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Propulsión de cohetes

En términos generales los cohetes se puede clasificar en dos tipos; bi-propulsore


s y mono-propulsores, en el primero el combustible y el oxigeno se combinan en l
a cámara de combustión, mientras en el segundo el oxigeno y el combustible se inyec
ta a la cámara de combustión como una sola sustancia, a esta ultima categoría pertenec
en los cohetes con propelante solido.
El propulsor liquido, debido a que lleva consigo el oxigeno puede trabajar indep
endiente de la atmosfera, el consumo de un cohete puede ser hasta dieciocho vec
es el requerido por un turbo-generador (ver la figura 1 ) esto puede ser debido
a su habilidad de suministrar empuj a cualquier altura por un corto lapso de ti
empo .
El ambiente óptimo de un cohete es, desde luego el espacio, donde otros sistemas d
e propulsión no pueden funciona ya que como se dijo tiene su auto suministro de o
xidante.
El sistema de propulsión de un cohete se divide en tres unidades principales:
El conjunto cámara combustión y tobera: en la cámara de combustión la energía quím
ca se convierte en energía calorífica y luego en la tobera la energía calorífica se con
vierte en energía cinética.
Válvulas de control: estas se usan para controlar los tiempos, cantidades
en los cuales es suministrado el combustible y el oxidante.
Sistema de alimentación: es el encargado de almacenar y aplicar la presión n
ecesaria para hacer fluir tanto el combustible como el oxidante.
Durante la segunda guerra mundial se patentaron y evaluaron gran cantidad de pro
pulsores, tan solo una compañía alemana B.M.W. (FUENTE: Aeronautica de gatlan Kennet
h w.) probo 3000 diferentes combunaciones, no todas con éxito claro esta,pero esto
nos deja una clara idea de la existencia de los multiples intentos de desarroll
ar esta tecnología. Para escoger un propulsor adecuado es necesario evaluar los r
equerimientos generales tales como aplicación,empuje y tiempo de operación.
El empuje es la fuerza ejercida por el vehiculo gracias a la conversión de la ener
gía química del combustible en energía cinetica, depende de la rata a la que se quema
el propelante y la velocidad con la que son propulsados los gases dela combustión
por la tobera. Al considerar las característica de un propulsor debemos hacer ref
erencia a impulso especifico que es la cantidad de empuje por unidad de masa de
combustible consumido.
I_(sp=(empuje producido*tiempode combustion)/(masa total de combustible consumid
o))
La optimización de un cohete entre otras cosas hace referencia a l mejoramiento d
el impulso especifico, es decir obtener mas empuje por cada kilogramo de propel
ente consumido.