rdenes que
ensalzaban un rgimen decadente, era un atraso ms bien envidiable. Adems de publicar su libro
Anlisis de la Belleza (1753), alguna vez declar que estaba contra pinturas negras, oscuras..., de
Cristos muertos, Sagradas Familias, Vrgenes y otras desgracias que los anticuarios nos prodigan, a
nosotros, los pobres ingleses, apoyndose en los grandes nombres de los maestros italianos15, con lo
que Hogarth se convirti en el primer artista abiertamente antiacadmico que conocemos y el primer gran
opositor activo de maestros italianos y franceses consagrados en sus das.

De hecho, Hogarth es tal vez el primer artista ntegro; el primero en el que el tono de la discusin no se da
entre la diferenciacin de labores o intenciones a partir de la separacin entre liberales y artesanos o
entre dibujo y color16, sino que ocurre aprovechando la teatralidad an imperante en su poca para
introducir nuevas temticas; temticas racionalistas y moralizantes en oposicin a las inmorales
imposiciones reales consistentes en proporcionar a las cortes belleza y placer. Al fin y al cabo, la disputa
Poussinistas-Rubenistas era bastante radical e imprecisa si se tienen en cuenta los arrojos sensualistas a
los que se abandonaba Poussin en sus paseos por la campia italiana o los rigurosos estudios de la
construccin dibujstica de los pintores y escultores renacentistas hechos por Rubens durante sus
pasantas en Roma. Para Hogarth, es el sentido de las imgenes producidas, la postura tica del artista
frente a los lineamientos del establecimiento artstico acadmico y las costumbres de nobles y burgueses,
los que hacen la obra.

Otros artistas ms o menos parecidos a Hogarth en su necesidad de encontrar sentido ms que belleza
en la imagen pintada son el Goya de los Fusilamientos del 3 de mayo de 1808 y el Courbet de Los
Picpedreros. Una vez entendido que el arte consistir, entonces, en la capacidad de hacer un uso
diferente de los recursos pictricos y escultricos, se plantear una batalla distinta. Dibujantes diferentes
como Rodin, Monet, Czanne o Picasso lograrn liberar totalmente a las artes del yugo acadmico,
oponindose a la teatralidad haciendo nfasis, ms bien, en la objetualidad de la pintura y de la escultura,
actitud ms coherente con una poca que se presentaba cada vez ms materialista, ms cercana a lo

fue finamente aceptado en la Academia francesa en 1717 con su controvertido cuadro Partida de la Isla de
Citerea, en el que se ve a una pareja de amantes desplazarse dentro del formato pictrico hasta perderse en el
horizonte, utilizando un recurso narrativo popular en otras pocas,pero que no se vea desde el renacimiento y que
luego sera la base de las tiras cmicas. En este caso excepcional, lo que comenz como una forzada entrada a la
institucin, termin siendo un desacato pblico de los preceptos acadmicos. Al respecto Michael Levey dice: se
exigi a Watteau que presentara una obra de recepcin, el tema del cual era costumbre que asignara el director:
Tan acostumbrado era este procedimiento que el acta para la recepcin de Watteau el 30 de julio de 1712 afirma
que se le haba dado su tema. Pero esta frase se suprimi y se insertaron las revolucionarias palabras de que el
tema de su composicin se dejaba a su propio deseo. De este modo, incluso cuando Lus XIV todava viva, se
asest una silenciosa bofetada a la tan organizada institucin estatal de las artes en Francia. Watteau, sin esfuerzo,
haba vencido las reglas; fue la Acadmie la que cedi el paso. Levey, Michael. Del Rococ a la Revolucin.
Barcelona: Ediciones Destino, 1998. Pg. 58.

15
Historia del Arte. Tomo 8, pg.52. Barcelona: Salvat, 1970.

Es significativo que buena parte de la produccin de Hogarth fue hecha en grabado, una tcnica considerada
16

menor en las academias.


funcional, llena de avances cientficos, que vea a su alrededor industrializacin y modernizacin
progresivas.

3. Socialistas versus Dibujantes


Inglaterra, que a finales del siglo XVIII y todo el XIX haba sufrido una estrepitosa industrializacin,
comenz tambin a padecer las consecuencias de ese aceleramiento. Capitales que antes haban estado
muy bien guardados sirvieron para financiar la creacin de nuevas empresas y aumentar la produccin
industrial. Mucha gente, antes nobles o burgueses, comenzaron a proletarizarse. Entre esos proletarios
haba que contar a los artistas liberales o acadmicos, quienes, ante las exigencias sociales planteadas
por la rpida industrializacin, se quedaron sin trabajo. La corona pens que una reforma educativa que
incluyera la creacin de escuelas de oficios prevendra que, en el futuro, situaciones semejantes volvieran
a presentarse. William Morris (1834-1896) haba tenido cierto xito fundando el movimiento Arts and
Crafts. Siguiendo las enseanzas del libro de Ruskin The Stones of Venice (1853), insisti en no
depender en absoluto de la mquina y logr, en pequea escala, a travs de un sistema de talleres, que
los artesanos hicieran todo el trabajo, desde disear los muebles hasta comercializarlos, en un sistema de
trabajo que insista en rechazar la modernizacin y funcionar dentro de una cadena productiva de
inspiracin preindustrial. Sin embargo, la escala de sus logros y la baja velocidad de produccin
medieval, no alcanzaba a emplear a todos los artistas disponibles o desempleados. Muchos de ellos
haban formado gremios e incluso vivan en malas condiciones alrededor de las ciudades, en verdaderos
cordones de miseria. Morris, al verse un poco fracasado, se uni al Partido Socialista17 para poder
comunicarse directamente con esta poblacin marginal y lleg a ser uno de los ms importantes lderes
polticos socialistas de finales del siglo XIX en Inglaterra18. Estaba claro que una utilizacin eficaz y
productiva de la mano de obra artstica provendra de una reforma educativa.

La emperatriz Augusta quera disponer en su corte y en sus ciudades de tantos y tan variados muebles
como los que exhiba la corte victoriana. Para esto, envi un espa especial19 a las ya muy difundidas
escuelas de artes y oficios inglesas y copi su modelo educativo, que incluy la creacin de numerosas
de tales escuelas en todo el imperio prusiano. Tambin hay que anotar que, las mujeres, rara vez
admitidas en las academias, se volvieron visibles de la noche a la maana a travs de esta poltica del
diseo : el nmero de mujeres que accedan a estas escuelas y academias [de oficios] se multiplic, con
objeto de cubrir la demanda de mano de obra cualificada para la industria.20

Mientras la artesanalidad radical fue el tono de la produccin impuesta por Morris en Inglaterra, en
Alemania se le dio paso a la mquina sin restriccin alguna. El pas se llen de pequeos talleres
privados que producan muebles, enceres, textiles y productos metlicos. Esto hizo que, a comienzos del
siglo XX, Alemania se convirtiera en la principal potencia industrial del mundo.

A pesar de la modernizacin en todos los estamentos materiales y sociales, pero tambin gracias a ella,
vino un rpido aumento de la poblacin mundial, cuyas necesidades no eran fciles de satisfacer. El
aumento de poblacin pareca ir ms rpidamente que la satisfaccin material y espiritual de sus
necesidades21
17
Una corta resea sobre las actividades de Morris como activista y terico socialista se encuentra en
http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/Jmorris.htm

18
Una detallada informacin sobre los hechos sucedidos en la Inglaterra industrial, el Arts and Crafts y la fundacin
de la Bauhaus -a partir del libro Bauhaus(1989) de Magdalena Droste (editorial Taschen)- complementado con un
texto de Beatriz Carreo, se encuentra en
http://www.monografias.com/trabajos15/bauhaus/bauhaus.shtml.

19
Ibid.
20
Ibid.
21
Este tema, muy de moda en la poca, fue estudiado por Thomas Malthus(1766-1834). En Essay on the Principle
of Population(1798), Malthus, a partir de la observacin de la creciente miseria londinense, adelant la hiptesis de
Las discusiones acerca de la pertinencia de racionalizar los modos de produccin para atender a todos
los individuos por igual, haban comenzado en el siglo XIX con autores como Marx, Engels y, a su modo,
Ruskin. Fue en Alemania, que, como vimos, a comienzos del siglo XX ya corra a la cabeza de la
industrializacin mundial, donde mejor se expresaron estas inquietudes. En ese contexto, la redefinicin
de las profesiones artsticas se convirti en prioritaria. Magdalena Droste anota:

La discusin sobre las ideas modernas haba comenzado en 1916 con un artculo de Wilhelm von Bodes,
director general de los museos estatales de Berln. Von Bodes haba propuesto unir en una nica institucin las
Academias de Arte, Escuelas de Artes y Oficios y las Escuelas Superiores de Arte. Con ello se evitara el exceso de
artistas independientes en paro, el entonces llamado proletariado de artistas. Muchos artistas, sobre todo
arquitectos, hicieron suya esta idea Theodor Fischer escriba en 1917 Por el arte alemn de la construccin el
arquitecto Fritz Schumacher en 1918 La reforma de la educacin tcnico-artstica Richard Riemerschmid
publicaba Cuestiones de la educacin artstica 22.

Un concepto importante entre la multitud de panfletos y manifiestos influenciados por un clima altamente
nacionalista, producto de la revolucin que cre la Repblica de Weimar, sistema poltico que buscaba
un lenguaje estilstico en el mercado adecuado al prestigio mundial de Alemania23 para lograr la fusin
entre lo liberal y lo atesanal, fue el de construccin. El arquitecto BrunoTaut, por ejemplo, escribi: No
hay frontera alguna entre el arte industrial y la escultura o pintura, todo es uno: construccin24. Otro
arquitecto, Walter Gropius, sintetiz todas esas inquietudes en su plan de estudios para la Bauhaus
Estatal de Weimar, cuando el gobierno le permiti fusionar en un mismo edificio en abril de 1919 la
Escuela Superior de Arte del Gran Ducado y la Escuela de Artes y Oficios. De ese programa viene la
famosa premisa de la funcin hace la forma y la forma hace la funcin que unifica la intencin de la
tcnica artstica y la tcnica artesanal dentro de un mismo ethos creativo. Si por un lado hay un artista-
diseador que especula acerca de una idea, por el otro hay un diseador-artista que hace posible el
proceso, fusionndose ambas profesiones en un mismo taller. La Bauhaus representa la primera y nica
vez junto al movimiento Constructivista ruso- en que el diseo y el dibujo participan juntas, fusionadas,
en una sola actividad general constructiva cuya existencia solo se justifica por el beneficio colectivo.

Pero lo que prometa ser el comienzo de un socialismo abierto, se transform poco a poco en una
pesadilla fascista. En medio de un nacionalismo y un antisemitismo cada vez ms acendrado, la Bauhaus
fue clausurada en 1933 y sus profesores acusados de ser degenerados por luchar contra la separacin
radical de las labores artsticas. El nuevo rgimen, comandado por Hitler, orient estas intenciones dentro
de un accionar que recuerda el de Lus XIV o Napolen. Se reabri la Academia y se puso a los artistas y
arquitectos a revivir un neoclasicismo trasnochadsimo, teatral y monumental, mientras se usaban con
fines propagandsticos las poderosas herramientas populares del cine y la fotografa. Mussolini seguira
estas polticas poco despus y Stalin ya vena practicndolas desde haca aos. Estas actitudes, que
impondran modos visuales basados en el estilo de cada uno de los dictadores, parecen, en el contexto
de este texto, una reivindicacin reaccionaria del dibujo en contra del diseo unitario. En realidad,

que la poblacin aumenta tres veces ms rpido que los medios materiales para alimentar esa misma poblacin.
Ese hecho se debe a la voluntad divina para que los hombres trabajen ms y no se vuelvan perezosos,
estableciendo en occidente desde la relectura que Darwin hiciera de Malthus- el axioma clasista de que las
poblaciones, a travs de sus mltiples individuos, deben competir entre si para no ser pobres y seguir un mandato
divino: la conocida ley del ms fuerte. Desde otro punto de vista, Malthus propone que las familias pobres deben ser
controladas en su natalidad para poder equilibrar las cargas. Una extensin de estas polticas a partir del terror que
produjo la imagen de un mundo superpoblado en el siglo XX, fue el control natal en el Tercer Mundo. Ejemplos de el
son la invencin de la pldora, la creacin en 1968 de Profamilia en Colombia y la legislacin china de un solo hijo y
no mascotas. Sobre las tsis econmicas de Malthus y su relacin con las de Darwin, vase
http://www.ucmp.berkeley.edu/history/malthus.html

22
Op. cit., nota 18
23
Op.Cit., nota 18
24
Op. cit, nota 18
debido a la aleatoriedad de la historia, es el comienzo de una macabra retaliacin del diseo en una
variante indita.

4. Estilo versus Diseadores . Aunque en los libros de historia del diseo se describen
varias escuelas de diseo25 (la italiana, la escandinava, la barcelonesa, la americana, la japonesa, etc.) y
varias aplicaciones del diseo (industrial, grfico, textil, etc.), la verdad es que despus de que Estados
Unidos gan la II Guerra Mundial, impuso una nica poltica del diseo . En el sentido alegrico usado en
este texto, vamos ahora a entender el diseo como un nuevo plan global bajo el cual se desenvuelven
todas las actividades del mundo civilizado, incluyendo el dibujo.

Las intenciones de la Bauhaus, patentizadas en su proclamacin26, nos demuestran el espritu


comunitario de ese centro educativo. Pero, despus de la cada del fascismo y de la reparticin del
mundo hecha en la Conferencia de Yalta27, los Estados Unidos comenzaron una campaa contra todo lo
que pareciera medianamente socialista. Los hallazgos formales de la Bauhaus, sacados de contexto e
higienizados de sus intenciones comunitarias, fueron cooptados, usados para promover las intenciones
capitalistas del rgimen estadinense. El estilo Bauhaus comenz a ser promovido, estudiado, copiado y,
an hoy, vendido como estilo internacional.

Al mismo tiempo, los Estados Unidos tambin impondran a travs de potentes diseadores como
Raymod Loewy- un tipo de diseo que hiciera visible el auge econmico alcanzado despus de la
recesin (1929), pero principalmente despus de 1945. Los diseadores demostraran cual nacin era la
nueva duea del mundo, la que tena ms estilo, oponiendo al principio de la Bauhaus engineering first el
de styling first28, en el que el exceso, la opulencia, el lujo y la apariencia de velocidad orientaran el
resultado final de los productos, en el que se resumira (y se resume) un nuevo tipo de imposicin

25
Uno muy popular es el de Peter Dormer, Historia del Diseo desde 1945. Barcelona: Ediciones Destino, 1993.
26
formamos un nuevo grupo de artesanos, pero sin las distinciones de clase que ponen una barrera arrogante entre
artesano y artista. Concebimos y creamos juntos el nuevo edificio del futuroque un da se erguir cara al cielo
desde las manos de millones de trabajadores, como smbolo cristalino de una nueva fe naciente. Apartes del
discurso de proclamacin de la Bauhaus en 1919.
http://www.anxo.org/artigos/050600.html.

27
La conferencia entre Roosvelt, Stalin y Churchill se llev a cabo en la regin de Crimea (hoy Ucrania), en febrero
de 1945, con el fin de darle un destino a los pases derrotados del EJE (Alemania, Italia y Japn) durante la II
Guerra Mundial. Stalin fue el ms beneficiado. Rusia obtuvo el control sobre una parte de Alemania, de toda Europa
oriental, de una fraccin de China y de algunas islas japonesas. Roosvelt supervisara el proceso e incentivara la
reactivacin econmica de Alemanes y japoneses. Aunque hubo claras intervenciones de Estados Unidos en
Amrica latina durante la primera mitad del siglo XX , fue despus de Yalta y de que Stalin incumpliera los acuerdos
entre los tres gobernantes, que los Estados Unidos se dedicaran a sopesar esa supremaca territorial rusa
adjudicndose a Latinoamrica como territorio de influencia cultural y poltica, instalando sucesivas dictaduras en la
zona. As, quedaba definido el nuevo mapa mundial que dividi al mundo entre pases comunistas y capitalistas.
Churchill se vio solamente como una figura simblica en la Conferencia
http://usuarios.lycos.es/christianlr/01d51a93a00bc2104/01d51a93a00c8e939.html.

28
http://www.banrep.gov.co/blaavirtual/pregfrec/dis-industrial.htm
ideolgica que hecha mano de artesanos, artistas, diseadores y publicistas en una escala global nunca
vista antes, ni siquiera en la poca de Lus XIV o Hitler.

Esta actitud de dominio internacional se consolidara con la cada del Muro de Berln, en 1989. Y se
consolidara an ms desde el implacable avance econmico estadounidense, sostenido por una poltica
constante de control territorial y econmico en la mitad del mundo -en el mundo libre como se promovi-,
pero tambin a travs de una clara poltica de diseo en el que poco a poco se le vendi a la poblacin
mundial la idea de que la nica manera de existir en el planeta tierra es verse a la americana.

Esta poltica contamin incluso a los rusos. Ya Stalin haba traicionado la revolucin rusa al imponer un
rgimen del terror, una dictadura ultraderechista que empobreci poco a poco a todos los pases de su
influencia. Se descubri que la Unin Sovitica haba estado gastando millones en sostener una
burocracia feroz y que sus gastos consistan, casi exclusivamente, en la fabricacin de armas. El
desmonte de la Unin Sovitica era un hecho que se vena orquestando a lo largo del siglo XX por medio
de campaas de desinformacin en las que se sataniz el sovietismo por carecer de tradicin, o sea, ser
un modelo ms dbil en ese momento que el tradicional aristocrtico-burgus y que la revolucin rusa
haba ayudado a desmontar temporalmente.

Al mismo tiempo, el diseo logr un espaldarazo muy fuerte con las polticas de liberacin de mercados
que Ronald Reagan impuso en todo el mundo libre desde 1980, polticas que preconizaban la circulacin
descontrolada de dinero - sobre todo el proveniente de pases pobres-. Con una nunca correctamente
bien enunciada tctica de imn neoliberal29, los grandes capitales circulantes se han ido chupando
fcilmente los pequeos capitales del Tercer Mundo a travs de polticas orquestadas desde organismos
manipulados por los Estados Unidos como el FMI y la OMC y hasta las mismsimas Naciones Unidas,
cuyos postulados de Derecho Internacional son constantemente pisoteados por la potencia imperial.

Una de las tcticas favoritas que el diseo tiene para ejercer su monopolio, es producir excesivamente
variaciones de un mismo producto o servicio, de manera que el usuario quede fascinado por la cantidad
de oferta, en una deformacin tendenciosa de las teoras de Adam Smith30 y en las que la libertad
obviamente un concepto de inspiracin filosfica- se ha cambiado por la libertad de escoger alguna
marca, producto, servicio, persona o actividad sobre-diseada.

Hal Foster ha expresado las mltiples caras de esta mutacin sensorial hipercapitalista en ABC del
Diseo Contemporneo31, en el que se dan definiciones de la A a la Z en torno a esta monstruosa
situacin de fundamentalismo de ultraderecha en que se encuentra el mundo. Leemos en la letra D:
Diseo: hoy en da todo, desde la arquitectura hasta el arte, desde los bluyins hasta los genes, es
tratado como objeto de diseo. Los viejos hroes de la modernidad industrial, los artistas-ingenieros o los
autores-productores, son cosa del pasado, y es ahora el diseador postindustrial quien dicta las reglas
del juego. En la actualidad no hay que ser millonario para convertirse en diseador o ser diseado, sea el
producto de inters el hogar o el negocio, el rostro desproporcionado (ciruga diseada) o la personalidad
29
En el vocabulario econmico, neoliberal significa neoconservador, al promover una poltica de mercados que
conserva los mismos favores econmicos del tradicional 4% de la poblacin terrestre; el que acumula la riqueza
mundial.
30
Adam Smith(1723-1790), en An Inquiry Into the Nature and Causes of the Wealth of Nations (1776), expone la
tesis de que la oferta de trabajo est determinada por las reservas de capital. Al aumentar estas reservas, aumenta
el empleo y mejora el mercado. Los trabajadores pueden, as, gastar ms y el sistema acumular ms. En este libro,
acumular capital se equipara con libertad individual. Ms sobre Smith en
http://www.geocities.com/WallStreet/Floor/9680/smith.htm

31
Publicado originalmente en la revista October #100. Primavera del 2002. Massachussets: MIT Press. Traduccin
al espaol en ERGUIDA # 1, 2002. Bogot.
rezagada (drogas diseadas), la memoria histrica (mundo diseado) o la futura carga gentica (hijos
diseados). Podra este sujeto diseado por el consumismo ser el hijo ilegtimo del sujeto construido
por la posmodernidad? Una cosa resulta clara: el diseo actual incita un cuasi perfecto circuito de
produccin y consumo.

5. Nostalgia de Dibujo La posicin de Hal Foster no es nueva. Tiene una genealoga


que comienza en Nietzsche, es retomada por los postestrucutralistas sobre todo Foucault- y se extiende
hasta el presente desde personajes como Jean Baudrillard. Este ltimo haca ya una notable conexin
entre los descubrimientos perspectivos del Renacimiento (la necesidad de poseer la realidad en formatos
bidimensionales); la restauracin de momias egipcias (la necesidad de poseer rdenes espirituales
ajenos); y Disneylandia (el final del proceso de miniaturizacin y disminucin espiritual iniciado en el
Renacimiento)32. No es casual que el recorrido termine en los Estados Unidos, pas que resume, en una
proporcionalidad inversa, la ruina espiritual y moral en la que cay progresivamente occidente y la
cspide de la riqueza material. Lo cierto es que desde la poca en que los nazis clausuraron
forzadamente la Bauhaus, el predominio del diseo estilstico sobre el dibujo ha hecho que los artistas
estn un poco perdidos. A pesar de la creacin de blancos y bonitos museos para la difusin del arte
moderno, la prctica del dibujo se encuentra en un momento difcil. Artistas de los aos 1950, viendo la
crisis artstica que traera la expansin del diseo , reivindicaron tcnicas vanguardistas (collage,
ensamblaje, ready-made, performance, instalacin, publicaciones, eventos pblicos, etc.). En otras
palabras, revivieron los viejos tiempos de las Vanguardias de comienzos del siglo XX, los tiempos en que
dibujo y diseo fueron la misma cosa al estar sumergidos en un medio de alta conciencia social. Ese
segundo aire revivi el cadver artstico y es la base de la produccin artstica contempornea.

Los artistas de hoy han comprendido que la simple produccin de objetos para ser metidos en lmpidos y
deconstruidos museos, solo prolongar la dictadura del diseo . Precisamente, las estrategias del dibujo
contemporneo estn localizadas en la ubicacin de espacios no colonizados por el diseo . Espacios en
los que sea posible crear una conciencia interpersonal que comience la regeneracin del tejido social
daado por la globalizacin. En ese sentido, el material favorito del artista contemporneo es la gente, a
la que debe atrapar y concientizar seducindola con elementos de la tradicin artstica, pero tambin con
la palabra y la accin. Las personas y comunidades son el campo de batalla, entonces, donde se libra la
nueva batalla entre diseo y dibujo . Por eso, no es coincidencia que hoy en da, en las publicaciones
artsticas especializadas, se encuentren palabras como social, comunidad, o activismo, alejadas de
cualquier fundamentalismo de derecha, de izquierda o religioso y repensadas como elementos del
dibujo.

Ante estas nuevas condiciones, los centros de educacin artstica -y las universidades en general- tienen
un reto que determinar nuestro lugar como colombianos en un contexto americanizante que pretende
borrarlo. Para que esto no suceda, es necesario revivir las discusiones acadmicas, aqul lugar que
permite la expresin de variados puntos de vista simultneamente; producir pensamiento artstico
empleando profesores que dediquen parte de su tiempo a la escritura y publicacin de escritos
especializados; implantar y/o fortalecer los estudios sociales y culturales; ensear el valor de las tcnicas
artsticas no como un ejercicio inocuo acerca del uso altamente diferenciado de materiales y mucho
menos como una guerra o diferenciacin esencialista entre ellas-, sino como actividades alegricas. Es
triste ver en el panorama colombiano como la universidad ha sido atrapada por el diseo y ya se ve en
sus folletos instructivos una tendencia a primar lo digital por lo digital, a acortar los programas educativos
y a forzar esos programas dentro de dinmicas interdisciplinarias que en la mayora de casos son solo
una mmica de la globalizacin. La universidad debe ser uno de los lugares donde el dibujo y el diseo
vuelvan a ser una sola cosa. n1649, aparece como uno de los

Baudrillard, Jean. Cultura y Simulacro. Barcelona: Kairs, 1993. Pgs. 20-35


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