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RECICLAJE DEL ACERO

El acero es uno de los metales ms utilizados y


reciclados en el mundo. Si se sustituyera el hierro
por chatarra se podra ahorrar hasta 76% de la
energa utilizada normalmente
Ms all de los beneficios econmicos (que son muchsimos) generados al aprovechar los
recursos de reutilizacin, el impacto ambiental al reducir basura de este tipo es mucho menor.
Segn estadsticas deL IISI (International Iron and Steel Institute), el acero es el material ms
reciclado del planeta: aproximadamente 34% se reutiliza.
No solamente los productos de este material se reciclan, tambin los residuos slidos se
procesan para poder recuperar otros metales, como el zinc. Adems, millones de toneladas de
hierro y de acero son retiradas del flujo de residuos, debido a las caractersticas magnticas del
mismo, haciendo ms fcil su separacin.

Por cada tonelada de acero usado reciclado, se ahorra una tonelada y media de mineral de
hierro y unos 500 kilogramos del carbn que se emplea para hacer el coke siderrgico, que
es el combustible utilizado en la fabricacin de este metal, el consumo de energa disminuye
en un 70% y el uso del agua, otro recurso natural se reduce en un 40%.
Existen empresas en todo el mundo dedicadas al reciclaje del acero. Un ejemplo es Gerdau,
dedicada al suministro de la industria automotriz y procesamiento de dicho material. Mientras
que el promedio mundial de utilizacin de chatarra como materia prima es de solamente 30%,
empresas como Gerdau utilizan ms del 75% de chatarra ferrosa.

Las materias primas para la obtencin del acero son el hierro, la piedra caliza y el carbn y la
sustitucin del hierro por chatarra puede ahorrar hasta el 76% de la energa utilizada
normalmente
Una vez que el acero ha concluido su vida til pasa a ser un residuo que recibe el nombre
de chatarra.

Sin embargo la chatarra es un recurso importante, puede ser reciclada utilizndose parar
producir nuevos aceros. La finalidad del reciclado de acero es doble:

Se reduce el consumo de materias primas.


Se consigue un ahorro energtico pues el proceso de obtencin de acero a partir del
mineral de hierro supone un elevadsimo gasto de energa.

La chatarra generada se prensa formando grandes paquetes compactos. Estos paquetes


son transportados a las industrias que van a reciclar el metal y all son fundidos en hornos
especiales, a continuacin son incorporados al proceso siderrgico de produccin de
acero.

Se estima que en la actualidad la chatarra reciclada representa ms del 40% de las


necesidades de acero en el mundo, producido en hornos elctricos.

En el proceso de reciclado es necesario respetar las normas sobre prevencin de riesgos


laborales y las de carcter medioambiental.
Al ser muy alto el consumo de electricidad, el funcionamiento del horno de fundir debe
tratar de programarse en las horas valle de consumo, siempre que sea posible.
En la entrada de las plantas de reciclaje, los camiones que transportan la chatarra a las
industrias tienen que pasar por arcos detectores de radioactividad.

El correcto reciclaje del acero tiene una enorme importancia ecolgica y econmica. No
en vano es el metal ms utilizado en el mundo en sectores tan diversos como la
construccin, los electrodomsticos o la automocin. Por su parte, la hojalata es una
lmina de acero que se recubre de una capa muy fina de algn metal con propiedades
anticorrosivas. El estao se emplea a menudo en los envases alimentarios, mientras que
el zinc se reserva para automviles o electrodomsticos y el aluminio, para piscinas o
depsitos catalticos.