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Tolkien como fillogo y lingista1

Jos Andrs Alonso de la Fuente


Universidad Complutense de Madrid / Universidad del Pas Vasco

1. Introduccin que hago extensivo a la clasificacin que se ha


ofrecido en lneas anteriores.

M
ucho se ha dicho de la obra de J.R.R.
Tolkien desde un punto de vista literario, Adems, los propios Flieger, Shippey o Segura
mitogrfico e incluso religioso. Sin em reconocern que aunque su investigacin se
bargo el aspecto filolgico, puramente lingstico, enmarca en una lnea de estudio decididamente
de la obra tolkieniana es un mbito al que se niega acadmica (dura), la redaccin de sus trabajos
continuamente el anlisis en profundidad que se se ha adecuado de tal modo que la inmensa
merece. La reciente publicacin de dos libros, mayora de aficionados a Tolkien puedan seguir
por un lado Gilliver, Marshall y Weimir (2006) sus argumentos. En el caso de la filologa /
y por el otro Smith (2007), ambos con el objetivo lingstica, es innegable que slo una fraccin
aparente de presentar y/o analizar la figura de ms bien reducida de seguidores pueden entender
Tolkien como fillogo y lingista, finalizan sus realmente lo expuesto en trabajos sobre lingstica
anlisis de la persona de Tolkien confirmando tolkieniana. Podra realizarse incluso una
que fue un magnfico docente y un apasionado estadstica entre los lectores de esta revista; con
investigador, i.e. un autntico philo-logos, como seguridad la respuesta se ajustara a lo comentado.
tan oportunamente fuera calificado por Josu La tercera lnea de investigacin y presentacin,
Gmez y Ricard Valdivielso (2008). Sin embargo, en ocasiones difusamente alejada de la anterior,
y pese a lo correcto de dicha conclusin, uno se y en mi humilde opinin la ms pingemente
pregunta hasta qu punto es realmente necesario representada, queda restringida a las aportaciones
volver a incidir en algo que ya es vox populi. que se realizan en foros pertinentes, i.e.
publicaciones como Tolkien Studies, Tengwesti,
algunos ttulos publicados bajo el sello editorial
Segn los casos, la naturaleza de las obras de Walking Tree Publishers, y por desgracia ya en
sobre Tolkien podra calificarse como popular- el pasado Parma Eldalamberon, Vinyar Tengwar y
divulgativa, semiacadmica o acadmica ocasionalmente Quettar. 3
blanda, y acadmica dura. En la primera
pueden encuadrarse la inmensa mayora de libros
dedicados a la persona y obra (slo el Legendarium) Dejando a un lado a autores como Shippey
de Tolkien: biografas, guas para entender el o Segura, hay una obvia desconexin entre
mundo tolkieniano, etc. En la segunda se incluiran las dos primeras divisiones y la tercera a la que
algunos textos ya clsicos compuestos por Verlyn hemos dado en llamar acadmica dura. Dicha
Flieger, Tom Shippey o Eduardo Segura.2 Quiz desconexin a menudo conduce a malentendidos
las etiquetas semiacadmica o acadmica o interpretaciones incorrectas, porque en
blanda sean un tanto inadecuadas por aquello determinados momentos los autores del primer
de que alguien puede sentirse ofendido. Cuando tipo de publicaciones, a menudo incluso los del
Honegger (2005) plantea muy convincentemente segundo, desean o necesitan elaborar puntos de su
que la interpretatio medivalia, i.e. el anlisis argumentacin en un tono ms cercano, accesible
de la obra tolkieniana desde una perspectiva para el no especialista tono ste innecesario
medievalista (germnica) es la ms exitosa y en publicaciones del tercer tipo, habida cuenta
razonable, no est rechazando ni menospreciando de que el lector medio ser perfectamente
otras interpretaciones. Buchs y Honegger (20042b: capaz de comprender la presentacin (tcnica)
4-7) practican una clasificacin parecida entre del mismo, pues el lector objetivo carece del
trabajos amateur y profesionales y aclaran soporte acadmico duro previo, es decir, del
que [t]he criterion for the division [...] is [...] not trabajo de alguien que se haya interesado por
quality, but form (el criterio para la divisin no ese mismo tema y lo haya desarrollado hasta
es la calidad, sino la forma, p. 4), comentario sus ltimas consecuencias segn una serie de
criterios puramente cientficos. La falta de una

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Jos Andrs Alonso de la Fuente Tolkien como fillogo y lingista

formulacin acadmicamente profunda, ela he instigated at Oxford the practice of calling this
borada, y ya ofrecida al publico especializado symbol [<>] by the name of the corresponding
para que la discuta, si se quiere digiera, no Anglo-Saxon rune.a (Gilliver, Marshall y Weimir
puede ser precedida por su presentacin popular, 2006: xi)
simplificada y apta para todos los pblicos. No
al menos en el siglo XXI.
Esta observacin resulta importante para
la historiografa de la filologa germnica y
Huelga decir que, mutanda mutandis, cuando difcilmente puede encontrarse en los manuales
la conexin entre uno y otro tipo de publicacin habituales de la especialidad (el hecho de que
se realiza en condiciones apropiadas, entonces el la ancdota se encuentre relatada en una
resultado es excelente: se presenta en perfecto carta indita tampoco facilita la labor de los
balance una opinin formada, especialmente especialistas en materia tolkieniana). Pero sin
desde un punto de vista acadmico, que se rebaja duda alguna el detalle ms delicioso del libro es
para hacerla accesible al pblico general. Estas la reproduccin, poco menos que facsmil, de los
dos posiciones opuestas pueden observarse sin slips, i.e. legajos, de Tolkien, preparados para y
problemas en los dos libros que se resean a durante la redaccin de sus lemmata. La definicin
continuacin. de filologa ofrecida en pp. 45-8 es ejemplar y
deja bien claro que por encima de cualquier otra
especialidad, la primera en trminos tolkienianos
2. Tolkien como fillogo es la lingstica histrica y comparativa.4 ste es
un texto magnficamente redactado, escrito con
conocimiento de causa y que plasma de una forma
El primero de los dos libros aludidos en la seccin inigualable quin fue Tolkien, el fillogo, durante
anterior The Ring of Words. Tolkien and the una parte muy importante de su vida acadmica. 5
Oxford English Dictionary ofrece una pano
rmica de la labor de Tolkien durante el perodo
en el que trabaj en la redaccin del Oxford 3. Tolkien como lingista
English Dictionary. Aqu no hay lugar para el
mundo de fantasa que Tolkien desarrollara en sus
momentos ociosos. Slo determinadas alusiones, El segundo de los libros Inside Language.
por comparacin y obvia relacin, salpican el Linguistic and Aesthetic Theory in Tolkien es un
libro con un poco del imaginario tolkieniano. recorrido por algunas de las caractersticas ms
Sin embargo el libro, en lneas generales, trata relevantes de la concepcin lingstica de Tolkien.
sobre el trabajo filolgico, El objetivo de este libro es, por
puro y duro, de Tolkien: lo tanto, de suma importancia
en qu condiciones y cmo para cualquier filolgo o
trabaj durante la redacin lingista interesado en la obra
del diccionario, qu lemmata tolkieniana. Sin embargo las
(singular lemma, cada uno de altas expectativas se disipan
los artculos o entradas de un ms bien pronto. Al contrario
diccionario, proveniente del que el texto comentado en la
griego, en castellano siempre seccin anterior, ste se basa
de gnero masculino) le fueron principalmente en juicios de
encargados, cmo afrontaba la valor sobre la obra de Tolkien.
labor etimolgica, etc. El texto Thomas Honegger, el editor de
ofrece una serie de apuntes la coleccin, dice sobre el autor
semipersonales de gran valor, en el prlogo ([iii] pero s.p.):
nica y exclusivamente desde
un punto de vista filolgico.
Por ejemplo, de ser cierto lo That he is able to present
que se apunta en la p. xi, debe the topic in an accessible (for
atribuirse a Tolkien la difusin laypersons), understandable,
del nombre ash para la letra and enjoyable form is all the
<>, sin duda inspirado en la more to his credit. The following
nomenclatura de otras grafas study is thus not aimed so much
tpicamente germnicas antiguas como <> o at the specialist in Elvish (and other Middle-earth
thorn: languages), even though s/he may also learn some
new things, but at the general reader who wants
an informed introduction to Tolkiens views on
In an unpublished letter of 26 September 1947, languages and their historical relevance.b
partly transcribed in the O[xford]E[tymological]
D[ictionary] files, Tolkien appears to claim that

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En este prrafo hay una parte de verdad total are at least as important as structural and logical
y otra de verdad a medias. En el primer caso, analysis; that speech has evolved from prehistoric
y dejando al margen algunas repeticiones de semantic unity to modern complexity through a
fragmentos all y ac, es cierto que Ross Smith process in which meaning fragments, changes and
ha conseguido un texto compacto, ameno y becomes metaphorical without necessarily losing
muy legible. Tambin es destacable el hecho its primeval significance; and that any approach
de que el libro no vaya dirigido a los curtidos to language which does not take phonology into
en la materia, sino a ocasionales interesados account is incomplete.d
(ingls laypersons). Aqu es donde llega la
verdad parcial: el libro no trata sobre lenguas Tolkien nunca estuvo interesado en el desarrollo
tolkienianas, sino nicamente sobre la concepcin de ideas acadmicas sobre lingstica general la
del lenguaje segn Tolkien (Tolkiens view on revolucin terica que estalla con Noam Chomsky
languages). La diferencia entre una materia y obviamente es un hecho anacrnico que no alcanz
otra es brutal: en el primer caso se tratara de a Tolkien y que por lo tanto poco o nada incumbe
un libro sobre filologa tolkieniana, mientras aqu. Slo su aproximacin a las ideas de Owen
que en el segundo nos encontraramos con un Barfield, el ltimo de los Inklings y quizs el
texto versado en lingstica general (terica) nico realmente interesado en, permtaseme la
aplicada al caso particular de Tolkien. El primero expresin, el germen de la lingstica terica,
tratara de la sustancia de las lenguas de Tolkien, podra calificarse de sustancial, pese a que hoy en
un trabajo edificado sobre formas lingsticas da la teora de la semntica unificada antigua
concretas, palabras, gramtica y seguramente propuesta por Barfield en su Poetic Diction deba
historia, etimologa, referencias minuciosas y caer necesariamente en el (inmenso) saco de las
muchos asteriscos. Por el contrario, el segundo semiobviedades, generalizaciones o postulados
sera de naturaleza mucho ms abstracta, con una ad hoc (Flieger 20022: 35-7, 39, 57-65), tan
participacin mnima de las lenguas tolkienianas caractersticos de perodos pioneros en cualquier
y mucha muchsima formulacin terica. El disciplina cientfica. Por si esto fuera poco,
estudio de Smith responde claramente al segundo el trabajo de Barfield est ms en la lnea de la
tipo. filosofa lingstica, la Wittgenstein, que en la
de la lingstica propiamente dicha, por lo que
Pero una vez metidos en harina mucho de flaco favor se le hace a las potenciales ideas de
lo comentado por Smith en el texto es franca y Tolkien sobre el lenguaje al comparrselas con las
necesariamente matizable, p.ej.: de Barfield. Por supuesto, esto no es bice para
comparar unas y otras, especialmente teniendo
en cuenta que la relacin entre Barfield y Tolkien
[i]n the process, he [Tolkien] created an es con toda seguridad la nica de la que podra
enormous lexicon for these languages as well as extraerse algo lingstico al fin y al cabo, por
meticulous and highly complex grammars covering difcil que resulte calificar el resultado final de la
all areas of speech, making them perfectly useable extraccin.
in practical terms and providing enthusiasts of
Tolkienian linguistics with abundant material for El libro de Smith difcilmente puede
their own investigations and possible enhancement encuadrarse en ninguna de las tres divisiones
over the years.c (p. 83) antes sealadas, porque tal y como se comentaba
en la primera seccin, aun siendo en apariencia
Tolkien no cre estas lenguas para su uso semiacadmico, lo cierto es que su contenido
diario; por eso estn muy lejos de ser lenguas acadmico dista de ser satisfactorio. En el deseo
prcticas. De hecho gran parte de ese material de formular una teora lingstica identificable
empleado en las variantes de quenya o sindarin con la obra tolkieniana, Smith hace una serie de
hablados no pertenece a Tolkien, sino a los consideraciones ms bien inapropiadas sobre,
aficionados y entusiastas de la obra tolkieniana. no ya la lingstica de Tolkien, sino la propia
Este hecho es de sobra conocido y sorprende hoy lingstica terica y general como disciplina. Esto
en da encontrar todava concepciones como las se debe mayormente a la incomprensible terquedad
de Smith.6 con la que el autor persigue y ataca un principio
elemental de la ciencia del lenguaje: el enunciado
de Ferdinand de Saussure (1857-1913) sobre
Smith resume as las ideas de Tolkien con la arbitrariedad del signo, i.e. que significado y
respecto al lenguaje (p. 149): significante no estn unidos por ningn tipo de
lazo lgico, sino que son arbitrarios. No me cabe
We can therefore affirm that the central tenets la menor duda de que el lector estar interesado
of a Tolkienian theory of language would be that en el hecho de que tradicionalmente la relacin
myth and storytelling, poetry and imagination, entre sonido y palabra se denomina en

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Jos Andrs Alonso de la Fuente Tolkien como fillogo y lingista

los lingistas empiezan para basar sus crticas


al respecto: todo es subjetivo a excepcin de
un reducido nmero de casos, para los que s
tenemos explicacin cientfica (/i/, /u/, /s/, etc.).
No obstante, es necesario reconocer que al menos
Hyde y Fimi parecen ser conscientes de la invalidez
del concepto en la lingstica, digamos, real y
no intentan colocar a Tolkien como abanderado
de una corriente lingstica revolucionaria, que es
precisamente lo que hace Smith. Es una lstima
que Fimi no sea ms contundente a este respecto,
aunque parece haberse dado cuenta de la seriedad
del asunto en su resea a Smith (2008), sobre la
que volver a continuacin.

La arbitrariedad no incumple las dos leyes


esenciales (nicas) del lenguaje: la ley de Zipf o del
mnimo esfuerzo, y la ley de la comprensibilidad.
Tolkien estaba en contra de la rigidez de estas dos
leyes y en sus lenguas buscaba cierta armona no
entre esfuerzo y comunicacin, sino entre otras
consideraciones totalmente subjetivas, al margen
de la lingstica real. Adems debe recordarse,
temiendo ser repetitivos, que Tolkien nunca estuvo
interesado en la lingstica terica y general, y
nunca describi sus intereses para con las lenguas
creadas por l mismo de ninguna forma al menos
lingstica sound simbolism7 y que no resulta en inteligible en trminos modernos. Parece ser que
absoluto un argumento ni nuevo ni, faltara ms, el hecho de que Tolkien inventara palabras de
convincente a efectos de lo que Smith discute en acuerdo a una necesidad esttica, i.e. la palabra
su libro.8 A continuacin se desarrollar un poco para casa tena que sonar de determinada
ms detalladamente en qu consiste este sonido forma, es lo que ha empujado a Smith a defender
simblico y por qu la crtica de Smith es cuando esta postura. La interpretacin a la cita ya clebre
menos fallida. de Tolkien en p. 137,9 baluarte de Smith, slo
puede calificarse de totalmente subjetiva (igual
Antes y despus de Smith ha habido una que los experimentos poticos del movimiento
discusin sobre el sonido simblico en la obra Dada recin mencionados: pueden gustar o no,
tolkieniana, aunque siempre muy velada. Hyde pero sea cual sea la respuesta, no puede utilizarse
(1987) explora el fenmeno, aunque de forma como argumentacin cientfica). Cada persona
sucinta y no especialmente concluyente. Ms encuentra placer en la lengua que a esa persona
recientemente, las pginas dedicadas al tema le interesa y no es sistemtica la identificacin de
por Fimi (2008a: 76-92, esp. 88-92) resultan sensaciones placenteras y palabras concretas.
igualmente inspidas en cuanto a argumentacin
lingstica se refiere y tambin carecen de una Richards (pp. 138-9) y Barfield, por mucho
conclusin slida. De hecho, el problema radica que les pese, no han sido capaces de desarrollar
precisamente en el tratamiento lingstico con ninguna teora lingstica de calado, y se aprecia,
que algunos autores abordan la cuestin del especialmente en el caso del primero, cierta
sonido simblico en Tolkien: dicho tratamiento envidia malsana con respecto a De Saussure. La
no existe. Ni Hyde, ni Smith ni Fimi discuten el diferencia entre De Saussure y sus contrarios
material o la bibliografa disponible (en caso de (dgase de paso que son muy pocos) es que la
que la conozcan, porque Hyde y Smith no la citan, postura del suizo puede defenderse, y la de los
mientras que Fimi utiliza referencias desfasadas o dems, cuando existe una postura argumentada,
de naturaleza meramente descriptiva o elemental, es insostenible. Por ejemplo, la afirmacin en p.
como el estudio de Sapir que yo aqu empleo como 74 de Abrams sobre la supuesta realidad de la
punto de partida para una presentacin bsica del identificacin entre los sonidos de una lengua y
fenmeno). En cambio se sumergen en una serie la geografa de la zona (nativa?) donde se habla
de enunciados circunvalantes, en ocasiones vacos es cuando menos ridcula y ya a nivel intuitivo
de contenido cientfico (mencionan normal puede ser fcilmente desechada. Qu une al
mente paralelos como los experimentos poticos groenlands con los paisajes de Groenlandia o
del movimiento Dada), que no llegan al corazn al mongol con el desierto del Gobi? Qu ocurre
del tema y que al final desembocan all donde con las poblaciones que han sido desplazadas

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Tolkien como fillogo y lingista Jos Andrs Alonso de la Fuente

hace milenios de sus patrias originarias (p.ej. her, Jessica, using you; why should she not think
los hngaros)? Ha de asumirse que una parte that you means Jessica?f
de su lengua retiene recuerdos geogrfico-
geolgicos de aquella regin primigenia? Existe
alguna forma sistemtica de identificar un patrn Un argumento tpico en esta discusin consiste
con otro, p.ej. un valle con un fonema? Qu en hacer referencia a las investigaciones que se
tienen que decir a este respecto los especialistas ocupan de analizar la respuesta sensorial concreta
en lingstica histrica? Acaso los fonemas que se obtiene cuando se articulan sonidos
evolucionan acorde a un patrn ecolgico y no (fonemas) concretos, i.e. qu sensacin, qu
grosso modo tipolgico-fontico? Aunque todava ideas genera nuestra mente cuando escuchamos
existe alguna que otra formulacin en esta lnea,10 palabras que contienen p.ej. /i/ u /o/. Tpico
faltan evidencias y argumentos convincentes que ejemplo: /sisi/ evoca, digamos, un objeto delgado,
pequeo, delicado, zigzagueante, mientras que
sustenten estas interpretaciones superficiales del /momo/ trae a nuestra mente precisamente todo
fenmeno lingstico. lo contrario. Aunque no hace falta trabajar en
un laboratorio para observar este fenmeno,
Para al menos demostrar lo inadecuado al tratarse de estudios empricos realizados
del camino que Smith pretende que sigamos, en su mayora por cientficos (principalmente
Pinker (1993: 83-84) comenta sobre la relacin neurlogos), parece ser que estos resultan ms
sonido+palabra: vlidos y eficaces en discusiones de marcado
carcter humanstico. Sin embargo, por desgracia,
The word dog does not look like a dog, walk like este caso concreto es otro ejemplo de paleidolia
a dog, or woof like a dog, but it means dog just cientfica, o mejor dicho, de tergiversacin
the same. It does so because every English speaker cientfica aplicada a las humanidades. En
has undergone an identical act of rote learning in primer lugar, este fenmeno no slo afecta a las
childhood that links the sound to the meaning.
For the price of his standardized memorization,
the members of a language community receive an
enormous benefit: the ability to convey a concept
from mind to mind virtually instantaneously.
Sometimes the gunshot marriage between sound
and meaning can be amusing. [...] [w]e drive on
a parkway but park in a driveway, there is no
ham in hamburger or bread in sweetbreads, and
blueberries are blue but cranberries are not cran.
But think about the sane alternative of depicting
concepts so that receivers can apprehend the
meaning in the form. The process is so challenging
to the ingenuity, so comically unreliable, that we
have made it into party games like Pictionary and
charades.e [nfasis de JAAF]

Tras la lectura de este prrafo uno slo


puede pensar que todo lo expuesto en el libro
de Smith con respecto a este tema no es ms que
un wishful thinking de proporciones magnas y
consecuencias preocupantes. Pinker (1993: 152)
contina:

[...] the relation between a symbol and its


meaning is deeply entrenched in the childs mind.
Shortly before they turn two, English-speaking
children learn the pronouns you and me. Often
they reverse them, using you to refer to themselves.
The error is forgettable. You and me are deictic
pronouns, whose referent shifts with the speakers:
you refers to you when I use it but to me when you
use it. So children may need some time to get that
down. After all, Jessica hears her mother refer to

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Jos Andrs Alonso de la Fuente Tolkien como fillogo y lingista

vocales, sino que, como ya indicara Edward Sapir, 4. Apuntes a modo de conclusin o reflexin
tambin afecta a las consonantes, p.ej. /s/ o /k/,
que suelen identificarse con objetos alargados, Este artculo no tiene como objetivo denunciar a
mientras que para los anchos se reservan la /m/ aquellas personas que escriben sobre Tolkien sin
o la /p/. Por supuesto, es totalmente cierto que haberse preparado acadmicamente. Ni mucho
menos. De hecho se trata de todo lo contrario.
la pronunciacin de estos fonemas genera una
El objetivo es aclarar que la redaccin de textos
respuesta sensorial que evoca ciertas imgenes, donde se pretende abordar la labor acadmica
pero de ah a afirmar que esto demuestra la de Tolkien desde una perspectiva no acadmica
falsedad del principio de arbitrariedad enunciado exige que se haya realizado con anterioridad un
por De Saussure hay un camino inmenso.11 De trabajo, valga la redundancia, acadmico a partir
nuevo, recurro a Pinker sobre este punto (1993: del cual pueda rebajarse el tono tcnico y as
166-8): presentarlo de forma ms amena y accesible. La
persona y obra de Tolkien puede tratarse desde
muchos puntos de vista, no necesariamente
The link between the postures of the tongue and acadmicos. Muchos textos han sido escritos en
the vowels it sculpts gives rise to a quaint curiosity el espritu tolkieniano, es decir, dirigidos desde
of English and many other languages called un principio al pblico general para su disfrute,
p.ej. diccionarios, atlases, incluso biografas.
phonetic symbolism. When the tongue is high and En este sentido, el trabajo de Gilliver, Marshall
at the front of the mouth, it makes a small resonant y Weimir me parece de lo ms modlico que se
cavity there that amplifies some higher frequencies ha producido en aos y con el que un amante de
and the resulting vowels like ee and it remind Tolkien, incluso aquel nicamente interesado en
people of little things. When the tongue is low el Legendarium, podra disfrutar enormemente.
and to the back, it makes a large resonant cavity
that amplifies some lower frequencies, and the El problema llega cuando se pretende postular
resulting vowels like a in father and o in core and teoras de calado general (acadmico) a travs de
in cot remind people of large things. Thus mice are la persona de Tolkien, ahora s, sin la preparacin
teeny and squeak, but elephants are humongous necesaria. Es en este contexto en el que se critica
and roar. [...] English speakers correctly guess that el trabajo de Smith: el autor no ha desarrollado
in Chinese ching means light and chung means ninguna teora (lingstica) innovadora, sino que
slo ha expuesto y criticado mucho de lo dicho
heavy. (In controlled studies with large numbers por autores de principios del s. XX cuya postura
of foreign words, the hit rate is statistically above ha sido ya ampliamente superada. No hay aparato
chance, though just barely).g crtico ni demostracin en cuanto a la validez o
incorreccin de teoras precedentes o de su propia
teora. El texto se pierde en generalizaciones
Por lo tanto, el sonido simblico podra un tanto banales basadas en observaciones
considerarse una especie de excepcin a la regla superficiales y errneas. Y lo que es peor: el lector
enunciada por De Saussure. al final no tendr idea alguna de cules eran en
realidad las ideas de Tolkien sobre el lenguaje, al
margen de su ya de sobra conocida aseveracin
Fimi est en lo correcto cuando afirma que sobre el gusto que le produce pronunciar la
Smith se ha dejado llevar por los gustos (subjetivos, palabra cellar door.
como siempre lo son) de Tolkien:
Por otro lado, la ciencia tolkieniana no es ni
[...] Smith describes the Quenya word mucho menos un buen campo de batalla para
wilwarin (meaning butterfly) as a beautiful comprobar la viabilidad de teoras de corte
name for a beautiful creature [...] but does not acadmico. Dicho mbito, el tolkieniano, debe
someterse todava a un estudio ms profundo con
offer any insight into why (or judged by what el que poder comprender todas y cada una de sus
criteria) this word is beautiful. My answer is: caractersticas y motivaciones. Por lo tanto, una
because Tolkien tells us so.h (Fimi 2008b: 230) teora mal articulada y un campo de investigacin,
no virgen, pero poco experimentable, no ofrecen
precisamente las mejores condiciones para
En esta comunin de opiniones, Smith presentar una interpretacin lingstica global.
sobrepasa el lmite que tan delicadamente Tolkien Para eso hay que ser un philo-logos (como
nunca intent rebasar, quiz consciente de lo Tolkien) y desarrollar una idea en esa direccin
inapropiado del asunto. (al contrario que Tolkien).
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Tolkien como fillogo y lingista Jos Andrs Alonso de la Fuente

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Jos Andrs Alonso de la Fuente Tolkien como fillogo y lingista

Notas abordar el estudio concienzudo de otras protomundial al que los autores


lenguas minoritarias y/o fragmentarias denominan Ninatic.
1. Helios De Rosario Martnez ha para poder analizar y comprender con
contribuido notablemente a la mejora ms detalle la mentalidad de Tolkien y 8. Incluso si trasladamos esta discusin
de este escrito, que ley con la mayor la sustancia de sus lenguas. al mbito grfico de los sistemas de
de las diligencias en su primera versin. escritura, la conclusin sigue siendo
Por ello me gustara expresar mi ms 5. En un artculo publicado en 2008, la misma: el signo lingstico es
sincero agradacimiento. Huelga decir Gilliver, Marshall y Weimir continan arbitrario, incluso cuando tenemos la
que cualquier error queda bajo mi la interesante labor iniciada con su posibilidad prctica de demostrarlo.
entera responsabilidad. libro, ofreciendo de nuevo pinceladas, Los sistemas de escritura buscan
desconocidas o muy poco comentadas exactitud, sistematizacin, lo cual no
2. A la pregunta y es realmente hasta ahora, de la vida de Tolkien con significa que vayan en contra de la
necesario que exista un academicismo respecto a su trabajo como fillogo. arbitrariedad del signo lingstico. Por
duro frente a otro blando? la qu? Porque no es necesario. Los rasgos
respuesta, creo, debe ser obvia: s. 6. Vase a este respecto el magnfico grficos atribuidos a un fonema siguen
Stephen Hawking no podra haber artculo de Hostetter (2006). siendo arbitrarios, p.ej. en las tengwar
escrito maravillosos ensayos de Irnicamente uno de los estudios que la sonorizacin de las consonantes
carcter popular-divulgativo sobre a priori encajan en la ltima divisn bsicas se indica duplicando el arco
las cuestiones ms complejas de la establecida en la primera seccin es (lva) que caracteriza su posicin y
ciencia si no hubiese existido detrs Salo (2004). Y se dice irnicamente modo de articulacin. Sin embargo, ese
un buen cmulo de trabajos cientficos porque, pese a que el texto es un riguroso mismo trazo no mantiene ningn tipo
francamente ilegibles para nadie estudio de las fuentes disponibles sobre de vnculo unvoco identificativo con el
que no sea especialista en fsica y/o la lengua sindarin, otra gran parte rasgo articulatorio de la nasalizacin,
electrodinmica cuntica o en mbitos del texto slo puede calificarse como i.e. no puede ser interpretado como tal
muy diversos de la astrofsica. En de elucubraciones personales de Salo en un contexto aislado. Quizs pueda
esta misma lnea, y ahora haciendo dirigidas bsicamente a sustentar una ser de ms inters para algunos lectores
alusin a mi propio trabajo, no es lo variante de sindarin hablado. el supuesto origen de los trazos bsicos
mismo exponer brevemente por qu Las crticas recibidas en los foros adoptados para la escritura coreana,
el khuzdul es una lengua de marcado especializados han sido muy duras, en teora inspirados en la posicin que
carcter semtico, utilizando un par aunque justificadas. En cualquier caso, adoptan la lengua y los labios durante
de ejemplos, que desarrollar toda la el tono cientfico tomado por Salo la articulacin de sonidos como /k/,
teora y proponer un anlisis detallado es el necesario. Para cerrar el asunto /n/, /s/, /m/ o //. Vase una exposicin
que en consecuencia debe expresarse (por el momento), no puedo resistirme sucinta con bibliografa especializada
terminolgicamente de forma muy a apuntar que la editorial britnica en King (1996, esp. 220). No obstante,
rida y dura. A modo ilustrativo, Routledge ha editado en las ltimas incluso centrndonos en ejemplos
Johannesson (20042) ofrece un estudio dcadas varios volmenes monogrficos como ste, no especialmente populares,
profundo y acadmicamente impecable dedicados a la descripcin general, pero todava es difcil argumentar en contra
sobre las diferencias dialectales que detallada, de familias lingsticas como de la arbitrariedad del signo.
se observan en el ingls de algunos la cltica, eslava, germnica, sino-
personajes del El Seor de los Anillos. tibetana, drvida, monglica, trquica 9. The basic pleasure in the phonetic
Ese artculo ser con seguridad o munda. Breves esquemas gramaticales elements of a language and in the style
inaccesible para la inmensa mayora de de cada lengua (al menos de las ms of their patterns, and then in a higher
miembros de la comunidad tolkieniana. importantes) acompaados de captulos dimension, pleasure in the association
Sin embargo, una vez establecidos sobre cuestiones ms generales ofrecen of these word-forms with meanings, is of
y confirmados los resultados de la al gran pblico la visin ms certera fundamental importance. This pleasure
investigacin de Johannesson es posible y cientficamente actualizada de las is quite distinct from the practical
explicar en una obra, ahora s, de filologas involucradas. Allan (1978) knowledge of a language, and not the
carcter acadmicamente ms relajado, fue un intento de algo parecido, pero same as an analytic understanding
qu implica y cul es el significado ya va siendo hora de producir un nuevo of its structure. It is simpler, deeper-
del trabajo del especialista sueco, volumen actualizado. rooted, and yet more immediate than
introduciendo sus conclusiones en un the enjoyment of literature. Though it
7. Hinton, Nichols y Ohala (1994: may be allied to some of the elements
caudal textual accesible para todo el 2) definen los casos de sonidos
mundo. in the appreciation of verse, it does
simblicos de la siguiente manera: not need any poets, other than the
3. Como bien me recuerda Helios Sound symbolism is the direct linkage nameless artists who composed the
De Rosario Martnez, algunas de between sound and meaning. El language. It can be strongly felt in the
estas revistas se limitan a la edicin significante generalmente alude a simple contemplation of a vocabulary,
de textos inditos de Tolkien pero aspectos semnticos como el tamao y or even in a string of namesi , en su
slo de forma descriptiva, i.e. no se la forma. Un caso muy llamativo a la vez famoso ensayo The Monsters and the
ofrece una discusin sobre hiptesis que ilustrativo es la /i/ que en espaol Critics (Tolkien 1997: 190).
concernientes p.ej. a sus orgenes caracteriza a los sufijos diminutivos,
contextuales, ni tampoco se presenta el p.ej. -illo, -ito, -ico, etc. De hecho, esa 10. Vanse propuestas tericas ms
tratamiento filolgico en profundidad misma /i/ se ha independizado del resto o menos defendibles, p.ej. Meschiari
que dicho material exige, prctica del morfema y ya puede encontrarse de (2008).
que en el pasado se realiz en forma autnoma, p.ej. en Pili o compi
(vid. i.a. Dressler 1990 y Debruyne 11. Si esto fuera as de cierto, el lector
condiciones ptimas. Sin embargo, puede preguntarse, por ejemplo, por
ahora la aparicin en sus pginas de 1898). Wichmann, Holman y Brown
(2010) discuten la relevancia estadstica qu las lenguas con clasificadores,
textos que bien podran calificarse de i.e. morfemas que se aaden p.ej. a
semiacadmicos constituye la norma, de algunas similitudes detectadas en la
configuracin de secuencias de sonidos nombres para determinar que son
ms que la excepcin. objetos largos, pesados, de barro, etc.,
simblicos en multitud de lenguas,
4. Es innegable que la aportacin con el fin de extraer un enunciado no siguen este patrn en principio tan
reciente, especialmente durante las universalista. Entre sus conclusiones universal y por lo tanto econmico?
tres ltimas dcadas, en los mbitos debe destacarse una: algunas palabras, Vase Aikhenvald (2000) para toda
de la filologa quenya y sindarin ha construdas siguiendo este principio, una serie de ejemplos y consideraciones
sido inmensa. Sin embargo el universo estn presentes en casi todo el mundo generales y partirculares sobre esta
lingstico tolkieniano no se limita slo y podran pertenecer a un lxico apasionante categora gramatical.
al quenya y sindarin, y es necesario

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Tolkien como fillogo y lingista Jos Andrs Alonso de la Fuente

Citas traducidas forzado entre sonido y significado puede ser curioso [siguen
varios ejemplos de paradojas lingsticas en ingls]. Pero
a. En una carta indita del 26 de septiembre de 1947, transcrita pinsese en la alternativa ms sensata de representar los
parcialmente en los archivos del O[xford]E[tymological] conceptos de tal manera que los receptores puedan entender
D[ictionary], Tolkien parece reivindicar que fue l quien el significado por la forma. El proceso requiere un esfuerzo
extendi en Oxford la prctica de llamar este smbolo [<>] de imaginacin tan grande, es tan cmicamente inviable,
con el nombre de la runa anglosajona correspondiente. que lo hemos convertido en juegos como el Pictionary y las
charadas.
b. Que sea capaz de presentar el tema de forma accesible
(para una persona comn), inteligible y entretenida le da f. [] la relacin smbolo-significado est profundamente
an ms mrito. El siguiente estudio, por lo tanto, no est arraigada en la mente de los nios. Poco antes de los dos
especialmente orientado al especialista en lfico (o en otras aos, los nios angloparlantes aprenden los pronombres
lenguas de la Tierra Media), aunque el que lo sea tambin you [t] y me [yo]. A menudo los cruzan, utilizando you
podr aprender cosas nuevas, sino ms bien al lector general para referirse a s mismos. El error puede entenderse. You y
que desea una introduccin bien documentada a la visin de me son pronombres decticos, cuyo referente cambia segn
Tolkien sobre las lenguas y su relevancia histrica. el hablante: you se refiere a ti cuando lo uso yo, pero a m
cuando lo usas t. As que los nios pueden necesitar tiempo
c. En el proceso, [Tolkien] cre un enorme lxico para esas para familiarizarse con ello. Al fin y al cabo Jessica oye a su
lenguas as como gramticas meticulosas y muy complejas, que madre referirse a ella, Jessica, con you; por qu no iba a
cubran todas las reas del idioma, hacindolas perfectamente pensar que you significa Jessica?
usables en trminos prcticos, y proporcionando a los
aficionados a la lingstica tolkienana material abundante g. La relacin entre la posicin de la lengua y la vocales que
para sus propias investigaciones y posibles mejoras a travs produce da lugar a una curiosidad del ingls y otras lenguas
de los aos. llamada simbolismo fontico. Cuando la lengua est elevada
y en la parte frontal de la boca, forma una cavidad resonante
d. As pues, podemos afirmar que los principios centrales pequea que amplifica las frecuencias altas, y las vocales
de una teora tolkieniana del lenguaje seran que los mitos, resultantes como /i/ recuerdan a las cosas pequeas. Cuando
los cuentos, la poesa y la imaginacin son al menos tan la lengua est baja y hacia atrs, forma una cavidad resonante
importantes como el anlisis estructural y lgico; que el habla amplia que amplifica las frecuencias bajas, y las vocales
ha evolucionado desde una unidad semntica prehistrica a resultantes como la a de father y la o the core y cot recuerdan
su complejidad actual a travs de un proceso en el que los a cosas grandes. As pues, los ratones son chiquitines [teeny]
significados se fragmentan, cambian y se vuelven metafricos y chillan [squeak], mientras que los elefantes son enormes
sin perder necesariamente todo su sentido primitivo; y que [humongous] y barritan [roar] [] Los angloparlantes pueden
toda aproximacin al lenguaje que no tenga en cuenta la adivinar correctamente que en chino ching significa ligero
fonologa es incompleta. y chung significa pesado. (En estudios controlados con
e. La palabra dog no se parece a un perro, ni camina como un nmeros elevados de palabras, la proporcin de aciertos est
perro o ladra como un perro, pero de todas formas significa estadsticamente por encima de lo esperable por azar, aunque
perro. Esto es as poque todo angloparlante ha pasado por un de forma muy ajustada.)
mismo proceso de aprendizaje y memorizacin en su infancia h. Smith describe la palabra quenya wilwarin (que significa
en el que se forma el enlace entre el sonido y el significado. mariposa) como un nombre precioso para una criatura
Por el precio de una memorizacin normalizada los miembros preciosa [...] pero no ofrece ninguna explicacin sobre
de una comunidad lingstica reciben un gran beneficio: por qu aquella palabra es preciosa, o segn qu criterio es
la habilidad de transmitir un concepto de mente a mente, as juzgada. Mi respuesta: porque Tolkien nos dice que es
de forma virtualmente instantnea. A veces el matrimonio preciosa.
i. El deleite bsico en los
elementos fonticos de un
idioma y en el estilo de sus
estructuras, y despus, en
una dimensin superior,
el placer en la asociacin
de estas formas de las
palabras con significados,
es de importancia capital.
Este placer es bastante
distinto del conocimiento
prctico de una lengua,
y no es lo mismo que una
comprensin analtica
de su estructura. Es algo
ms simple, de races
ms profundas y, sin
embargo, ms inmediato
que el disfrute de la
literatura. Aunque pueda
aparecer aliado con
algunos de los elementos
de la apreciacin del
verso, no tiene necesidad
de poetas fuera de los
artistas annimos que
compusieron el idioma. Se
deja sentir con fuerza en la
simple contemplacin de
un vocabulario, o incluso
en una lista de nombres.

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