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Historia de los Espesadores:

La historia del espesamiento se puede ligar estrechamente con el devenir del siglo XX, con
la invencin del espesador Dorr en 1905 y su introduccin en las plantas concentradoras
de Dakota del Sur en los Estados Unidos y prcticamente en el resto de Amrica. Desde
sus inicios el espesamiento en si no es un proceso moderno, teniendo en cuenta su antigua
utilizacin registrada incluyendo a la edad de piedra donde los seres humanos comenzaron
a elaborar herramientas de piedra, hasta el descubrimiento y uso de los metales.
Cada vez que una mena requerira ser beneficiada para obtener un concentrado, se
utilizaban dos procesos de formas inseparables, hablamos de la trituracin y el lavado. En
el ao 2500 A.C La dinasta Egipcia utilizaba el proceso de trituracin y lavado para el
beneficio de oro, sin embargo las referencias sobre la utilizacin de estos procesos datan
del gegrafo griego Agatharchides referido a Egipto 113 A.C y la de Ardillon (1897), autor
del libro Las minas de Laurion en la antigedad el cual describe el proceso utilizado
extensivamente en las instalaciones griegas entre los aos 500 a 300 AC, mencionando
tambin que A. J.Wilson en 1994 describe, la extraccin de oro y cobre en el Mediterrneo,
desde la cada de las dinastas egipcias hasta la Edad media y el renacimiento.
Por otra parte Agrcola, en su libro "De re Metallica describe, en 1556, varios mtodos para
lavar oro, plata, estao y otras menas metlicas. l describe estanques de sedimentacin
usados como clasificadores, como jigs, como espesadores y como estanques de
decantacin. Estos aparatos operaban en forma "batch" o semi-continua.
Una descripcin tpica, extrada de De Re Metallica es la siguiente:
Para concentrar cobre en Neusohol en los Carpatos, la mena se trituraba, se lavaba y se
haca pasar por tres estanques agitadores-lavadores. Las partculas finas eran lavadas a
travs de harneros en un estanque lleno de agua, donde las partculas finas pasaban por
el tamiz y sedimentaban al fondo del estanque. En un cierto estado de llenado del estanque
con sedimento, se abra la salida del estanque y se permita que el agua saliera.
Posteriormente el sedimento era removido con palas y llevado a un segundo y luego a un
tercer estanque donde el proceso completo se repeta". El concentrado de cobre, que
sedimentaba en el ltimo estanque se sacaba y funda".

Figs.1 y 2 Sedimentadores segn Agrcola (1556).


El desarrollo del procesamiento de Minerales desde una actividad primitiva a una calificada
se debe, principalmente, a los Sajones en Saxen, Alemania y a los "Cornishmen" en
Cornwell, Inglaterra, a comienzos del siglo XVI. Entre estos dos pases se estableci un
fructfero intercambio de tecnologa que dur mucho tiempo. Pero fue en Saxen donde
Agrcola escribi su libro De Re Metallica, la primara gran contribucin a la comprensin y
desarrollo de la industria minera publicado en 1556 en latn y muy luego traducido al alemn
e italiano.

Figs.1, 2 y 3 Georgii Agricola y extractos de su libro

Invencin del espesador Dorr y el diseo de espesadores, (1900-1940)

Gracias al anlisis y el trabajo de Hazen (1904) en los factores que afectan la sedimentacin
de partculas slidas en una suspensin diluida en agua, particularmente, logro demostrar
que el tiempo no es un factor en el diseo de estanques de sedimentacin, sino que las
porciones de slido removidas, son proporcionales al rea superficial del estanque, a las
propiedades fsicas de las partculas y que es inversamente proporcional al flujo
volumtrico al estanque. Es por esta razn que los primeros modelos matemticos de la
clasificacin se basan en la teora de Hazen de estanques de sedimentacin.
Es bien sabido que en el procesamiento de minerales las aplicaciones preceden gracias a
la ciencia, como en el caso del espesador continuo que fue inventado en 1905, mientras
que la primera referencia a las variables que afectan la sedimentacin fue hecha en 1908
como el espesador Dorr, creado para realizar la separacin slido-lquido en el proceso
de la cianuracin de oro, la sedimentacin de suspensiones, conteniendo finas partculas
de este metal.

Fig. 1 Espesador Dorr