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REGIONES NATURALES

En 1941, el doctor Javier Pulgar Vidal plante la tesis de las ocho regiones naturales,
enfoque o criterio que tom como base o fundamento la existencia de pisos altitudinales
o pisos ecolgicos, en funcin al clima, flora y fauna. Cada uno de los pisos altitudinales ha
sido denominado utilizando trminos de la sabidura y cultura del antiguo hombre andino,
y encontramos un antecedente al respecto en una obra de Jos de la Riva Agero y Osma
publicada en 1918, en la que aparecen citadas, entre otras, zonas como la Yunga,
Queshua, Jalca, Janca, Puna y Cordillera. Pulgar Vidal retom esos estudios para plasmarlos
en su tesis, estableciendo ocho pisos ecolgicos: Chala, Yunga, Quechua, Suni, Puna o
Jalca, Janca, Rupa Rupa u Omagua. Estos trminos siguen siendo muy tiles para el
conocimiento de nuestra realidad geohistrica; el problema surge en el desconocimiento
de su significado y contexto. Y las ocho regiones naturales estn comprendidas en la gran
divisin regional (Costa: Chala. Sierra: Yunga, Quechua, Suni, Puna y Jalca. Selva: Rupa-
Rupa y Omagua).
Es posible analizar el aporte contextual de las ocho regiones naturales en leyendas
provenientes del runa simi, aymara y el cauqui o proto - aymara.
1. Regin Chala. En runa simi (quechua), significa plantas de maz que crecen muy juntas.
En aymara, amontonamiento; y en cauqui tierra seca, arenosa y poco poblada. Estos
significados nos dan a entender que se trata de la zona litoral aledaa al ocano. Se eleva
hasta los 500 metros sobre el nivel del mar.
2. Regin Yunga o Yunca. En runa simi equivale a valle clido; en aymara a mujer estril.
Ambas connotaciones estn referidas a una regin clida y de aspecto rocoso, con escasa
vegetacin por falta de riego. Se extiende entre los 500 y 2,500 m.s.n.m.
3. Regin Quechua. Este trmino serva desde tiempos prehispnicos para denominar a las
tierras de clima templado. Es la regin que se ubica desde los 2,500 hasta los 3,500
m.s.n.m. Diversos grupos indgenas, al ser inquiridos por los espaoles respecto de su
procedencia, sealaban que eran oriundos de la queshua, refirindose a zonas distantes
entre s, como Tarma, Cajamarca o el Cuzco. Empleaban el criterio de piso ecolgico para
designar a diversas tierras de clima templado, originndose entonces la confusin de los
espaoles que lejos estuvieron de comprender la mentalidad del hombre andino. Y mal
llamaron as quechua al indio, a su lengua y al pueblo campesino en general, confusin
asentada en crnicas y otros documentos de la poca, acundose, por citar un caso, la
denominacin los indios quechuas.
4. Regin Suni. En runa simi significa lugar de altura, relacionado con el fro. Este nombre
corresponde a la composicin lingstica de los nombres de muchos pueblos, ciudades y
provincias pertenecientes a ese piso altitudinal y a ese clima; por ejemplo, Sunin (Junn),
Sunicancha (Huarochir), Sunimarca (Puno) y Sunivilca (Canta). Abarca desde los 3,500
hasta los 4,000 msnm.
5. Regin Puna (o Jalca). El trmino puna se utiliza en casi en toda Amrica del Sur, pero
sin tener una significacin clara y uniforme. En Chile apunarse es el equivalente del
soroche. Se refiere a la regin que va desde los 4,100 hasta los 4,800 msnm.
6. Regin Janca (o Cordillera).- En runa sumi significa maz tostado y reventado, es decir,
maz blanco. En Aymara existen las palabras jonco y onco que significa blanco. En Cauqui
significaba blanco. Corresponde a tierras muy fras de las cumbres cordilleranas, en las que
puede observarse la blancura de la nieve. Se extiende desde los 4,800 hasta los 6,768
m.s.n.m.
7. Regin Rupa Rupa (Selva Alta). En runa simi significa ardiente o lo que esta caliente;
ruphay significa sol. Designa regiones calurosas y tropicales, y se extiende entre los 400 y
los 1,000 metros sobre el nivel del mar, hacia la parte oriental de nuestro territorio.
8. Regin Omagua (Selva baja). El trmino Omagua no est bien esclarecido, pero tiene
relacin con la etnia de los Omaguas que habita en la zona. Se ubica de los 80 a los 400
metros sobre el nivel del mar.

ECORREGIONES DEL PER


El doctor Antonio Brack Egg ha desarrollado la teora de las once ecorregiones, que a
nuestro juicio viene a representar el anlisis ms completo y de mayor rigurosidad cientfica
respecto a la clasificacin de las regiones geogrficas del Per. Una ecorregin, explica, es
un rea geogrfica que se caracteriza por tener el mismo clima, similares caracteres en
cuanto a suelos, condiciones hidrogrficas, la misma flora y fauna, es decir, una regin
donde los factores medio ambientales o ecolgicos son los mismos y estn en estrecha
interdependencia. El concepto de ecorregin se superpone a los de bioma -que en
biogeografa es el conjunto de comunidades vegetales y animales en equilibrio con el clima
a escala zonal, piso ecolgico, zona de vida, biorregin, provincia bitica, regiones
florsticas y faunsticas, pues todos estos aspectos forman parte y se integran en la
ecorregin, ofreciendo cada uno, si se toma de manera aislada, slo un enfoque parcial.
La teora de las once ecorregiones brinda aportes de importancia cientfica y, sobretodo,
una nueva y certera visin de nuestra realidad geosistmica. Entre esos aportes podemos
destacar los siguientes:
1. ECORREGION DEL MAR FRO DE LA CORRIENTE PERUANA. Es el rea o regin
influenciada por la corriente peruana o corriente de Humboldt, que se extiende desde
la costa central de Chile hasta el norte del Per (Piura-Tumbes). Muestra principalmente
lo siguiente: a) Fauna: Mamferos como ballenas, lobos, delfines y cachalotes; amplia
variedad de peces, entre ellos anchoveta, corvina, lenguado, pejerrey, bonito y jurel;
crustceos y moluscos; y aves como pinginos, pelcanos, gaviotas, guanayes, piqueros,
zarcillos, marisqueros, etc. b) Flora: Placton, esencialmente fitoplacton microscpico. c)
Temperatura de las aguas: 13 a 14 grados C de promedio en invierno y 15 a 17 grados
C de promedio en verano.
2. ECORREGION DEL MAR TROPICAL. Es la porcin de aguas clidas que se encuentran
desde el norte de los 15 grados L.S. (costas de Piura y Tumbes), hasta la Baja California
(costa de los Estados Unidos). Tiene como rasgos caractersticos los que siguen: a)
Fauna: aves como gaviotas, albatros, fragatas; reptiles como serpientes marinas, tortugas
marinas y cocodrilos en los manglares; peces diversos como tiburones, martillos, atunes,
merlines: moluscos y crustceos. b) Flora: algas y mangles, principalmente. c)
Temperatura de las aguas: en invierno 19 grados C; en verano 22 grados C.
3. ECORREGION DEL DESIERTO DEL PACIFICO. Abarca la denominada costa peruana,
desde los 5 grados L.S., limitando con el bosque seco ecuatorial y se prolonga hasta los
27 grados L.S., en el norte de Chile. Se inicia a nivel del mar y llega hasta una altitud de
1,000 metros. Equivale a la regin Chala en la clasificacin de Pulgar Vidal y posee las
mismas caractersticas, entre ellas: a) Fauna de pocas especies de mamferos, aves,
reptiles, etc. b) Flora tambin escasa, slo en el rea cercana a los ros y algunas lomas.
c) Clima clido, hmedo, neblinoso. d) Temperatura de 18 a 19 grados C en promedio.
4. ECORREGION DEL BOSQUE ECUATORIAL. Es una franja que tiene entre 100 y 150
kilmetros de ancho. Abarca desde el golfo de Guayaquil (Ecuador) e incluye Tumbes,
parte de Piura, Lambayeque y La Libertad, penetrando al valle del ro Maran,
Chamaya y Chinchipe, hasta los nueve grados de L.S., llegando hasta los 2,800 metros
sobre el nivel del mar. Entre sus rasgos caractersticos citemos los siguientes: a) Fauna:
ardillas, osos hormigueros, zorros, sajinos y cincuentaisiete especies de aves. b) Flora:
manglares, algarrobos, etc. c) Clima: clido y seco. d) Temperatura promedio: de 23 a 24
grados C.
5. ECORREGION DEL BOSQUE TROPICAL DEL PACIFICO. Corresponde a una pequea
zona de la costa del Per (parte de Tumbes, en el lmite con el Ecuador) y se extiende
hasta la Amrica Central (Costa Rica, Panam). Son sus caractersticas representativas: a)
Clima: tropical y lluvioso. b) Flora: vegetacin de bosques tropicales y presencia de
caucho. c) Fauna: de origen amaznico, con monos, roedores y aves en gran variedad.
6. ECORREGION DE LA SERRANA ESTEPARIA. Abarca las vertientes occidentales de los
Andes, desde La Libertad hasta el norte de Chile. Su altitud promedio es de 1,000 metros
sobre el nivel del mar. Equivale a la Yunga martima, Quechua y parte de la Suni en la
tesis de las ocho regiones naturales. Presenta los siguientes rasgos: -Fauna: diversa, de
origen andino, roedores, osos de anteojos, aves y reptiles. a) Flora: cactus, pajonales y
arbustos en los pisos inferiores; gramneas en los pisos ms altos.b) Clima: sol
permanente, con lluvias torrenciales en verano; a mayor altura se incrementan el fro y
las lluvias.
7. ECORREGION DE LA PUNA. Comprende las alturas que van desde los 3,800 hasta los
6,768 metros sobre el nivel del mar. Se extiende a travs del Per, Bolivia, Chile y
Argentina, llegando hasta el extremo sur del continente. All pueden apreciarse los picos
nevados, siendo el Huascarn el ms alto de nuestro territorio.
En la clasificacin de Pulgar Vidal equivale a parte de la Suni y toda la Puna y Janca. Sus
caractersticas principales: a) Clima: muy fro y con abundantes precipitaciones,
observndose nieve por encima de los 5,000 metros. b) Fauna: camlidos, roedores,
reptiles, anfibios, saurios, peces de ro, etc. c) Flora: helechos, lquenes, puyas Raimondi,
quinuales y gramneas.
8. ECORREGION DEL PRAMO. Proviene de Venezuela e ingresa al Per por Colombia y
Ecuador, abarcando algunas zonas de Piura y Cajamarca, en la cuenca de los ros
Chinchipe, Huancabamba y Quirs. En la clasificacin de Pulgar Vidal tiene de las
regiones naturales denominadas Yunga Martima y Quechua. Tiene entre sus rasgos
ms importantes los que siguen: a) Clima: fro, hmedo y nublado, con abundantes
precipitaciones. b) Fauna: diversa, de origen amaznico, marsupiales, roedores, aves y
anfibios. c) Flora: vegetacin de pramo, pequeos arbolitos, arbustos, caas y
gramnea.
9. ECORREGION DE LA SELVA ALTA O DE LAS YUNGAS. Se ubica en la zona oriental de
los Andes, desde Venezuela hasta el norte de Argentina, penetrando en el norte
peruano por el valle del ro Maran para extenderse a lo largo de los denominados
piedemonte, como los valles del Huallaga, Huambo, Peren, Tambo,
Urubamba, etc. Su altitud va desde los 600 hasta los 3,800 metros sobre el nivel del mar.
Equivale a las regiones naturales que Pulgar Vidal llama Yunga fluvial y Rupa Rupa.
Podemos mencionar como sus caractersticas principales: a) Clima: caluroso y con
abundantes precipitaciones. b) Fauna: primates, roedores, felinos, aves, reptiles
(serpientes, lagartos, etc.), anfibios, peces de ro, insectos (en amplia variedad). c) Flora:
muy rica, propia de los bosques, con abundancia de palmeras, helechos y rboles
frutales.
10. ECORREGION DEL BOSQUE TROPICAL. Se ubica por debajo de los 800 metros sobre
el nivel del mar en el Per, abarcando tambin parte de Bolivia, Ecuador, Colombia,
Venezuela y Guyana, es decir, casi toda la Amazona. Equivale a la regin Omagua en
la teora de las ocho regiones naturales, mostrando como sus rasgos ms representativos
los siguientes: a) Clima: muy caluroso, con grandes precipitaciones y humedad. b)
Fauna: rica y muy variada; mamferos, reptiles, aves, peces e insectos (en millares de
especies). c) Flora: vegetacin abundante propia de la selva tropical, con bosques,
matorrales, pajonales, etc.
11. ECORREGION CHAQUEA O SABANA DE PALMERAS. Se ubica en el sureste peruano,
abarcando las pampas del ro Heath, en la frontera con Bolivia, continuando por ese
pas, parte de Paraguay y Argentina, es una amplia zona geogrfica denominada El
Chaco. Como sus rasgos principales pueden mencionarse: a) Clima: temperatura
promedio de veinte a veintitrs grados C., presentando abundantes lluvias durante el
verano. b) Fauna: variada, con mamferos, roedores, reptiles y aves originarias del Chaco.
c) Flora: matorrales, gramneas y aguajales.

ZONAS DE VIDA
En la definicin del Sistema de Zonas de Vida segn L.R. Holdridge, la unidad central es
la zona de vida la cual comprende la temperatura, precipitacin y evapotranspiracin;
el objetivo de dicha zonificacin es el de determinar reas donde las condiciones
ambientales sean similares, con el fin de agrupar y analizar las diferentes poblaciones y
comunidades biticas, para as aprovechar mejor los recursos naturales sin deteriorarlos
y conservar el equilibrio ecolgico.
El sistema de Holdridge de Zonas de Vida permite clasificar las diferentes reas del
mundo, desde el Ecuador hasta los polos (regiones latitudinales) y desde el nivel del mar
hasta las nieves perpetuas (pisos altitudinales). Una zona de vida es un grupo de
asociaciones vegetales dentro de una divisin natural del clima, las cuales tomando en
cuenta las condiciones edficas y las etapas de sucesin, tienen una fisonoma similar en
cualquier parte del mundo. Para dicho sistema, la asociacin se define como un mbito
de condiciones ambientales dentro de una zona de vida, junto con sus seres vivientes,
cuyo complejo total de fisonoma de las plantas y de actividad de los animales es nico;
aunque es posible establecer muchas combinaciones, las asociaciones se pueden
agrupar en cuatro clases bsicas: climticas, edficas, atmosfricas e hdricas (Ecologa
basada en Zonas de Vida, L.R. Holdridge, 1987). Este sistema est basado en la fisonoma
o apariencia de la vegetacin y no en la composicin florstica. Los factores que se tienen
en cuenta para la clasificacin de una regin son la biotemperatura y la precipitacin.
Los lmites de las zonas de vida estn definidos por los valores medios anuales de dichos
componentes. Otro elemento presente en las zonas de vida es el de la
evapotranspiracin potencial (ETP), la cual es el agua que se devuelve a la atmsfera
debido a los procesos combinados de evaporacin y transpiracin (Puelles, 2011).
Las clases definidas dentro del sistema de Holdridge, tal como las usa el CAT
(Organizacin internacional de investigacin cientfica multidisciplinaria).

PISOS ECOLGICOS Y ZONAS DE VIDA DE APURMAC.


El departamento de Apurmac presenta una topografa accidentada y muy variada, lo que
permite diferenciar en las provincias del departamento tres zonas con particularidades
especiales:
Zona Alto Andina
La zona Alto Andina se encuentra ubicada aproximadamente entre los 4000 a 5000
m.s.n.m, abarcando predominantemente las provincias de Cotabambas, Antabamba,
Aymaraes, Andahuaylas, Grau y solo algunos distritos de las provincias de Abancay y
Chincheros.
Esta zona ocupa la mayor extensin en el departamento de Apurmac y presenta diversos
pisos ecolgicos segn la clasificacin de Pulgar Vidal (suni, Puna y Janca o Cordillera) que
le permite contar con variedad de productos.
Zona Meso Andina
La zona Meso Andina se encuentra ubicada entre los 2000 y 4000 m.s.n.m, abarcando
predominantemente las provincias de Abancay, Chincheros, Grau; en menor proporcin
las provincias de Andahuaylas, Aymaraes, mientras que en forma muy reducida las
provincias de Antabamba y Cotabambas, corresponde al piso ecolgico Quechua y
presenta una geografa relativamente ondulada, con suelos y climas favorables para el
desarrollo de diversas actividades agropecuarias, los principales centros urbanos del
departamento se encuentran en esta zona.

Zona Inferior Andina


La zona Inferior Andina, de menor extensin en la Regin, se encuentra entre 1000 y 2000
m.s.n.m., abarcando parte de las provincias de Chincheros, Andahuaylas, Cotabambas y
Abancay. Esta zona corresponde al piso ecolgico Yunga, territorio que corresponde a la
ubicacin de los ros ms caudalosos de la Regin: Apurmac, ros Apurmac, Pampas y
Pachachaca. Zona netamente tropical y presenta una variedad de configuracin
topogrfica y de microclimas, lo cual beneficia a la capacidad productiva de esta zona.
Debido a la gran variedad topogrfica, climtica y de pisos ecolgicos, el departamento de
Apurmac cuenta 14 Zonas de Vida segn la clasificacin de Holdridge; la misma se
muestra en la mapa de zonas de vida.

Referencia bibliogrfica
- AUGE EDICIONES. 1994. El Per y sus recursos. Imprenta Cobol. Lima.
- BRACK EGG, Antonio. 1983. El ambiente en que vivimos. Editorial Salesiana.Lima.
DOLLFUS, Olivier. 1981. El reto del espacio andino. Instituto de Estudios Peruanos.
Lima.