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QUE ES UN REFRIGERANTE?

Definicin De manera general, un refrigerante es cualquier cuerpo o substancia


que acte como agente de enfriamiento, absorbiendo calor de otro cuerpo o
substancia. Desde el punto de vista de la refrigeracin mecnica por evaporacin
de un lquido y la compresin de vapor, se puede definir al refrigerante como el
medio para transportar calor desde donde lo absorbe por ebullicin, a baja
temperatura y presin, hasta donde lo rechaza al condensarse a alta temperatura
y presin.
Los refrigerantes son los fluidos vitales en cualquier sistema de refrigeracin
mecnica. Cualquier substancia que cambie de lquido a vapor y viceversa,
puede funcionar como refrigerante, y dependiendo del rango de presiones y
temperaturas a que haga estos cambios, va a tener una aplicacin til
comercialmente.
HISTORIA

Historia de los Refrigerantes La prctica de la refrigeracin, probablemente ha


existido desde la poca de las cavernas. Con frecuencia, en la historia se
menciona el uso de hielo y nieve naturales para fines de enfriamiento. Los
chinos, y despus los romanos, los usaban para enfriar sus bebidas. En algunos
lugares donde slo tienen hielo en el invierno, lo almacenaban en fosos para
usarlo en el verano. En lugares desrticos donde no disponan de hielo o nieve
en ninguna poca del ao, como en Egipto, se utilizaba la evaporacin del agua
para el enfriamiento de bebidas, y hasta algunos dispositivos ingeniosos para
hacer la estancia ms confortable. El agua fue el primer refrigerante, con una
larga historia de uso, continuando hasta nuestra poca. Con el paso del tiempo,
se han hecho mejoras en cuanto a su manejo y almacenamiento, pero an se
utiliza el hielo natural por todo el mundo. El uso histrico y fundamental del hielo,
ha sido reconocido en una unidad de refrigeracin: la tonelada de refrigeracin,
la cual se define como la cantidad de calor que se requiere para fundir dos mil
libras de hielo en 24 horas. En refrigeracin se dio un gran paso adelante, all
por el ao 1600, cuando se descubri que una mezcla de hielo con sal, produca
temperaturas ms bajas que el hielo solo. En cierta manera, sta fue la primera
mejora sobre la naturaleza en el campo de la refrigeracin. Hacia finales del siglo
XVIII, la inventiva del hombre se haba dirigido hacia la produccin de fro en el
momento y tiempo que se deseara. Se desarrollaron mquinas para disminuir la
presin del vapor del agua y acelerar su evaporacin. Tambin recibi
considerable atencin el 137 Refrigerantes arte de producir fro por la liberacin
de aire comprimido. Durante la primera parte del siglo XIX, se desarrollaron
mquinas para la compresin de vapor y se probaron muchos fluidos como
refrigerantes, entre los que sobresalieron el amonaco, bixido de carbono,
bixido de azufre, cloruro de metilo y en cierta medida, algunos hidrocarburos. A
finales del siglo, la refrigeracin mecnica estaba firmemente establecida. Por
muchos aos (desde 1876), al amonaco se le han encontrado excelentes
propiedades como refrigerante, y desde entonces, ha sido el refrigerante ms
utilizado comnmente. An en la actualidad, ha demostrado ser satisfactorio,
sobre todo en refrigeracin industrial en grandes plantas. En las dcadas
siguientes, la atencin fue orientada hacia el mejoramiento del diseo mecnico
y la operacin de los equipos. A principios del siglo XX, se desarrollaron las
unidades domsticas y los refrigerantes en uso en ese tiempo, padecan de una
o ms propiedades riesgosas. Algunos eran txicos, otros inflamables, y otros
ms operaban a muy altas presiones; por lo que, para estos equipos ms
pequeos, los ingenieros se enfocaron al refrigerante de ms baja presin de
operacin: el bixido de azufre. Este refrigerante tiene algunas fallas serias,
como la formacin de cido sulfuroso cuando se combina con el agua; es muy
corrosivo y ataca las partes del sistema. Adicional a esto, cuando se fuga an en
pequesimas cantidades, causa tos violenta y ahogamiento. Estas cualidades
indeseables, obligaron a los fabricantes a hacer las unidades menos propensas
a fugas y a tener precaucin de secarlas, logrando reducir los requerimientos de
servicio hasta un punto, donde las desventajas del refrigerante no eran tan
grandes. Literalmente, se construyeron millones de esas unidades que utilizaban
bixido de azufre, las cuales operaban satisfactoriamente. En 1928, el
vicepresidente de una importante compaa de automviles, C.F. Kettering,
decidi que la industria de la refrigeracin, si quera llegar a alguna parte,
necesitaba un nuevo refrigerante seguro y estable, que no fuera txico, corrosivo
ni inflamable, y que tuviera las caractersticas necesarias para poder usarse en
equipos compactos. Kettering solicit a Thomas Midgely que explorara la
posibilidad de desarrollar dicho producto. Un grupo de qumicos se pusieron
manos a la obra e iniciaron la bsqueda de tal refrigerante. Saban que las
combinaciones de flor eran muy estables, as que, experimentaron con algunos
de los compuestos qumicos comunes de carbono, cloro e hidrgeno,
sustituyendo tomos de cloro e hidrgeno por tomos de flor, y en poco tiempo,
lograron sintetizar el diclorodifluorometano. Demostraron que no era inflamable
y que tena una toxicidad inusualmente baja. Los experimentos consistieron en
reordenar la molcula de tetracloruro de carbono. En la figura 12.1-A, se muestra
la frmula estructural de la molcula de tetracloruro de carbono, usada para
fabricar algunos de los refrigerantes halogenados. Comparndola con la
molcula de metano en la figura 12.1-B, se ve que las dos son similares, excepto
que el metano tiene 4 tomos de hidrgeno y el tetracloruro tiene 4 tomos de
cloro. Reemplazando un tomo de cloro por un tomo de flor, se tiene otro
compuesto ms estable llamado tricloromonofluorometano o R-11, como se
muestra en la figura 12.1-C. Si se reemplazan dos tomos de cloro por dos de
flor, se obtiene el diclorodifluorometano o R-12, como se muestra en la figura
12.1-D. En 1929 se le solicit a una compaa qumica, que ayudara a desarrollar
un proceso comercial prctico para la fabricacin del nuevo refrigerante. Con
este desarrollo naci la industria de los refrigerantes halogenados, ninguno de
los cuales exista antes. El primero de ellos fue el Fren 12, que, durante muchos
aos, fue el ms popular (ver figura 12.2). De all siguieron el Fren 11, el Fren
21, el Fren 114, y el Fren 22, cada uno con sus caractersticas especiales. Sin
embargo, el desarrollo de los refrigerantes Fren no tuvo una recepcin
entusiasta. Las comisiones de seguridad eran prudentes en sus sanciones; los
tcnicos de servicio estaban inconformes respecto a las fugas, porque no los
podan detectar con el olfato; los contratistas los rechazaban porque costaban
ms que el bixido de azufre, y algunos de los fabricantes lderes, se rehusaban
a disear el equipo de refrigeracin que se ajustara a las propiedades
termodinmicas de estos refrigerantes. Gradualmente, surgieron diseos que
usaban pequeas cantidades de estos refrigerantes costosos. Se disearon
compresores, evaporadores, condensadores e intercambiadores; se
construyeron unidades paquete con un mnimo de uniones, y cada unin estaba
cuidadosamente diseada y fabricada para eliminar fugas. Se utilizaron nuevos
materiales que no podan ser utilizados con seguridad con los antiguos
refrigerantes, los tcnicos se volvieron expertos en la deteccin de fugas, y el
Fren arrib como un refrigerante aceptado. El resultado fue que los freones
eran virtualmente la base de todas las unidades pequeas, y era usado tambin
en trabajos grandes de aire acondicionado.
Con el tiempo, se fueron desarrollando otros compuestos halogenados y creci
la familia de los freones. Adems de refrigerantes, se les encontraron otras
aplicaciones, tales como proponentes, solventes, extinguidores de fuego,
agentes espumantes y otros. Algunos aos ms tarde, otras compaas
comenzaron a fabricar los compuestos halogenados con otros nombres
comerciales.

Caracterstica del Propiedades


refrigerante

Seguridad No txico, no - GRUPO 1: No son combustibles ni txicos. Incluye


explosivo y no todos los refrigerantes halogenados ms
inflamable utilizados. (R11,R12, R22, R113, R114, R500, R502)
- GRUPO 2: Txicos, corrosivos o explosivos a
concentraciones mayores de 3,5% en volumen
mezclados con el aire. (Amoniaco, Anhdrido
Sulfuroso (SO2), cloruro de metilo)
- GRUPO 3: Txicos, corrosivos o explosivos a
concentraciones menores o iguales a 3,5% en
volumen. (Butano, Propano, Isobutano, Etano,
Etileno, Propileno y Metano).

No daino al - No daino a la
ambiente capa de ozono
- Sin efecto
invernadero
- Fcil deteccin de
fugas (por olfato)
- Fcilmente
desechable

Buenas propiedades - Alto calor latente -Una pequea cantidad de fluido absorbe
fsicas y - Bajo volumen del gran cantidad de calor
termodinmicas vapor - Equipos mas pequeos (lneas de
- Baja temperatura aspiracin y compresin)
de - Evitar congelacin en el evaporador
congelacin

Bajo costo - Bajo costo por Cuando el calor latente es alto, la masa del
kilogramo refrigerante circulando es pequea y si el volumen
especfico del vapor es bajo, se tendr un gran
- Alto radio calor aumento en la capacidad y eficiencia del
latente compresor, lo que disminuye el consumo de
/costo potencia y permite el uso de un equipo pequeo y
- Fcil mas compacto.
disponibilidad

Funcionalidad - Estabilidad - Que soporte repetidos cambios de estado


qumica - Que no ataque el material del sistema
- No corrosivo
REFRIGERANTE R12

CARATERISTICAS
El diclorodifluorometano (CCl2F2) que ese es en realidad el nombre de este
refrigerante tambin conocido como CFC12, pertenece a la familia de los
clorofluorocarburos derivados de los hidrocarburos saturados obtenidos mediante la
sustitucin de tomos de hidrgeno por otros de flor y/o cloro. En el mundo del
automvil se utiliza en los sistemas de climatizacin de los automviles. Su tarea es
estar en contacto con el aire recogido en el interior del vehculo, para transferir su calor
al exterior.
El CFC12 o R12 vendido como Fren 12 es un gas ms pesado que el aire, que
no explota, ni conduce la electricidad, adems de disolverse muy poco en agua. En
contacto con la goma, y por su alta fluidez, se introduce en las zonas porosas de sta,
de modo que se reduce su salida del circuito de refrigeracin. Sin embargo, fue
eliminado de los automviles, junto con el R22, por la relacin directa que hay entre
las emisiones de CFC y la reduccin de la capa de ozono. La causa es la baja
reactividad de esos gases, de modo que llegan inalterados a la atmsfera, donde
liberan cloro, al contacto con la radiacin ultravioleta, que destruye el ozono.
Un solo radical del cloro liberado por los CFC destruye unas 50.000 molculas de
ozono (O3)