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Caractersticas y propiedades del cemento

Finura o superficie especfica

Puesto que la hidratacin de los granos de cemento ocurre desde la superficie hacia
el interior, el rea superficial total de las partculas de cemento constituye el material
de hidratacin, as, una molienda muy fina da lugar a cementos que endurecen ms
rpidamente y por lo tanto tambin tienen un desarrollo rpido de resistencia.

Firmeza

Capacidad que tiene el cemento de conservar su volumen, despus de hidratar el


cemento con agua; se pueden generar tensiones locales apreciables dentro del
mortero de cemento que est endureciendo, debido a las presiones de cristalizacin
ejercidas por la formacin de hidratos. Esto es el caso con las siguientes reacciones:

1.-La reaccin entre el C3A (o sus hidratos) y el SO3, formando etringita.

2.-La hidratacin de cal libre (CaO).

3.-La hidratacin de magnesia libre (MgO-Periclasa).

Las reacciones anteriores pueden dar lugar a expansiones en el mortero de


cemento que est endureciendo y, en casos graves, esta expansin puede causar
la formacin de grietas, lo que tiene como consecuencia un empeoramiento de la
estructura de hormign con respecto a la resistencia y durabilidad.

Fraguado

Durante el fraguado, se forma una pasta que mantiene su plasticidad durante un


tiempo muerto despus del cual la pasta empieza a rigidizarse hasta que
desaparece su plasticidad a la vez que va aumentando su resistencia de forma
gradual. Este fenmeno es consecuencia de las precipitaciones slidas de gel o
cristal que se producen durante las reacciones de hidratacin y que dan lugar a un
aumento progresivo de la viscosidad de la pasta.
Resistencia

La propiedad ms interesante del cemento es su resistencia mecnica, ya que al


amasarlo con agua dan lugar a pastas que endurecen y tiene una gran cohesin y,
cuya porosidad va disminuyendo a la vez que las resistencias mecnicas van
creciendo con el paso del tiempo, presentando, adems, las mismas una gran
adherencia con los ridos que componen el mortero y el hormign.

Consistencia normal

Se define como aquella fluidez determinada por una cierta cantidad de agua. Tiene
relacin con el tiempo de fraguado y la calidad del cemento, porque cada tipo tiene
requerimientos de agua diferentes, dependiendo si son o no adicionados (los
adicionados se componen de una mezcla de clinker, yeso y adiciones minerales);
generalmente los cementos adicionados requieren de ms agua.

Mtodo de obtencin del cemento:

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1. Explotacin de materias primas

De las canteras de piedra se extrae la caliza y la arcilla a travs de barrenacin y


detonacin con explosivos, cuyo impacto es mnimo gracias a la moderna tecnologa
empleada.

2. Transporte de materias primas

Una vez que las grandes masas de piedra han sido fragmentadas, se transportan a
la planta en camiones o bandas.
3. Trituracin

El material de la cantera es fragmentado en los trituradores, cuya tolva recibe las


materias primas, que por efecto de impacto y/o presin son reducidas a un tamao
mximo de una y media pulgadas.

4. Prehomogenizacin

La prehomogenizacin es la mezcla proporcional de los diferentes tipos de arcilla,


caliza o cualquier otro material que lo requiera.

5. Almacenamiento de materias primas

Cada una de las materias primas es transportada por separado a silos en donde
son dosificadas para la produccin de diferentes tipos de cemento.

6. Molienda de materia prima

Se realiza por medio de un molino vertical de acero, que muele el material mediante
la presin que ejercen tres rodillos cnicos al rodar sobre una mesa giratoria de
molienda. Se utilizan tambin para esta fase molinos horizontales, en cuyo interior
el material es pulverizado por medio de bolas de acero.

7. Homogenizacin de harina cruda

Se realiza en los silos equipados para lograr una mezcla homognea del material.

8. Calcinacin

La calcinacin es la parte medular del proceso, donde se emplean grandes hornos


rotatorios en cuyo interior, a 1400C la harina se transforma en clinker, que son
pequeos mdulos gris obscuros de 3 a 4 cm.

9. Molienda de cemento

El clinker es molido a travs de bolas de acero de diferentes tamaos a su paso por


las dos cmaras del molino, agregando el yeso para alargar el tiempo de fraguado
del cemento.
10. Envase y embarque del cemento

El cemento es enviado a los silos de almacenamiento; de los que se extrae por


sistemas neumticos o mecnicos, siendo transportado a donde ser envasado en
sacos de papel, o surtido directamente a granel. En ambos casos se puede
despachar en camiones, tolvas de ferrocarril o barcos.