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REPTEIS MARINHOS

INTRODUCAO
Constituem uma classe de animais vertebrados tetrpodes e ectotrmicos, ou seja,
no possuem temperatura corporal constante. So todos amniotas (animais cujos
embries so rodeados por uma membrana amnitica), esta caracterstica permitiu
que os rpteis ficassem independentes da gua para reproduo. Os rpteis
constituem o primeiro grupo de vertebrados adaptados a vida em lugares secos da
Terra. A pele seca, a crnea e as escamas resistem a perda de umidade do corpo e
facilitam a vida em superfcies speras. A excreo dos rpteis feita por meio de
um par de rins. O produto de excreo nitrogenado o cido rico, eliminado pela
cloaca. A excreo dos rpteis est adaptada mnima perda de gua possvel. A
respirao pulmonar.
A Classe dos Rpteis dividida em trs subclasses: Subclasse Anapsidia onde
incluem as tartarugas, cgados e jabotis (Ordem Chelonia), com cerca de 225
espcies; subclasse Lepidossauria, onde encontramos a tuatara da Nova Zelndia
(Ordem Rhynchocephalia), com 2 espcies, anfisbnios, cobras e lagartos (Ordem
Squamata), com cerca de 5.800 espcies e a subclasse dos diapsdios mais
desenvolvidos, subclasse Archossauria onde se encontram os crocodilos e jacars
(Ordem Crocodilia), com 21 espcies.
Alguns rpteis continuaram em ambientes terrestres, enquanto outros procuraram as
guas doces e ambientes marinhos, assim evoluindo e se diferenciando dos demais
rpteis. Os ancestrais terrestres dos rpteis modernos impuseram limitaes em suas
vidas na gua. Sendo ovparas, as fmeas da maioria das espcies necessitavam ir
para a terra para postarem seus ovos; apenas algumas das serpentes marinhas d a
luz seus filhotes na gua e nunca emergem voluntariamente para a terra. A
respirao outro limitante. Todos os rpteis aquticos precisam ir at a superfcie
periodicamente para respirar, embora alguns sejam capazes de prolongar ao mximo
o tempo que ficam submersos. As serpentes marinhas podem ficar submersas por
uma ou duas horas, pois podem absorver oxignio pela sua pele a um nvel que as
serpentes terrestres no podem. Elas podem mergulhar a at 100 metros de
profundidade sem nenhum problema, provavelmente devido permeabilidade da
pele gases; o excesso de nitrognio absorvido pelo sangue, sob presso, pode
passar pela pele para o ambiente externo. Para evitar que o ar saia do pulmo, a
serpentes marinhas possuem vlvulas que fecham as narinas quando o animal est
submerso. As narinas e olhos dos crocodilianos e serpentes aquticas tendem a ser
localizados mais em cima, na parte superior do cabea. Isto permite que o animal,
estando na superfcie, fique quase completamente submerso, mas com condies de
ver e respirar, enquanto se movimenta. A locomoo dentro d'gua completamente
diferente da locomoo na terra, principalmente pelo fato da presso que o animal
faz com seu corpo ter que ser aplicada contra a gua e no contra uma superfcie. Os
rpteis se adaptaram esta condio de duas maneiras. Aqueles que possuem
membros desenvolveram ps como teias ou, no caso das tartarugas marinhas,
nadadeiras. J as serpentes marinhas adaptaram suas caudas, deixando-as com um
formato mais achatado. Os crocodilianos e alguns lagartos semi-aquticos tambm
possuem a cauda achatada, o que aumenta a superfcie da cauda em contato com a
gua, facilitando a movimentao. O principal problema encontrado pelos rpteis
marinhos a salinidade da gua. O rim destes animais no pode deparar com uma
alta salinidade e a vida no mar s possvel para alguns rpteis devido presena de
uma glndula excretora de sal. Algumas serpentes marinhas possuem uma de suas
glndulas salivares modificadas em uma glndula excretora de sal. Ela fica
localizada debaixo da lngua, e o sal expelido pela pele da lngua. Quando a
serpente coloca sua lngua para fora da boca, o sal levado de volta para o mar.
Outro grupo de serpentes, habitantes de guas salgadas (as Homalopsines), possui
uma glndula similar, mas que localizada na frente do cu da boca do animal. As
tartarugas marinhas possuem uma glndula lacrimal modificada que excreta sal dos
olhos. J os crocodilos marinhos possuem pequenas glndulas excretoras de sal
situadas em baixo da superfcie da lngua. Muitas iguanas terrestres possuem uma
glndula nasal que excreta o excesso de sal presente em sua dieta. A iguana marinha,
das Ilhas Galpagos, que costuma mergulhar no mar e se alimentar de algas,
possuem esta mesma glndula s que bem mais desenvolvida. O sal excretado para
a passagem nasal e quando o animal est na terra ele espirra, eliminando assim o sal
de seu corpo. Poucos animais so adaptados para se mover sobre superfcie da gua.
Um dos poucos que possui esta habilidade o lagarto basilisco, da Amrica Central.
Eles possuem uma espcie de aba de pele, na lateral dos ps da pata traseira. Esta
estrutura dobrada quando o animal est andando na terra. Quando o animal se
sente ameaado, ele comea a correr de maneira bpede e abra as abas presentes em
seus ps, criando uma superfcie extra que possibilita que o animal consiga correr
sobre a superfcie da gua. Caso pare de correr, ir afundar, porm so exmios
nadadores.
CARACTERISTICAS ESPECIFICAS
Tartarugas marinhas:
Os quelnios sofreram diversas adaptaes que os permitiram sobreviver tanto
tempo em ambientes diferentes: diminuram o numero de vrtebras, ocorreu a fuso
das costelas onde foi formada a carapaa ssea com revestimento crneo; as
tartarugas marinhas ganharam um casco mais achatado contribuindo para
hidrodinmica e nadadeiras ao invs de patas, bicos serrados, escamas sobre a
cabea. As tartarugas possuem uma caracterstica importante que a glndula
lacrimal modificada que excreta sal dos olhos, promovendo eliminao de sal do
sistema de maneira mais rpida e eficiente. Esses animais tm olfato, audio e
viso muito desenvolvidos. So carnvoras ou vegetarianas dependendo da espcie.
As carnvoras alimentam-se principalmente de guas vivas, peixes, crustceos,
moluscos as vegetarianas comem principalmente algas e plantas aquticas.
Podem se manter abaixo da gua por at uma hora pois fazem respirao cloacal
(trocas gasosas pelos vasos sanguneos na cloaca). Por ser um animal ectotrmico
so encontradas com mais frequncia em regies prximas dos trpicos. Tanto as
tartarugas marinhas como as de gua doce podem alterar o peso especfico de seus
corpos a fim de permanecer em certos nveis na gua.
Podem medir 2 metros e seu peso pode chegar a aproximadamente 600 kg. Vivem
em guas tropicais, principalmente no litoral. A maioria das espcies desse animal
so migratrias e vagueiam pelo oceano, orientando se atravs do campo
magntico terrestre.
As tartarugas marinhas pertencem a ordem Testudines e subordem Cryptodira
e poderm pertencer a duas famlias: Cheloniidae e Dermochelyidae. A famlia
Cheloniidae inclui seis espcies de tartarugas marinhas, com carapaa coberta por
placas; tamanho mdio a grande com casco de 600 a 1200 mm de comprimento; as
placas crneas revestem as placas sseas da carapaa e plastro; a cabea incapaz
de ser retrada para dentro do casco
A famlia Dermochelyidae inclui somente a tartaruga de couro que, em vez de uma
carapaa coberta por placas, possui pele semelhante a couro. A tartaruga-de-couro
(Dermochelys coriacea) a maior espcie, atingindo 2 m de comprimento e 1,5 m de
largura, para 600 kg de peso; sua superfcie dorsal marcada por sete cristas
longitudinais sobre a pele coricea.
O acasalamento ocorre em reas costeiras ou guas profundas. As fmeas atingem a
maturidade sexual por volta dos 30 anos e volta a praia onde nasceu para enterrar
seus ovos na areia. A reproduo interna, com trs a cinco desovas numa mesma
temporada de reproduo, os ovos so grandes e contem muito vitelo. A incubao
leva cerca de 2 meses, os filhotes escavam a sada e se lanam ao mar. Aps atingir
a maturidade sexual, em muitas espcies, apenas por volta dos 30 anos, a fmea
regressa praia onde nasceu para enterrar os seus ovos na areia.
Os crocodilos (Ordem Crocodilia) so organismos essencialmente de gua doce,
atualmente apenas uma espcie considerada estuarina, o Crocodilus porosus, que
o maior rptil conhecido. A sua distribuio estende-se pelos Oceanos
ndico e Pacfico, desde a costa leste da ndia, de Bangladesh (manguezais do Delta
do Ganges), Myanmar e Tailndia s Ilhas Andaman e Nicobar e a maior parte das
ilhas da Indonsia, da costa do Vietname s Ilhas Salomo e Filipinas, sendo mais
comum no Norte da Austrlia e Nova Guin. Este crocodilo habita rios e esturios,
pode tambm ser encontrado em zonas costeiras de mar aberto. O principal fator que
favoreceu esses animais foi o surgimento de pequenas glndulas excretoras de sal
situadas em baixo da superfcie da lngua que permitiu ao Crocodilus porosus
percorrer grandes distncias em mar aberto em busca de alimento. Apresentam forte
dimorfismo sexual. Os machos podem medir entre 6 e 7 metros de comprimento
(no encontrados maiores de 7 m) e pesar at 1500 kg, enquanto as fmeas
raramente crescem alm dos 2,1 a 3 metros. A cabea relativamente grande em
relao ao corpo e apresenta duas cristas em torno dos olhos. Enquanto juvenis, os
crocodilos-de-gua-salgada so amarelados com riscas e/ou pintas escuras,
tornando-se uniformemente escuros em adultos. A barriga mais clara e de cor
branca ou amarelada. O processo de digesto e muito lento e seu estomago
muito diminuto, levando em media sete dias para digerir uma galinha.
O crocodilo-de-gua-salgada capaz de abater praticamente qualquer animal que
entre em seu territrio, seja na gua ou em terra seca. Os mais jovens se alimentam
de presas menores, como insetos, anfbios, crustceos e peixes. Grandes crocodilos
podem comer qualquer animal dentro da sua rea de ocorrncia, incluindo macacos,
cangurus, javalis, animais domsticos, bfalos, e at mesmo tubares e humanos. O
crocodilo-de-gua-salgada reproduz-se durante a estao mida, em zonas de gua
salgada. Nesta poca, os machos adquirem um territrio que defendem de intrusos e
procuram atrair as fmeas com a emisso de sons. As posturas so feitas em ninhos
construdos em terra com lama e ramos onde so enterrados 40 a 60 ovos que levam
cerca de 90 dias a incubar. A determinao do sexo dos pequenos crocodilos feita
atravs da temperatura dos ovos durante os primeiros dias aps a postura: os machos
so produzidos se a temperatura estiver em torno dos 31 C; se as condies forem
mais variveis, as crias sero fmeas. A maturidade sexual atingida entre os 10 a
12 anos para o sexo feminino e os 16 anos para o masculino.
As serpentes marinhas (Subclasse Lepidossaura, ordem Squamata, subordem
Ophidia) correspondem ao grupo mais numeroso dos rpteis marinhos, com
aproximadamente 70 espcies que habitam principalmente os mares tropicais do
sudeste asitico e norte da Austrlia. So extremamente venenosas. Existem
serpentes completamente adaptadas a vida no mar e que nunca vao para a terra
firme. So vivparas, suas narinas ficam voltadas para trs no alto da cabea;
suas escamas tm o mesmo tamanho e formato no dorso e no ventre (Famlia:
Hydrophiidae, subfamlia: Hydrofiinae, gnero Hydrophis e Enhydrina). A
maioria das serpentes marinhas pertence a subfamlia Hydrofiinae, com trinta
espcies catalogadas e representam o mais recente desenvolvimento das
hydrophiidae. Nesta subfamlia o maxilar superior est to para trs que o osso
palatino se estende alm dele; as escamas so uniformes em todo corpo,
inclusive as ventrais, no possuindo placas, o que as impede de ir terra, da
qual perderam completamente sua dependncia; sua musculatura corporal
degenerada, pois no necessitam de fortes msculos para locomover-se em
terra, so elas adaptadas a total vida aqutica; quando h tempestade no mar
elas se lanam pra terra, elas no encontram foras para voltar gua, por
serem impotentes fora da agua seu pulmo por falta de msculos de apoio,
termina constringido pelo ar extremo, matando-as por sufocao; a parte
traseira do corpo, inclusive a cauda, lateralmente comprimida em muitas
espcies; todas elas so ovovivparas. E adaptao revolucionria nestas
espcies. J as serpentes do mar comuns do gnero Laticauda - ou de cauda
achatada - da famlia Elapidae, so apenas parcialmente adaptadas vida no
mar. So ovparas, as narinas so menos voltadas para trs e, como as serpentes
terrestres, suas escamas so bem maiores no ventre. A cauda larga e chata, em
formato de leme, proporciona-lhes grande agilidade na gua, mas elas vm
freqentemente para a terra. Podem se distanciar centenas de metros da gua,
para tomar sol, dormir ou pr ovos. As representantes do gnero Laticauda so
as menos adaptadas a vida marinha e conta com quatro espcies, Laticauda
colubrinus, Laticauda laticauda, Laticauda schistorhynchus e Laticauda
semifasciata, as quatro espcies se alimentam basicamente de peixes e enguias,
e a rea de vivncia so ilhas costeiras, do Japo Austrlia, oceano pacfico.
Algumas espcies so de fato to bem adaptadas ao mar que podem at mesmo
absorver o oxignio diretamente da gua atravs de sua pele. Elas tambm tm
glndulas especiais na sua lngua, que expelem o excesso de sal do organismo da
cobra cada vez que colocam a lngua para fora. Outro grupo de serpentes,
habitantes de guas salgadas (as Homalopsines), possui uma glndula similar,
mas que localizada na frente do cu da boca do animal.
Elas podem ficar submersas por uma ou duas horas, pois podem absorver
oxigenio, podendo mergulhar a ate 100 metros de profundidade devido
permeabilidade da pele gases; o excesso de nitrognio absorvido pelo sangue,
sob presso, pode passar pela pele para o ambiente externo. Para evitar que o ar
saia do pulmo, a serpentes marinhas possuem vlvulas que fecham as narinas
quando o animal est submerso. Na maioria dos casos, as fmeas so
significativamente maiores do que os machos. O peso dos animais depende do
tipo e o sexo, e o estado nutricional. As serpentes-marinhas encabeam a lista
das serpentes mais peonhetas do mundo. A Hydrophis spiralis pode medir 2,75
metros de comprimento. As serpentes-marinhas apesar de muito peonhentas,
dificilmente oferecem perigo ao homem quando manipuladas; uma vez que so
pouco agressivas e dificilmente atacam. Usam a peonha quase que
exclusivamente para matar suas presas. A peonha tem ao miotxica, alm de
matar, em geral, por insuficincia renal aguda.
No grupo dos iguanas (Ordem Squamata, subordem Lacertila) h
apenas uma espcie marinha (Amblyrhynchus cristatus), que habita
unicamente o arquiplago de Galpagos, no Oceano Pacfico. O iguana
marinho, geralmente, vive em colnias onde os recifes so rasos. Em terra, o iguana-
marinho um animal bastante desajeitado e passa a maioria do tempo parado, evitando
gastos de energia ao mximo. Medem at 1,5 metros de comprimento; so
vegetarianos se alimenta mordiscando algas marinhas incrustadas nas rochas
expostas na mar baixa, ou mergulha at o leito da costa para encontrar alimentos
mais ricos em nutrientes. Podem usar a longa e forte cauda para mergulhar a mais
de 10 metros de profundidade, para alcanar a vegetao que cresce abaixo da
superfcie. Devido ao seu metabolismo e ao frio do fundo do mar, o iguana
marinho quando retorna a superfcie, deita-se sobre as pedras para aquecer seu
corpo. Na poca do acasalamento os machos lutam , sem violncia, para garantir seu
territrio e as fmeas que neles esto, as quais pem de um a seis ovos que so
depositaos em buracos em terrenos compostos por cinza vulcnica podendo ter de 30 a
80 cm de profundidade. O iguana quase preto, mas nesse perodo durante o
acasalamento, com o objetivo de atrair os parceiros, esta colorao pode se
tornar verde, marrom e at vermelha O iguana que nasce do cruzamento de um
iguana marinho macho com um iguana terrestre fmea chama-se iguana hdrica e tanto
podem viver na terra como no mar.
Os Amblyrhynchus cristatus nem sempre so pretos; os jovens tm uma tarja de
cor mais clara dorsal, e alguns exemplares adultos so cinza. A razo para o tom
sombrio que a espcie deve absorver rapidamente o calor para minimizar o
perodo de letargia depois de sair da gua e os pigmentos escuros ajudam a
proteger contra os efeitos dos raios ultravioleta. Expulsam o excesso de sal das
glndulas secretoras nasais atravs da exalao como uma nuvem de vapor,
enquanto aproveitam o sol. Nos machos adultos, a colorao varia com a
estao. O p dos iguanas marinhos, diferentemente dos animais nadadores,
no tem intermembrana, nem so modificados em nadadeiras, mas possuem
unhas grandes e fortes para se agarrarem nas pedras. A locomoo na terra que
feita por essas patas, no so nada eficientes para o nado. Seus movimentos
so bem coordenados, so timos nadadoress. Os machos adultos so de
aproximadamente 1,3 m de comprimento e pesam at 1,5 kg, as fmeas medem
0,6 m. Morfologicamente, estes iguanas tm como detalhes importantes no
corpo o fato de serem escamadas e terem cristas nas costas. A cabea deste
animal tem as maiores cristas, que vo diminuindo medida que se desce das
costas at a cauda. Essas cristas so feitas de um material cartilaginoso, porm
pouco flexvel. O focinho do iguana curto e sem corte e isso permite que a
mandbula fique em estreito contato com o substrato quando esses iguanas
esto alimentando de algas. Os dentes tricspides so achatados lateralmente e
ficam dispostos nas laterais da mandbula sem sair dos lbios. Um fenmeno
curioso so as chamadas iguanas hbridas, nascidas do cruzamento de uma
iguana-marinha macho com uma iguana-terrestre fmea. Os iguanas hbridos
podem viver tanto na terra quanto no mar. Ele pecilotrmicos, (ectotrmicos), e
sendo assim pode passar apenas um determinado tempo no mar gelado, depois tem
que ficar exposta ao sol para poder se reaquecer.

AFINIDADE:
Os rtpeis marinhos formam um grande grupo de rpteis que retornaram a agua
enquanto os dinossauros dominavam a terra, essa transio exigiu adaptaes ao novo
meio, suas extremidades se transformaram em barbatanas que os tornava mais geis na
gua. Pouco depois do aparecimento dos rpteis, o grupo dividiu-se em dois
ramos um dos quais evoluiu para os mamferos, o outro voltou a dividir-se nos
lepidossauros (que inclui as cobras e lagartos modernos e talvez os rpteis
marinhos do Mesozico) e nos arcossauros (crocodilos e dinossauros). 4 grupos
de rpteis do Mesozico so os mais conhecidos:
. plesiossaurios (muitas vezes o modelo para o imaginrio monstro do Lago
Ness)
ictiossaurios (que se assemelhavam a golfinhos ou tubares)
mosassaurios, lembrando em alguns aspectos os lagartos monitores (incluindo o
famoso drago de Komodo)
. tartarugas marinhas, que pertencem mesma linhagem das formas actuais.
As serpentes marinhas tem parentesco direto com as serpentes terrestres, assim
como as iguanas marinhas de Galpagos tem seus ancestrais as iguanas
terrestres. O-crocodilo-de-gua-salgada descende dos seus parentes do grupo
terrestre.
IMPORTANCIA: Os crocodilos-de-gua-salgada so predadores de topo da
cadeia alimentar, desempenhando papel fundamental no controle de
populaes do ecossistema onde vivem. O couro do crocodilo-de-gua-salgada
considerado valioso e h quintais onde estes animais so criados para a sua
extrao. No corre perigo de extino escala global, porm algumas
populaes esto seriamente ameaadas. No Sri Lanka e Tailndia a destruio
de habitat provocou o desaparecimento destes crocodilos e na Birmnia s
subsistem dentro de quintais. A Austrlia e a Papua-Nova Guin so o habitat
das populaes mais estveis, graas a programas integrados de conservao.
As tartarugas marinhas podem ser predadores, se alimentando de pequenos
peixes, invertebrados e acdias ou herbvoras se alimentando de algas. A
sobrevivncia das tartarugas-marinhas continua em risco, aps muitos anos de
caa intensiva pela sua carapaa, carne (utilizada para sopa) e gordura.
Atualmente a caa est controlada mas estes animais continuam a estar
ameaados pelas redes de pesca que matam cerca de 40 000 exemplares por
ano. Outra das maiores ameaas o desenvolvimento costeiro nas reas de
nidificao, que impede as fmeas de pr os ovos e impossibilita a sua
reproduo.
As serpentes marinhas so consumidores de segunda ou terceira ordem, o nico
animal marinho que capaz de preda-las o tubaro-tigre que parece ser imune
ao veneno dessas cobras. Alm disso, especialmente guias, observam as
serpentes do mar, como estes precisam subir coluna dgua para respirar e,
por vezes, para se aquecer no sol, quando sobem as guias a capturam e as
comem. Algumas das serpentes marinhas so utilizadas para produo de soro
antiofdico, alguns pescadores a caam por seu coro para produo de
vestimentas e atualmente seu veneno est sendo estudado para tratamento de
doenas mentais e como uma alternativa a morfina.
As iguanas marinhas caracterizam-se por serem consumidoras de primeira
ordem, so responsveis por controlar algumas bactrias e algas que habitam as
ilhas do arquiplago de Galpagos. Alguns habitantes locais as caam e depois
empalham os animais e os colocam h venda no comrcio. As iguanas marinhas
por serem endmicas de Galpagos tem uma importncia ecolgica muito
grande e a pesquisa sobre esta espcie intensa.