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Los Mayas

Cesar: Durante el periodo clsico floreci en los bosques tropicales de Mesoamrica una de las
culturas ms asombrosas de la historia de la humanidad: la cultura maya.

La cultura maya fue una civilizacin mesoamericana desarrollada por los pueblos mayas, que
destac en Amrica por su escritura glfica (as como podrn ver en la imagen) el nico sistema de
escritura plenamente desarrollado del continente americano precolombino, as como por su arte,
arquitectura y sistemas de matemtica, astronoma y ecologa.

Brayan: La Cultura Maya Se desarroll en la regin que abarca el sureste de Mxico,


correspondiente a los estados de Yucatn, Campeche, Tabasco, Quintana Roo y la zona oriental de
Chiapas, as como en la mayora de Guatemala, Belice, la parte occidental de Honduras y de El
Salvador. Esta regin se compone de las tierras bajas del norte que abarca la pennsula de
Yucatn, las tierras altas de la Sierra Madre que se extiende por el estado mexicano de Chiapas, el
sur de Guatemala hasta El Salvador, y las tierras bajas del sur en la llanura litoral del Pacfico.

Poncho: El gobierno de la comunidad de la cultura maya recaa, en el linaje principal, que


monopolizaba las tareas administrativas y, sobre todo, las religiosas. Los descendientes del
antepasado fundador eran verdaderos dioses vivientes que ostentaban el mando poltico,
econmico, judicial y militar de la comunidad; y como tales tenan derecho a ceder a sus hermanos
y sobrinos los cargos polticos de mayor responsabilidad.

Luis Antonio: En el plano econmico, la cultura maya sac el mximo rendimiento a sus tierras. La
actividad agrcola, la principal rama de la produccin, se organizaba de acuerdo con el principio de
parentesco, lo cual implicaba que la tierra perteneca al Ahau, encarnacin del grupo, quien la
distribua en funcin de las necesidades de cada familia.

Las cosechas quedaban en poder del campesino, si bien este deba entregar una parte al seor
para contribuir al sostenimiento de la familia dominante y del aparato burocrtico.

Se ha dicho de los mayas que fueron los griegos del Nuevo Mundo. Lo cual es del todo cierto,
porque pocos pueblos desarrollaron una cultura tan abstracta e intelectual como los habitantes de
las selvas del Petn.

Poncho: Los mayas posean dos calendarios: el tzolkin o ritual y el haab o solar. El primero
constaba de 260 das divididos en 13 meses de 20 das, y se utilizaba para predecir el futuro de las
personas. El segundo tena 18 meses o tunes de 20 das, lo cual daba un perodo de 360 das, ms
cinco das aciagos. Combinando ambos calendarios se obtena un ciclo de 52 aos llamado por los
mayas cuenta corta.

Brayan: El tercer gran logro de los mayas fue la escritura, compuesta por ms de 700 signos que
aparece en piedra, en cdices (tiras de fibra de maguey plegadas en forma de biombo) y en la
superficie de algunos vasos cermicos. Esta grafa, an no descifrada del todo, es en parte fontica
y en parte ideogrfica.

En el terreno de las artes, los mayas aportaron un genial concepto a la arquitectura: la bveda
falsa, construida por aproximacin de enormes losas inclinadas. Tambin destacaron en la
escultura, como ponen de manifiesto las hermosas estelas de Piedras Negras y Tikal, y en la
pintura, aunque, desgraciadamente, slo se conservan vestigios que asombran por la sobriedad de
la lnea y la seguridad del trazo.

Cesar: La numeracin, consecuencia directa de la necesidad de contabilizar las observaciones


astronmicas que regulaban el ciclo agrcola, era vigesimal e inclua el concepto de cero, ideado
muchos siglos antes que apareciera en la numeracin arbiga. Para representar los nmeros
utilizaban una combinacin de puntos (. igual a 1) y barras ( igual a 5). En matemticas
dominaron la divisin de fracciones y los logaritmos.