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DESARROLW HUMANO: INFORME 1990

30

CAPITULOl
d' . nales de la proteccin ambiental deben
te y Su~. Adems, los ~ost~: ~a::ciones ricas, ya que stas son responsa- Definicin y medicin del desarrollo humano
provernr en gran medIda d la degradacin ambiental. Con el 20% de la
bIes de una bue~a parte e. emiten ms de la mitad de los gases de
oblacin mundIal, estas naCIones 1 t Anle todo la voluntad de las
P r tan nuestrolticas
inv:made~o que ca len.
p ane a. ,
ambientales, de transferir tecnolo-
naCIones rIcas de cambIar sus ~o rcionar recursos adicionales es lo
gas ambientalmente sanas y e propo . . n
que asegura la preservacin de nuestro patnmonIo com .
La verdadera riqueza de una nacin est en su gente. El objetivo bsico
del desarrollo es crear un ambiente propicio para que los seres humanos
. .
***
1 ensajes Y conclusiones en materia
disfruten de una vida prolongada, saludable y creativa. Esta puede pare-
cer una verdad obvia, aunque con frecuencia se olvida debido a la preo-
Estos, entonces, son ~os prmc~~~ esdmDesarrollo Humano. Lejos de con-
cupacin inmediata de acumular bienes de consumo y riqueza financiera.
de poltica de esta prImera edlclOn .e sfuerzo los hallazgos y conclu-
Algunas veces, las consideraciones tcnicas acerca de los medios para
testar todas las preguntas en es~ernme~:tes que 'exigen un anlisis ms
alcanzar el desarrollo humano -y el uso de estadsticas para medir los in-
siones generalm:nte p~ant~;n m:r:e~iculosa: Cules son los elementos gresos nacionales y su crecimiento- encubren el hecho de que el objetivo
profundo y una mvestIg~cI n m 1 administrar y financiar el desa-
esenciales de las estrategias para P ~~tar, d un marco de referencia prc- primordial del desarrollo consiste en beneficiar a la gente. Y esto por dos
? . C les son los reqUlsI os e . . razones. En primer lugar, las cifras sobre ingresos nacionales, a pesar de
rrollo h umano. u .. f ? Qu es un entorno externo propICIO ser tiles para muchos propsitos, no reflejan la composicin de los in-
tico para un desarrollo partiCIpa IVO. guntas similares estarn en el
ara el desarrollo humano? Estas y otras pre gresos ni los beneficiarios reales. En segundo lugar, los individuos gene-
~rden del da de los futuros informes sobre desarrollo humano. ralment:-valoran logros que nunca se materializan, o por lo menos no lo
hacen inmediatamente, en trminos de mayores ingresos o cifras de creci-
miento: mejor nutricin y servicios mdicos, mayor acceso a los conoci-
mientos, vidas ms seguras, mejores condiciones de trabajo, proteccin
contra el crimen y la violencia fsica, horas de descanso ms gratificantes
y un sentimiento de participacin en las actividades econmicas, cultura- .
les y polticas de sus comunidades. Obviamente, la gente tambin desea
mayores ingresos como parte de sus oportunidades. Pero el ingreso no es
la suma total de la vida humana.
Esta forma de enfocar el desarrollo humano no es realmente nueva. La
idea de que los beneficios sociales deben juzgarse segn la medida en que
promuevan el "bienestar humano" se remonta por lo menos a Aristteles.
Este filsofo tambin advirti que las sociedades no deban juzgarse sim-
plemente por patrones tales como el ingreso y la riqueza, que no se bus-
can por s mismos, sino que se desean como medios para alcanzar otros
objetivos. "Evidentemente, la riqueza no es el bien que estamos buscando,
ya que solamente es til para otros propsitos y por otros motivos".
Aristteles arga que "la diferencia entre un buen acto poltico y uno
malo" deba verse en trminos de sus xitos y fracasos en desarrollar la
capacidad de las personas de llevar una "vida prspera". El ser humano
como fin real de todas las actividades fue un tema recurrente en los escri-
tos de la mayora de los primeros filosfos. Emmanuel Kant observ: "As
DEFINIOON y MEDIOON DEL DESARROLLO HUMANO 33
DESARROLLO HUMANO: INFORME 1990
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sin de problemas tales como las drogas, el alcoholismo, el SIDA, la falta


TABLA 1.1 'd de vivienda, la violencia y la ruptura de las relaciones familiares.
PNB per cpita e indicadores sociales escog os Al mismo tiempo, algunos pases de bajos ingresos han demostrado
Mortalidad
infantil que es posible alcanzar altos niveles de desarrollo humano si utilizan h-
PNBper Esperanza Alfabetismo (porcada bilmente los medios disponibles para ampliar las capacidades humanas
cpita de vida adulto 1.000 bsicas.
(US$) (aos) (%) nacidos Los esfuerzos de desarrollo humano en muchos pases en desarrollo
vivos) han sido severamente afectados por la crisis econmica de los aos
Pas ochentas y los programas de ajuste resultantes.
PNB per cpita alto con desarrollo humano modesto As pues, la reciente experiencia en desarrollo es un recordatorio po-
87 32
Sri Lanka 400 71 deroso de que la expansin de la produccin y de la riqueza es slo un
. 940 74 82 18
medio. El fin del desarrollo debe ser el bienestar humano. La manera de
JaII\Uca 75 93 18
Costa Rica 1.610 relacionar los medios con el fin ltimo debe convertirse nuevamente en el
aspecto central del anlisis y de la planeacin para el desarrollo.
PNB per cpita modesto con alto nivel de desarrollo humano Cmo puede manejarse el crecimiento econmico para beneficio de la
78 62
Brasil 2.020 65 40 gente? Cules polticas y estrategias alternas deben utilizarse si las per-
amn 5.810 57 30
55 70 sonas, y no los bienes, son el objeto central de la atencin nacional? Este
Arabia Saudita 6.200 64 Informe trata estos asuntos.

n cada caso actuad de modo que tratis a la humanidad, ya sea DEFINICI9N DEL DESARROLLO HUMANO
es que, e .' 1 d tr un fin adicional, nunca
en vuestra propIa persona o en a e o a, como
como un medio nicamente". . dI' El desarrollo humano es un proceso mediante el cual se amplan las opor-
La misma preocupacin puede encontrarse en,los es.c~tos e os PlO- tunidades de los individuos, las ms importantes de las cuales son una
neros de la teora de la cuantificacin en economIa -Wilham Petty, Cre- vida prolongada y saludable, acceso a la educacin y el disfrute de un ni-
o King, Fran~ois Quesnay, Antoine Lavoisier y Joseph Lag~ange, los vel de vida decente. Otras oportunidades incluyen la libertad poltica, la
g ry d 1PNB d 1PIB Tambin es evidente en los eSCritos de los garanta de los derechos humanos y el respeto a s mismo lo que Adam .
precursores e y e . . be Smith llam la capacidad de interactuar con otros sin sentirse "avergon-
principales economistas polticos -Adam Smith, David Ricardo, Ro rt
zado de aparecer en pblico" (Recuadro 1.1).
Malthus, Karl Marx y John Stuart MilI. . . Algunas veces se sugiere que el ingreso es un sustituto de todas las
Sin embargo, la preocupacin excesiva por el creclffilento del PN~ y dems oportunidades del ser humano, ya que el acceso al mismo permite
or las cifras del ingreso nacional ha ocultado esa poderosa perspech:va, el ejercicio de cualquier otra opcin. Esto es slo parcialmente cierto por
~ustituyendo la concentracin en los fines simplemente por una obseSIn diversas razones:
por los medios. h ' nf . El ingreso constituye un medio, no un fin. Puede utilizarse para adqui-
La reciente experiencia en desarrollo ha vuelto a acer e . ,asls, p~r va- rir medicamentos esenciales o narcticos. El bienestar de una sociedad
rias razones, en la necesidad de prestar una cuidadosa atenclOn al vmculo depende del uso que se da al ingreso, no del nivel del ingreso mismo.
entre crecimiento econmico y desarrollo humano.. .' La experiencia de los pases muestra muchos casos de altos niveles de
Muchos pases en desarrollo que registran ~ ~pldo CreCImIento es- desarrollo humano con niveles modestos de ingreso, y de deficientes ni-
tn descubriendo que el gran aumento de sus m~lces de PNB no ha lo- veles de desarrollo humano con niveles de ingreso bastante altos.
grado reducir las carencias socioeconmicas de lffiportantes segmentos El ingreso actuale de un pas puede ofrecer muy pocos indicios sobre
sus perspectivas futuras de crecimiento. Si ya ha invertido en su gente, su
de su poblacin. d ingreso potencial puede ser mucho mayor que el que muestran sus nive-
Incluso las naciones industrializadas se estn dando cuenta. e que un
les actuales, y viceversa.
alto nivel de ingresos no necesariamente protege contra la rpIda expan-
34 DESARROLLO HUMANO: INFORME 1990 DEFINIOON y MEDlCION DEL DESARROLLO HUMANO
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RECUADRO 1.1 sarrollo de recursos humanos, bienestar humano o necesidades humanas


Definicin del desarrollo humano bsicas. Es preciso delinear estas diferencias claramente para evitar cual-
quier confusin:
El desarrollo humano es un proceso en el cual se amplandlas opo~~des En este Informe el crecimiento del PNB se considera necesario pero no
~~~~~ c':~Otiemp~~ e~bargo, l~s
h En incipio estas oportunidades pue en ser 1JU s y suficiente para el desarrollo humano. Algunas sociedades pueden carecer
Sin a todos los niveles del desarrollo, de progreso humano a pesar del rpido crecimiento de su PNB o sus altos
tres ms esenciales son disfrutar de una vida prolonga~ay saludabl:;. ~q:: niveles de ingreso per cpita, a menos que se adopten algunas medidas
rir conocimientos y tener acceso a los recursos n~esar1os para ~gr has adicionales.
vel de vida decente. Si no se poseen ~stas o~ortunidadesesenc es, muc
tr alternativas continuarn siendo inaccesibles. . Las teoras acerca de la formacin de capital humano y el desarrollo
o a;ero el desarrollo humano no termina all. Otras oportuni~~des,altam~n de recursos humanos ven al ser humano primordialmente como medio y
te valoradas por muchas personas, van desde la libe~d poltica, econ~ml~~ no como fin. Se preocupan nicamente por el aspecto de la oferta y conci-
y social, hasta la posibilidad de ser creativo y productivo, respetarse a SI mlS ben al ser humano como un instrumento para fomentar la produccin de
mo disfrutar de la garanta de derechos humanos. . bienes. Es cierto que existe una relacin, ya que los seres humanos son los
~ desarrollo humano tiene dos aspectos. La fo~ci~n de capaCidades
h
y= s -tales como un mejor estado de salud, conOClm1entos y destrezas-
capacidades.adqUirid~:-par~~l t~sc=~ri~
que la gente hace de las
roduccin o las actividades culturales, sociales y po tIcas. 1 e e
humano no consigue equilibrar estos dos aspectos, puede generarse una con-
agentes activos de toda produccin. Pero los seres humanos son ms que
bienes de capital para la produccin de bienes de consumo. Son tambin
los fines ulteriores y los beneficiarios de este proceso. Por lo tanto, el con-
cepto de formacin de capital humano (o desarrollo de recursos huma-
nos) considera nicamente un aspecto del desarrollo humano, no su
sid~b~ef::etr:~~:~~~~sarrollohumano, es obvio que el in~eso es s6- totalidad.
1 ~ las oportunidades que la gente deseara tener, aunque ciertamente El enfoque de bienestar social considera a los seres humanos ms co-
~u im rtante. Pero la vida no slo se reduce a eso. Por 1.0 tanto, el de~~
llo ~ebe~arcar ms que la expansin de la riqueza y los mgresos. Su objeti-
mo benefWiarios del proceso de desarrollo que como participantes en l.
Destaca las polticas de distribucin en lugar de las estructuras de pro-
vo central debe ser el ser humano. duccin.
El enfoque de necesidades bsicas generalmente se concentra en el
grueso de bienes y servicios que necesitan los grupos desposedos de la
Los mltiples problemas humanos de muchas naciones ~d~strializa poblacin: alimentos, vivienda, ropa, atencin mdica yagua. Se centra
das ricas demuestran que los altos niveles de ingreso, en SI mIsmos, no en el suministro de estos bienes y servicios en lugar de hacerlo en el as-
garantizan el progreso humano. . 1 pecto de las oportunidades del ser humano.
La imple verdad es que no existe un vnculo automtico entre e cre- En cambio, el desarrollo humano compagina la produccin y distribu-
cimie~o del ingreso y el progreso humano. E.l anlis!s sobre desarrollo cin de artculos de consumo y la expansin y uso de las capacidades hu-
debe concentrarse primordialmente en descubnr la mejor manera de esta- manas. Tambin se concentra en las alternativas -en qu debe tener la
blecer y fortalecer dicho vnculo. r gente, qu debe ser y qu debe hacer para asegurar su propia subsisten-
El trmino desarrollo humano significa aqu .tanto el. proceso de amp lar cia. Adems, el desarrollo humano se refiere no solamente a la satisfac-
las o ortunidades de los individuos como el nivel de bIenestar que han al- cin de necesidades bsicas, sino tambin al desarrollo humano como un
canzaPdo. Tamb'len , ayuda a distinguir claramente entre dos aspectos aldel proceso dinmico de participacin. Es aplicable tanto a los pases menos
desarrollados como a los pases altamente desarrollados.
desarrollo humano. Uno es la formacin de capacidades humanas t ~s
. es t a do de salud o mayores conocimientos. ..d El otro es a El desarrollo humano, tal como se define en este Informe, comprende,
como un mejor
pues, muchos de los enfoques anteriores al respecto. Esta definicin gene-
forma como los individuos emplean las capacidades adqum as, ya sea
ral permite captar mejor la complejidad de la vida humana, las muchas
para el trabajo o el descanso. preocupaciones que tienen los individuos y las numerosas diferencias
Esta forma de examinar el desarrollo difiere de los e~oques conven-
culturales, econmicas, sociales y polticas en las vidas de los pueblos de
.
Clona 1es sob re creClffil.:,.
. .A.oooto econmico formacin de capital humano, de-
L , todo el mundo.
36 DESARROLW HUMANO: INFORME 1990 DEFlNIOON y MEDICION DEL DESARROLLO HUMANO
37

La definicin general tambin da lugar a algunas preguntas: Puede


medirse y cuantificarse el desarrollo humano? Es operacional? Puede RECUADRO 1.2

planearse y controlarse? Qu precio tiene la vida humana?

El uso de la esperanza de vida como uno de los principales indicadores del


MEDICION DEL DESARROLLO HUMANO desarn:ollo humano se basa en tres consideraciones: el valor intrnseco de la
longevIdad, su valor como forma de ayudar a las personas a alcanzar dife-
rent~s. metas y su relacin con otras caractersticas, tales como buena salud
En cualquier sistema para medir y controlar el desarrollo humano el ideal nutriCIn. Y
sera incluir muchas variables para obtener un panorama lo ms amplio
La importancia de la esperanza de vida se refiere primordialmente al va-
posible. Sin embargo, la actual carencia de estadsticas comparables lo lor que las ~rsonas le .asignan al vivir bien y durante mucho tiempo. Es fcil
impiden. Tampoco es totalmente deseable tal amplitud. El exceso de indi- que los te6ncos subestimen ese valor en pases en donde la longevidad ya es
cadores podra crear una imagen confusa, lo cual quizs podra desviar a alta. De h~o, cuando la ~peranza de vida es muy alta, algunos consideran
los diseadores de polticas de las principales tendencias generales. Por q~e el des~Io de proporCIonarles a los ancianos y enfermos una vida feliz y
lo tanto, lo esencial es el nfasis. dI~ c~nsti~ye una labor ardua. No obstante, en pases menos afortunados,
la VIda ~phca preocup~ciones, privaciones y el temor a una muerte prema-
tura. LgIcamente, en dichos pases se le asigna un valor ms alto a una ma-
yor esperanza de vida.
Los indicadores claves La longevidad .ta.mbin ayuda a alcanzar otras metas valiosas de la vida.
~s ,rr?bable que VIVIr durante mucho tiempo no sea el nico objetivo de los
Este Informe sugiere que, por el momento, la medicin del desarrollo hu- mdIvIduos; pero sus dems planes y ambiciones obviamente dependen de
mano debe centrarse en tres elementos esenciales de la vida humana: lon- tener un ciclo de vida razonable para desarrollar sus capacidades utilizar
gevidad, conocimientos y niveles decentes de vida. sus t~entos y llevar a cabo sus proyectos. '
En cuanto al primer componente, la longevidad, el indicador clave es . EXISte ~ estrecha correlacin entre una vida prolongada y una nutri-
la esperanza de vida al nacer. La importancia de la esperanza de vida ra- CIn adecuada, bu~na salud, educacin y otros logros valiosos. Por lo tanto
dica en la creencia comn de que una vida prolongada es valiosa en s ~ esperanza de VIda es una medida sustituta para muchas otras variable~
Importantes del desarrollo humano.
misma y en el hecho de que varios beneficios indirectos (tales como una
nutricin adecuada y una buena salud) estn estrechamente relacionados
con una mayor esperanza de vida. Esta relacin hace de la esperanza de
vida un indicador importante del desarrollo humano, especialmente te- crdito, el ingreso y otros recursos. Pero dada la escasez de informacin
niendo en cuenta la carencia actual de informacin general sobre el esta- so~re muchas de ~stas variables, por el momento debemos utilizar, en la
do de salud y nutricional de los individuos (Recuadro 1.2). m.ejor forma, ~ mdicador ~e ingreso. El indicador de ingreso ms co-
En lo que respecta al segundo componente clave, los conocimientos, r:lente de q~e dIsponemos -mgreso per cpita- tiene un cubrimiento na-
las cifras sobre alfabetismo son slo un crudo reflejo del acceso a la edu- ~lOnal ~pho. No obstante, la existencia de bienes y servicios no
cacin, particularmente a la educacin de buena calidad, tan necesaria mtercambla~lesy las distorsiones de las anomalas en las tasas de cambio,
para llevar una vida productiva en la sociedad moderna. Pero aprender a aran~eles e ~puestos, hacen que los datos sobre ingreso per cpita, en
leer y escribir es el primer paso de una persona hacia el aprendizaje y la preclo~ no~es, no sean muy tiles para efectos de comparaciones in-
adquisicin de conocimientos; de manera que las cifras sobre alfabetismo ternacIOnales. Sm embargo, tales datos pueden mejorarse utilizando cifras
son esenciales en cualquier medicin det desarrollo humano. En un con- re~es de PIB I:'er c~pita ajustadas al poder adquisitivo, que proporcionan
junto ms variado de indicadores, tambin debe darse importancia a los mejores aproxImacIOnes del poder relativo de comprar artculos y de lo-
beneficios de los niveles ms altos de educacin. Sin embargo, para el de- grar control sobre los recursos para alcanzar un nivel de vida decente.
sarrollo humano bsico, el alfabetismo merece el mayor nfasis. . l!na consider~cin adicional es que el indicador debe reflejar los ren-
El tercer componente clave del desarrollo humano, el manejo de los re- dlIDlentos decreCIentes al transformar el ingreso en capacidades huma-
cursos que se requieren para una vida decente, es quizs el ms difcil de ~as. E~ otras palabras, los individuos no necesitan un exceso de recursos
medir de manera sencilla. Precisa de datos sobre el acceso a la tierra, el fmancleros para garantizar una vida decente. Este aspecto se tom en
38 DFSARROLLO HUMANO: INFORME 1990
DEFINIOON y MEDICION DEL DESARROLLO HUMANO
39

RECUADRO 1.3 alfabetismo es mucho ms limitada: una persona aprende a leer y escribir
Lo que ocultan los promedios nacionales una sola vez, y la vida humana es finita.
Empero, es difcil conseguir estimativos confiables y comparables so-
Los promedios del ingreso per cpita generalmente ~tan privaciones hu- bre desigualdad de ingresos. Incluso el coeficiente Gini, probablemente la
generalizadas. Obsrvense los datos correspondientes a Panam, Bra-
~alasia
medida ms ampliamente utilizada para medir la desigualdad del ingre-
y Costa Rica en la tabla que aparece a continuacin. Este es el so, actualmente slo est a disposicin de menos de una cuarta parte de
s , , 'ta
orden segn su clasificacin de PNB per capl . . . los 130 pases que aparecen en los Indicadores de Desarrollo Humano al
Si las cifras del PNB se corrigen de acuerdo con las vanaclOnes en el P?-
der adquisitivo de diferentes pases, la clasificacin cam~ia :un ~oco a Brasil,
final de este Informe, y muchos de tales estimativos son pocos confiables.
No se han recopilado datos sobre diferencias en cuanto a esperanza de vi-
Panam Malasia Y Costa Rica. Pero si los ajustes de dlStnbucln ~ ~acen
utilizando el coeficiente Gini de cada pas, la clasificacin original se mVlerte: da y alfabetismo segn grupo de ingresos, y aquellos disponibles sobre
Costa Rica, Malasia, Brasil, Panam. . las disparidades rurales-urbanas y masculinas-femeninas todava son de-
El valor promedio de alfabetismo, esperanza. de vida y otros indlc~dores masiado escasos para realizar comparaciones internacionales.
uede ajustarse en forma similar. Hay gran cantldad de ~teratura t~ruca so- Los problemas conceptuales y metodolgicos de cuantificar y medir el
bre el tema, pero el enfoque bsico es sencillo. Si seconsld~ra .~eslgualdad
la desarrollo humano son an ms complejos en lo que respecta a libertad
como una forma de reducir el valor de los logros promediO, utilizando m~ poltica, seguridad personal, relaciones interpersonales y entorno fsico.
dios no ponderados, ese valor promedio pue~e a)ust~se con el uso de medi-
Sin embargo, a pesar de que estos aspectos no puedan medirse por el mo-
das de desigualdad. Estas correcciones de dlStrlbucln pueden re~elar una
diferencia significativa en las evaluaciones del desempeo de un pals. mento, los anlisis sobre desarrollo humano no deben ignorarlos. La inter-
pretacin correcta de los datos sobre variables cuantificables depende
tambin de tener en cuenta las dimensiones ms cualitativas de la vida hu-
PNB PIBreal Coeficiente PIB per cpita
mana. Debe hacerse un esfuerzo especial para desarrollar una medida
percpita percpita Gini ajustado a la
(US$) (ppa$) de distribucin cuantitativ.simple que capte los diversos aspectos de la libertad humana.
1987 1987 desigualdad (ppa$)
Pas
Panam 2.240 4.010 .57 1.724 Logros y deficiencias
Brasil 2.020 4.310 .57 1.852
Malasia 1.810 3.850 .48 2.001 El progreso en desarrollo humano tiene dos perspectivas. Una es el logro:
Costa Rica 1.610 3.760 .42 2.180 lo que se ha conseguido, significando los principales logros un mayor
progreso. La segunda es la continua deficiencia en relacin con un valor u
objetivo deseado.
En muchas formas, las perspectivas son equivalentes: entre mayores
cuenta utilizando el logaritmo del PIB real per cpita para el indicador de sean los logros, menores sern las deficiencias. Pero tambin existen dife-
ingreso. f 11 ' rencias importantes. El origen de la desilusin y el desnimo provocados
Las tres medidas de desarrollo humano adolecen de una a a ~?mun : por un bajo desempeo suele ser la creencia de que las cosas podran ser
son promedios que ocultan las amplias divergencias en la poblac.lOn glo- mucho mejores. Esta apreciacin asigna una gran importancia a la idea de
bal. Diferentes grupos sociales tiene diferentes esper~as de VIda: Por un dficit en relacin con un nivel considerado aceptable. En efecto, las
consiguiente, existen grandes disparida~es~n ~l alfabehsmo ma~cuhno y carencias y la pobreza humanas inevitablemente invocan las deficiencias
femenino, y los ingresos se encuentran dlstnb~ld~se~ !orma de~lgual. respecto a un determinado valor que representa conveniencia, aceptabili-
As, pues, urge hacer correcciones de la dlstnbuClOn en una for~a u dad o factibilidad.
otra (Recuadro 1.3). Tales correcciones, que p~:den lleg~r a ser conSIde- La diferencia entre la evaluacin de logros y deficiencias se aprecia
rables, son especialmente importantes en relaclOn con el mgres~. La des- mejor en un ejemplo numrico. Generalmente los desempeos se compa-
igualdad que puede existir respecto a la esperanza de VIda y el ran en cambios porcentuales: un aumento de 10 aos en la esperanza de
vida, de 60 a 70 aos, corresponde a un incremento del 17%, pero un au-
mento de 10 aos en la esperanza de vida, de 40 a 50 aos, representa un
40 DFSARROLLO HUMANO: INFORME 1990
DEFlNIaON y MEDICION DEL DFSARROLLO HUMANO
41

RECUADRO 1.4 Los valores de logros deseables o adecuados eran los del Japn en 1987,
Creacin de un ndice de desarrollo humano que registraban una esperanza de vida al nacer de 78 aos, una tasa de alfa-
betismo adulto del 100% y un ingreso oficial promedio de la "lnea de pobre-
za" en nueve pases industrializados, ajustado segn las paridades del poder
La privacin y el desarrollo humano tienen muchas facetas, ~e ~e~a que adquisitivo, de US$4.861. Los nueve pases son Australia, Canad, Repblica
cualquier ndice de progreso humano debe incorporar una sene de mdl~ado Federal Alemana, Holanda, Noruega, Suecia, Suiza, el Reino Unido y los Es-
tados Unidos.
res que tomen en cuenta esta complejidad. Sin embargo, el tene.r d~masIad~s
indicadores en el ndice distorsionara su enfoque y por conslgU1ent~ ~na Los valores mnimos y deseables o adecuados son los puntos extremos de
difcil interpretarlo y utilizarlo. De ah la necesidad de transar, de equilIbrar una escala marcada de uno a cero para cada medida de privacin. Al colocar
un pas en el punto apropiado en cada escala y al promediar las tres escalas,
las ventajas de un enfoque amplio con aquellas derivadas de una mayor sen-
se obtiene su ndice promedio de privacin humana, el cual, cuando se resta
sibilidad frente a los aspectos crticos de la p?bre~. . . de 1, da el ndice de desarrollo humano (IDH). En las Notas Tcnicas, Seccin
Este Informe ha escogido tres tipos de pnvacIn como centro de atenCIn. 3, se presenta una frmula matemtica del IDH.
la privacin en trminos de esperanza de vida, a1!abe~mo e in~~so para 10-
un nivel de vida decente. Cada medida habna pOdIdo redefuurse en ma-
~7 detalle (especialmente haciendo ajustes de distribucin) si hubieran
existido datos comparables adecuados. No obstante, ant~ ~ ausencia d~ tales incremento del 25%. Entre menor sea el logro ya obtenido, mayor ser el
datos, el punto focal representa aqu un paso en la ~~cIon correcta, le~os de valor porcentual del mismo incremento absoluto con respecto a la espe-
ranza de vida.
la reducida y equivocada atencin que se presta urucamente a una dunen~
sin de la vida humana, ya sea econmica o social. . . Por lo tanto, aumentar la esperanza de vida de una persona de 40 a 50
Los primeros dos indicadores, esperanza de VIda y alfabetis~~ ~dulto, aos parecera un mayor logro que elevarla de 60 a 70 aos. De hecho,
son conceptos comnmente utilizados. Pero el tercer?, poder a~qulSIhvo pa- puede aumentarse la esperanza de vida de un nivel tan extremadamente
ra comprar bienes de consumo y satisfacer las necesIdades bsIca~,.no se ha bajo comoAO a 50 aos utilizando medidas relativamente sencillas, tales
comprendido igualmente bien. Las cifras de PNB que suelen. ut~se en como el control de epidemias. Sin embargo, mejorar la esperanza de vida
comparaciones internacionales no dan cuenta c.orrec~ de las diferencI~~ na- de 60 aos a 70 aos a menudo puede ser mucho ms difcil y constituir
cionales en el poder asquisitivo o el efecto de dIstorsIn de las tasas ofICIales un logro ms notable. La medida de la deficiencia del progreso humano
de cambio. Para superar estas incorrecciones, utilizamos aqu los clculos de capta esto mejor que la medida del logro.
PIB ajustados al poder adquisitivo desarrollados ~n el Proyecto.d~ Compara- Tomando nuevamente el ejemplo de esperanza de vida, si 80 aos es
cin de Precios Internacionales, un esfuerzo conjunto de la OfIcrna de Esta- la meta para calcular las deficiencias, un aumento en la esperanza de vida
distica de las Naciones Unidas, el Banco Mundial, EUROSTAT, OCED, ECE de 60 a 70 aos representa una reduccin del 50% en la deficiencia, pues
CESAP que actualmente est ampliando la Agencia Internacional de ~ta la disminuye en la mitad, de 20 a 10 aos. Este se considera un mayor lo-
~os Unidos para el Desarrollo (USAID). y como hay ren~imientos decrecIen- gro que la reduccin del 25% en la dficit (de 40 aos a 30 aos), cuando
tes al traducir el ingreso a la satisfaccin de las neceSIdades humanas, las la esperanza de vida se aumenta de 40 a 50 aos.
cifras ajustadas sobre PIB per cpita se han convertido a su log~~o. . Por 10 tanto, en comparacin con el logro, la deficiencia presenta dos
Para crear un ndice compuesto deba asignarse un valor mmJmo (la sene ventajas en la evaluacin del progreso humano: revela ms claramente la
mxima de privacin igual a uno) a cada uno de los tres indicadores ~ un va- dificultad de las tareas realizadas y subraya la magnitud de las tareas que
lor deseable o adecuado (ningn rango de privacin igual a cero) debena espe- an quedan pendientes.
cificarse para cada uno de los indicadores. . .
Los valores mnimos se seleccionaron tomando el valor naCIonal ms baJO
de 1987 para cada indicador. Respecto a ~ es~r~ de vida al nacer, el :alor
El ndice de desarrollo humano
mnimo era de 42 aos en Afganistn, Etlopla y SIerra Leo~. ~l alfabetlSmo
adulto era de 12% en Somalia. Para efectos del PIB per cplta ajustado. al po-
der adquisitivo, el valor era de US$220 (valor logartmico de 2.34) en Zaire. Los individuos no aslan los diferentes aspectos de sus vidas. Por el contra-
rio, tienen una sensacin general de lo que es el bienestar. Ese es, pues, el
mrito de tratar de crear un ndice compuesto de desarrollo humano.
42 DFSARROLLO HUMANO: INFORME 1990 DEFINIaON y MEDICION DEL DFSARROLLO HUMANO
43

Los esfuerzos realizados en el pasado por disear dicho ndice no han te- GRAFICOl.l
nido como resultado una medida totalmente satisfactoria (ver Notas Tcni- PNB per cpita y el IDH
cas, Seccin 1). Se han centrado ya sea en los ingresos o en los indicadores PNB per cpita IDH
sociales, sin combinarlos en un ndice compuesto. Como los seres humanos 10.000 1.000 100 O
son igualmente medios y fines del desarrollo, un ndice compuesto debe ----- 0.5 1.0
considerar ambos aspectos. Este Informe plantea la bsqueda de un ndice Chad
ms apropiado, y sugiere un ndice que tome en cuenta tres componentes Lao,RDP
esenciales de la vida humana: longevidad, conocimientos e ingreso bsico Tanzania
para lograr un nivel de vida decente. La longevidad y los conocimientos se
Myanrnar
refieren a la formacin de capacidades humanas, y el ingreso es una medida
alterna de las oportunidades que tiene el ser humano cuando utiliza sus ca- Viet Narn
pacidades. Zambia
La creacin del ndice de desarrollo humano (IDH) comienza con una China
medida de privacin (Recuadro 1.4). Para la esperanza de vida, la meta es de Sri Lanka
78 aos, el promedio de vida ms alto que ha logrado cualquier pas. La me- Mauritania
ta de alfabetismo es de 100%. La meta de ingreso es el logaritmo del ingreso
Angola
promedio de la lnea de pobreza en los pases ms ricos, expresado en dla-
res internacionales reajustados al poder adquisitivo. Los ndices de desarro- Costa de Marfil
llo humano para 130 pases con ms de un milln de habitantes se presentan El Salvador
en los Indicadores de Desarrollo Humano, en la Tabla 1. Aqullos corres- Jamaica
pondientes a otros 32 pases con menos de un milln de habitantes aparecen Chile
en los Indicadores de Desarrollo Humano, en la Tabla 25. Per
Costa Rica
Clasificacin de pases segn IDH y PNB Argelia
Gabn
El ndice de desarrollo humano clasifica los pases de manera muy diferente Omn
a como lo hace el PNB. La razn de esta diferencia es que el PNB per cpita
es solamente una de las muchas dimensiones de la vida, mientras que el n- Arabia Saudita j):t://if:::I@fr:;;;j;:.
Kuwait
dice de desarrollo humano tambin toma en cuenta otras dimensiones. Erniratos
Sri Lanka, China, Chile, Cuba, Costa Rica, Jamaica, Tanzania y Tailandia Arabes Unidos 1:{{;mE':mmi:~n:nn1:mDj:;i::{::!
tienen, entre otros, una mejor clasificacin segn su desarrollo humano que
de acuerdo con sus ingresos, lo cual demuestra que han canalizado sus re-
cursos econmicos hacia determinados aspectos del progreso humano. En mitaciones. Pero la v~ntaja de .un ~ubrimiento ms amplio debe sopesarse
cambio, Omn, Gabn, Arabia Saudita, Argelia, Mauritania, Senegal y Ca- y comparars~ con la mco.nvemencIa de complicar el panorama bsico que
mern tienen una clasificacin menor segn su desarrollo humano que se- p~eden confIgurar los dIseadores de polticas. Estas ventajas y desven-
gn su ingreso, lo cual demuestra que todava deben traducir su ingreso a taJas plant~~ un problema que las futuras ediciones de Desarrollo Hu-
niveles correspondientes de desarrollo humano. mano segurran analizando.
Para subrayar nuevamente un aspecto anterior, el ndice de desarrollo
humano considera algunas oportunidades del ser humano, pero omite
otras que la gente valora considerablemente: libertad econmica, social y
poltica (Recuadro 1.5), y proteccin contra la violencia, la inseguridad y
la discriminacin, para nombrar unas pocas. Por lo tanto, el IDH tiene li-
DESARROLLO HUMANO: INFORME 1990 DEFINIDON y MEDICION DEL DESARROLLO HUMANO 45
44

RECUADRO 1.5.
Libertad y desarrollo humano
GRAFlCOL2 PNB
Clasificacin del PNB per dpita yel IDH de los pases perdpila El desarrollo humano es incompleto si el hombre carece de libertad. A travs
en mIIi!s de USS de la historia, la humanidad ha estado dispuesta a sacrificar la vida para obte-
ner libertad nacional y personal. Recientemente hemos sido testigos de una
irresistible oleada de libertad humana que recorre Europa Oriental, Surfrica
20
y muchos otros lugares del mundo. As pues, cualquier ndice de desarrollo
humano debe asignar el valor correcto a la libertad humana de una sociedad
en busca de metas materiales y sociales. El valor que asignamos a logros simi-
18 lares de desarrollo humano en diferentes pases, variar considerablemente
dependiendo de si stos se alcanzaron dentro de una estructura democrtica o
autoritaria.
Si bien es evidente que se requiere de un juicio cualitativo, an no existe
una medida cuantitativa sencilla que permita tomar en cuenta las numerosas
facetas de la libertad humana -elecciones libres, sistemas polticos multiparti-
distas, libertad de prensa, adhesin al estado de derecho, garanta de libre ex-
presin, y as sucesivamente. Sin embargo, en cierta medida el ndice de
desarrollo humano (IOH) considera algunos aspectos de la libertad humana.
Por ejemplo, la represin contra los individuos puede frustrar su creatividad y
productividad, lo cual se vera reflejado en los clculos de ingresos o en los ni-
veles de alfabetismo. Adems, el concepto de desarrollo humano adoptado en
este Informe se centra en la capacidad de las personas o, en otras palabras, en
la fortaleza del ser humano para manejar sus asuntos, que, despus de todo,
son la ese\tIa de la libertad.
Para fines ilustrativos, la siguiente tabla muestra una seleccin de los pa-
ses (dentro de cada regin) que han alcanzado un alto nivel de desarrollo hu-
mano (en relacin con otros pases de la regin) dentro de un marco
razonablemente democrtico, poltico y social. Y una rpida ojeada a la clasifi-
cacin de los pases de la Tabla 1, segn los indicadores de desarrollo humano
dados al final de este Informe, muestra que los pases que tienen una alta cla-
sificacin de IOH, tambin poseen una estructura ms democrtica, y vicever-
sa, con algunas excepciones notables.
Lo que se necesita es una considerable cantidad de trabajo emprico para
cuantificar los diferentes indicadores de libertad humana y para explorar adi-
cionalmente el vnculo entre la libertad y el desarrollo humanos.

Los 15 primeros pases en tnninos de desarrollo humano democrtico


Pas IDH Pas IDH
Amrica Latina Medio Oriente y
y el Caribe Africa del Norte
Costa Rica 0.916 Turqua 0.751
130 afses clasificados segn el ndice de desarrollo humano (linea verde) Uruguay 0.916 Tnez 0.657
p y segn el PNB per dpita Onea negra) Trinidad y Tobago 0.885 Africa Sub-Sahariana
. . o _ La oor representa la clasificacin de acuerdo a>n el Mxico 0.876 Mauricio 0.788
El grfia> muestra dos distnbuC1~nesdIStintas de~. o curva su~clasificacin segn el PNB per dpita. Las dos Venezuela 0.861 Bostwana 0.646
ndice de desarrollo humano, DUentras que la curva m:",,:,:; ingreso que en desarrollo humano. No existe 0.576
curvas reveIan que la disparidad entre I~ pa",:" es mu o d de'::'':.ts y el nivel de su desarrollo humanoo
Jamaica 0.824 Zimbabwe
un vnculo automtia> entre el rovel de mgreso per P'18
0

.....' Colombia 0.801 Asia


Malasia 0.800
Sri Lanka 0.789
Tailandia 0.783