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Biografas

Hermann Grassmann
Hermann
Grassmann naci
en Stettin
(Alemania) el 15 de
abril de 1809 y
muri el 26 de
septiembre de 1877
en la misma
ciudad. Fue un
lingista y
matemtico
alemn. Tambin
fue fsico,
humanista, erudito
y editor.

Fue el
tercero de los doce
hijos de Justus
Gnter
Grassmann y
Johanne Luise
Friederike
Medenwald. Su
abuelo materno y
su padre fueron
pastores, aunque
este ltimo
consigui un puesto como profesor de matemticas y fsica, e hizo importantes
estudios acadmicos sobre todo en el campo de la cristalografa. Uno de sus
hermanos tambin se dedic a las matemticas y ambos trabajaron
conjuntamente en varias ocasiones.

Cuando era joven fue su madre la encargada de su educacin, pero ms


tarde entr en una escuela privada. Despus estudi en el Instituto de Stettin,
donde daba clases su padre. No destac especialmente en ninguno de sus aos
de estudios secundarios, hasta el punto que su padre pens que debera
dedicarse a alguna actividad manual.
Aprendi a tocar el piano al mismo tiempo que realizaba sus estudios,
los cuales mejoraron hasta el punto de quedar 2 de su promocin tras sus
exmenes finales. Despus de terminar en el Instituto, Hermann decidi
estudiar teologa, junto a su hermano, en la Universidad de Berln en 1827. No
curs ninguna asignatura relacionada con la rama de las ciencias; ni
matemticas, ni fsica.

En 1830, tras acabar su carrera de teologa, volvi a Stettin. A pesar de


no haber realizado nunca estudios relacionados con las matemticas, estas
eran el campo que ms le interesaba, y pas un ao investigando y
preparndose para las pruebas a profesor de matemticas, a las que se
present en 1831 en Berln.

Obtuvo el permiso para dar clases a los primeros cursos de los estudios
secundarios. En 1832 consigui una plaza en el instituto donde trabajaba su
padre.

Durante esta poca realiz sus primeros trabajos significativos, que


ms tarde le llevaran hasta sus realmente innovadoras ideas.

En 1835, empez dar clases de fsica, alemn, latn y religin en un


nuevo centro (Otto Schule). Unos pocos aos despus aprob los exmenes
para poder dar clases a cualquier curso de estudios secundarios. En 1847 pidi
al ministro de Educacin que lo considerara para profesor de Universidad.
Cuando este pidi opinin a un matemtico de prestigio (Ernst Eduard
Kummer), dijo que Hermann expresaba los conceptos de forma adecuada, lo
que le impidi dar clases en la Universidad.

Tambin colabor en la edicin de un peridico para apoyar la


unificacin de Alemania durante la monarqua constitucional, pero lo termin
dejando.

Uno de los ensayos de Hermann fue el de las mareas, elaborado en 1840


y tomando como base varias teoras (la mecnica analtica y la mecnica
celeste), pero exponindola mediante mtodos vectoriales. Esto contiene los
primeros testimonios recogidos sobre el lgebra lineal y la nocin del espacio
vectorial.

En 1844 publica su obra maestra, conocida sobre todo


como Ausdehnungslehre, que se puede traducir como "teora de la extensin.
Demostr que si la geometra se hubiera expresado como l deca (de forma
algebraica), no eran las tres dimensiones el nmero ms importante y, de
hecho, habra infinidad de dimensiones interesantes.
Su trabajo no fue en absoluto reconocido como se mereca, y se tard
en adoptar sus mtodos. De hecho, a causa de su imposibilidad de
reconocimiento, tuvo que dedicarse a la lingstica histrica.
Hermann Gnther Grassmann
LENGUAJE DE VECTORES.

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mediados del siglo XIX aparecen las primeras nociones de vector y deespacio vectorial, como una
axiomatizacin de la idea de "vector" manejada por los estudiosos de la Mecnica desde fines del siglo
XVII, un hecho que represent la gnesis del Clculo Vectorial y de la Matemtica moderna. Hermann
Gunther Grassmann, considerado el maestro del lgebra lineal, introduce el producto geomtrico y
lineal, siendo el primero de stos equivalente a nuestro producto vectorial. Asimismo, introduce las
nociones de independencia lineal de un conjunto de vectores, as como el de dimensin de un espacio
vectorial, y prueba la clsica identidad:

Para cada par de subespacios U y W de un espacio vectorial.

Grassmann fue un matemtico brillante cuyas creaciones en el anlisis vectorial solo pueden
compararse con las de Hamilton. Naci en Abril de 1809 en Stettin, lugar donde morira en Septiembre
de 1877. En 1839 escribi al comit examinador cientfico de Berln sobre su deseo de escribir un
trabajo que probara su competencia. As, inicia su trabajo en el estudio de la marea
titulndolo Theorie der Ebbe und Flut, el cual contena la presentacin de un sistema de anlisis
espacial basado en vectores. Grassmann present en ste trabajo una parte sorprendente del anlisis
vectorial: adicin y sustraccin de vectores, las dos principales formas de producto vectorial, la
diferencial en vectores y los elementos de la funcin vectorial lineal, todo presentado de manera
equivalente con sus homlogos modernos. Para el otoo de 1843, haba terminado de escribir otra de
sus grandes obras, su Ausdehnungslehre, mismo que se convirti en un clsico. Es un libro difcil de
leer y contiene una gran parte del anlisis vectorial moderno y hecho de tal forma que difcilmente
puede resumirse. En el periodo de 1844 a 1861, public 17 documentos cientficos en los que se
incluyen importantes documentos de Fsica, varios sobre lenguas, y libros de texto matemticos. Este
periodo de su vida termin con su segundo Ausdehnungslehre. Despus de 1862 public un libro de
texto en alemn y en latn sobre matemticas, adems de varios escritos sobre religin y sobre
msica, as como un libro sobre terminologa botnica alemana. Tambin invent el Heliostat de
Grassmann. Esta combinacin de actividades se debi a su creciente desacuerdo en la poca atencin
que reciban sus creaciones matemticas.
Gibbs, Josiah Willard (1839-1903).

Josiah Willard Gibbs.

Fsico y matemtico norteamericano, nacido en Conneticut el 11 de febrero de


1839. Estudi durante su juventud lenguas clsicas y matemticas, aunque en
1863 se doctor en Ingeniera por la Universidad de Yale, lo que constituy el
primer doctorado por ingeniera en esa universidad y el segundo en los Estados
Unidos. En 1871 fue nombrado profesor de Fsica matemtica de la misma, plaza
que conserv hasta su muerte.

Despus de doctorarse viaj por Europa durante dos aos, en concreto por
Francia y Alemania en compaa de dos de sus hermanas, con las que convivi
siempre, ya que Gibbs nunca contrajo matrimonio. Cuando regres en 1869 a
New Haven, ocup su plaza de profesor sin remuneracin econmica durante los
nueve primeros aos.

Se puede considerar a Gibbs como el fundador de la termodinmica qumica.


Fue famoso su trabajo titulado On The equilibrium of heterogeneus substances,
en el que asent sobre bases matemticas y mediante la llamada regla de las
fases, el estudio del equilibrio de los sistemas heterogneos y relacion la
qumica fsica con la termodinmica.

La regla de las fases fue formulada por Gibbs en 1877 y se basa en la siguiente
condicin termodinmica:

"En un sistema formado por varios componentes "C", distribuidos entre varias
fases "F", existe equilibrio cuando el potencial qumico (entalpa libre por mol)
de cada componente es el mismo en todas las fases ".

se enuncia de la siguiente manera:

F+ L = C + 2

donde L representa el nmero de grados de libertad que posee el sistema,


entendiendo por tales las variables que pueden modificarse libremente sin que
se produzca variacin de F ni de C. La aplicacin de la regla de Gibbs es de
especial inters en el estudio de las aleaciones binarias.
Son tambin muy valiosas sus investigaciones sobre el anlisis vectorial y sobre
la mecnica estadstica. Esta ciencia permita calcular la entropa de una
sustancia en base a los valores de ciertas propiedades mecnicas de sus
molculas.

A partir del concepto de entropa pudo definir una nueva funcin de estado
conocida como la energa libre de Gibbs, G, cuya variacin permita predecir ms
fcilmente la reversibilidad o no de un proceso qumico. Esta funcin quedaba
definida como:

G= H- TS

siendo H la entalpa del sistema, T la temperatura y S la entropa del sistema.


Gibbs demostr que slo si la variacin de la energa libre de una transformacin
qumica era cero, se obtena un proceso reversible. Por tanto, para juzgar si
cierto cambio de estado es reversible, slo hay que evaluar el cambio de energa
libre que le acompaa.

La mecnica estadstica tambin le servira para deducir a partir de ella las leyes
de la termodinmica.

Invent la nocin de potencial qumico y realiz trabajos sobre este tema en la


ltima etapa de su vida.

Aunque llev a cabo algunos inventos prcticos, como un freno de ferrocarril


patentado en 1866, resalt sobre todo como cientfico terico de gran
imaginacin. Sus trabajos redactados con un gran formalismo matemtico se
publicaron en revistas poco conocidas y de ah la pequea difusin que tuvieron
entre los cientficos de su tiempo; por ello, muchos cientficos posteriores, como
Planck o Einstein, sufriran un gran desengao al comprobar que algunos
resultados que crean suyos ya haban sido descubiertos por Gibbs. No fue hasta
1890 cuando Gibbs pudo ver sus artculos traducidos a otros idiomas y se le
reconoci mundialmente el trabajo de casi toda su vida. Escribi Estudios
Termodinmicos.

Falleci en New Haven el 28 de abril 1903.

Oliver Heaviside
(Londres, 1850 - Torquay, 1925) Matemtico y fsico ingls. Telegrafista a
los veinte aos de edad, una incipiente sordera le oblig a dejar su profesin
en 1874, consagrando desde entonces su vida a investigar acerca del
fenmeno electromagntico, labor que realiz en ausencia total de
colaboradores y de forma totalmente autodidacta. Su primera
publicacin, Electrical Papers (1892) es una coleccin de artculos de
investigacin tericos en los que describe un nuevo mtodo de clculo
matemtico, el tratamiento de operadores, que aunque fueron muy
duramente discutidos (cuando no ignorados) en su tiempo, facilitaron
sobremanera el desarrollo de la mecnica cuntica varias dcadas despus.
Hoy en da este tipo de tratamiento ha quedado absorbido por el mtodo de
transformadas de Laplace.
En su siguiente publicacin, Electromagnetic Theory (coleccin de volmenes
entre los aos 1893 y 1912), describe el hecho relativista de que la carga
elctrica aumenta de forma proporcional a la velocidad de la masa que la
posee, observacin que queda incluida en la Teora einsteniana de la
relatividad. El estudio matemtico de la propagacin de las ondas fue
esencial para el desarrollo de las comunicaciones telegrficas de larga
distancia, y le condujo a descubrir, de forma simultnea pero independiente
a Kennely, la existencia de una capa atmosfrica en la que se reflejan las
ondas de radio, hoy en da conocida como ionosfera o Capa de Kennely-
Heaviside, situada a una altura entre los 96 y 144 km de altitud, que se
encuentra cargada elctricamente. Su hiptesis fue publicada en 1902 y
comprobada por Appleton veinte aos despus.

A pesar de que la gran mayora de trabajos de Heaviside fueron ignorados,


sus contribuciones fueron reconocidas en parte cuando se le nombr
miembro de la Royal Society en 1891. No obstante, jams logr ningn
puesto acadmico, que l tanto anhel, lo que hizo de este investigador un
hombre amargo y retrado. El ltimo volumen de su teora electromagntica,
que no lleg a publicarse, fue destrozado por unos ladrones, y se cree que
presentaba una teora unificada de los campos que combinaba la teora
electromagntica y la teora gravitatoria. Muri en la pobreza.