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UNIVERSIDADE DO ESTADO DO RIO GRANDE DO NORTE UERN

Campus Avanado prof Maria Elisa de A. Maia CAMEAM


Programa de PsGraduao em Letras PPGL
Mestrado Acadmico em Letras

REPRESENTAES DO NEGRO EM CLARA DOS ANJOS


DE LIMA BARRETO.

ANA GABRIELLA FERREIRA DA SILVA

PAU DOS FERROS


2015

1
ANA GABRIELLA FERREIRA DA SILVA

REPRESENTAES DO NEGRO EM CLARA DOS ANJOS DE LIMA BARRETO

Dissertao de Mestrado apresentada ao


Programa de Ps- Graduao em Letras,
da Universidade do Estado do Rio Grande
do Norte, como requisito para a obteno
do grau de Mestre em Letras, na rea de
concentrao em Estudos do texto e do
discurso, Linha de pesquisa: Discurso,
Memria e Identidade.

Orientador: Prof. Dr. Manoel Freire


Rodrigues.

PAU DOS FERROS


2015

2
A dissertao Representaes do negro em Clara dos
Anjos de Lima Barreto, autoria de Ana Gabriella Ferreira da
Silva, foi submetida Banca Examinadora, constituda pelo
PPGL/UERN, como requisito parcial necessrio obteno do
grau de Mestre em Letras, outorgado pela Universidade do
Estado do Rio Grande do Norte UERN

Dissertao defendida e aprovada em 28 de outubro de 2015.

BANCA EXAMINADORA

Prof. Dr. Manoel Freire Rodrigues - UERN


(Presidente)

Profa. Dra. Leila Borges Dias Santos UFG


(1 Examinadora)

Profa. Dra. Maria Edileuza da Costa - UERN


(2 Examinadora)

Profa. Dra. Mona Lisa Bezerra Teixeira - UERN


(Suplente)

PAU DOS FERROS


2015
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Dedicatria

minha querida me (in memoriam), que no meio do caminho dessa jornada me deixou, e que agora
em meio a lgrimas posso recordar cada momento que passou comigo durante esses dois anos,
desde a alegria que sentiu no dia da minha aprovao, at aqueles de dificuldades quando ela com
muita sabedoria e sensatez me aconselhava e orava por mim. Recordo principalmente dos seus
ltimos dias no hospital, quando preocupada comigo me mandava ir embora terminar a dissertao,
pois sabia da importncia do mestrado. Com profunda tristeza lamento hoje no poder comemorar
junto com ela essa realizao to significativa para mim.

Ao meu amado pai, que me ensinou o valor do estudo desde a infncia e que at hoje me ajuda
principalmente diante das dificuldades. A ele que nunca mediu esforos para me apoiar em todas as
minhas decises me ajudando principalmente financeiramente durante todo esse tempo. A ele o meu
amor e o meu carinho.

4
AGRADECIMENTOS

minha gratido quele que est em primeiro lugar em minha vida, DEUS, meu Pai,
que me sustentou firme durante esses dois anos de muita dificuldade.

Em especial agradeo ao meu orientador Dr. Manoel Freire Rodrigues, um homem


de caractersticas admirveis pela sua pacincia, sensatez, educao, compreenso
e inteligncia. Obrigada por me ensinar o caminho da literatura e me mostrar que
sou capaz quando em alguns momentos duvidei disso. Obrigada pelo incentivo e
ajuda. Espero prolongar essa parceria para o doutorado.

Ao meu noivo, Diogo Santos da Nbrega que me incentiva a ir sempre mais alm e
me aconselha nos meus momentos de negatividade me impulsionando a sonhar
cada vez mais alto, confiando sempre na minha competncia.

Aos grandes amigos que tive a oportunidade de conhecer e compartilhar alegrias e


muitas vezes preocupaes. Eles que me encorajaram sempre: Geilma Hiplito,
Clara Marques, Marcos Rosendo, Emias Oliveira, Ana Cristina e Helena Fernandes.
Obrigada pelos bons momentos, por permitirem que eu conhecesse pessoas de
carter to diversos e ao mesmo tempo to autnticos.

minha orientadora da graduao Francisca Ramos, que me iniciou no mundo da


pesquisa e aqui estou seguindo os passos que ela me orientou a trilhar, e a minha
amiga tambm da graduao Geise Kelly, meu exemplo de determinao e
perseverana.

Universidade do Estado do Rio Grande do Norte UERN/CAMEAM/PPGL e com


ela pessoas especiais que nos apiam com muita pacincia, Marlia Cavalcante e
Ricardo Abrantes e claro aos professores que ministraram as disciplinas
demonstrando competncia e responsabilidade.

banca examinadora da qualificao e da defesa e a CAPES pelo apoio financeiro.

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RESUMO

O propsito desta pesquisa analisar as formas de representao do negro na obra


Clara dos Anjos de Lima Barreto com o intuito de reconhecer a contribuio do
sujeito tnico para a literatura barretiana, tendo em vista o desejo do autor em
escrever a histria da escravido negra do Brasil e as influncias do trabalho
escravo na formao da nossa nacionalidade. uma pesquisa de base qualitativa e
tem como mtodo de procedimento o analtico-interpretativista. ainda uma
investigao de carter bibliogrfico de cunho terico e crtico que se enquadra no
mtodo dedutivo, partindo de conhecimentos j construdos sobre o percurso da
histria do negro na sociedade brasileira os quais permitiro realizar consideraes
sobre a natureza da literatura barretiana. Para tanto identificaremos inicialmente os
principais traos estilsticos do autor e da obra, bem como a crtica em torno dele.
Dentre os estudiosos mais representativos que embasaram a pesquisa, esto: Ianni
(2004), Florestan Fernandes (2007), Skidmore (1976), Munanga (2004), Santos
(2004), Sayers (1958) que abordam o tema do negro na sociedade brasileira e na
literatura. A tese de Manoel-Freire (2013) traz uma leitura das obras de Lima Barreto
e nortear toda a pesquisa em si, alm de Luckcs (1976), Candido (1993) e Paes
(1990) que estudam os heris problemticos, a dialtica da malandragem, os anti-
heris fracassados e os pobres diabos. Por fim, os resultados obtidos declararam a
presena marcante de seres arruinados pelas inconstncias da vida, sem grandes
realizaes pessoais, de origem humilde que ao se depararem com a vida, o
mximo que conseguem obter uma condio servil. Em suma, so fracassados,
pobres diabos, fadados ao preconceito, a subalternidade, ao desamparo e a solido.

PALAVRAS-CHAVE: Clara dos Anjos. Lima Barreto. Negro.

6
ABSTRACT

The purpose of this research is to analyze the forms of representation of black


people in Lima Barreto's book Clara dos Anjos with the purpose of acknowledge the
contribution of the ethnic subject for the Barretian Literature, considering the author's
desire in writing the history of black slavery in Brazil and the influences of the slavery
work in the formation of our nationality. It's a research of qualitative basis and uses
the analytic-interpretativist procedure. It is also a theoretical and critical bibliographic
character investigation that fits the deductive method, starting from knowledge
already built on the course of black history in Brazilian society that will allow us to
realize considerations on the nature of the Barretian Literature. For such, we initially
identify the main stylistic traces of the author and his book, as well as the critic
towards it. Some of the most representative authors that served as basis for this
research are: Ianni (2004), Florestan Fernandes (2007), Skidmore (1976), Munanga
(2004), Santos (2004), Sayers (1958) that address the black people in Brazilian
society and literature theme. The Manoel-Freire (2013) thesis brings a reading of the
works of Lima Barreto and will guide all the research, as well as Luckcs (1976),
Candido (1993) and Paes (1990) that study the problematic heroes, the dialectic of
trickery, the failed anti-heroes and the poor devils. Lastly, the obtained results
declare the remarkable presence of beings ruined by life's inconstancies, without
greater personal realizations, of humble origins who have encountered life, the best
they can get is to obtain servile status. In short, they are failed, poor devils, doomed
to prejudice, subordination, helplessness and loneliness.

KEYWORDS: Clara dos Anjos. Lima Barreto. Black people.

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SUMRIO

INTRODUO 09

CAPTULO 1 LIMA BARRETO POR ELE MESMO E SEGUNDO A CRTICA. 15

1.1..A literatura e a crtica na virada do sculo XIX 18


1.2..Literatura militante 34

CAPTULO 2 - O NEGRO NA SOCIEDADE BRASILEIRA 42

2.1..O negro na literatura brasileira 48


2.2..Figuraes do negro em dois romances de Lima Barreto 58

CAPTULO 3 - CONFIGURAO DO NEGRO EM CLARA DOS ANJOS 71

3.1..A relao espao e personagem em Lima Barreto 71


3.2..A condio da mulher em Clara dos Anjos 83
3.2.1.. .Relacionamentos inter-raciais: uma forma de ascenso 89
3.2.2.. .Pobre, negra e mulher 95
3.3..Heris fracassados 103

CONCLUSO 118

REFERNCIAS 121

8
INTRODUO

O interesse pelas discusses sobre as condies de vida do negro e etnia


como fenmeno social1 surge no Brasil aps o movimento em prol da abolio dos
escravos e diversos outros acontecimentos como a Guerra do Paraguai, por
exemplo, pelo qual estimulou os membros da elite brasileira a rever a estrutura
social e econmica do Pas; o sistema poltico estabelecido; o conceito de nao e
consequentemente a situao do negro. Soma-se a isso o rpido desenvolvimento
das cincias biolgicas, sociolgicas e antropolgicas cujas ideias incentivavam o
interesse pelo estudo dos povos, em especial os africanos e os asiticos, que logo
so colocados em pauta na tentativa de explicar e entender as diferenas existentes
entre eles.
Concomitantemente emerge nesse perodo, precisamente no sculo XIX, a
busca em prol da definio da identidade nacional. Ento, a questo racial e o
desejo de algo que represente o pas passam a efervescer de tal forma no Brasil que
impera um esprito de reforma fazendo emergir autores como Slvio Romero, Graa
Aranha e Euclides da Cunha, cujas ideias eram confrontar a realidade tnica
brasileira, iniciando, assim, um processo de fragmentao do indianismo e do
romantismo. a que o ndio perde lugar e a questo da raa discutida como
tentativa de formar uma possvel identidade do Brasil.
Segundo Skidmore (1976), durante 1889 e 1910 no houve inovaes na
literatura, at que Lima Barreto decide pintar o verdadeiro Brasil, descrevendo as
reais condies da cidade do Rio de Janeiro, especificamente as ruas e morros, e a
relao de convivncia do branco com o negro, agora livre. Retrata ainda as
tradies populares e lendas do folclore nacional, alm de outros aspectos
vinculados identidade do pas, que surgiram no Policarpo Quaresma, em algumas
crnicas e pequenos artigos. E mesmo aps sete anos da morte deste autor, em
1928, so publicados trs marcos histricos que versam sobre o tema da raa, a
saber: Retrato do Brasil: ensaio sobre a tristeza brasileira, de Paulo Prado;
Macunama, de Mrio de Andrade e Manifesto Antropfago, de Oswald de Andrade,

1
Aps a publicao de Casa Grande e Senzala (1933) de Gilberto Freyre, cuja proposta
iluminada por Franz Boas, a discusso sobre etnia desvinculada do conceito de cultura, mostrando
que a relativizao desta nada tem a ver com raa.

9
todas trs retratando o etnopessimismo presente na poca. O prprio Slvio Romero
postula que a sociedade brasileira resultante de trs raas tristes, cujo sentimento
da saudade imanente. Em Retrato do Brasil, Paulo Prado, estudando nosso povo
atribui a cupidez, a luxria e a preguia como as principais caractersticas do
brasileiro, concepes essas marcadas pelo pessimismo relacionado ao contexto de
revolues e ao fracasso das teorias racistas europeias.
O escritor Mrio de Andrade tambm falou do desejo de pensar o povo
brasileiro e transps a discusso vigente sobre raa na figura do ndio Macunama,
contraditoriamente negro, que, por sua vez, torna-se branco. Esse relato pode inferir
uma espcie de ironia em relao ao desejo de branqueamento da elite brasileira.
Entretanto, no h em Macunama a contemplao de um ideal racial, sua pretenso
concentrava-se em registrar a diversidade de culturas existentes no Pas. Ao
contrrio, o autor insiste no modo de ser incoerente e desencontrado desse carter
que, de to plural, resulta em ser nenhum. (GALVO, 1988, p. 136), por isso o
epteto heri sem nenhum carter.
Mrio de Andrade reconhece o complexo sistema da cultura brasileira:
Cultura em que se inseriam no apenas os indgenas, mas tambm os caipiras e
sertanejos, os negros, os mulatos, os cafuzos e (por que no?) o branco que vive
entre a tcnica e a magia? (GALVO, 1988, p. 136). Percebe-se neste autor pouca
relevncia aos problemas de condio tnica de cada fio cultural como bem
menciona Galvo.
Dessa forma, nota-se que as representaes do negro aparecem no mbito
da literatura brasileira como uma questo proeminente. Em outros momentos, o
homem de cor foi por muito tempo ignorado pelos escritores romnticos aparecendo
na literatura desse perodo com caractersticas como o escravo herico, o escravo
sofredor, a bela mulata, nas palavras de Skidmore (1976, p.23) e conforme
Rosenfeld (2007). Da perguntamo-nos, de que maneira o homem negro passa a
representar a imagem do povo brasileiro? De que forma o sujeito negro
representado na literatura de Lima Barreto?
Na busca por respostas inferimos que analisar a importncia do sujeito
afrodescendente na literatura barretiana permite reconhecer o movimento literrio na
virada do sculo XIX, a nossa vida poltica, e as transformaes ocorridas no Pas
durante esse perodo, mas, sobretudo revelam um aspecto moral que o gnero

10
romanesco oculta em parte: a relao do escritor com seus personagens criadores e
o ato militante de reagir e opinar (LINS, 2004, p.293). E como diz Osman Lins:
Ser talvez verdade que no se possa aprofundar o conhecimento e a
compreenso da sua obra de fico sem se conhecer e compreender as reflexes e
memrias que nos deixou sob a forma de artigo e crnicas de jornal (2004, p.293).
O liame entre o esttico e o histrico pelo qual Lima Barreto permite-nos percorrer,
faz-nos refletir sobre a forma literria do escritor em concomitncia com a estrutura
social como meios de fornecer para a representao convencional, traos ainda no
evocados.
Assim, considerando a etnia uma das temticas recorrentes na crtica
sociolgica representativa da poca e centrais na composio literria de Lima
Barreto, nos propomos a investigar nessa pesquisa a configurao do negro no
romance Clara dos Anjos2, tomando como foco os seguintes objetivos especficos: 1)
descrever os principais traos estilsticos da obra e do autor, situando-os frente aos
valores cristalizados da sociedade em que se insere; 2) discutir algumas figuraes
do negro na composio de Lima Barreto; 3) Analisar os aspectos estticos e
ideolgicos de Clara dos Anjos, contemplando as vivncias, costumes e aes dos
personagens negros a fim de contribuir na definio da imagem e identidade dos
mesmos. Igualmente, tentaremos discutir a importncia e contribuio do sujeito
tnico para a literatura barretiana.
Optamos por trabalhar com o romance Clara dos Anjos por dois motivos
principais: primeiro, por acreditar que o romance o gnero mais rico de Lima
Barreto, no desmerecendo a memria, as crnicas e os contos e segundo, pela
variedade e riqueza da temtica proposta, tais como: o enfoque em teorias racistas,
dentre as quais o branqueamento, a presena de relacionamentos etnicamente
diferenciados e o constante aparecimento de personagens descendentes de
escravos, que apresentam impossibilidade de ascenso social.
A referenciao terica perpassar pelas teorias literrias da vertente
sociolgica, sobretudo pelos estudos de Ianni (2004) que reflete sobre os termos

2
Clara dos Anjos teve a primeira verso registrada em 1904, poca em que o escritor revela
um projeto de escrever a histria da escravido negra no Brasil e suas consequncias, entretanto,
nunca realizou efetivamente o seu desejo. Apenas em 1922, ano da morte do autor, a obra passa a
ser encarada como um romance de denncia ao preconceito racial, cuja condio do negro na
sociedade carioca ps-abolicionista e as desigualdades sociais do Pas so postas em questo pelos
crticos.

11
raa e classe social; Florestan Fernandes (2007) que denuncia a supremacia dos
brancos e o mito da democracia racial no Brasil; e Skidmore (1976), que traz notas
sobre a literatura, os intelectuais e a questo da nacionalidade, alm da discusso
sobre as teorias racistas utilizadas no Brasil. A fim de compreender historicamente
as relaes afetivas entre brancos e negros da sociedade abolicionista e ps-
abolicionista, respaldaremo-nos em Munanga (2004) e Santos (2004), que tratam da
problemtica do negro dentro das relaes amorosas. Do mesmo modo, Sayers
(1958) fornecer um retrospecto quanto presena do negro na literatura brasileira
do sculo passado.
Na perspectiva literria e sociolgica do romance, Lukcs (1972) contribuir
com as concepes do heri problemtico, tendo em vista que os heris barretianos
so anti-heris fracassados. Ademais as teorizaes de Candido (1993) sobre a
Dialtica da malandragem e as de Jos Paulo Paes (1990) sobre a teoria do pobre
diabo, bem como o livro de Manoel Freire Rodrigues (2009): Revolta e melancolia:
uma leitura da obra de Lima Barreto, que constata a viso desiludida e pessimista
do autor sob diferentes circunstncias de sua vida, assim como as motivaes
autobiogrficas deste escritor.
Osman Lins (1976) e Roland Bourneuf e Ral Ouellet (1976) orientaro
quanto ao estudo do espao e alguns aspectos responsveis pela estruturao do
universo do romance, enquanto Zlin (2009) e Michelle Perrot (2013) contribuiro
com estudos sobre o papel da mulher, o casamento e o feminismo.
Estigmatizado pela crtica de sua poca, mas no pela contempornea, Lima
Barreto interessa como tema de infinitos trabalhos em torno dele mesmo e de suas
obras. Dentre as diversas universidades do Brasil podemos citar as teses defendidas
na UNICAMP: Revolta e melancolia: uma leitura da obra de Lima Barreto do Prof.
Dr. Manoel Freire Rodrigues e a A conscincia do impacto nas obras de Cruz e
Sousa e de Lima Barreto do Dr. Luiz Silva, (ambas j publicadas em livro), alm do
estudo sobre O feminino nas crnicas de Lima Barreto Rio de Janeiro 1905-1922
de Ana Helena Cobra Fernandes. As dissertaes da PUC/SP e RJ respectivamente
abordam a: Intertextualidade em eventos sociais de leitura: construo de sentidos
na obra Triste Fim de Policarpo Quaresma de Janayna Bertollo Casotti; e Lima
Barreto e os caminhos da loucura. Alienao, alcoolismo e raa na virada do sculo
XIX de Roberta Cardoso Cerqueira. Na UERJ encontramos a tese Lima Barreto e a

12
literatura de urgncia: a escrita do extremo no domnio da loucura da autora Dra.
Luciana Hidalgo Barros, assim como Vida Urbana, Marginlia, Feiras e Mafus: a
modernidade urbana nas crnicas de Lima Barreto de Jos Luiz Matias. Todos
revelam a importncia e a contribuio deste autor para a literatura brasileira, suas
peculiaridades e singularidades.
Por fim, a nossa pesquisa est estruturada em trs captulos. O primeiro o
espao de apresentao do autor, sua biografia, as duras realidades que sofreu e a
difcil luta e trajetria que percorreu para que seu trabalho fosse reconhecido na
poca. Nele est inserida ainda a escrita militante, o inconformismo e os tons de
revolta que transcreveu. Devido ao tom de protesto que deu aos seus romances foi
duramente criticado pela elite intelectual (na virada do sculo XIX) quando a
literatura influenciada pelas ideias europias passava por significativas mudanas,
incorporando dentre elas ideias racistas que foram transpostas a crtica nacional e
consequentemente a crtica realizada a Lima Barreto.
No segundo captulo, apresentaremos um pequeno esboo da literatura
brasileira que abordam personagens negros, bem como um resumo dos conflitos
histricos pelos quais o negro sofreu na sociedade brasileira, mesmo aps a
abolio. Adiante faremos uma breve anlise de dois romances principais de Lima
Barreto: Recordaes do escrivo Isaas Caminha e Vida e Morte de M.J. Gonzaga
de S, onde possvel percebermos a crtica ao preconceito e a trajetria de luta de
personagens marginalizados.
No terceiro captulo tentaremos observar a maneira como so representados
os personagens negros na obra Clara dos Anjos. A anlise ser realizada
basicamente em duas partes, onde primeiramente ser investigada a condio da
mulher em toda a obra, juntamente com um subtpico especfico sobre a
protagonista Clara na condio de pobre, negra e mulher. A segunda parte ser
composta da anlise dos personagens masculinos sob as categorias de pobres
diabos e heris fracassados.
Sendo assim, ao discutir o tema da representao do negro almejamos,
dentre tantas possibilidades de abordagens, ampliar as discusses sobre os estudos
do autor de modo a contribuir com outros trabalhos desenvolvidos na rea, a fim de
somar com outras produes crticas, mas, sobretudo instigar a reflexo sobre a
histria do sujeito negro no percurso da histria do Brasil e da literatura, atentando

13
para a sua importncia na sociedade brasileira e para a formao da identidade
nacional.

14
CAPTULO 1 LIMA BARRETO POR ELE MESMO E SEGUNDO A CRTICA

A modernizao tem apresentado ao longo dos anos profunda inquietao


no tocante composio da literatura brasileira desde meados do sculo XIX,
quando os influxos modernizadores imperam no Brasil, abalando no apenas a
estrutura do pas, assim como o gnero narrativo romanesco at ento de estilo
clssico. As primeiras inferncias na literatura em relao modernidade surgem
com Machado de Assis, ao introduzir em suas obras, temas sobre as mazelas do
meio poltico e social como consequncias do desenvolvimento.
So Paulo e Rio de Janeiro quo logo se tornaram grandes centros
industriais. As construes de ferrovias, portos e canais juntamente com a exposio
do automvel, das ruas e avenidas iluminadas e a incessante agitao de ordem
poltica e social compem o cenrio das reformas urbansticas destas cidades.
exatamente este quadro de transformaes que Lima Barreto por vezes,
representar em suas obras, no de maneira positiva, mas envolto de pessimismo e
revolta ao observar contrariedades diante de tamanho desenvolvimento.
A ascenso do regime republicano representava positivamente o fim do
poder centralizador e o ingresso da economia nacional no capitalismo internacional,
como tambm determinava a crena geral no progresso e desenvolvimento do
Brasil. Some-se a esses influxos modernizadores, o fim do trfico de escravos e a
pretensa abolio da escravatura que h tempos j havia sido exterminada na
Europa e nos Estados Unidos, smbolos de desenvolvimento e modernizao.
Diante dessa suposta onda de progresso a classe dominante brasileira
provida de copiosos privilgios enche-se de otimismo e esperana ante o rpido e
pleno crescimento do pas. Esses movimentos obviamente mudariam o percurso da
produo literria e consequentemente da imprensa, que tambm passou a se
modernizar melhorando a capacidade tcnica de impresses e publicaes, atravs
de novas mquinas. Logo, a multiplicao e aumento de jornais e revistas ganharam
impulso significativo e dessa forma prosadores e principalmente crticos literrios
ganhavam prestgio e obtinham fonte de renda e ascenso social repentinamente.
Este contexto representava o palco de atuao de Lima Barreto. Enquanto o
mundo celebrava a modernidade e otimismo diante das mudanas, ele aparecia
avesso aos puristas que cresciam cada vez mais organizando-se em movimentos;
pregando o respeito e a perfeio para com as formas lingusticas; expressando o
15
cuidado excessivo no trato da lngua e principalmente da escrita literria. Numa
poca em que estava em voga a glria dos gramticos normativos e neoparnasianos
e define-se a melhor maneira de falar e escrever com a finalidade de definir um
modelo ideal a ser seguido, Lima Barreto decide romper corajosamente com os
paradigmas da linguagem tradicional e da literatura dominante, carregando para si
severas divergncias e crticas da belle poque, conforme elucida Nolasco-Freire
(2005).
Em Impresses de Leitura (1956), Barreto chega a afirmar que no pode
compreender que a literatura consista no culto ao dicionrio. Em outra passagem
declara mais ou menos que a beleza de uma arte no se encontra nas aparncias
nem na forma, mas na substncia dela mesma. O inconformismo, o protesto e as
constantes afirmaes contra a forma aparecem sempre como um manifesto, alis,
a literatura para ele no tinha apenas uma funo ldica, era na realidade um
instrumento, servindo para expressar, denunciar e comover, desde que no se
limitasse apenas ao formalismo vazio presente na poca. Literatura no era para ele
apenas expresso, mas, sobretudo comunicao, e comunicao militante.
Observador atento e de esprito indagador do mundo sua volta, no
poderia celebrar essa modernidade com entusiasmo, ao contemplar de perto a
pobreza, a misria, as injustias sociais e os preconceitos expostos sua volta. No
concebia motivos para comemorar progresso se diante de si encontravam-se
desacordos e contradies do pensamento da elite e sua prtica.
De acordo com Nolasco-Freire, a onda beletrista surgiu como mais uma
forma de distinguir as classes pobres das dominantes, sendo ele vtima da pobreza
do ento sistema republicano, no seria capaz de ostentar as transformaes da
sociedade brasileira na passagem do sculo XIX. Por isto os estudiosos do autor
consideram sua literatura de carter militante e de resistncia.
Porm, em sentido geral, o que se diz sobre ele est mais ligado ao
problema da repercusso biogrfica e memorialstica que deu s suas obras. Para
muitos s aps a compreenso da relao vida e obra possvel adentrar
profundamente no entendimento de seus escritos ficcionais e circunstanciais.
Inmeras so as tentativas deste autor de lanar-se na arte literria
conforme registra o Dirio ntimo (1953). Em 1903 menciona o desejo de contar a
histria da escravido negra no Brasil e sua influncia para a nossa nacionalidade.

16
Em seguida, planeja um romance de grande estilo Marco Aurlio e seus irmos, j
em 1907 lana a revista Floreal, onde divulgar os primeiros captulos de
Recordaes do Escrivo Isaas Caminha, publicado somente em 1909, narrado em
primeira pessoa, onde possvel perceber fortes traos do prprio autor; um livro
spero, agressivo e amargo", conforme declara Barbosa (2012). Apresenta
principalmente crticas severas s instituies e sociedade da poca, alm de
projetar a caricatura de personagens importantes da literatura e da imprensa. Neste,
o autor atingiu duramente o famoso jornal Correio da manh, por exemplo. A partir
de ento vai escrever sobre a vida literria e intelectual do Brasil e opor-se a outros
como Bastos, que para ele usa a literatura para adquirir mulheres, e Domingos,
revolucionrio imbecil, escritor de romances idiotas nas palavras de Lima Barreto,
analisadas por Barbosa.
Segundo esse estudioso, o intelectual figurar em suas obras personagens
da vida real como a pessoa de Pelino Guedes, diretor-geral da Diretoria da Justia,
responsvel pela aposentadoria de Joo Henriques, pai de Lima Barreto. Guedes,
indiferente aos problemas humanos, retardava os processos de aposentadoria do
pai exigindo sempre mais um documento, mais uma certido, atitude esta que fez de
Lima Barreto inimigo dele e pelo qual influenciou personagens como Xisto
Beldroegas, funcionrio da Secretaria dos Cultos em Gonzaga de S (1919) e o
secretrio do ministro J.F. Brochado em Numa e a Ninfa (1915).
A angstia de Lima Barreto, sem pistolo, sem promoo, pouco dinheiro, a
doena do pai e as dificuldades em cuidar de uma numerosa famlia, est presente
tanto na luta sem esperanas de Isaas Caminha (1909), quanto na indignao de
Policarpo Quaresma (1915) ao tentar mudar as contradies do pas. Como diria
Barbosa em comentrio sobre as personagens de Isaas Caminha, (stira ao jornal
Correio da manh): eram retratadas ao vivo, quase sem nenhum disfarce (2012, p.
194). O prprio autor descreve e Barbosa reescreve: Resolvi [...] atacar os inimigos
das minhas ideias e ridicularizar as suas supersties e ideias feitas (2012, p. 196).
Sobre Lima Barreto muitos intelectuais brasileiros tiveram o que dizer, uns
aplaudindo a ousadia, outros em desfavor do escritor. O ponto primordial citado pela
maioria no final do sculo XIX e perpassado at os dias atuais, est pautado na
suposta incapacidade literria do autor, eis o motivo inicial da no-aceitao e to
pouco reconhecimento.

17
1.1 A literatura e a crtica na virada do sculo XIX

Antonio Candido inicia um dos captulos de sua clebre obra Literatura e


Sociedade da seguinte maneira: Nada mais importante para chamar a ateno de
uma verdade do que exager-la. Mas tambm nada mais perigoso, porque um dia
vem a reao indispensvel e a relega injustamente para a categoria do erro (2006,
p.13). Exagerar no seria a palavra que definiria certamente Lima Barreto, pelo
contrrio, mantinha-se sempre lcido e consciente, porm, chamar a ateno para a
verdade sim. Desde o incio de sua carreira lutou para desmascarar as inverdades
sociais pregadas pelos puristas lingusticos quanto realidade da sociedade
brasileira. Como bem exprimiu o referido crtico literrio, o corolrio de tal
procedimento resulta na concepo do erro. Ao revelar duras verdades Lima Barreto
sentiu dupla consequncia: pelo fato de chamar a ateno dos brasileiros para a
arbitrariedade do pas recebeu severas desaprovaes dos crticos literrios de sua
poca; segundo: foi martirizado pelo uso despojado da linguagem, enfeada por
solecismos, cacfagos e repeties numerosas (BOSI, 1970, p. 359).
Durante muito tempo a crtica resistiu em enxergar o valor literrio deste autor
estigmatizado em funo de certo preconceito quanto a sua origem humilde, a
pobreza, a cor da pele, pelo vcio do alcoolismo, pelos frequentes distrbios
psquicos e especialmente pelo trato denunciativo que impunha aos medalhes da
literatura.
A opinio literria sobre Lima Barreto deu-se na virada do sculo XIX quando
a influncia europeia predominava no Brasil, atingindo diversos segmentos sociais,
sobretudo a literatura. Ainda em transio, a crtica assimilava ideais dominantes
como o determinismo climtico retomado por Henry Thomas Buckle (1821- 1862)
bastante lido pelos intelectuais brasileiros cujas ideias baseavam-se na crena de
que tudo estava determinado, principalmente o comportamento humano, e este seria
determinado pela natureza. Portanto, por ser a Europa uma regio de clima frio,
favorecia o desenvolvimento intelectual de seus habitantes. Detentora deste
pensamento a Europa tornava-se o lugar onde predominavam as pessoas mais
inteligentes e civilizadas. Por conseguinte o homem habitante das regies de clima
quente como o Brasil no desenvolveria suas habilidades intelectuais como os
europeus.
18
Conforme Nolasco-Freire, profundas modificaes no modo de pensar e agir
acompanharam nossos intelectuais brasileiros. Aparece o positivismo de Augusto
Comte, uma das inmeras correntes cientficas que tentavam explicar os fenmenos
sociais e psicolgicos do ser humano, defendendo o cientificismo no pensamento
filosfico, por meio do socialismo cientfico de Marx e Engels cujas ideias retratavam
o materialismo histrico e a luta de classes. Ligada a esta teoria encontra-se o
evolucionismo de Charles Darwin, concepo esta determinante para fundar uma
das teorias racistas mais conhecidas do sculo XIX, a saber: o Darwinismo social,
baseada na obra A origem das espcies de 1859, que defendia a tese da evoluo
das espcies biolgicas fundamentadas na sobrevivncia dos mais capazes. Ao
propor esta ideia, Darwin explicava a evoluo das espcies por meio de fatores
biolgicos, entretanto os criadores dessa vertente substituram os organismos vivos
pelos grupos sociais e adaptaram, ou melhor, distorceram as ideias do cientista
criando a chamada seleo social no qual os grupos inferiores acabariam
colaborando para a degenerao fsica, mental e moral da humanidade, por esta
razo deveriam ser extintos. Eis a inspirao de Hitler ao propor a eugenia, plano de
purificao racial.
No plano literrio, o realismo, o simbolismo e o pr-modernismo do final do
sculo XIX e incio do sculo XX, apresentaram certa tendncia para o cientificismo
alicerado nessas teorias. Taine, por exemplo, um dos filsofos influenciadores de
Lima Barreto, pregava a interpretao das obras de arte por intermdio da
compreenso do meio, do momento de produo e da raa pertencente.
No Brasil efervescia um momento histrico marcado por ideais de mudanas,
propiciando a incorporao dessas teorias. Na tentativa de compreender o homem e
seu espao surge em Recife um grupo de jovens estudantes liderados por Tobias
Barreto, composto por Slvio Romero, Franklin Tvora, Araripe Jnior e Ingls de
Souza, que estudavam o positivismo, o evolucionismo e o materialismo a ponto de
comearem campanhas contra o romantismo e toda espcie de ideias tradicionais.
Lia-se Comte, Darwin, Haeckel, Taine e Renan. A segunda gerao desse grupo,
mais amadurecida formada por Artur Orlando, Graa Aranha, Fausto Cardoso e
Souza Bandeira rejeitaram o romantismo, o ecletismo e o catolicismo 3. Este ltimo
3
A igreja catlica brasileira mais precisamente em 1865, ainda no era um centro de pensamento
vigoroso em questes polticas e sociais, malgrado o ensino primrio e secundrio fossem confiados
sua responsabilidade. A base da filosofia e da teoria poltica da igreja era um mosaico de ideias
importadas da Frana. Adotava-se o ecletismo cuja ideia baseava-se na liberdade de escolha sobre o
19
foi assunto de destaque tanto para a poca como para o prprio Lima Barreto que
costumava opinar sobre os mais diversos acontecimentos. O catolicismo de
Petrpolis, por todos os meios, tem visado fins polticos [...] Ela tende a reforma da
Constituio. (BARRETO, 1956, p. 80). Revoltava a um liberal como ele ver a
agitao catlico-nacionalista que se definia no Brasil ligada a poltica, cujos fins
consistiam em obter favorecimentos ao mesmo tempo em que agia contra a
conscincia individual dos cidados impondo doutrinas reveladoras de Deus em
razo do ensino oficial do pas ter sido confiado Igreja.
O positivismo provindo da Frana tornou-se o movimento de maior destaque
no Brasil, ganhou respeitabilidade da elite brasileira pensante e invadiu as cincias
aplicadas, por volta de 1860. As doutrinas de Comte eram ento proferidas por
matemticos e engenheiros do Rio de Janeiro que logo aplicaram a lgica da cincia
sociedade. Skidmore afirma que ningum pode negar a grande presena do
positivismo filosfico na formao de engenheiros, oficiais do exrcito e doutores em
medicina a partir da dcada de 70 (1976, p.29).
Essas ideias infiltraram-se na Escola Militar assim como na Escola
Politcnica, lugar onde Lima Barreto estudou e conheceu os ideais positivistas
apesar de freqentar pouco s aulas. Foi reprovado em Clculo inmeras vezes,
no gostava das disciplinas de Topografia, Qumica Geral, Mecnica Racional,
Teoria do pndulo, Teorema das reas, etc. Preferia esconder-se na biblioteca,
devorando Kant, Spencer, Comte, Condillac, Codorcet, Le Bon. Lia e relia a obra de
Condorcet, especialmente: Rflexions sur l esclavage des ngres. (BARBOSA,
2012, p.102) Talvez tenha sido da que Lima Barreto despertou a ideia de escrever
sobre a histria da escravido negra no Brasil.
Como ainda nos mostra Nolasco-Freire o conturbado momento histrico que
agitou o Brasil inspirou o surgimento do Realismo, que influenciado pelo positivismo,
socialismo e evolucionismo aparece com dicotomias marcantes, entre as quais
podemos citar: a objetividade como negao da subjetividade romntica; o
personalismo frente ao universalismo e o materialismo negando o sentimentalismo e
a metafsica. O movimento deixar de lado o passado histrico e preocupar-se-

que se julga melhor, tornando a tradio religiosa dbil, sob uma justaposio de ideias, sem
princpios norteadores. Todavia, a tradio de uma igreja dbil, fora alterado pelo iluminismo, o que
injetou na cultura tradicional uma dose de liberalismo poltico (SKIDMORE, 1976, p.23).
20
com o presente. Alm do realismo, surge posteriormente o Naturalismo pregando
uma viso materialista do homem e da sociedade.
O terceiro movimento ope-se a toda a poesia anterior. A esttica simbolista
idealizava a ideia de sugesto, na qual a palavra servia para sugerir e descrever, e
no definir, ou seja, contrape os modelos parnasianos baseados na linguagem
gramatical e na sintaxe tradicional. O Simbolismo questionava os modelos artsticos
pr-estabelecidos e idealizava criar novos mecanismos para o trato com a palavra.
Ademais, urgia nesse perodo de reviravoltas histrico-culturais a necessidade de
representar a identidade nacional at ento em conflito. O Pas precisava criar
modelos literrios que afirmassem sua identidade como nao. Como explica
Skidmore (1976), por muito tempo adotou-se o modelo nacionalista, somado ao
diletantismo e o retrato de uma sociedade aproblemtica, resultando numa literatura
cada vez mais distante da realidade do povo at que Lima Barreto, Euclides da
Cunha, Monteiro Lobato e Graa Aranha contribuem para o surgimento do retrato de
um novo Brasil, propondo uma viso diferente da realidade apresentada, expondo os
problemas que afligem a sociedade, o descontentamento poltico e econmico,
adotando uma postura nacionalista ao desenharem temas e fatos nacionais e
regionais. Os mesmos promovem uma ruptura com o parnasianismo e simbolismo,
trazendo marcas singulares e ao mesmo tempo anlogas entre si, cada qual
retratando uma regio brasileira: Euclides da Cunha apresenta o Norte e Nordeste,
por exemplo, Monteiro Lobato expe o vale do Paraba e interior Paulista, Graa
Aranha, o Esprito Santo e o nosso Lima Barreto retratando o subrbio carioca.
Assim, fazia-se presente nos escritores pr-modernistas a tendncia para um
nacionalismo crtico.
Deste modo, o fenmeno artstico que permaneceu na abordagem do
carter brasileiro, assim como a crtica literria deste perodo so fundamentados no
cientificismo e na viso negativa do homem tropical, especialmente o mestio,
tambm consolidado pela influncia do positivismo de Comte e pelo determinismo
de Taine. Assim, nas ltimas dcadas do sculo XIX e primeiras do sculo XX,
temos o predomnio da crtica sociolgica acompanhada por tendncias positivistas,
naturalistas, materialistas e deterministas. (NOLASCO-FREIRE, 2005, p. 41). Nessa
efervescncia a crtica literria conta com trs figuras principais: Araripe Jnior,
Slvio Romero e Jos Verssimo, que muito contriburam para a elaborao de uma

21
literatura nacional, embora estivessem arraigados a valorizao do estilo e da forma,
como no caso deste ltimo, ou seguidores das correntes cientificistas. Em seguida
vieram diversos outros, no obstante, nessa poca a crtica era uma atividade livre e
independente embora no fosse uma atividade exclusiva, bastando a um mdico ou
advogado possurem um pouco de conhecimento para adentrarem na literatura.
Depois de elucidado o pensamento e as bases da crtica literria brasileira do
final do sculo XIX e incio do sculo XX, possvel compreender no somente os
ideais dos escritores literrios que aparecem com ideais deterministas, para no
dizer racistas, mas tambm a negativa recepo da crtica literria em torno de Lima
Barreto e os motivos pelos quais sua literatura foi to fortemente estigmatizada.
A comear por (Medeiros e Albuquerque), o primeiro a criticar Recordaes
do Escrivo Isaas Caminha, classificou logo a obra o como um mau romance e um
mau panfleto. Outra decepo sofreu nosso autor com o comentrio de Alcides
Maia ao relatar o principal defeito da obra ao que ele chamou de lbum de
fotografias:
No era um romance, mas uma verdadeira crnica ntima de vingana,
dirio atormentado de reminiscncias ms, de surpresas, de dios. E mais
adiante: O volume, vez por outra, d a penosa impresso de um desabafo,
mais prprio de sees livres do que prelo literrio (BARBOSA, 2012, p.
197).

Essa opinio perpassar aos crticos adiante, dentre os quais podemos


destacar Antonio Candido, que compreende a obra de Lima Barreto mais como
testemunho e desabafo do que como romancista. Para Alcides Maia, o autor no
atingira o ideal de escritor almejado porque no soube desprender-se do dio que o
possua. Em carta, Jos Verssimo aponta um grave defeito do romance Isaas
Caminha, alm de apontar as imperfeies de composio, de linguagem, de estilo,
e outras - o excessivo personalismo - pessoalssimo, e o que pior, sente-se
demais que o [...] a arte que o senhor tem capacidade de fazer representao,
sntese, e, mesmo realista idealizao (BARBOSA, 2012, p. 199). Mais adiante
Verssimo continua enunciando que a obra na realidade cpia, representao
exata, caricatural, chama-a tambm de fotografia literria da vida e corrobora com
Alcides: A sua amargura, legtima, sincera, respeitvel, como todo nobre
sentimento, ressumbra demais no seu livro, tendo faltado a arte de a esconder
quanto talvez a arte o exija(Ibidem). Ambos concordam que transpor a revolta e as
amarguras sem atenuaes e de maneira altiva como se encontra em Recordaes

22
causariam o insucesso do texto, por esta razo os jornais permaneceram
silenciosos em relao publicao do livro.
Lima Barreto no esconde a inteno de escandalizar o burgus e atacar os
mandarins da literatura e da imprensa, uma vez que o quadro de crticos atuante nos
anos de 1900 a 1922 era composto por grupos de linhagem impressionistas como
Araripe Jnior, Nestor Vitor, Alcides Maia, Medeiros e Albuquerque, Agripino Grieco
e Joo Ribeiro, adeptos a ideia do gosto e do desgosto, alm daqueles
preconizadores da escrita perfeitamente correta como Osrio Duque Estrada
estudioso da gramtica, e claro, Jos Verssimo e Ronald de Carvalho, seguidores
dos padres clssicos. Estes consideraram a obra barretiana mera autobiografia e
memria denominada por Alcides de um romance clef, caractersticas que a
conceituam como literatura menor. Para o intelectual o romance clef pode ser um
bom romance. Causou indignao ao romancista quando dois anos aps a estreia
de Isaas Caminha, Afrnio Peixoto lanou A esfinge, um romance clef, bastante
elogiado pela crtica.
Percebe-se que o percurso literrio barretiano deu-se de forma tumultuada
estando preocupada em desconsiderar a qualidade artstico-literria do criador de
Isaas Caminha. A crtica que vir em seguida seguir os mesmos passos, contudo,
reconhecer o talento do artista que, mesmo avesso s normas literrias e
aparentemente desleixado, era lcido e possua explicaes para tais atitudes.
Compreendendo a observao dos crticos no tocante suposta
leviandade com que materializou suas obras como dizem alguns, a arte barretiana
estilisticamente adequada quanto ao contedo. Se em alguns momentos parece
no haver linearidade quanto aos aspectos estticos, h unidade temtica e
estilstica ao longo de quase vinte anos de produo. H de considerar ainda que os
erros encontrados e a linguagem desleixada compem uma opo do criador a fim
de chocar e atuar como a nica arma que dispunha. Percebe-se ainda que o escritor
firme em suas convices ao escolher seguir o pensamento individual em
oposio s exigncias da crtica. Ao deixar de lado a pompa e a linguagem
rebuscada, adotando uma linguagem popular, aproxima-se do povo, e, dessa forma
atinge seu objetivo de conceber a literatura atividade de funo social. Para ele, a
literatura deveria contribuir de alguma maneira para a felicidade da humanidade e a
maneira ideal seria relacion-la com a sociedade. Visto que a literatura era feita para

23
um pequeno pblico de leitores, transforma a arte em uma reivindicao coletiva em
favor dos oprimidos.
Que muitos crticos ressaltaram os deslizes de sintaxe e de estilo de Lima
Barreto isto se sabe, contudo, poucos como Osrio Dutra reconheceram que a
escolha pela imperfeio de composio e linguagem dava incio a nova fase da
literatura brasileira. A crtica no compreendeu a proposta de uma literatura de
carter moderno que Barreto propunha. Para o estudioso, esta atitude foi na verdade
a maneira pela qual o escritor se apropriou com o intuito de romper com as estticas
parnasianas e simbolistas at ento vigorantes. Contrapunha-se ideia da arte pela
arte, quela descompromissada dos eventos da realidade, preocupada apenas com
a perfeio da forma. A crtica posterior retomar os aspectos dos temas e da
qualidade do autor.
O interesse pelo escritor aumentou aps a sua morte, quase que
desprezado em vida, a fortuna crtica deste tomou propores maiores na dcada de
30 quando Agrippino Grieco escreveu Evoluo da prosa brasileira (1933); Sousa
Oliveira, Trechos seletos (1934) e Sodr, Histria da literatura brasileira, seus
fundamentos econmicos (1938). No mesmo ano aparece o ensaio de Olvio
Montenegro em O romance brasileiro e Astrojildo Pereira em 1944 com a obra
Interpretaes, todos dedicando pelo menos um captulo sobre a obra do
romancista.
Muitos so os estudos surgidos nos ltimos tempos sobre a obra de Lima
Barreto, sob diferentes abordagens destacando-se, entre outras as seguintes: O
espao romanesco em Lima Barreto (1974), a mais alta obra ensastica de Osman
Lins; no Rio de Janeiro a professora Snia Brayner publica, A mitologia urbana de
Lima Barreto (1974) e o livro Labirinto do espao romanesco (1979) onde dedica o
captulo Lima Barreto: mostrar ou significar?. Antonio Candido tambm contribui
para a fortuna crtica de Lima com o ensaio: Os olhos, a barca e o espelho em
1976, destacando o carter de desabafo do escritor. Enfim, a proporo das
pesquisas se estendem a tal ponto que na Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas de So Paulo, Ciro J.R. Marcondes Filho interessa-se em estudar o
romancista e defende em 1975 a tese de doutoramento Elementos para uma
esttica sociolgica: um estudo de Lima Barreto. Tambm em Nova York Vicent
Paul Duggan escreve: Social themes and political satire in the short stories of Lima

24
Barreto e ainda na Universidade de Roma, Vanessa Escobar de Andrade -
Oposies binrias na obra literria de Lima Barreto. Diversos estudos tem surgido
no Brasil como: Lima Barreto: o crtico e a crise (1989) do contemporneo Arnoni
Prado e teses de doutoramento, das quais elencamos Revolta e melancolia: uma
leitura das obras de Lima Barreto, defendida em 2009 na Universidade Estadual de
Campinas - UNICAMP/SP pelo professor Manoel Freire Rodrigues.
Encontramos em Freire (2009) a definio de trs dimenses da obra do
escritor: a fico; as crnicas e artigos (denominados de circunstanciais) e a
escritura ntima, encontradas nas memrias dos dirios, nos quais so detectados
tons de pessimismo e confisses amarguradas. Na fico encontramos o trabalho de
um criador de almas nas palavras de Agrippino Grieco que em se tratando dos
personagens de Lima Barreto diz que eles possuem alusiva relao com seu criador
pouco dado s paixes, isso explica a ausncia de vida nos seus protagonistas
dominados pelo fracasso, em sua maioria marginalizados, pobres ou personagens
de carter incompatvel com os valores dominantes como Policarpo Quaresma e
Gonzaga de S. inconfundvel a presena dos motivos pessoais atuando na
configurao de seus textos. ntida a confluncia entre o autobiogrfico e o
ideolgico como caracterstica particular do autor. Tanto a fico quanto os escritos
circunstanciais constituem um roteiro ideolgico no qual o romancista oferece uma
imagem pouco otimista do Brasil de 1900.
Investigando na mesma direo, Osman Lins reafirma a assertiva de que em
certas personagens e situaes possvel depreender o perfil do escritor, que
apesar de invadir, com a prpria presena, muitas de suas pginas, um homem
voltado para fora. (1976, p. 28). Ou seja, centrado na realidade, no combate em
seu prprio benefcio, voltado para as coisas e fenmenos circundantes, a obra do
escritor brasileiro toda ela voltada para fora, para o mundo imediato e concreto.
(LINS, 1976, p. 29). aquele ligado aos seus semelhantes, que age em
comiserao e ternura em defesa dos pobres desafortunados que como ele,
arrostam a hostilidade de uma sociedade exclusivista. Lins apresenta Lima Barreto
da seguinte maneira:
ainda um lutador, um escritor consciente das desigualdades, das
degradaes de natureza tica ou esttica, um ser humano cheio de fervor,
- sem meios termos, sem frieza assumindo posies claras, com
truculncia, com clera - a sua verdade. Trata-se, portanto, de um homem
insatisfeito com o carter da sociedade a que pertence e que, com um
senso muito agudo da honra, faz questo de evidenciar as suas
25
impossibilidades, mesmo porque no est disposto a transigir (1976, p. 25-
26).

Embora Osman Lins aprove o aspecto da preocupao de Barreto com a


nossa realidade, encontra um problema na repercusso biogrfica nas obras de
nosso autor, considerando-o contraditrio aos ideais propagados. Ao criticar a
organizao brasileira e considerar a ideia de ptria algo nocivo, foi um dos literatos
que mais analisou a realidade geogrfica, poltica e psicolgica do Brasil. Em Clara
dos Anjos o autor estuda o pas que ignora ao citar aspectos do espao urbano
evidenciando problemas urbansticos e arquitetnicos, incluindo edifcios em runas,
lances da natureza, os matizes do verde e polticos ocupados apenas com o poder
representado em maior evidncia na obra Os Bruzundangas.
Prova deste argumento se encontra em Impresses de Leitura em elogio ao
livro: Histria de Joo Crispim, quando o Senhor Ferraz descreve os sentimentos da
cidade, em seus vrios aspectos, em vrias partes, em diversas horas do dia e da
noite. Leitor assduo de Balzac e Dickens a quem considerava mestres do romance
moderno e cujas obras no faltavam belas descries de trechos e coisas da cidade,
Lima Barreto enalteceu Ferraz por este detalhar os aspectos geogrficos da cidade.
O romancista, portanto profere: Quase sempre, ns nos esquecemos muito dos
aspectos urbanos, do ar das praas, das ruas, lojas, etc., das cidades que
descrevemos em nossos livros [...] (1956, p.95).
No captulo Espinhos e Flores, de Triste Fim de Policarpo Quaresma,
aparece a descrio do subrbio do Rio de Janeiro no qual exposta a falta de
planejamento das edificaes, da topografia defeituosa das ruas e casas humildes
amontoadas umas sobre as outras. Descreve tambm o povo, com as profisses
mais tristes que se pode imaginar. Alm dos serventes de reparties,
compradores de garrafas vazias, catadores de gatos, ces [...], enfim uma variedade
de profisses miserveis que a nossa pequena e grande burguesia no pode
adivinhar (BARRETO, 2010, p.64).
Havia razes para essas descries detalhistas do urbano, sendo escritor
perceptivo das contradies da nova sociedade brasileira e escritor militante,
engajado, no poderia deixar de falar do urbanismo como sendo criado pelo governo
da repblica e fruto do grande surto industrial. Ao descrever as avenidas e ruas
melhoradas intencionava demonstrar a migrao de milhares de trabalhadores rurais
para a cidade que pouco depois foram incentivados a retornarem ao campo.
26
Discorda da posio do governo e assevera que na cidade h mais garantia para os
pobres, h hospitais, mesmo que ruins enquanto na roa, no h. A cidade era algo
positivo, lugar de desenvolvimento, ao passo que o campo era lugar de preconceitos
e diz: Na cidade, d-se o oposto: h sempre uma ebulio de ideias, de
sentimentos - coisa muito favorvel ao desenvolvimento humano. O campo a
estagnao; a cidade a evoluo. (BARRETO, 1956, p.105). Enfim, a relativa
nfase que deu aos aspectos geogrficos e polticos da cidade tantos nos romances,
mas principalmente nas crnicas, nada mais era do que sutis crticas ao governo
brasileiro, quando estes incentivavam os cidados a voltarem para a lavoura.
Retomando o argumento da relao vida e obra, o historiador e crtico
literrio Barbosa argumenta que difcil, seno impossvel delimitar em alguns
contos e romances de Lima Barreto as fronteiras da fico e da realidade. Alfredo
Bosi (1970) tambm no deixou de observar o papel das circunstncias
autobiogrficas na configurao da obra de Lima Barreto e confirma que o hmus
ideolgico de sua obra explicado pelo carter autobiogrfico que ele d sua
escrita.
Candido tambm percebe esta relao e reconhece os traos da
personalidade do romancista presentes nas produes, entretanto, no concorda
que as convices e sentimentos do escritor de maneira to contumaz como se
apresenta enriqueam s suas criaes artsticas, ao contrrio, afetam a realizao
do nosso escritor. O crtico enuncia: Se de um lado favoreceu nele a expresso
escrita da personalidade, de outro pode ter contribudo para atrapalhar a realizao
plena do ficcionista (1989, p. 39). Para o estudioso, Lima Barreto foi incapaz de
produzir uma literatura propriamente criativa ao misturar os prprios sentimentos em
arte. Parafraseando o argumento de Antonio Candido, o material do romancista cabe
mais como documento, testemunho e impresso de cunho individual do que
elaborao plenamente ficcional, e isto justifica o pouco reconhecimento do autor
por parte da elite intelectual. Embora admita a dedicao de Lima Barreto pela
literatura ao dizer que mais do que militante era amante apaixonado pelas letras, o
fato de canalizar a prpria vida para a literatura atrapalhou-o paradoxalmente a ver
a literatura como arte (CANDIDO, 1989, p. 41). Primeiro porque se tornou um
militante exagerado, sem complacncia; segundo porque o aguado desejo de

27
oposio contra as categorias da forma, do belo e do elegante, tornou-o um
romancista sem compromisso, irregular diante de outros, nas palavras dele.
Ao separar algumas descries do Dirio ntimo Candido percebeu que em
determinados momentos os trechos que descreve acontecimentos reais do
cotidiano, mesmo com o seu ar de rascunho, possuem um toque de lirismo e tom
potico que nos faz ler como se fossem trecho de fico. A explicao talvez seja
conferida a Arnoni Prado, interpretada por Lcia Miguel Pereira, quando mostra
cabalmente como Lima Barreto usava as cenas do cotidiano para construir
momentos bem realizados na fico, principalmente porque amava as ruas do Rio,
os chals humildes, as crianas e os animais domsticos, amava os hbitos
roceiros, o ajantarado dominical, o solo jogado com os parceiros, as conversas na
porta da venda, as modinhas etc. Assim como Candido a autora tambm enxerga
toques de lirismo nas letras de Lima Barreto, embora apaream mais na stira do
que nos romances como nos contos O moleque, Lvia, Uma Vagabunda, o fato
que o intermezzo entre o real e o imaginrio, ou melhor, os fatos reais
assemelhando-se aos traos ficcionais faz o biogrfico tornar-se criao literria,
assim como revela o desejo de integrao existente entre a pureza documentria e a
elaborao fictcia.
Torna-se difcil, muitas vezes, distinguir o limite entre o plano real e o
imaginrio, ocasio que permite inferir que O Dirio do Hospcio, por exemplo, no
pode ser considerado um documento pessoal puro porque a cada momento parece
que o escritor est ficcionalizando a si mesmo e os acontecimentos, ultrapassando
em excesso os aspectos pessoais para a elaborao romanesca, por isso a sua
produo ser dividida (em fico, escritos circunstanciais e escritura ntima), embora
os traos pessoais sejam facilmente identificados em seus personagens nas trs
dimenses conforme distingue Freire (2009).
A confluncia entre a particularidade individual na produo romanesca
influenciou a concepo de Olvio Montenegro ao difundir que Lima Barreto foi o
escritor que mais olhou a si mesmo para escrever. O que toma mais vulto em suas
obras o trao ntimo e pessoal com que trata seus escritos e o sentimento de
revolta. O romance foi o gnero onde essas caractersticas se descortinaram com
maior altivez. Por este motivo ele no foi somente autor dos seus romances, foi
personagem tambm como declara Montenegro.

28
As supostas imperfeies dadas s obras barretianas surgem pelo fato de
ele querer transformar o significado do romance em instrumento de ao, sem
nenhum compromisso com os ideais da arte pura. Por esta razo, o seu romance
exceder de vez em quando as aspiraes de reforma a que se prope, e dar ento
a impresso mais de histria, com todos os detalhes de histria, [...] do que
puramente romance. (MONTENEGRO, 1953, p.153).
Esse aspecto confessional fortemente marcado na obra barretiana foi
partilhado ainda por Holanda (2012), ao discorrer do mesmo modo sobre o pecado
do biografismo do autor. Reconhece assim como os demais, as circunstncias da
vida pessoal inseparvel de sua obra e como esse mecanismo afeta muitos dos
juzos benvolos ou desfavorveis, suscitado pela crtica. Comparando-o ao autor de
Brs Cubas, no considera o escritor de Os Bruzundangas na categoria de gnios
da literatura. Afirma ainda sem receio de estar sendo injusto que a exaltao de Caio
Prado ao considerar a obra de Lima Barreto a de um dos maiores dos romancistas
brasileiros no leva em considerao os aspectos que se deve estimar no plano da
literatura, e argumenta expondo o trao confessional das obras barretianas,
qualidade elevada por alguns crticos sociais, como sendo de carter pouco
relevante na esfera da literatura.
Subestimando o mtodo literrio priorizado pelo escritor, o estudioso atesta
sobre o romance confessional: A obra desse escritor , em grande parte, uma
confisso mal escondida, confisso de amarguras ntimas, de ressentimentos, de
malogros pessoais que nos seus melhores momentos ele soube transfigurar em
arte. (HOLANDA, 2012, p. 132). O romance de confisso mal disfarado alude a
inmeras indicaes de natureza autobiogrfica sem nenhum disfarce, ou com o
mnimo deste, tanto que Astrojildo Pereira em Interpretaes (1944) declara que na
categoria dos romancistas Lima Barreto est entre os que mais se confessam, que
menos se escondem e mais se dissimulam. Ademais, as confisses arroladas
recordam em muito os traos de seus personagens, como o poeta Leonardo Flores
que em confisso declara:
[...] fui poeta, s poeta! Por isso, nada tenho e nada me deram. Se tivesse
feito alambicados jeitosos, colchas de retalhos de sedas na China ou no
Japo, talvez fosse embaixador ou ministro; mas fiz o que a dor me
imaginou e a mgoa me ditou. A saudade escreveu e eu translado, disse
Cames; e eu transladei, nos meus versos, a dor, a mgoa, o sonho que as
muitas geraes que resumo escreveram com sangue e lgrimas, no
sangue que me corre nas veias (BARRETO, 2010, p. 103).

29
O personagem de Clara dos Anjos parece mais uma caricatura do seu
criador. Leonardo Flores foi um verdadeiro poeta que teve seu momento de glria e
grande influncia na gerao dos poetas brasileiros, porm devido ao lcool e
desgostos ntimos pela loucura de um irmo, acabara por tornar-se uma triste runa
de homem.
Os problemas ntimos que o autor viveu, incorporou em sua criao literria
tentando de alguma maneira resolv-los. Nas palavras de Flores, percebe-se o eco
das humilhaes padecidas e a fidelidade vocao num leve tom de crtica em
relao decadncia de um poeta e principalmente de desabafo revoltado contra os
outros e sua prpria condio, alm de demonstrar os sentimentos de mgoa que as
circunstncias lhe trouxeram como uma das utilidades da arte em sua vida. Para
Holanda essa arte denunciatria no se preocupa com as tcnicas que servem para
enriquec-la e renov-la, ao contrrio, Lima Barreto limita-se s tradicionais
convenes da novela realista: criar caracteres individuais e reproduzir com
plausvel fidelidade as situaes em que se movem esses caracteres (2012, p.
138).
Enquanto Srgio Buarque considera a obra de Barreto tradio do realismo,
Osman Lins afirma que Oliveira Lima em artigo publicado, considera injusto o
julgamento contra Lima Barreto quando alguns julgam a linguagem despojada como
defeito ou empobrecimento. Oliveira parece demonstrar positividade no sentido de
ser esta forma uma maneira de preservar a clareza, inovar e inserir a oralidade, j
que as narrativas populares esto vigorosamente presentes.
Soma-se em defesa do escritor a crtica de Snia Brayner ao relatar que o
romance confidencial, social, confessional e filosfico no iniciou em Lima Barreto, j
existia h muito e nem por isso foi to criticado pelos que dele se utilizaram. Ao
observar atentamente o desenvolvimento histrico do gnero romanesco, percebe-
se que no perodo de publicao do Escrivo Isaas Caminha o romance brasileiro
enfrenta problemas de fundamentao esttica:
As possibilidades acenadas para o gnero so as mais dspares: estudo
cientfico, pintura de costumes, anlise psicolgica, fico espiritualista ou
decadente. Assim o romance torna-se histrico, simbolista, social, poltico,
psicolgico, naturista, em algumas das mltiplas denominaes que recebe.
[...] H tendncia ntida para um menosprezo pelo enredo, desprestigiando-
se os meandros da trama em benefcio de estudos psicossociais, do ensaio
filosfico, da autobiografia ou da poesia. (BRAYNER, 1979, p. 145).

30
Segundo a estudiosa, predominou a ausncia de norma esttica que
direcionasse o gnero romanesco que at pouco antes a 1914 apresentava
aspectos variados. Existia uma pequena burguesia leitora, cujas obras eram obtidas
para propiciarem momentos de lazer e na maioria das vezes favorecimento da
produo industrial. Nesse contexto surge a publicidade dirigida na qual, da noite
para o dia nascem escritores reconhecidos rapidamente, mas com durao
reduzida. A partir da as bases da fico concentram-se entre dois plos: analisar e
comunicar a vida e a transmisso dos estados dalma, impresses fugidias e
particulares, nos termos de Brayner. A criao literria pairava no intermezzo entre
o mostrar e o significar, o primeiro se preocupa apenas em mostrar um mundo fonte
de mediao dos problemas humanos e o segundo se preocupa em transmitir a
realidade como matria para transmitir verdades, sentimentos e ideais.
Nessa encruzilhada de valores Lima Barreto constri seu mal interpretado
conjunto de obras e decide seguir uma concepo artstica solidria, sociolgica e
militante, fundamentada no compromisso com o interesse humano. Segundo Guyau
em quem o romancista se espelha: o heri em literatura um ser social, portanto, o
mundo ficcional para o literato o intermedirio entre os desajustes sociais e o
mundo psquico das personagens, subordinadas historicidade. Ao captar a
realidade e escolher o romance para configurar a sociedade e as aes pretende
modificar costumes e idias, tornando-se criador de novos meios.
Por fim, a recepo negativa em torno da obra do escritor reflete uma crtica
literria composta por adeptos de determinismos ambientais, teorias positivistas
racistas, repleta de esteretipos e atitudes preconceituosas. Influenciados pelo
determinismo de Taine, o qual acreditava que o destino de cada ser humano
determinado pelo meio social no qual ele nasce e criado, e principalmente por sua
raa, consideravam que a obra de um escritor o reflexo da vida e do momento, ou
seja, das condies sociais da poca do autor de acordo com Nolasco-Freire.
Nesse sentido a crtica contribuiu para certo desfavorecimento em relao s
obras de Lima Barreto ao expor opinies fundamentadas no cientificismo vigorante.
Menosprezaram sua produo em face de sua origem social e da forte presena dos
ideais de Lima Barreto nas narrativas, julgando-o como um romancista de pouco
valor artstico para a sociedade. Os donos da literatura preocupados apenas com a
esttica, com a normatizao gramatical etc, no compreendiam que os fatores

31
externos, isto , os aspectos sociais, no apenas determinam o significado e valor a
certa obra artstica como tambm desempenham papis importantes em relao ao
acabamento e singularidade da estrutura literria.
Se houvessem atentado para o fato de que reconhecer os motivos e
impulsos pelos quais o romancista destacou determinada classe - a do desprezado
-por exemplo, e os motivos pelos quais evidencia heris sofredores e fracassados
como no caso de Clara dos Anjos que nunca se realiza, ao contrrio, vive ao sabor
da sorte; a incrvel percepo que possua da sociedade corrupta e a maneira como
ele transpe os aspectos da vida para a arte, saberiam que estes aspectos
funcionariam para distinguir a forma do romance barretiano, assim como
proporcionaria a compreenso das diferentes linguagens e posicionamentos dos
personagens.
Para Antonio Candido imprescindvel discernir que fatores atuam na
organizao interna de uma obra que possibilitam a constituio de uma estrutura
peculiar, no apenas como agentes da estrutura, mas como elementos que
possibilitam e ao mesmo tempo determinam o valor esttico. Os aspectos sociais em
Lima Barreto funcionam primeiramente como fonte propulsora que o impele a fazer
arte, o qual por meio desta acreditava poder vencer os preconceitos e as
desigualdades. Em segundo lugar esses aspectos concorrem para determinar a
peculiaridade esttica de sua produo. As dimenses sociais so fatores marcantes
e indispensveis porque convergem para a compreenso do significado do romance
em si. Os estudos em torno de Lima Barreto evidenciam os temas do republicanismo
impoluto, o racismo, as diferenas de classes, a impostura dos poderosos, os
costumes, as referncias e descries dos espaos urbanos, as atitudes de
determinadas classes etc., todos apontando para definir o carter sociolgico que o
escritor atribuiu aos seus textos como nesse exemplo encontrado em Clara dos
Anjos.
A subalternidade feminina neste romance tem um significado social
expressivo numa poca em que as manifestaes feministas esto comeando a
surgir. Ocorre a representao de um estilo de vida baseado num sistema patriarcal
subjugador. Se observarmos a composio da sequncia dos captulos veremos que
os dilogos construdos so fundados em concesses e auto-afirmaes da
inferioridade da mulher. O narrador as apresentam da seguinte forma: D. Vicncia,

32
crioula, empregada; Clara dos Anjos, mulata, ingnua; Engrcia, sedentria e
caseira; D. Etelvina, magra, encarquilhada. Alm disso, as atitudes do malandro
Cassi Jones gradualmente vo contribuindo para definir a superioridade masculina e
inferioridade feminina, claramente comprovada nesse trecho: Em geral, as moas
que ele desonrava eram de humilde condio e de todas as cores (BARRETO,
2011, p.28).
Igualmente, no decorrer da narrativa o narrador declara falas sutis pelas
quais indicam o condicionamento das mulheres, enquanto os homens possuem
liberdade para agir sem restries. Em se tratando de Ataliba e sua esposa, esta
veio a sofrer aps casar-se: embora resignadamente ela sofresse toda espcie de
privaes no horrvel subrbio de Dona Clara enquanto ele andava sempre muito
suburbanamente e tivesse vrios uniformes de football (BARRETO, 2011, p.37).
Aos poucos a evoluo das cenas de inferioridade dada s mulheres so
demonstradas, at que o narrador chega ao pice. Dia-a-dia o excessivo cuidado e
proteo da me e do pai de Clara dos Anjos para com ela aumentam, proibindo-a
de sair sozinha como se quisessem proteg-la de algo que estivesse prestes a
acontecer. Somam a isto as crueldades de Cassi Jones, que vo tornando-se mais
frequentes ao longo da narrativa como que parecessem preparar o leitor para um fim
trgico. De fato isto ocorre. Vemos que o comportamento de Cassi Jones vai
piorando cada vez mais, mente, rouba, trai, foge, desonra moas, sai com mulheres
casadas, todas as aes se apresentam como se fossem vestgios indicativos da
degradao de Clara ao final do romance quando esta desonrada e abandonada
pelo malandro como todas as outras.
Com isso chegamos a concluso de que o tema em Lima Barreto aponta
para definir o carter sociolgico ao mesmo tempo em que fornece singularidade e
peculiaridade esttica atravs das sequncias das aes, da estrutura dos captulos
e das descries. Vale ressaltar que a maneira como o feminismo se organiza e
compe a narrativa no define o tema central da obra, mas, a maneira como foi
organizada e tecida no texto indica que os elementos sociais atuam como
referncias indicativas de determinada poca ou at mesmo de costumes de uma
determinada sociedade, significa dizer ainda que esta arrumao no possibilita
situar o romance como sendo histrico, como alguns crticos classificaram, atua

33
mais fortemente como elemento da produo artstica, funcionando como fator de
arte.
Outro componente esttico fornece o conjunto da estrutura da obra
barretiana citado por diversos autores, trata-se da sinceridade do artista, da emoo
e sensibilidade transmitida na composio de seus trabalhos. A conscincia crtica e
responsabilidade tica frente tenso sujeito/histria encaminha-o para uma
literatura engajada, como instrumento de luta, como veremos no subtpico a seguir.

1.2 Literatura militante

O processo de formao do romance na proposta bakhtiniana d-se em


suma atravs da transcrio dos atos da vida para a arte, ou seja, para ele todo ato
artstico a transposio da realidade vivida para o plano axiolgico da obra e tem a
funo de criar e reorganizar valores que sero condensados para a arte, isto , os
aspectos do plano da vida so selecionados, isolados; depois reorganizados de
modo novo, em seguida, condensados numa imagem acabada, elaborada pelo
autor-criador, aquele responsvel por estabelecer a funo esttico-formal de
determinada obra, assim como o executor da materializao da relao axiolgica
do heri com o seu mundo (BAKHTIN, 1993).

a partir desse posicionamento valorativo que a criao possuir


acabamento esttico. Entretanto, o processo de construo da obra perpassar por
fases ainda mais complexas, pois o eco das vozes sociais perpassa estritamente o
ato artstico. Destarte, no esta a voz direta do escritor, mas um complexo de
vozes alheias pelo qual o autor-criador primeiramente identifica, em seguida
incorpora para depois direcionar todas as suas palavras a essas vozes. Ou seja, se
apropria de uma voz social e entrega a construo do todo artstico a uma
determinada voz, ou melhor, a um narrador.
importante ressaltar que apesar deste autor construir uma relao axiolgica
com o heri e seu mundo, no perde de vista os posicionamentos axiolgicos do
receptor, prioriza a recepo do leitor e escreve direcionando suas intenes para o
fim que deseja. Para Tomachevski (1976) a figura do leitor imanente obra, est
presente na conscincia do autor, mesmo que de maneira abstrata e traduz-se na
34
noo de interesse. Esse mecanismo, por conseguinte, guiar o autor na escolha do
tema cujas selees podem obter variadas razes, sejam as preocupaes de ofcio
contribuindo para o desenvolvimento literrio, seja a aspirao de uma novidade
profissional, ou interesse neutro (quesito que melhor se encaixa em nosso autor),
estranho aos problemas do ofcio, partindo de interesses literrios em combinao
com questes de aceitao e interesse geral do leitor. Em suma, a escolha de
determinado assunto a ser tratado em uma obra depende do leitor, principalmente
do conhecimento prvio que se tem dele.
Levando em considerao o receptor imanente e as vozes sociais como
elementos fundamentais para o autor, podemos dialogar ainda com o conceito de
plurilinguismo conceituado por Bakhtin como mecanismo revelador das intenes do
escritor descrito no seguinte trecho:
As palavras dos personagens, possuindo no romance de uma forma ou de
outra, autonomia semntico-verbal [...] tambm podem refratar as intenes
do autor, e consequentemente, podem ser, em certa medida, a segunda
linguagem do autor. Alm disso, as palavras de um personagem quase
sempre exercem influncia sobre as do autor, espalhando nelas palavras
alheias [...] e introduzindo-lhe estratificao e o plurilinguismo (1993, p.
119).

Sabendo que o escritor de Clara dos Anjos soube reconhecer os problemas


sociais de seu tempo, isolar e transformar em arte principalmente o grito de
desesperana das vozes de um povo sofrido como ele; e que a escolha pela
linguagem simples e pessoal, nada mais foi que um mtodo propositado para se
aproximar do povo, podemos concordar com a citao de que um autor escreve
sempre para algum, com finalidade determinada, repleto de intenes para com o
receptor.
Sendo as palavras dos personagens as que exercem influncia sobre as do
autor, reconhecemos que o objeto mais apropriado para representar este mundo
ideolgico o discurso dos personagens, quer seja atravs do discurso direto ou
das palavras do narrador. O fato que observando pelo vis da crtica sociolgica a
fala dos personagens representam sempre uma relao do autor com a obra.
Apenas reforando este dizer, nas palavras do filsofo da linguagem:
o plurilinguismo introduzido no romance (quaisquer que sejam as formas de
introduo) o discurso de outrem na linguagem de outrem, que serve para refratar
a expresso das intenes do autor (BAKHTIN, 1993, p. 127). Aplicamos essa
teoria construo barretiana quando o prprio romancista parece concordar e
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afirma: O que escrevo, o que vejo e sinto diretamente por mim; e os meus
humildes escritos no so seno isso e mais as minhas dores e o desabafo de
injustias (1956, p.237). Ou seja, Lima Barreto observa o que est sua volta,
apreende as vozes sociais, denuncia as injustias, pe os sentimentos de revolta e
melancolia (cf. Freire, 2009) na voz de um narrador e, sobretudo revela seus mais
profundos sentimentos pessoais, manifestando sensibilidade diante dos aspectos da
vida.
relevante enfatizarmos que mesmo representando um ponto de vista
particular do autor, a organizao do romance aspira sempre um significado social,
passando do plano extraliterrio configurando-se no literrio, organizadas
artisticamente representando pocas, geraes, hierarquias etc.
Outra caracterstica meritria do gnero a identificao do homem que
fala no romance e sua palavra. Adiante inferimos que este homem no
resultante de abstrao, mas um sujeito que ocupa um lugar no mundo,
relacionando-se com tudo e todos que o rodeiam, sendo, portanto, detentor de uma
conscincia scio-ideolgica. (BAKHTIN, 1993, p.134). No h dvidas de que o
autor de Policarpo Quaresma tenha sido membro ativo das ideologias que
professava, posicionando-se contra as injustias, envolvendo-se ativamente atravs
de sua postura pessoal s causas sociais. Assumindo posio de militante lutou
contra os valores e ideologias dominantes, exercendo conscientemente seu papel
social, tanto que a projeo de seus personagens anti-hericos: Isaas Caminha,
Gonzaga de S e Policarpo Quaresma quando diante dos embates e do
pensamento crtico, invocam uma ao, ainda que esbarrem diante das
impossibilidades de mudana, mesmo assim so conscientes de seus papis.
Sendo o homem que fala e sua palavra o principal objeto da narrativa temos
ainda que: O sujeito que fala no romance um homem essencialmente social,
historicamente concreto e definido. O sujeito que fala no romance um idelogo e
suas palavras so sempre um ideologema (BAKHTIN, 1993, p. 135). Nas obras
barretianas esse processo perceptvel e evidente, como explicitado anteriormente.
A utilidade que a arte exercia em sua vida demonstram que escreve para transladar
os sentimentos de mgoa que as circunstncias da vida lhe trouxeram.
Compreender este momento da vida de Lima Barreto julga-se necessrio para
entender que os procedimentos de transmisso do discurso pelo qual o escritor de

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Numa e Ninfa se adequa encontra-se no enquadramento contextual dialgico, cujo
critrio baseia-se na anlise de quem fala e em que circunstncias se fala. Por isto
se justifica o dilogo entre vida e obra do autor, fator que desmereceu inmeras
vezes seu trabalho, mas extremamente relevante na construo do gnero
romanesco.
Em seu livro Questes de literatura e esttica (1993), Bakhtin afirma que
quase impossvel pensar os discursos das personagens separados do mundo real,
isto quer dizer que o mundo escrito no possui fundamentos se no houver a
influncia do mundo real vivido pelo romancista, que levar para dentro da obra o
plurilinguismo, e somente desta maneira compreender-se- as diferentes linguagens
proferidas pelos personagens. So, portanto, os discursos do autor, das
personagens e do narrador que compem o plurilinguismo no romance. no
discurso deles que se percebe outras vozes pressupostas. Assim ocorre no
processo de construo literria de nosso autor. Na voz de Lima Barreto se observa
a representatividade do mundo real nas vozes dos personagens oprimidos e
inconformados com a realidade que os aflige, como se o criador tivesse ouvido o
grito de revolta dos marginalizados dos subrbios do Rio de Janeiro e os
representasse em seu mundo escrito, tornando o real em imaginrio fim de chamar
a ateno de um grupo e denunciar seu sentimento de justia em prol de mudanas,
como ocorre em Policarpo Quaresma, no qual se ouve um louco inconformado que
escreve cartas ao presidente do Brasil solicitando reformas nacionais ao mesmo
tempo que demonstra impotncia diante de seu lugar e condio desfavorvel.
Enfim, os motivos dessa literatura militante encontram-se na problemtica
formulada pelo prprio autor, cuja base est firmada na concepo de literatura
como fenmeno artstico social para no dizer sociolgico, nas palavras dele. Eis a
indagao: Em que pode a Literatura, ou a Arte contribuir para a felicidade de um
povo, de uma nao, da humanidade, enfim? (BARRETO, 1956, p.55).
Sustentado na ideologia de Taine, ratifica que a beleza da obra no est na
forma, nem nas aparncias, constitui a substncia da arte a exteriorizao de certo
pensamento e interesse humano, algo que fale dos mistrios que cerca a
humanidade e o destino da vida. A beleza da arte est principalmente na sua funo
social, isto no quer dizer que os atributos de perfeio da forma, da correo
gramatical e de estilo no lhe tragam importncia, quer dizer que a essncia no

37
deve estar na beleza plstica, no prazer que ela nos proporciona, na satisfao, ou
no deleite dos sentidos e sim na expresso da vida refletida e consciente, evocando
a conscincia mais profunda da existncia, dos pensamentos mais elevados e
sublimes do homem - parfrase do autor. Sob a influncia de Tstoi, a arte produto
esttico, mas principalmente ideolgico e deve possibilitar a abordar os problemas
da humanidade.
A literatura com quem Lima Barreto diz ter se casado o meio de
comunicao, segundo ele acredita, capaz de unir as pessoas e eliminar as
diferenas, atravs do seu poder de contgio que passa de capricho individual
para obter trao de unio, de ligao, capaz de concorrer para uma harmonia entre
os seres.
Portanto, meus senhores, quanto mais esse poder de associao for mais
perfeito; quanto mais compreendermos os outros que nos parecem,
primeira vista, mais diferentes, mais intensa ser a ligao entre os homens,
e mais nos amaremos mutuamente [...]. A arte, tendo o poder de transmitir
sentimentos e ideias sob a forma de sentimentos, trabalha pela unio da
espcie; assim trabalhando, concorre, portanto, para o seu acrscimo de
inteligncia e de felicidade. (BARRETO, 1956, p. 67)

Esta citao faz-nos enxergar um Lima Barreto idealista, que almejava um


pas igualitrio, um mundo perfeito onde as pessoas se amassem, mesmo diante
das diferenas e ao mesmo tempo vemos um amante da literatura, sensvel aos
problemas humanos, solidrio aos seus semelhantes. Acreditava ser a arte o espao
propcio para a unio e diminuio das diferenas, capaz de se apiedar do
criminoso, da prostituta, do rico e do pobre, capaz de explicar a dor dos humildes e
as angstias da alma, uma arte que fizesse compreender o Universo, a Terra, Deus
e os mais misteriosos segredos que sondam o ntimo do ser humano. Refora ainda
que a literatura aviva o sentimento de solidariedade com os semelhantes, explicando
os defeitos, realando as qualidades e os fteis motivos que separam uns dos
outros. Ela tende a obrigar a todos ns a nos tolerarmos e a nos compreendermos;
e por a, ns nos chegaremos a amar mais perfeitamente na superfcie do planeta
que rola pelos espaos sem fim (BARRETO, 1956, p. 68). Chamava as pessoas a
se unirem a se compreenderem e dizerem as qualidades uns dos outros para dessa
forma ajudarem-se mutuamente nos fardos da vida para ele a literatura no
assumia apenas fins contemplativos - mas propunha bem-estar social aos
indivduos.

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Inspirado em Taine, mais uma vez afirmou: A obra de arte tem por fim dizer
o que os simples fatos no dizem. Eles esto a, a mo, para ns fazermos grandes
obras de arte. (BARRETO, 1956, p. 73). Por isso esteve disposto a reforar o
sentimento de solidariedade, a fora da humanidade, com suas pobres e modestas
obras, como as considerava. Assim tornava sua produo militante, no sentido de
se solidarizar e ao mesmo tempo fazer mudana. A utilizao desse termo advm
das influncias francesas: O termo militante de que tenho usado e abusado no foi
pela primeira vez empregado por mim (BARRETO, 1956, p. 73). Refora que Ea
de Queiroz j o havia utilizado nas Prosas Brbaras. Admirava os escritores
franceses, pois, enquanto os portugueses se preocupavam com a forma, a
idealizao da natureza e dos casos amorosos, as letras francesas se ocupavam
das questes sociais da poca, nada tinham de plsticos, visavam propsitos
sociolgicos, segundo ele.
Atravs da forma, a literatura deveria interessar como um recurso para falar
dos temas sociais, dos problemas humanos, para solidarizar e elevar os humilhados.
H semelhana quanto esttica de Lukcs, cujo pensamento revela que toda a
forma literria ou toda a grande forma artstica nasce da necessidade de exprimir um
contedo essencial, e que o romance o nico gnero literrio que d possibilidade
de exprimir as realidades essenciais. Nosso artista apreende este ideal de tal forma
que procura nos escritores de sua poca os mesmos propsitos. Coelho Neto, a
quem proferiu impiedosas crticas, foi, de acordo com Lima Barreto, um romancista
de supersties grosseiras, plstico, apenas contemplativo, no se importou com as
preocupaes contemporneas que estavam to prximas dele, preocupou-se
apenas com o estilo, com o vocabulrio, no atentando para o instrumento artstico
que estava em suas mos como veculo difusor de grandes ideias. No repercutiu as
vozes de revolta das vtimas da impetuosa burguesia, ao contrrio, como deputado e
com o talento que tinha, o prestgio e o nome consagrou-se ainda mais no crculo
dos burgueses, no falou dos males de seu tempo, no apresentou medidas teis,
no semeou ideias, segundo ele: nada fez; manteve-se mudo (BARRETO, 1956,
p.76).
Enquanto alguns faziam arte apenas para lucrar e ostentar-se, ele produzia
literatura engajada, a fim de libertar o homem da ignorncia e da opresso. Criticava
as obras dos colegas literatos que na sua viso no ajudavam em nada, no

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ressaltavam o senso da vida nem o destino do homem. Dizia ele: A vida, cousa
sria e o srio na vida est na dor, na desgraa, na misria e na humildade.
(BARRETO, 1956, p. 91). Esta afirmao induz-nos a pensar que o fato de refletir a
vida e o ser humano e a incessante busca desses mistrios na literatura, explica-se
pelo forte esprito sofredor que experincia. As desgraas fizeram dele um pensador
sensvel aos aspectos da vida, tanto que em comentrio sobre o livro Anita e
Plomark, Aventureiros, de Teo Filho, desaprova os personagens por estes
apresentarem caractersticas ms ou por no possurem sentimentos diante de suas
aes. o caso da personagem Anita que se prostitui, mata e rouba sem
necessidade. Na viso do escritor no faz sentido a presena de um personagem
sem uma paixo, sem nada de srio na cabea, que no se intimida diante dos
mistrios da vida e sem uma ingenuidade sequer. No pode compreender, nem
perdoar tais semelhantes vagabundos de caso pensado, alis, perdoa os criminosos
declarados, porque so menos cnicos. Declara que a prostituta no digna de
piedade, alis, nenhum personagem perverso, todos so estpidos porque no so
vtimas.
A revolta do escritor explicada principalmente porque foi amante de seus
personagens, estudava-os e criava-os pensando na maneira que poderia enriquecer
a obra a ponto de valoriz-la e tornar significativa ao leitor, por isso, simpatizava os
humildes, compreendia e amava o pobre brasileiro, tanto que, considerou Coelho
Neto, o mais nefasto de todos os literatos porque rebaixou a arte para satisfazer os
ricaos com suas relativas elegncias gramaticais e de estilo, inclusive declara que
os livros do colega no vivem por si, mas pela propaganda e promoo. Esse
histrio especializou-se na arte de escrever, mas nada sabia sobre a nossa cultura,
nosso povo (BARRETO, 1956, p. 190). Em comentrio sobre Coelho, Lima
expressa: homem da moda e no entende a alma de uma criada negra. Nos seus
livros no h nenhum laivo de simpatia pelos humildes [...]. (Ibidem). Censurou nos
trabalhos de Vincio Veiga especialmente o fato de narrar personagens da sociedade
carioca, ricaos, bares e condes do Papa, mas foi na crtica ao Senhor Neto que
respondeu a pergunta citada anteriormente sobre a misso da literatura:

A misso da literatura fazer comunicar umas almas com as outras, dar-


lhes um mais perfeito entendimento entre elas, lig-las mais fortemente,
reforando desse modo a solidariedade humana, tornando os homens mais
capazes para conquista do planeta e se entenderem melhor, no nico intuito
de sua felicidade. (BARRETO, 1956, p. 190).
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Essas inferncias parecem um tanto romnticas, no entanto mais do que
isto, podemos consider-lo um humanista comprometido com o mundo, responsvel
por suas aes. Desacreditado da poltica e das religies, acreditava piamente na
literatura e que diante dos preconceitos existentes, seja por crenas, pelo
nascimento, cor ou quaisquer circunstncias seria o meio de revelar uns aos outros,
de compreend-los e de uni-los. Adotando um estilo militante, apela: chegada, no
mundo, a hora de reformarmos a sociedade, a humanidade, no politicamente que
nada adianta; mas socialmente que tudo. (BARRETO, 1956, p. 165).
Assevera diversas vezes que enquanto tiver uma pena na mo no deixar
de militar e apela aos escritores a no deixarem de pregar o ideal de fraternidade e
de justia entre os homens e um sincero entendimento entre eles, [...] para que ela
cumpra ainda uma vez sua misso quase divina (BARRETO, 1956, p. 68). Ansiava
que todos assimilassem esse ideal mesmo no sabendo quando isto se tornaria real,
pedia queles que manejavam com a pena que no esmorecessem no propsito
de pregar essa aspirao.
Finalmente, a crtica imposta sobre o escritor na virada do sculo XIX no
compreendeu o significado de sua produo literria. Se h relativa semelhana dos
personagens com o prprio criador porque acreditava que as obras deveriam
denunciar o autor e seu pensamento. Considerou superficial o livro de Jlio Dias por
no apresentar um pensamento filosfico, um ideal esttico que trasse o criador.
Nada tem seus personagens e continua: So glosas dialogizadas de tradies e
crnicas suspeitas, sem uma vista original do autor, sem um comentrio que
denuncie o pensador (BARRETO, 1956, p. 165). A chave para analisar suas obras
estava ento diante de todos.
Afigurava-se nele a necessidade de contar sua vida, seus desgostos, suas
amizades, seus amores, seus estudos, suas correspondncias e acreditava que o
estudo da vida de um autor auxiliaria a compreenso de determinada obra. Se assim
no fosse, por mais diligente que pudesse ser o estudioso, seu trabalho seria
incompleto e falho, ou melhor, a obra seria sem carter, se no representasse o
espelho da vida, isto implica dizer que a perfeio da arte existia apenas quando
estudos parciais sobre os autores eram postos diante da criao.

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CAPTULO 2 - O NEGRO NA SOCIEDADE BRASILEIRA

Talvez um dos perodos mais marcantes quando se refere ao homem negro


na histria do Brasil trata-se do perodo colonial quando a histria do Pas registra
completo interesse do colonizador em segregar esse grupo de pessoas. Sob
diferentes justificativas seja em funo de sua cor, raa, cultura ou condio social, o
sujeito afrobrasileiro foi discriminado pelo homem branco sendo tratado como seres
inferiores, para no dizer como animais ou objeto. O grupo dominante ridicularizava
tanto os aspectos fsicos dos negros, quanto os costumes e condenavam o sangue
dos escravos como sendo impuro e desta feita o homem negro era visto como ser
vil. Por esta razo esse grupo sofreu inmeras resistncias, principalmente no
tocante atuao em cargos polticos, militares e religiosos. eles, portanto,
estavam relegadas as profisses consideradas mais degradantes, ao passo que
para esses ltimos estavam reservadas as profisses intelectuais e os servios
religiosos.
Em se tratando de religio, durante sculos a Igreja Catlica determinou os
princpios gerais da sociedade, ditando as normas, a verdade, e dogmas que no
podiam ser questionados, tampouco modificados. Dentre as aes da Igreja, assim
como do Estado, estava o discurso de que o homem branco era superior a todos os
povos, da instituram leis que garantiam os melhores cargos polticos e outros
privilgios aos brancos alm da criao de atos inquisitrios a fim de segregar por
meio da violncia e do terror aqueles que se opusessem s ordens da Igreja, entre
esses povos considere-se os judeus e os indgenas.
Assim, desde o sculo XVI, os negros foram impedidos de ocupar cargos de
confiana da Igreja por no possurem tradio catlica e muito menos ttulos de
nobreza. Um dos argumentos empregados baseava-se no fato de no possurem
pureza de sangue. Acreditava-se que os negros pertenciam a uma raa impura.
Nesse perodo era possvel provar atravs de um atestado se o sangue de
determinado cidado era limpo ou no. As autoridades buscavam informaes sobre

42
as origens, a vida e os costumes do indivduo que buscava comprovar sua pureza
de sangue. Retrocediam at a stima gerao do sujeito a fim de investigar se havia
algum membro negro na famlia. Segundo Carneiro, um simples ouvi dizer,
poderia interferir no resultado das investigaes, rotulando o candidato de infamado
ou impuro de sangue (CARNEIRO, 2005, p.13). Quando isto acontecia, o indivduo
jamais ocuparia cargos polticos, religiosos, nem muito menos atributos morais que
fizessem dele um homem bom, digno de confiana, e principalmente, temente a
Deus. Acreditava-se at mesmo que o temperamento irrequieto dos ndios, por
exemplo, faziam deles menos aptos vida religiosa. A elite branca afirmava ainda
que esses valores eram hereditrios, transpostos de pai para filho.
Extremos to graves quanto estes ocorreram com os judeus na era colonial.
Era pregado em todos os lugares possveis que os judeus convertidos eram os
responsveis pelos males que assolavam o reino. A presena deles em determinado
lugar era tida como desastrosa, capaz de atrair epidemias e at mesmo terremotos,
considerados castigos de Deus (CARNEIRO, 2005, p.13). Em outras palavras,
esses seres eram vistos como uma ameaa f e aos bons costumes.
Lamentavelmente, at o final do sculo XVIII quase todas as ordens
religiosas adotaram a ideia da pureza e impureza de sangue e a crena de que as
qualidades boas ou ms de uma pessoa eram determinadas pela hereditariedade.
Se se acreditasse que todas as pessoas eram iguais umas sobre s outras, os
membros de classes inferiores poderiam tomar o lugar de prestgio dos poderosos,
talvez por essa suposta ameaa aos interesses particulares de um grupo, o
processo de extino da lei da pureza de sangue tenha ocorrido a passos lentos.
Marqus de Pombal, ao entrar na poltica como ministro de Dom Jos I no
perodo de 1750 a 1777 iniciou o processo de desfazimento da ideia do sangue
limpo, cujo objetivo era modernizar a vida social e cultural portuguesa embasadas no
iluminismo vigente do sculo XVIII. Tal preconceito foi expurgado da legislao
portuguesa, consequentemente para todas as colnias, atravs da promulgao de
diversas leis estabelecidas pelo marqus que defendiam a proibio da distino
entre judeus e negros, por exemplo. Tais leis proibiam severamente tratamento
diferenciado de tal maneira que aqueles que usassem de distino eram sujeitos
desde a perdas de ttulos e privilgios at a penas de aoites. Dessa forma, a
intolerncia esmaeceu durante pouco tempo e muitas vezes disfaradamente.

43
Porm um problema no havia sido notado entre as autoridades - enquanto o
racismo contra os judeus derivava da tradio catlica, o racismo contra os negros
provinha de outro lugar no muito imperceptvel, advinha da prpria escravido
colonial. Portanto, por mais que existissem leis que proibissem o racismo pela
crena na pureza de sangue, essas leis no resolviam o problema da discriminao
entre brancos e negros, pelo contrrio, gerou mais adversidades porque mesmo
aps a abolio da escravatura restaram poucas alternativas de trabalho para os
negros e mulatos, cujas condies e oportunidades de emprego no diferiam em
quase nada daquelas que sofriam durante a escravido. Permaneciam ento, como
servos e criados, entregues fome, a misria, ao abandono e aos castigos
corporais, diante disso, eram levados ao alcoolismo, ao crime e at mesmo
loucura. Por vezes, as condies insalubres de moradia favoreciam a manifestao
e proliferao de doenas, por essas razes continuaram a receber o mesmo
tratamento, agora, pior, em nossa concepo porque carregariam ttulos de boal,
sujos, atrasados, imorais, degenerados etc.
Ainda de acordo com Carneiro, as profisses a que os negros tinham acesso
eram as mais desprezadas, como vendedores de galinhas, de doces, de tabacos.
Alguns mais espertos e conhecedores da natureza, serviam de guias aos viajantes
estrangeiros enviados para estudar o Brasil (2005, p.16). Mesmo aps a abolio
do trabalho escravo, os negros continuaram margem ou pelo menos se viram
excludos da prosperidade geral, por diversas razes, uma delas era a desvantagem
em face dos imigrantes, pois as empresas preferiam empregar imigrantes e seus
descendentes ao invs de ex-escravos.
De acordo as contribuies de Skidmore, (1976), milhares de escravos
deixaram as fazendas, tornaram-se grileiros, outros voltaram para seus senhores e
muitos outros migraram para as cidades, que at ento se encontravam
completamente despreparadas para receberem tamanho contingente de pessoas
no-especializadas em busca de trabalho assalariado, j que o sistema de
escravatura havia transformado o escravo em trabalhador livre.
Nas palavras de Ianni, o escravo agora livre passou a viver na cidade, mas
no progrediu com ela. A industrializao havia transformado o fazendeiro em
empresrio e com esse progresso a cidade comeou a suplantar o campo, enquanto
o negro dispersava-se pelo espao urbano. Assim, constituram uma congrie

44
social, dispersa pelos bairros, e s partilhavam em comum uma existncia rdua,
obscura e muitas vezes deletria. (IANNI, 2004, p. 44).
Segundo Ianni, ocorreu uma grande reforma urbana no Brasil, pois ao
chegarem cidade foram buscar moradias em regies precrias e afastadas dos
bairros centrais. Os mais pobres se dirigiam para as periferias do ncleo urbano,
lugar que tornou-se conhecido por reas onde se concentravam pessoas de menor
valor econmico, de classes desafortunadas. Sem um sistema de reforma social e
poltico por parte do Pas que os integrasse, a populao pobre, vinda do campo, foi
expulsa para os morros, para as encostas, em outras palavras, nos limites do
aglomerado urbano. Lima Barreto escrevia em sintonia com as mudanas do Brasil,
pois descreveu vrias vezes os subrbios do Rio de Janeiro e a gente pobre que l
morava, como muito bem criticou nesse trecho:
Por esse intrincado labirinto de ruas e bibocas que vive uma grande parte
da populao da cidade, a cuja existncia o governo fecha os olhos, embora
lhe cobre atrozes impostos, empregados em obras inteis e santurios em
outros pontos do Rio de Janeiro. (BARRETO, 2011, p.86).

Essa classe foi aos poucos aglomerando-se sem ordenao, constituindo


assim as favelas. Ianni afirma que nesses bairros, portanto, que se encontram a
maior parte da populao negra, cada vez mais afastada da cidade onde se
concentram a maior parte dos brancos que se distinguem socialmente e
culturalmente.
O quadro de mudana e agitao no Brasil aps a libertao do trabalho
servil tornou-se quase uma revoluo no pas. Apenas a ttulo de ilustrao, alguns
ao chegarem cidade e incorporaram-se aos bandos marginais urbanos, [...]
incrementavam uma forma peculiar de ataque e defesa, aterrorizando as cidades,
assolados por aquelas multides de cor sem eira nem beira (SKIDMORE, 1976,
p.63). Como por exemplo, os capoeiristas que se utilizavam das artes marciais para
se defenderam e dessa forma, tornaram-se alvos dos policiais que organizaram
repressivas penas a estes baseados no cdigo Penal de 1890 cuja punio inclua a
expulso dos capoeiristas do pas. Violncias desse tipo passaram a reforar a
imagem do negro como um elemento anti-social e atrasado, influenciando cada vez
mais o preconceito para com eles.
Esses grupos no especializados em busca de emprego encontraram
poucas oportunidades, tinham inmeras dificuldades de subir na escala econmica e
social, fator que contribuiu para a concepo da sociedade de que os negros, ex-
45
escravos representavam atraso para o desenvolvimento brasileiro. E assim surgiam
noticirios de discriminao contra negros e mulatos em instituies oficiais nas
quais os negros eram impedidos de servir como guardas, no recrutamento da
Guarda Cvica ou milcia como por exemplo. A marinha foi palco de incidentes como
este ao recrutar apenas oficiais brancos. Ocorreu que alguns marinheiros negros
foram excludos de uma misso naval que seguia para os Estados Unidos, cujas
razes eram tentar apresentar o Brasil como um pas branco, j que a marinha tinha
sofrido desfeitas dos Estados Unidos por motivo racial em 1905, onde foi recusada
hospedagem a alguns dos oficiais por serem negros, de acordo com os estudos de
Skidmore (1976).
Assim foi se formando o pensamento brasileiro em relao s pessoas de
cor. A escravido foi responsvel por grande parte do preconceito que se tem na
atualidade e atitudes segregacionistas foram se perpetuando cada vez mais de l
at aqui. Os exemplos citados acima so situaes nfimas diante dos vastos casos
de discriminao em um pas que se fala em democracia racial como o Brasil.
Podemos constatar que as mudanas de ordem econmica e estrutural do Brasil
impuseram a libertao do escravo em certo momento, porm a abolio no
solucionou o problema, ao contrrio, contribuiu para que o homem negro se tornasse
cada vez mais inferiorizado a ponto de ocorrerem situaes como as apresentadas
nas pesquisas de Ianni (2004), cujo trabalho realizado na capital de Florianpolis 4 ao
entrevistar como se davam as relaes sociais entre brancos e negros, foi possvel
constatar ressentimentos e hostilidade no tratamento para com as pessoas de cor.
Alguns afirmavam que as relaes eram harmoniosas, outros negavam a
existncia de negros em seu bairro, uma vez que esses se encontram distantes, em
outras reas, lugares considerados de menor prestgio social. E um terceiro grupo,
considerado pelo pesquisador como o mais verdadeiro, diz que existem sim negros
na vizinhana e que a presena deles como vizinhos desagradvel, possuem
pouca intimidade com eles, no trocando ideias nem visitas. Essas respostas
apenas indicam o grau de dissimulao de preconceito e a mscara do racismo nas
relaes inter-raciais.
4
importante ressaltar que esse estudo de Florianpolis no padro para detectar o preconceito
que existe no Brasil e no mundo, mas relevante em face da cultura e do fentipo dos imigrantes do
sculo XIX vindos ao Brasil, principalmente pela maior presena de colonizao aoriana (regio dos
Aores em Portugal, mais pelos catarinenses, diferenciada da portuguesa de outros estados), alem
e italiana.

46
Se h rejeio no tocante s relaes amigveis, nas relaes afetivas o
quadro no diferente, segundo constata o estudo citado acima. Sobre as relaes
conjugais entre brancos e negros observamos na entrevista que branco prefere
casar com branco e quando um deles casa-se com um negro (a) h rejeio por
parte da famlia e dos amigos. A nica alternativa considerada para garantir alguma
aceitao da famlia se o preto adquire boa posio, prestgio, e se o casal
feliz. Tais atributos, porm no so garantias absolutas, pois h situaes em que
a rejeio familiar no se altera (MOUTINHO, 2004, p.219). Alguns se preocupam
principalmente com as barreiras que possam encontrar no mbito profissional,
ocorre ainda que alguns homens brancos preferiam casar com mulheres negras
porque diziam que o sexo com elas mais satisfatrio.
A famlia como instituio elabora padres de comportamento, e como no
passado escravocrata tentava preservar a ordem social e econmica, j que
constitua um ncleo de atribuio de status, em consequncia, mantinha-se
fechada penetrao de negros que pertenciam a outra casta. Na atualidade a
resistncia no que se diz respeito s relaes branco com negro ainda permanece.
Geralmente a famlia age com atitudes de defesa diante da possibilidade de ingresso
de um membro afrodescendente. Quando a mulher branca a resistncia ainda
maior, pois sendo ela a responsvel pela perpetuao da prole, contribuiria para
insero de um descendente negro na famlia.
O negro na sociedade brasileira, alm de sofrer preconceitos como esses e
carregar as marcas de um passado histrico, deve ainda driblar essas situaes
para que de alguma forma a condio biolgica seja negada e sobressaiam as
qualidades que lhe do carter de seres humanos iguais. Devem instruir-se para
estarem em condies de exercer os mesmos papeis que os brancos exercem, por
isso a luta pela elevao intelectual um dos requisitos mais procurados por
aqueles que almejam reconhecimento. Enxergam esse meio como tcnica segura de
ascenso social. Acreditam que o preconceito tende a desaparecer com o esforo
deles em mostrar suas capacidades de desenvolvimento cultural, segundo Octvio
Ianni.
Todavia, a luta no pra, porque ao reconhecerem que devem buscar a
instruo como meio de ascenso, passam a sofrer problemas de convvio com os
amigos da escola e/ou da universidade, e muito mais quando se deparam no

47
mercado de trabalho. Apesar de o discurso dos brancos negar a imposio da cor
como elemento de admisso a um emprego, a realidade comprova que a cor entra
em jogo quando o que interessa a integrao do indivduo nas unidades de
trabalho. A capacidade profissional logo esquecida e a cor acentuada. Vejamos
o que dizem os resultados do estudo em Florianpolis citado acima:
O concurso, entretanto, somente aumenta as oportunidades do negro ou do
mulato quando a funo que ele vai exercer considerada compatvel.
Caso contrrio, isto , quando o emprego diz respeito a uma atividade que
exige o que os brancos chamam de representao, ento o negro ou
mulato eliminado a despeito do concurso. (IANNI, 2004, p. 63).

Isto , quando se faz necessria a apario do negro como em atividades de


balconista, em lojas ou escritrios que exigem o contato direto deles com o pblico a
resistncia muito grande, geralmente no h vagas. Por isso, as atividades que
exercem esto sempre deixando-os por trs dos bastidores, na cozinha, na limpeza,
escondidos, trabalhando sempre no pesado, nas atividades braais, menos
qualificadas, econmica e socialmente. Assim, trabalho para eles torna-se difcil.
Por consequncia as negras e mulatas se encontram nas atividades domsticas,
outras so costureiras, bordadeiras etc, conforme ainda Ianni.
Isto significa que a grande maioria dos negros encontra-se concentrada nas
camadas mais baixas da populao. Uma pequena parcela comea a penetrar na
classe mdia e somente alguns classe alta, onde o preconceito maior e mais
acentuado, o que nos leva a concluir tambm que o grau de convivncia entre
brancos e negros varia conforme a camada social. Na classe baixa o preconceito
menos intenso.
Atitudes segregacionistas passadas so refletidas nas atitudes
segregacionistas presentes, pois a influncia das relaes tnicas anteriores so
herdadas e interferem no grau de convivncia existente na atualidade. Alguns
chegam a dizer que os negros devem andar separados dos brancos, como nos
Estados Unidos, pois assim teriam mais oportunidade para demonstrarem suas
qualidades.
Diante dessas questes o que se percebe em nossos dias o grande mito
da democracia racial, no qual o preconceito mascarado por meio de atitudes quase
imperceptveis de discriminao, porm sentidas por parte de quem as sofre.

2.1 O negro na literatura brasileira

48
Da realidade para a representao do negro na literatura, a situao deste
no muda de configurao. sabido e at clich que a literatura reflete as relaes
do homem com o mundo, e que na medida em que ocorrem transformaes
histricas a literatura tambm se transforma. Com base nisto no poderamos deixar
de mencionar a situao do negro dentro da literatura brasileira no perodo da
escravido e ps-abolio, j que muitos autores ousaram denunciar em suas
produes a realidade e atravs de uma literatura engajada se comprometeram em
defender certas ideias polticas, filosficas ou religiosas. Um desses autores Lima
Barreto que demonstrou sensibilidade esttica e percebeu que a literatura poderia se
tornar uma poderosa arma contra as injustias desse mundo conforme
ele mesmo cita em Impresses de leitura, 1956, no qual demonstra que a literatura
no era apenas expresso, mas, sobretudo comunicao militante.
Por questes de delimitao espacial, selecionamos apenas alguns
escritores que escreveram obras sobre o negro, dentre esses afunilamos ainda mais
ao separarmos apenas alguns autores do romance romntico, j que esse perodo
assinala um profcuo desenvolvimento na tcnica, na qualidade da fico e
principalmente na temtica sobre o negro j que foi um perodo de transio da
escravatura para a abolio conforme Raymond Sayers, 1958.
O romance passou pelo estgio indianista, pela fico histrica, pelo
regionalismo at depois juntar-se s correntes do realismo representadas pelo
renomado Machado de Assis, sobre quem tambm discutiremos, tendo em vista a
sua importante contribuio nesse sentido, e por ser praticamente antecessor de
Lima Barreto. Sendo assim, o romance atingiu porte internacional at comear a
surgir rapidamente vrias formas do realismo, porm nesse entremeio o romantismo
no desapareceu de uma vez por todas. No Brasil, os folhetins melodramticos, por
exemplo, que tratavam dos grandes problemas sociais permaneceram ainda por
muito tempo. Os primeiros folhetins tratavam da vida brasileira, apresentavam
servidores negros, viles e heris negros (SAYERS, 1958, p.314). Segundo o autor,
exceto na fico indianista, o negro aparece em quase todos os outros tipos de
romance.
Os romances realistas, por exemplo, retratavam o negro como elementos
integrantes de cada lar brasileiro. Os romances naturalistas, [...], abundaram em
tipos negros (SAYERS, 1958, p.314). Nos romances romnticos, o nmero de tipos

49
diferentes de negros aumentou grandemente a ponto de se multiplicar ao infinito,
nas palavras do crtico. Nota-se que essa literatura tratava de problemas sociais de
interesse pblico sendo o tema da escravido o mais evidente dos problemas.
O posicionamento do romancista e a forma de retratar o negro peculiar
para cada um, mas depende tambm da escola a que pertencia. De incio os
folhetins tratavam o negro de maneira negligente, e evoluiu a ponto de se apropriar
de um carter mais importante. Alguns pintaram o tema da escravido de forma
brbara e exagerada, como veremos adiante. Outros, influenciados pelo sentimento
antiescravista, representaram-no como numa tentativa de realizar um protesto
social.
A comear por Manuel Antnio de Almeida (1831-1861), cujos folhetins
apresentam sentimentos abolicionistas e descries das condies dos escravos e a
vida que levavam. Uma de suas obras mais conhecidas, Memrias de um Sargento
de Milcias (1854), um romance de costumes, um suposto retrato do Rio de
Janeiro, demonstrando um cenrio cheio de escravos negros ligados aos seus
afazeres domsticos e urbanos. Nessa obra a integrao dos negros e o tema da
raa so muito bem demonstrados. Chama-nos a ateno a personagem Vidinha,
uma bela mulata de 18 a 20 anos, consciente de seus prprios encantos, atrai a
ateno do heri Leonardo. Porm, curiosamente, apesar do autor coloc-la como
mulata e com caractersticas negrides (lbios grossos e dentes alvssimos) ela no
escrava, pelo contrrio, faz valer seus caprichos e crises de temperamento como
qualquer outra donzela mimada de famlia abastada.
J o outro personagem negro Chico Juca, esse j o oposto e se encontra
na lista dos inferiorizados, diferentemente de Vidinha. Chico um tremendo
arruaceiro, que aceita uma oferta de Leonardo para fazer barulho na casa de uma
cigana de quem Leonardo tem raiva. Ele descrito como um tipo alegre, folgazo,
contador de anedotas, e geralmente afvel, salvo quando est trabalhando (Ibidem,
p. 324) Ele afiado para brigar e hbil na arte de lutar, obviamente especializado na
capoeira e brigas de ruas, costumes comuns do negro africanizado, por isso
Leonardo o contratou. um tpico negro urbano malandro, daqueles tipos valentes,
que aparecem nos romances brasileiros. A representao que Manuel Antnio de
Almeida faz de seus personagens negros nesse folhetim so consideravelmente

50
moderadas, sem exageros, sem as cenas de horrveis sofrimentos como nos
romances antiescravistas, ainda conforme Sayers.
Em se tratando sobre esse tipo de romance e j atentando para outro
romancista, Pinheiro Guimares, est na classe dos pioneiros ao publicar em
folhetim5 no Jornal do Comrcio, O Comendador em 1856. Trata-se da histria de
um homem tirano, que exerce poderes em seus domnios, isto , na famlia, e
principalmente sobre seus escravos, a trama narra a tentativa de o comendador
destruir o romance entre Emlia e Alfredo. Mas o que nos interessa aqui so as
descries da escravido relatadas minuciosamente como quando o autor descreve
a senzala como um conglomerado de casebres, cada um contendo cem habitantes
que dormem sem cobertores at mesmo em dias de inverno. Essas cabanas so
dispostas ao redor de um ptio carregado de esterco no centro. As frestas do forro
so as nicas fontes de ar que lhes so oferecidas, pois durante todo o ano as
portas e janelas so trancadas por fora enquanto dormem.
Duas vezes por ano os homens recebem um par de calas e uma camisa,
enquanto que as mulheres recebem praticamente um uniforme, pois ganham uma
saia e uma blusa do mesmo tecido. Mais intrigante ainda que as mulheres so
tratadas to severamente quanto so os homens no trabalho pesado. Quando vo
parir tem direito a apenas trs ou quatro dias para estarem com os filhos e voltar
para os campos. Os bebs tambm sofrem do mesmo modo porque elas s podem
amament-los duas vezes ao dia, uma vez pela manh e outra vez pela noite. No
relato h uma cena em que duas escravas se demoram amamentando e chegam
atrasadas para o servio e embora expliquem o motivo do atraso elas so despidas
e amarradas em um pote e aoitadas, servindo de deleite ao comendador, que as
observa enquanto toma seu caf.
Sayers atenta ainda para a comida e faz um breve relato ao dizer que
comem mesma coisa todos os dias; fub de milho e feijo somente, sem
acompanhamento algum, o que resultava num conglomerado de pessoas famintas e
debilitadas. O autor descreve os momentos em que pela manh os escravos
apareciam para pedir a bno do comendador, todos fracos, sem fora, sem vigor
fsico, sem sade. Alguns eram esquelticos de to magros, outros apresentavam

5
No Brasil, os romances abolicionistas apareciam primeiro neste gnero para depois serem relatados
em livros.
51
uma obesidade doentia. A descrio mais repugnante esta encontrada na obra
Pinheiro Guimares na Esfera do Pensamento Brasileiro:
Muitos tinham as carnes rodas pelas bobas, outros mal podiam encostar os
ps no cho, em razo dos vermes que os devoravam; enfim, todos
mostravam nos peitos, nas costas ou nos braos cicatrizes mais ou menos
recentes produzidas pelos brbaros castigos que haviam sofrido. (SAYERS,
1958, p. 328).

Os escravos so descritos como seres miserveis, dignos de piedade,


desumanizados, como assim eram as cenas da vida do negro. Esse autor escreveu
um romance com descries realistas do dia-a-dia de um escravo, impulsionando os
escritores posteriores a ampliarem o campo do romance, como assim o fez Joaquim
Manoel de Macedo, considerado por alguns crticos como um dos melhores
romancistas de folhetins antiescravistas. Durante vinte e cinco anos publicou obras
sobre a classe alta e mdia do Rio de Janeiro nas quais o negro quase nunca era
mencionado, mas foi a coletnea As vtimas Algozes (1869), publicada em dois
volumes composto por trs romances antiescravistas que deram a esse autor o ttulo
de o primeiro romancista a fazer do negro e do mulato rurais personagens principais
de um romance (Sayers, 1958, p. 340).
Apresentando caracteres negros totalmente improvveis, Macedo d um tom
de realidade. Em alguns momentos apresenta descries imorais das relaes entre
senhores e escravas, o que resultou em inmeros comentrios desfavorveis a seu
respeito.
O primeiro romance intitula-se Simeo, o Crioulo. Parafraseando Sayers, essa
narrativa trata-se de um relato da vida de um escravo mimado, irmo de leite de sua
sinhazinha, isto , filho da ama de leite desta ltima. Simeo criado quase como
membro da famlia de Domingos Caetano. At a idade de oito anos dorme no
mesmo quarto de seus senhores e com eles come mesa. A ele no ensinam a
trabalhar e ainda lhe do dinheiro, por isso no aprende a submisso de um escravo
embora no consiga a dignidade de homem livre. Consequentemente, Simeo
retribui a bondade a ele oferecida com traio. Deseja o que no pode comprar com
o pouco dinheiro que possui e comea a roubar, quando descobrem castigam-no e
ele reage violentamente matando a mulher do seu senhor, o filho e o genro, em
seguida se suicida.
O segundo romance Pai Raioul, o feiticeiro, e narra a histria de um
curandeiro que sente um dio to tremendo contra a raa, branca que planeja

52
destruir seu velho senhor, sua famlia e sua propriedade. uma criatura abominvel,
grotesca e anormalmente forte. Possui poderes sobrenaturais, pode enfraquecer e
tornar louco seus inimigos e at mesmo mat-los, possuindo assim poderes sobre
os outros escravos. Embora odei os brancos, a sua vaidade faz com que se
envergonhe at mesmo de sua prpria raa sendo capaz de cometer quaisquer
crimes contra eles. uma figura completamente desordenada e perversa. Envenena
o gado do seu senhor, alm da mulher e dos filhos destes e incendeia todo o
canavial.
Esse tipo de personagem mentalmente desordenado tornou-se obrigatrio
nos romances sobre negros, principalmente nos romances de Macedo, cujo ltimo
romance, Lucinda, a mucama, revela o mal que uma mucama pode causar a sua
senhora. Lucinda inteligente, mas tambm sensual, egosta, ingrata e cnica. Dos
sete aos doze anos morou com uma viva no Rio de Janeiro que ensinava s
crianas escravas e livres a coser e bordar, preparando-as para serem mucamas de
senhoras. Aos doze anos ela presenteada a pequena Cndida para ser sua
companhia. A mucama surpreende ao ensinar os segredos do sexo a menina
quando esta ainda no tinha idade para tal ato.
O crtico Sayers ignora o fato de haver muitos exageros nesse romance, por
outro lado elogia por considerar haver muitas informaes sobre as relaes entre
os escravos e seus senhores, assim como as suas promiscuidades e a vida sexual
dos escravos, tema que ele analisou da seguinte maneira: as paixes dos escravos
so como a dos animais; tem sexualidade extremada de pura animalidade. Os
homens no so fieis e as mulheres tem muitos amantes entre brancos e negros
(SAYERS, 1958, p.334).
Esmria em Pai Raioul, o feiticeiro um exemplo desse tipo de mulher,
embora seja limpa e inteligente se entrega abertamente aos escravos e mesmo
sendo amante de seu senhor admite outros homens em seu quarto ainda conforme
o terico.
Nota-se uma peculiaridade nesse autor, que apresenta o negro como
vtimas, conforme a maioria dos escritores que retrataram o negro, mas ao mesmo
tempo como algozes, de acordo com o que diz o ttulo da coletnea, Vtimas
Algozes. O escravo era apresentado geralmente como uma fera, desonesto, vil, com
ms intenes, nocivos para seus senhores, porm Macedo tenta justificar nessa

53
obra citada que h dois caminhos para apresentar o negro e atacar a escravido: um
era representar o mal que os senhores causavam aos seus escravos e o segundo
seria representar o mal que os escravos fazem ao seu senhor, mesmo
involuntariamente, como forma de chamar a ateno para a situao deles, j que a
escravido fez deles pessoas ms na viso da sociedade, pestes ou feras, nas
palavras do autor.
Macedo encorajou seus sucessores oferecendo, dessa forma, sugestes
para a eliminao do mal da escravido quase como que denunciando to grave
problema social. Assim o fez Bernardo Guimares ao publicar o seu mais famoso
romance A escrava Isaura, um verdadeiro ataque escravido. A trama se refere s
adversidades sofrida pela escrava branca Isaura, filha de pai portugus e me
mulata que foge de Recife para Campos na tentativa de fugir das ms intenes de
seu senhor. Curioso que ela branca. muito bela, fina, educada, alm de
obediente. No romance h vrios caracteres negros apenas descritos em cenas na
casa de fiao da fazenda e outros como Rosa, uma mulata vaidosa e ciumenta, e
Andr, um escravo domstico que almeja Isaura.
Outro romance desse autor Rosaura, a enjeitada, considerada um anjo
pela candura e de corpo esbelto. Quando nasce, esta jovem abandonada na porta
de um bordel, lugar onde as escravas jovens recebiam educao. Entretanto, Nh-
Tuca a protege e lhe d bons cuidados. Por coincidncia o seu padrasto a compra e
a leva para casa onde ela demonstra suas habilidades, bordando e cuidando das
crianas.
Para Bernardo Guimares, segundo a leitura de Sayers, a cor no
condio que impea ou comprometa a felicidade de certa pessoa e a guie para a
servido, a cor da pele dos personagens so apenas mero acidente, considerado
somenos, por isso inova a literatura ao trazer uma escrava branca. Para o autor, o
verdadeiro brasileiro aquele que possui sangue mestiado como tantos
personagens de Lima Barreto.
Aproximado a este autor encontra-se Jos de Alencar na lista dos mais
importantes romancistas brasileiros do romantismo. Alencar assemelha-se ao
primeiro porque tambm descreveu as pessoas de classes mais altas e dos
costumes brasileiros. Porm, tambm escreveu episdios sobre a histria do Brasil.
Para ele o indgena representa o elemento mais importante na cultura brasileira,

54
mais do que o negro, por esta razo no possvel encontrarmos heris negros, os
negros embora assumam papeis secundrios se destacam como se fossem
personagens principais.
Na fico de Jos de Alencar h belas mulatas, escravos fieis e traidores
tambm. Em As Minas de Prata, Joaninha uma bela mulata baiana, enfeitiadora
que ganha dinheiro fazendo doces, e escolhida pelo governador para ser rainha de
um festival.
Sua origem revela o verdadeiro tipo brasileiro de misturas de raas, pois seu
pai era negro e sua me fidalga. Esta casou-se contra a vontade quando jovem e
arranjou um amante; quando o esposo descobriu, procurou um negro cheio de lepra
e escorbuto e levou para o quarto da esposa, foi a que nasceu a mulata Joaninha,
levada em seguida para um convento como rf.
Em O Gacho, h um negro to leal ao seu senhor, de modo que quando
este morre tenta matar o assassino dele. Da mesma forma a personagem Zana,
uma velha to leal que perde o juzo ao ver a sua senhora assassinada pelo senhor.
A partir da ela passa a viver desgraadamente, comendo at mesmo barro. Em Til
h uma festa, o congo, que apresenta uma confuso entre os escravos do campo e
os domsticos por causa da rivalidade existente entre uma negrinha do eito e uma
mulata domstica pelo amor de Amncio, um domstico. Nesse romance Alencar
apresenta os negros como um grupo sensual que se interessa apenas por
diverses, danas e paixes amorosas.
Merece nosso destaque o escritor realista Machado de Assis, muito
conhecido por destacar as classes superiores da sociedade carioca,
predominantemente brancas. Como negro Machado deveria ter se envolvido e
emprestado seu talento na causa desses como assim fizeram Jos do Patrocnio,
Lus da Gama, Bernardo Guimares e Salom Queiroga com seus protagonistas
negros. Porm, suas figuras negras so escravos ou domsticos. Como diz Sayers,
Machado no gostava nem de ouvir mencionar sua prpria cor e se rebelava contra
ela, por isso era indiferente ao fervor abolicionista. Do contrrio, optou para assuntos
pessoais de classes superiores, menos sujeitas s presses econmicas e
mediocridade.
Lcia Miguel Pereira ao relatar a profundidade das obras de Machado de
Assis tambm destaca o desinteresse deste em escrever sobre o negro e as

55
questes sociais. Ela enfatiza que ele reconstitua em seus livros mais o ambiente
carioca e o meio social do imprio e dos primeiros anos da repblica do que de sua
vida interior como demonstrava Lima Barreto, embora saibamos que A mo e a
luva, Helena e Iai Garcia sejam muito disfaradamente, livros autobiogrficos [...]
que tratam da luta entre a sociedade e o indivduo que se quer elevar. (1973, p. 65).
Isto , as suas prprias lutas, a sua prpria histria de um homem vindo de um meio
humilde.
Por isso, mesmo que Machado escolhesse como temas centrais o negro
livre, esses ainda assim no estariam em condies de mover-se sem sofrimentos,
mesmo que fossem ricos, viveriam sempre em uma posio ambgua na sociedade
dos ltimos anos do Imprio, pois no era um agente livre e no poderia nunca fixar
sua posio na sociedade.
Entretanto, Sayers relata que Machado tem mais caracteres negros do que
qualquer escritor da vida urbana. Afirma que ele acrescenta outros personagens
mais complexos e satisfatrios que quaisquer outros que falaram sobre negros e que
ele sempre tratou os negros e seus problemas com simpatia, como, por exemplo,
quando em 1864 elogiou o tema do drama antiescravista louvando a figura de um
indivduo que comprou em leilo uma triste negrinha com a inteno de alforri-la; e
em 1887, quando escreveu um poema satrico em dialeto negro, criticando os
debates do parlamento sobre a realidade cruel dos negros.
Em suas crnicas h sempre um ar de humor e quando fazia referncia
escravido havia sempre um tom satrico, diz o estudioso Sayers, que encontrou
uma crnica de 1876 quando Machado de Assis satirizou um homem que suspirava
pelos bons tempos que os escravos eram tratados a chicote.
Em um dos contos mais famosos de Machado de Assis, O caso da vara,
reunidos em Pginas recolhidas (1942), apresentada uma menina negra chamada
Lucrcia, magricela, de apenas onze anos, que maltratada por sua senhora.
Damio, o heri, um seminarista fugitivo certo dia vai at a casa de Sinh Rita pedir
que ela o ajude a no voltar para casa seno o seu pai o levar de volta para o
seminrio. Ao chegar v a jovenzinha que est doente sendo ameaada por sua
senhora, esta promete surr-la com uma vara, caso no termine as tarefas. Damio
logo se compadece e deseja ajudar, assim Lucrcia acredita que ele ser o seu
salvador, mas no momento que Sinh Rita pede a vara a ele, fica na dvida e ao

56
invs de negar atende ao pedido da senhora e entrega a vara porque necessita dos
favores dela. A ironia aqui representada pela crtica que o autor faz a escravido
da poca, mas principalmente pela reflexo de que as pessoas perdem seus valores
e conduta de carter quando se deixam levar por seus interesses, ou seja, elas
acabam deixando de lado seus princpios em favor de benefcios prprios, mesmo
que esses valores no sejam ntegros.
Em Pai contra me, publicado no livro Relquias da Casa Velha (1906)
Machado narra a histria de um capturador de escravos fugitivos que sem dinheiro
para sustentar a mulher e os filhos sai em busca de escravos foragidos com a
finalidade de serem recompensados financeiramente. Certo dia encontra em um
orfanato uma mulata cuja aparncia coincide com a descrio de uma escrava
fugida que lera em um jornal. Ento ele agarra a jovem a fim de captur-la e ela
tenta fugir suplicando-lhe que no a entregue ao seu senhor, pois est grvida e ele
com certeza a maltratar a ponto dela correr o risco de perder o filho. Sem dar
ateno ao que ela diz o homem a entrega ao senhor, que a tranca no interior da
casa e retribui ao capturador um valor de cem mil ris. Cndido, o capturador, nem
sequer sente remorso pela jovem, muito menos pela morte do beb. Mais uma vez
demonstrado nessa trama o jogo de interesses e a desvalorizao do negro pela
sociedade, alm dos perniciosos efeitos causados pela escravido na vida dos
escravos.
Com esse tom irnico Machado de Assis vai fazendo referncias
significativas escravido e vida dos senhores e escravos nos ltimos anos do
Imprio. Em 1878, em Iai Garcia Machado pinta o retrato de um negro chamado
Raimundo que era todo dedicado ao seu senhor e sua famlia, e mesmo depois de
se lhe dar a liberdade Raimundo continuou leal. Esse africano descrito como um
tipo de porte mdio, forte, apesar dos seus 50 anos. Quando o senhor Lus morre, o
herdeiro d a liberdade, mas o escravo se recusa a abandonar o jovem.
Fato interessante a relao que h entre o escravo e os membros da casa,
pois canta canes felizes e estimulantes e quando tem oportunidade brinca
alegremente com a jovem herona da narrativa. A inteno do autor mostrar que
pode haver uma relao sadia de honestidade e integridade nas relaes humanas,
tendo em vista que as relaes domsticas entre o escravo e os donos da casa
tinham feito deles amigos. Raimundo representa a influncia benfica que o negro

57
livre poderia exercer no seio de uma famlia branca e at mesmo na sociedade
branca, de acordo com a leitura de Sayers.
O mesmo ocorre em Encher Tempo, publicao pstuma onde aparece
uma escrava fiel liberta. Lulu trata Mnica com carinhos e desvelos como se fosse
uma filha, chegando at mesmo a sacrificar seu conforto em favor da menina.
E em Memrias Pstumas de Brs Cubas (1881), onde ele traz mais
fortemente o papel e a situao do escravo. Aos seis anos de idade, o esporte
favorito de Brs Cubas era fazer de Prudncio sua montaria, utilizava at rdeas.
Subia em cima deste e cavalgava, chicoteando-o como se fosse um verdadeiro
animal. O negrinho obedecia e quando a tortura era demais ele gritava ai nhonh,
e o heri replicava: - Cala a boca besta. O menino era malvado e gostava de judiar
com negros, com pessoas inferiores a ele e at mesmo com animais. Deleitava-se
em fazer o mal, era egosta e no dispensava o menor pensamento para com os
outros. Quando ambos j haviam crescido, Prudncio fora liberto, comprou um
escravo para si, e tratou de maltrat-lo da mesma forma como sofrera quando
criana. A satisfao de Prudncio agora era atormentar seus inferiores, aoitando-
os em plena praa do mercado.
Mais uma vez retomamos a ideia de que essas narrativas demonstram
claramente os efeitos sombrios da escravido no Brasil e Machado de Assis no
apenas discordou da escravido, mas sentiu seus efeitos nocivos sobre a sociedade
brasileira. Alm disso, essas narrativas revelam o grande papel desempenhado
pelos negros na histria e nas artes brasileiras. Dessa forma Machado preparou o
caminho para seus sucessores, fazendo surgir novos movimentos na fico
brasileira.

2.2 Figuraes do negro em dois romances de Lima Barreto


Recordaes do Escrivo Isaas Caminha, publicado pela primeira vez em
1909, constitui a histria de um jovem mulato em busca de seus ideais, disposto a
tudo para tentar vencer na vida e sair de sua condio humilde para uma posio de
status na sociedade. A narrativa apresenta um jovem cheio de esperanas e
expectativas diante da vida, que almeja um futuro de glria e satisfao pessoal.
Isaas no um homem alheado aos problemas sociais, e sim consciente de seu
lugar e papel na sociedade, da percebe que a estrutura econmica da sociedade

58
brasileira da Primeira Repblica garantia melhores salrios e cargos queles que
possuam ttulos universitrios. Reconhece tambm que uma pessoa de sua
condio e cor para fugir do destino da marginalidade necessrio ser dotado de
instruo, e ento decide estudar, pois v nos estudos uma espcie de redeno de
sua origem pobre e mulata e prediz: Ah! Seria doutor! Resgataria o pecado original
do meu nascimento humilde, amaciaria o suplcio premente, cruciante e omnmodo
de minha cor (BARRETO, 1990, p.23). Em outros momentos, fica a repetir as
palavras Ah, Doutor! Doutor!, como numa espcie de transe fica a sonhar, a
imaginar o dia em que conseguiria esse ttulo.
O diploma universitrio soava como algo mgico para Isaas, tinha poderes
e alcances mltiplos (Ibidem). Ser doutor era para ele uma espcie de redeno da
sua cor, algo como a liberdade da priso de no ser notado pelas pessoas, de no
poder se expressar e ser reconhecido como cidado igual aos brancos. Desejava
mostrar a toda a gente de sua cor que era possvel sair de uma condio de
inferioridade para uma posio de igualdade.
Nota-se ainda no trecho acima que o objetivo de Isaas no se restringia
apenas ao desejo de sair de uma condio econmica miservel, o que Freire
(2013, p.89) denomina de resultado prtico e objetivo, mas abrangia algo maior,
produzindo o que o estudioso nomeia de um efeito abstrato e subjetivo, referindo-se
ao abrandamento dos suplcios do preconceito. Para Isaas era como se ele tivesse
a responsabilidade de mostrar a sua gente que era possvel, porm Freire traz um
olhar mais profundo ao demonstrar tambm que alm dessas circunstncias, o
jovem era impulsionado por motivos intelectuais, despertados pelo pai, homem de
muitas leituras e que lhe falava com entusiasmo dos grandes homens que brilharam
e influram na histria da humanidade. (FREIRE, 2013, p.89). A admirao que
sentia pelo pai logo descrita no primeiro captulo do romance quando nomeia a
inteligncia deste de espetculo do saber, pois para ele o pai era a representao
de um homem ilustrado e inteligente. A capacidade que ele possua de ler diversas
lnguas e compreend-las, de falar bem e explicar tudo despertava no jovem o
desejo de seguir os mesmos caminhos, diferentemente de sua me, uma mulher
aparentemente triste e humilde.
Essa percepo de diferena intelectual entre o pai e a me causa
deslumbramentos aos olhos de Isaas e desperta nele o anseio de ser como o

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patriarca da casa, respeitado e considerado por toda a gente. O desejo de crescer
intelectualmente estava impregnado nele de tal forma que ouvia a sibila falar a todo
instante em seu ouvido: Vai Isaas, vai (BARRETO, 1990, p. 20).
Ento ele decide ir para o Rio de Janeiro trabalhar, estudar e se tornar
doutor. Pede ento ao Coronel Belmiro, juntamente com o seu tio, que escreva uma
carta ao deputado Castro, recomendando-o. Assim, entregaria a carta ao deputado
Castro que lhe arranjaria um emprego e atravs deste se sustentaria e conseguiria
ingressar na universidade. Ocorre que Isaas instala-se na capital da repblica e
nesse perodo vive as mais difceis situaes de desespero, ao procurar
insistentemente pelo Doutor Castro e no encontr-lo; v-se em uma terra estranha,
sozinho, desamparado de parentes e amigos e j quase sem dinheiro. Diante disso
comea a andar pelas ruas em busca de algum emprego, por mais humilde que
fosse, desde que o livrasse da fome e da situao de angstia, porm todas as
tentativas so frustradas, at que um jornalista russo ouve suas confidncias, se
compadece dele e consegue um emprego na redao dO Globo, onde trabalha por
um perodo de cinco anos.
nesse nterim que Isaas passa a sofrer todo tipo de preconceitos e
dificuldades e comea a entender que os motivos desses sofrimentos estavam mais
relacionados a uma sociedade discriminatria devido sua cor e condio social do
que por quaisquer outras razes. Logo no percurso para o Rio, bem antes de chegar
ao seu destino enfrenta o primeiro estranhamento por parte de um caixeiro que ao
atend-lo demora a trazer-lhe o troco e quando o jovem pergunta pelo dinheiro
tratado com hostilidade, ao passo que ao seu lado um homem louro ao reclamar
tambm da morosidade do senhor, este prazenteiramente entrega o troco do homem
branco sem rispidez alguma. O olhar dos transeuntes incomoda-o e a partir da
sente a dor da primeira humilhao de muitas que sofreria naquela cidade. Assim,
instantaneamente levado pela raiva, tenta entender o motivo da diferena do
tratamento, olha para a sua roupa e para a sua pessoa, mas no compreende, pois
sente-se bem consigo mesmo. Aos poucos, vai entendendo a dimenso do
problema do preconceito no pas como uma mancha que atrapalha as pessoas de
sua cor a se sobressarem de uma condio inferior.
Outro incidente relacionado ao preconceito de cor ocorre em certo momento
quando intimado a ir delegacia justificar-se de um roubo ocorrido no hotel onde

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se hospedava. Alm do transtorno de ser suspeito de um furto, o personagem sofre
o preconceito do policial, que ao se referir a Isaas trata-o com desdm e
inferioridade ao cham-lo de tal mulatinho. Mais uma vez o jovem sentia-se
humilhado, enfraquecido, diminudo pela hostilidade com que era tratado e por no
poder fazer nada diante dos rebaixamentos. No se envergonha ao confessar que
as lgrimas vieram aos olhos. Entretanto, no sabia ele que as humilhaes naquele
dia no se esgotariam ali, pois, ao confessar que era um simples estudante, o
delegado, com ar de desconfiana, comea a insult-lo, chamando-o de malandro e
ele ao sentir-se ofendido injustamente, agredido sem motivos, encolerizado pelas
injustias, humilhaes e misrias que vinha sofrendo, chama o delegado de imbecil.
Logo em seguida levado aos empurres para a cela.
A prxima adversidade que enfrenta quando recusado para um emprego
em uma padaria. O proprietrio observa-o de cima para baixo e sem repentinamente
diz: - no me serve. No h razes nem porqus explcitos, a nica resposta vem
do olhar criterioso que o dono da padaria faz e o desdm ao imediatamente dar as
costas e responder com mau humor. Nesse instante Isaas passa a descobrir e a
refletir paulatinamente que a atitude daquele homem uma manifestao geral da
sociedade, por isso reflete: Era uma desigualdade absurda, estpida, contra a qual
se ia quebrar o meu pensamento angustiado e os meus sentimentos liberais que no
podiam acusar particularmente o padeiro (BARRETO, 1990, p. 60). Para o
protagonista como se aquele homem no tivesse culpa por agir de tal forma, a
culpa estava no conjunto, no sentimento geral do pas por no conseguir apagar as
marcas do preconceito da escravido, que fazia com que as pessoas no
expressassem o mnimo de simpatia ao olhar para ele. Tal era esse sentimento que
chegou a dizer que no tinha das pessoas sequer a simpatia que elas tinham pelas
rvores. Se acaso algum viajante, especificamente algum ingls se deparasse com
ele, olhava-o logo com desgosto. Essa era a sensao de desprezo que Isaas
sentia constantemente ao deambular pelas ruas do Rio de Janeiro. Cada
adversidade e obstculo que enfrentava levavam-no a conceber ainda mais a sua
situao e a longa trajetria de derrotas e fracassos que teria que enfrentar.
No jornal dO Globo tambm no diferente, logo os colegas de trabalho,
cada um com suas pretenses a intelectual e interesses particulares comeam a vez
por outra implicar com o jovem, o caso de Leiva que ao saber que Isaas passara a

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ser contnuo, bajulava-o e lisonjeava-o, mas assim que entrou para o cargo de
reprter comeou a gritar com o desafortunado dando-lhe ordens. Da mesma forma
agia Laje da Silva, cumprimentando-o secamente com ar de superioridade; e
Gregorvitch, o russo que antes era amigo, tinha inclusive encontrado a vaga no
jornal para ele, mas agora mantinha-se distante e tratava com a brandura que
usava com todos os inferiores (BARRETO, 1990, p. 97). Diferentemente de quando
o conhecera, pois tinha sido exatamente o russo a pessoa quem havia trazido
lenitivo para ele desde que chegara a capital.
A vivncia de Isaas perpassa por sucessivas desiluses, decepes e
contradies que o ensinar a reconhecer a sua posio diante do mundo, assim
como a personagem Clara dos Anjos que s percebe a sua condio como mulher,
negra e pobre ao ser abandonada. Ao longo da experincia que vive no Rio de
Janeiro Isaas vai discernindo o alheamento da sociedade e dos governantes diante
dos problemas humanos. Nisso ele comenta o sentimento de decepo em relao
ao doutor Castro, um ser totalmente insensvel aos pobres, aos miserveis, cujas
atitudes em relao s condies de vida de seu povo revelavam descaso e
indiferena. Intrigava ao jovem a falta de sensibilidade do deputado: Onde estava
nele o poder da observao e a simpatia necessria para entrar no mistrio
daquelas rudes almas que o cercavam e o elegiam? (BARRETO, 1990, p.34). Sendo
assim, o que seria dele? O destino seria o mesmo, e j podia pressentir as dores do
menosprezo e o destino que lhe estava reservado. Era assim com todos aqueles,
seria ento com ele. Isto comeava a perturb-lo, por vezes demonstra medo e
pavor diante do futuro: [...] apavorei-me diante da imagem de novas torturas
(BARRETO, 1990, p.85). Noutras revela a fragilidade com que observava tudo isso:
O que me fazia combalido, o que me desanimava eram as malhas de desdm, de
escrnio, de condenao em que me sentia preso (BARRETO, 1990, p.58). vista
disso Isaas vai perdendo o encanto pela sociedade, pelos homens e pelos
representantes da nao que outrora prestava tanta admirao ao l-los.
Na redao a situao no era diferente, o jogo de interesses, a hostilidade
e a subservincia com que cada um se valia era perceptvel aos olhos do
observador Isaas. O redator despreza o reprter, o reprter, o revisor; este por sua
vez, o tipgrafo, o impressor, os caixeiros do balco (BARRETO, 1990, p.111). O
sentimento de superioridade era visvel diante de si, ao mesmo tempo em que no

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podia fugir a regra de submisso diante do diretor, um quase deus inacessvel. A ele
dirigia-se com resignada subordinao como faziam todos os outros.
A hostilidade dos jornalistas o incomodava dia-a-dia, desde a primeira vez
que entrou na redao quando com desprezo e desdm Oliveira responde a sua
pergunta secamente ao olhar de cima a baixo sua fisionomia cansada. A partir da
quase todos eram hostis a ele, com exceo de Meneses e depois Oliveira que
passou a apoi-lo, principalmente quando foi promovido a reprter: Os colegas
receberam-me mal. Sonegaram-me as notas, procuravam desmoralizar-me,
ridicularizar-me diante dos empregados. (BARRETO, 1990, p.136). Em outro
momento descreve a atmosfera do ambiente de trabalho: No meio daquele fervilhar
de ambies pequeninas, de intrigas, de hipocrisia, de ignorncia e filacia
(BARRETO, 1990, p.129). S depois que esbofeteou um tal reprter que arrancou
de suas mos umas notas que acabara de fazer, passou a ter um pouco mais de
respeito e considerao pelos colegas, a ponto de poder comear a externar
opinies e at mesmo escrever um artigo sem ser tratado com tanta indiferena.
Doravante, o diretor passa a enxerg-lo com competncia, diferente da ideia que
tinha de pessoas do esteretipo dele. Loberant tornara-se agora amigo ntimo de
Isaas, enchia-o de ateno e dinheiro, levava-o a todos os lugares exaltando o
carter e o talento dele.
As razes de atitudes arrivistas como as apresentadas para com o jovem
Isaas desde a diferena de tratamento no caf antes de chegar ao Rio, passando
pela omisso do deputado, os xingamentos na delegacia, a priso, os descasos e
maus-tratos no trabalho, expressam aes de um pas ainda desorganizado,
confuso, desajustado diante das mudanas ocorridas durante os anos finais do
sculo XIX, principalmente o fim do trabalho escravo que na viso de Florestan
Fernandes foi extremamente desfavorvel ao homem de cor que se viu de repente
obrigado a competir com o branco em condies desiguais (2007, p.136). Sem
assistncia, ou possibilidades reais de sobrevivncia, o ex-escravo, o negro, o
mulato e o pobre deviam se adaptar ao novo sistema de trabalho e a modernizao,
assim, frente ao homem branco deparam-se com situaes desfavorveis tendo que
se submeter aos servios relegados pelo branco e os mais desfavorveis possveis.
Esse contexto forma a imagem e representao do sujeito negro como sendo
pessoas margem, sem capacidade, ou habilidades para o funcionamento da

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sociedade. Sendo assim, a imagem que se tinha do pobre Isaas recm-chegado a
cidade de um pobre coitado desqualificado a procura de um emprego para
sobreviver, por isso sofre o preconceito de cor por todos os lados.
Ressalte-se ainda que as teorias racistas surgidas nesse perodo eram a
tnica na conscincia da sociedade, tanto que Oliveira em se tratando de um outro
redator, por sinal, mulato, diz: essa gente est condenada a desaparecer; a cincia
j lavrou a sentena. (BARRETO, 1990, p.82). Essa expresso revela a crena na
extino do homem negro pregada pelas teorias racistas, sobretudo a teoria do
branqueamento cuja ideia baseva-se no casamento de um branco com um negro
para que nascesse um indivduo mais claro e esse casando-se com um branco
nasceria outro mais claro ainda e assim sucessivamente. Dessa forma o negro
desapareceria da espcie humana. Essa frase expressa por Oliveira revela ainda a
expectativa da sociedade representada pela voz da classe dominante por esse
acontecimento e um forte tom de racismo perante os negros. E continua:
preciso fulminar os nulos!(BARRETO, 1990, p.82).
H ainda outro episdio marcante quando se trata da questo do racismo
vigente entre a classe dominante. Ocorre um misterioso assassinato e Franco de
Andrade, um mdico legista renomado, conhecido por sua inteligncia solicitado
para desvendar os mistrios do crime. O laudo conclui que: o homem mulato,
muito adiantado verdade, um quartero 6, mas ainda com grandes sinais
antropolgicos da raa negra. (BARRETO, 1990, p.108). Esse resultado repercutiu
fortemente na cidade, pois O Globo teceu notveis elogios ao trabalho do doutor e
todos os outros jornais repetiam os gabos e enalteciam o talento de Franco de
Andrade. Porm, oito dias depois foi constatado que o morto era o cidado italiano
Pascoal Martinelli, estabelecido com fbrica de massas na capital portenha, que
partira para a Europa com a mulher (BARRETO, 1990, p.108). Ou seja, as
caractersticas em nada se assemelharam quelas mencionadas pelo mdico, mas o
que se percebe uma sociedade racista e preconceituosa, que ao invs de lamentar
a morte de um ser, supostamente negro, deixa-o de lado para vangloriar e elevar o
doutor Andrade, que aps o a publicao do laudo foi nomeado diretor do Servio
Mdico-Legal da Polcia da cidade do Rio de Janeiro, permitindo-nos concluir que
era um habilidoso aproveitador, utilizando situaes como essas para se sobressair.
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A expresso quartero se refere aquele que tem um quarto de sangue negro (BARRETO, 1990, p.
108).
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Diante desse emaranhado de acontecimentos, Isaas, sentindo na pele a
desvalorizao que faziam dele e carregando a dor e o suplcio da gente de sua
condio e cor, comea a enfatizar em seu livro (que escreve j velho, aps passar
todas as humilhaes possveis), a vida de alguns infelizes como ele, com os quais
se identifica e se compadece como que para tentar fazer com que sejam vistos,
notados e reconhecidos. Em um momento depara-se com uma mulher na rua
completamente desesperada por no ter o que comer, e embora no esteja em uma
condio to diferente oferece-lhe dinheiro. Parece haver nele um senso de dever
para com os pobres, um humanismo que o direciona a desapegar-se do pouco que
tem para ajudar os que, como ele, necessitam de um socorro. Noutro momento fica
a refletir:
Admirava-me que essa gente pudesse viver, lutando contra a fome contra a
molstia e contra a civilizao; que tivesse energia para viver cercada de
tantos males, de tantas privaes e dificuldades. No sei que estranha
tenacidade a leva a viver e por que essa tenacidade tanto mais forte
quanto mais humilde e miservel (BARRETO, 1990, p. 110).

Aqui se refere a outra mulher, uma rapariga preta, nas palavras do


narrador, que suportava dias de fome, vivendo da prostituio. Sua declarao
revela comiserao e piedade que tinha por essa gente, ao mesmo tempo que
admira a coragem e a perseverana dessas pessoas diante da brutalidade da vida.
Mais do que isso, denota um ar de impotncia diante da excluso dos
desfavorecidos como ele.
Aparece ainda o caso de outro sujeito negro, um preto velho, o qual
tambm lhe chama a ateno. Em uma festa de solenidade de recepo do novo
redator dO Globo, onde se encontram reunidos pessoas da elite, o homem aparece
tocando e pedindo esmolas. Sobre este episdio Freire comenta:
A falsidade do ambiente e a ostentao de riqueza e poder contrastam
profundamente com a sinceridade e a misria da inusitada figura que, como
a turvar o ambiente com sua presena inesperada e indesejada surge em
meio aos cumprimentos das autoridades (2013, p.152).

A presena do homem surge como uma maneira de despertar e confrontar


de um lado a ostentao de um pequeno grupo, e de outro a classe de um povo
desprezado pela organizao social. A presena dele causa um impacto, de forma a
chamar a ateno para um problema social to proeminente, mas tambm to
despercebido pela classe dominante. E mais uma vez Isaas se expressa diante da
situao daquele pobre e inocente homem: Em todas as fisionomias havia decerto

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piedade, comiserao, e mais alguma coisa que me no foi dado perceber. Era
constrangimento, era no sei o que... (BARRETO, 1990, p.115). E ao observar
essas cenas de injustias, de contradies, de desalento, o jovem que antes era
sonhador e otimista diante da vida, torna-se pessimista e revoltado, reconhece
aonde chegou e o que realizou: Sentia-me sempre desgostoso por no ter tirado de
mim nada de grande, de forte e ter consentido em ser um vulgar assecla e
apaniguado de outro qualquer. (BARRETO, 1990, p.115). O rapaz avalia os sonhos
iniciais at o presente desencanto, demonstra tambm a lucidez que adquiriu a
respeito de si, e ao olhar para trs lembra-se que no havia estudado que no se
tornara doutor, lembra-se do olhar de sua me, da misria e da pobreza a que
parecia estar condenado. Percebe ento a crueldade da vida, sente-se enganado,
sem esperana, fracassado.
Por fim, o que se percebe nas Recordaes que: para jovens da origem e
condio de Isaas, o fracasso parece ser um destino que lhes reserva a vida.
Independente das qualidades e dos esforos que possua um indivduo como ele, as
decepes, fracassos nos projetos e desiluses estaro sempre s portas.
Semelhante convico vamos perceber em Vida e Morte de M.J. Gonzaga
de S (1915), onde encontramos dois personagens conscientes de seus lugares na
sociedade carioca e diante dessa conscincia, personagens revoltados com as
injustias e contradies do mundo que assistem. Em geral o livro gira em torno de
questionamentos sobre a sociedade e outros temas como a morte e a tristeza, ao
passo que medida que os protagonistas questionam, idealizam um mundo melhor
enquanto apresentam suas insatisfaes.
A histria contada por Augusto Machado, um jovem que decide contar a
vida de seu amigo Gonzaga de S, um homem j velho e experiente, porm cheio
de sonhos e frustraes. Apesar de um ser jovem e o outro j idoso, com a sua
maturidade e sabedoria, ambos tm os mesmos sintomas: buscam outra realidade,
porm so tristes e desenganados sobre seus ideais.
Enquanto Gonzaga era bacharel em Letras, descendia de uma famlia
renomada, filho de um general do Imprio, possua firmes princpios de educao e
instruo, conhecia consideravelmente psicologia clssica e a metafsica; o outro
nascera em uma famlia humilde, era mulato e pobre. Independentemente das
discrepncias entre eles, Lima Barreto d aos dois o mesmo destino: o fracasso. O

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autor tencionava mostrar a dificuldade de ascenso no apenas do negro, mas de
todos aqueles que vo contra a tica dos dominantes. Como nos diz ainda Freire:
[...] esto condenados ao fracasso aqueles que tentam realizar algo que afronta os
valores e as prticas vigentes, os que no se enquadram nos preconceitos da ordem
estabelecida e se recusam a seguir a tica dos vencedores. (2013, p. 169). Essa
afirmao est baseada no trecho expresso pelo narrador a respeito de seu amigo,
onde relata que Gonzaga optou por no ser muita coisa apesar da boa condio que
havia para tal fim: [...] podia ser muita coisa, no quis [...] Era preciso ser doutor,
formar-se, exames, pistoles, hipocrisias, solenidades. (BARRETO, 1919, p. 34).
Mas foi apenas um simples empregado, um razovel trabalhador porque preferiu
no se corromper com os discursos dos dominantes.
A narrativa composta por constantes questionamentos a respeito dos
aspectos que envolvem a existncia humana. medida que os amigos deambulam
pelas ruas e contemplam as pessoas e as coisas, vo se reconhecendo e
compreendendo os enigmas da vida. Discutem assuntos dos mais diversos
possveis, desde os acontecimentos do dia-a-dia at o mistrio da morte. Mas o que
nos chama a ateno so as constantes discusses acerca da raa, discusses
essas que ocorrem em todos os espaos, inclusive dentro do trem, onde dois
rapazes conversam, e um deles, extremamente racista, reverbera a respeito do
homem negro: Tem a capacidade mental, intelectual limitada, a cincia j mostrou
isso (BARRETO, 1919, p. 121). Nota-se que esse tema parecia estar em evidncia
e fervilhando na sociedade, pois era assunto nas ruas e nas praas. A teoria de que
o negro desapareceria com o passar dos anos e agora que ele era menos capaz
para exercer funes que no fossem braais havia convencido a opinio geral da
sociedade. Enquanto determinadas pessoas acreditavam na ideia da inferiorizao
do negro, Gonzaga mostrava-se oposto a esse pensamento, apesar de ser branco:
Ora, em face do nosso povo, to variado, eu tenho reparado que nada h
que as separe profundamente. E ns, nos entenderamos e preencheramos
facilmente o nosso destino, se no fora a perturbao que trazem os
diplomatas viajados, acovardados diante da opinio americana, querendo
deitar esconjuros e exorcismos. (BARRETO, 1919, p. 134).

Nessa fala, Gonzaga demonstra no ver diferena entre as raas, ou melhor,


entre as pessoas. Enxerga todas como se fossem iguais e revela tambm o desejo
de ver um pas sem distino de classe e cor, alm de demonstrar-se insatisfeito
com os diplomatas que chegam ao Brasil inserindo ideias racistas ao povo brasileiro

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e este absorvendo como se fossem verdade. Em seguida descreve o caos que o
pas vivia com a insero dessas teorias cientificistas na intelectualidade brasileira,
esta ainda bastante imatura na virada do sculo XIX. Ele declara que os sbios
diplomatas, para fazer bonito, adotam e escrevem artigos nos jornais e peroram
burrices repetidas. (BARRETO, 1919, p. 135). Com isso exprime o receio de que
essas ideias se fixem e perpetuem ainda mais, gerando separao entre os
indivduos.
Diante de um contexto de excluso como esse que Augusto Machado, por
um instante se sente diminudo e inferiorizado ante os brancos, ricos e estrangeiros
que circulam na cidade de Petrpolis, cheia de ingleses a passear pelas ruas,
ensinando regras de etiquetas e explorando as riquezas brasileiras. Ao contemplar
inmeros ricos no teatro onde estava com Gonzaga de S, confessa:

Eu me choquei bruscamente com aquele mundo hostil. No houve uma s


palavra que me ferisse, nem sequer um olhar; entretanto, s em contemplar
aquela grande gente, que me parecia to rica e to brutal, eu me senti
inferior. (BARRETO, 1919, p.185).

Percebemos neste fragmento um personagem melanclico, deslocado e


inseguro frente ao exibicionismo dos poderosos. Se sente pequeno, inferior,
amedrontado e humilde ao ver a ostentao dos republicanos. Esse sentimento
leva-o a pensar no que o faria sentir-se to insignificante diante deles e constata que
o motivo no a sua cultura, pois recebera a mesma instruo do que os que l
estavam; tambm no era o seu carter ou falhas da moralidade, porque se sentia
puro e imaculado, at que por ltimo imagina que a sensao de acanhamento
diante deles pode estar associada sua cor, ao seu sangue negro. Diz: Nada me
restava comparar, a no ser que o meu sangue me fizesse perfeitamente inferior
(BARRETO, 1919, p. 186). Porm, declara adiante que ali naquele meio existia
gente da mesma cor que ele e com menos instruo. Depois de muito pensar [...]
sugere como explicao o carter arrivista da burguesia emergente, para cujos fins
todos os meios eram legtimos (FREIRE, 2013, p. 172). Ou seja, o problema no
estava nele propriamente, mas nos mecanismos de excluso convencionados pela
sociedade, fazendo deles seres fracassados. Por esta razo Freire afirma que a
obra contm uma stira corrosiva aos poderosos por conter crticas ferrenhas
elite que no valorizava os escritores, a arte brasileira, a aristocracia, aos jornais de

68
Petrpolis, a incorporao das teorias racistas no Brasil e a tudo quanto se referisse
ao grupo dos dominantes.
Podemos notar que a temtica sobre a raa um assunto proeminente e
perturbador para Lima Barreto e para seus personagens, prova disto a frequncia
de personagens negros postos na condio de inferiores diante dos brancos m suas
obras. Em Vida e Morte de M.J. Gonzaga de S encontramos pelo menos seis, tais
como: Augusto Machado, o narrador; Romualdo, compadre de Gonzaga; Aleixo
Manuel, afilhado deste ltimo; D. Gabriela, uma viva de quatro filhos; um preto
velho, assim denominado, que trabalha na casa de Gonzaga de S na funo de
servo e empregado; e uma preta retinta, sogra de Romualdo, cujo comentrio que
faz sobre a sua filha e sobre a condio das mulheres negras no incio do sculo XX
chama a ateno:
Casara com a filha, apoiara com o seu prestgio de homem a sua fraqueza
de condio de menina, arrebatara-a ao ambiente que cerca as raparigas de
cor, dignificara-a, ela, a quem quase todo o conjunto da sociedade, sem
excetuar os seus iguais, admitem que o seu destino natural a prostituio
e a mancebia. (BARRETO, 1919, p. 136).

O desabafo dessa senhora que anteriormente fala da gratido que sentia por
Romualdo em face de ter casado com a sua filha e a haver resgatado-a do destino
traado da prostituio, revela a viso da sociedade que na maioria das vezes
oprimia a mulher negra em razo de consider-la til apenas para os servios
domsticos, quando no promiscuidade e a prostituio como ocorria nas
senzalas. Essas mulheres eram esquecidas, marginalizadas, servindo, como no
perodo da escravido, aos homens atravs do corpo.
J sobre Romualdo sabemos apenas de sua morte e da grande estima que
Gonzaga tinha por ele, do mesmo modo ocorre com Aleixo Manuel, filho de
Romualdo, uma criana de apenas oito anos cuja descrio nos diz que era mulato,
muito inteligente, estudioso, que l e calcula desembaraadamente. Quando o seu
pai morre, Gonzaga passa a cri-lo e a colocar nele todas as expectativas que no
conseguiu realizar na sua vida. Ah se for o gnio esperado (BARRETO, 1919, p.
103). Ele surge como uma esperana, porm Augusto Machado, tambm mulato,
entende os desencantos pelos quais pessoas de sua cor sofrem e desconfia que o
afilhado de seu amigo consiga se sobressair naquela cidade excludente, onde
difcil vencer as barreiras sociais que a condio de mulato impe. J com tom de
pessimismo, expe:

69
Viriam os anos e a nsia que o estudo d; viria o mundo social, com a sua
trama de conceitos e preconceitos [...] Coitado! Nem o estudo lhe valeria
nem os livros, nem o calor, porque quando olhassem diria l para os
infalveis: aquilo l pode saber nada. Tive uma pena infinda, imensa,
afetuosa por aquela pobre alma rf tantas vezes eu tive uma imensa
tristeza que aquela inteligncia no se pudesse expandir livremente
segundo o prprio caminho que ela prpria traa-se. (BARRETO, 1919, p.
143).

Em estado de completa desiluso e pessimismo diante da vida, Augusto


prev o destino daquele jovem que por mais que estudasse no conseguiria se
sobressair naquela sociedade insensvel aos pobres diabos. Essa revolta perpassa
com mais veemncia ainda por Gonzaga de S, que em tom de desabafo, de
inquietao, s vezes de lstima, assevera: Pensei que os livros me bastassem
(BARRETO, 1919, p. 170). Gonzaga passou a vida imersa nos estudos e na
repartio pblica, mas nada disso lhe trouxe felicidade, ao contrrio, sentia um
grande vazio, de glria e de amizade, como ele diz.
Nota-se que a obra expressa no apenas o desencanto e a falta de
expectativas para personagens negros, como tentamos expor alguns casos aqui,
mas tambm casos como o de Gonzaga de S que no negro. Por isso
importante esclarecer que o sentido geral da narrativa apresentar uma stira aos
governantes, aos poderosos e aristocracia por meio de personagens que no
escondem as dificuldades que enfrentam diante das injustias, as insatisfaes.
Mostra os desejos de uma sociedade mais justa, as revoltas, tristezas e o
pessimismo diante de um pas em que os pobres e negros trabalham mais e
ganham menos, so maltratados pela vida, muitas vezes faltando-lhes as condies
mais bsicas para uma vida digna.

70
CAPTULO 3 - CONFIGURAO DO NEGRO EM CLARA DOS ANJOS

Uma vez realizada a apresentao do nosso autor, o contexto em que suas


obras foram produzidas, bem como o tipo de linguagem utilizada, alm da
contextualizao do negro da sociedade brasileira e na literatura do sculo XIX e
incio do sculo XX, e a representao e o tratamento de pessoas de cor em dois
romances de Lima Barreto, passaremos agora ao desenvolvimento da anlise do
livro Clara dos Anjos, cujo objetivo principal busca investigar a maneira como so
representados os sujeitos negros. Neste captulo a investigao se dar em dois
nveis diferentes: 1) identificar e discutir os recursos estilsticos e ideolgicos
presentes na obra, bem como o espao e o ilhamento dos personagens para que
dessa forma se perceba a influncia desses traos no tratamento dos personagens;
2) analisar as vivncias, costumes e aes dos personagens diante de suas
relaes sociais, profissionais e pessoais, principalmente diante dos sujeitos
brancos. Do mesmo modo observaremos as reais condies deles, tal como a
situao da protagonista Clara na condio de pobre, negra e mulher. Com base nas
concluses encontradas, responderemos de que forma Lima Barreto reconhece o
afro-descendente e a partir disso julgaremos compreender a importncia do negro
na literatura barretiana.
Observamos na obra inmeras referncias ao sujeito negro ou a alguns
costumes da escravido e a situao do Pas ps-abolio em trechos como esse:
O Rio de Janeiro era prspero e rico, com suas rumorosas fazendas de caf que a
escravaria negra povoava e penava sob os aoites e no suplcio do tronco
(BARRETO, 2011, p.42). Noutras vezes so relatados personagens filhos de
escravos que agora so livres, jogados como lixos a uma sociedade preconceituosa
ou ento mulheres negras seduzidas e abandonadas, relegadas prostituio.
Primeiramente veremos que o espao exerce funo importante na definio e
caracterizao social desses personagens.

3.1 A relao espao e personagem em Lima Barreto

O estudo sobre os conceitos do espao de um romance contribui para definir


a funo que desempenha em determinada obra e como o narrador introduz esse
elemento da narrativa para dar importncia composio, de modo que se
constituam os sentidos e indique a razo de ser da narrativa, inclusive as intenes
71
do autor e, bem como, demonstra uma representao mais ou menos completa da
realidade humana.
Segundo Osman Lins (1976), em algumas narrativas o espao rarefeito e
impreciso, noutras o centro do romance, sem o qual a obra no existiria, como no
caso de Jorge Lus Borges, cujos elementos espaciais funcionam como temas
centrais, a comear pelos ttulos que forneceu s suas obras: As Runas Circulares;
A Biblioteca de Babel; O Jardim das Veredas Bifurcadas; Os dois Reis e os dois
Labirintos. Osman Lins (1976) tambm destaca os espaos imaginrios e inslitos
da fantasia de Lewis Carrol, os pases fantsticos, do Espelho ou das Maravilhas
que dominam completamente a narrativa, fazendo deste recurso elemento principal.
Da mesma forma, o romance social de Graciliano Ramos, Vidas Secas, tambm
pode ser considerado um romance do espao, cujos personagens so acometidos
com as consequncias da seca do Nordeste, e, que incapazes de permanecerem no
espao antes habitvel, so obrigados a partirem para outro lugar em busca de
condies favorveis de sobrevivncia, ou seja, o espao que direciona as aes
da histria nesse caso. Esses exemplos demonstram o quanto o ambiente pode dar
sentido a uma narrativa e situar a histria, o que veremos em Clara dos Anjos, cujos
espaos descritos pelo narrador so demasiadamente modestos, revelando assim a
simplicidade e a condio de vida de seus personagens.
A presena desse elemento estrutural muitas vezes chega a ser a fonte da
ao numa determinada narrativa, o que veremos principalmente porque contribui
para explicar o heri, j que cumpre a finalidade de apoiar as figuras, complement-
las e principalmente de defini-las psicologicamente e socialmente e isto Lima Barreto
faz com veemncia.
Osman Lins define o espao no romance como o lugar onde a personagem
se enquadra, diferente da viso de Massaud Moiss, mencionado por este mesmo
crtico, para quem no romance, seja ele romntico, realista ou moderno, o cenrio
tende a funcionar como pano de fundo, ou seja, esttico, fora das personagens,
descrito como um universo de seres inanimados e opacos. (LINS, 1976, p. 72). Este
pensamento no se aplica noo do espao em Lima Barreto, pois este enquadra
intencionalmente o personagem num determinado lugar, constituindo uma relao
social entre eles.

72
O espao no romance tal como compreendido por Osman Lins, quase
nunca se reduz ao que est denotado, embora demonstre a existncia de espaos
nicos e fechados, transcende o que registra o texto, insere-se entre o mundo da
narrativa e o da memria que possumos do mundo, isto , ao mundo da nossa
experincia; ao conjunto de fatores sociais, econmicos e histricos que em muitas
narrativas, principalmente nas do autor de Policarpo Quaresma assumem extrema
importncia, sendo por vezes esses fatores que trazem significao s personagens.
O espao social , portanto, muito bem apreciado nesse romancista, nas descries
dos cenrios, no quadro dos hbitos, dos relacionamentos humanos e na descrio
do estilo de vida dos personagens, por vezes revoltados, militantes ou oprimidos.
De maneira peculiar Roland Bourneuf e Ral Ouellet ao estudar sobre o
espao, tambm deixa claro a importncia desse mecanismo como um aspecto que
no indiferente obra, mas que pode exprimir-se em formas e sentidos mltiplos
at constituir por vezes a razo de ser de uma obra quer seja esse espao real ou
imaginrio. A revelao das personagens pelo meio ambiente uma concepo
presente em muitos romances importantes do sculo XIX. Em Madame Bovary, o
espao age sobre os personagens, surge integrado s personagens, refora-lhes e
acima de tudo exprime as intenes do autor, fazendo frequentemente aparecer
atravs deste, caracteres importantes.
Uma caracterstica particular de nosso autor so as descries avaliatrias
que diferente das descries puras e simples atravs de um narrador, por vezes
personagem tambm, esto repletas de consideraes respeito das experincias
de mundo, isto , observa o exterior e verbaliza sua prpria viso de mundo e suas
intenes, utilizando vez por outra o emprego do eu como em Isaas Caminha cujo
narrador tambm personagem. Diferente desse exemplo est a obra Clara dos
Anjos, uma narrativa em terceira pessoa na qual o narrador, apesar de no ser
personagem, interfere diretamente principalmente nas descries de alguns
personagens, onde possvel identificar seu posicionamento, opinio e at mesmo
atitudes de preconceito. H de se observar ainda que em Isaas Caminha o
protagonista um personagem ativo que age diante de sua condio, tanto que
decide mudar de vida e vai embora para a capital em busca de realizaes
pessoais.H nesse romance um enlace entre o espao e a ao do personagem, ou
seja, o ato dele faz surgir o ambiente, pois medida que chega cidade vai

73
descrevendo detalhes do lugar, isto , vai apresentando ao leitor o novo ambiente
como se o espao nascesse de suas aes.
O inverso ocorre em Clara dos Anjos, uma vez que a protagonista
totalmente passiva dentro da narrativa, nunca sai de seu lugar e de sua condio,
no realiza nenhuma ao, sequer sai de casa. Em compensao, a forma pela qual
o cenrio descrito contribui para o reconhecimento das caractersticas dos
indivduos, demonstrando o modo de ser dos que transitam por aquele ambiente. .
Um cenrio cuja apresentao se d por meio de baguna e desordem dos
objetos ou mveis pode indicar um dono em desordem de esprito ou confuso
mental, ao passo que uma descrio simples de um quarto, poucos bens ou
pertences poder inferir modstia na condio deste residente, como na
apresentao do quarto de Ricardo Corao dos Outros em Policarpo Quaresma,
onde aparece apenas uma rede; uma mesa com alguns objetos de escrever; uma
cadeira; uma estante com livros; um violo pendurado na parede e uma mquina
para fazer caf. Evidencia-se a partir dessa descrio um personagem simples,
modesto em sua condio, mas tambm organizado e acima de tudo os seus gostos
pela msica e pela leitura.
Alm de delineador dos personagens, o ambiente pode tambm ser
denominado de espao-revelador tal, como se apresenta na descrio de Helena, tia
do personagem Marramaque, amigo do pai de Clara. Para falar sobre ela o narrador
inicia mostrando a sua casa, para em seguida dizer as suas qualidades e informar
de quem se trata: A sua casa era inteiramente o contrrio da de Meneses. Estava
sempre limpa, mveis em ordem, completamente cercada, o jardinzinho da frente
bem tratado (BARRETO, 2011, p. 126). Butor (1974) afirma que os mveis no
desempenham apenas papel potico, de proposio, mas de reveladores; diz ainda
que descrever mveis e objetos um modo indispensvel de descrever os
personagens. Sobre isso, Lins acredita que a escolha e a maneira como os mveis e
objetos esto dispostos em um cenrio refletem o modo de ser da personagem. De
fato, se percebe neste caso um nexo entre a casa e Helena. O fato de os objetos
estarem em ordem e bem limpos, o jardim bem tratado revela antecipadamente ao
leitor uma mulher que aprecia limpeza e organizao. Nas linhas adiante o narrador
confirma esse pensamento, quando diz: Helena, a tia de Marramaque, era muito
metdica e econmica, de forma que a vida domstica do sobrinho era regular e

74
plcida (BARRETO, 2011, p. 126). A organizao do espao capaz de situar at
mesmo o estado das personagens, neste caso, revela um estado de calma e
tranquilidade vivida pelos moradores dali, ou seja, a organizao, a qualidade de
metdica e econmica proporciona certa ordem de esprito, tanto que isto reflete na
vida do sobrinho, que possui uma vida regular e plcida, isto , tranquila e pacfica,
como demonstra o narrador.
Outra particularidade de Lima Barreto o interesse por descries de
espaos-exteriores como bairros, cidades ou a geografia de determinados locais,
todos esses revelando a situao social dos habitantes. Descreve a natureza, as
ruas, as casas, os edifcios antigos, as cidades, os bairros etc. A narrao do
subrbio, por exemplo, indica claramente a classe social dos que l habitam: O
subrbio o refgio dos infelizes. Os que perderam o emprego, as fortunas; os que
faliram nos negcios, enfim, todos os que perderam a sua situao normal vo se
aninhar l (BARRETO, 2011, p. 88). E continua: no h gua, no h nenhuma
cultura, os crregos so em geral vales de lama ptrida, no h nenhuma espcie
de esgoto e assim por diante. No subrbio moram aqueles menos favorecidos, ao
passo que em Botafogo moram os de condies financeiras mais
favorveis.Portanto, se o narrador traz a seguinte passagem sabe-se em que classe
social se encontra aquele homem ou aquela mulher: Vendeu a modesta herana e
tratou de adquirir aquela casita nos subrbios em que ainda morava e era dele
(BARRETO, 2011, p.17).
Noutro momento, a descrio da casa do carteiro Joaquim, em Clara dos
Anjos, Lima Barreto descreve detalhes e pormenores, para em seguida descrever a
modesta localizao em que se insere a moradia do pai de Clara, ambas
concordando uma com a outra em simplicidade:
Agora, porm, e mesmo h vrios anos, estava em plena posse do seu
buraco, como ele chamava a sua humilde casucha. Era simples. Tinha
dois quartos; um que dava para a sala de visitas e outro para a sala de
jantar, aquele ficava direita e este esquerda de quem entrava nela. de
visitas, seguia-se imediatamente a sala de jantar. Correspondendo a pouco
mais de um tero da largura total da casa, havia, nos fundos, um puxadito,
onde estavam a cozinha e uma despensa minscula. Comunicava-se esse
puxadito com a sala de jantar por uma porta; e a despensa, esquerda,
apertava o puxado, a jeito de um curto corredor, at a cozinha, que se
alargava em toda a largura dele. A porta que o ligava sala de jantar ficava
bem junto daquela, por onde se ia dessa sala para o quintal. [...] Fora do
corpo da casa, existia um barraco para banheiro, tanque, etc., e o quintal
era de superfcie razovel, onde cresciam goiabeiras, dois ps ou trs de
laranjeiras, um de limo galego, mamoeiros e um grande tamarineiro
copado, bem aos fundos. (BARRETO, 2011, p.17).
75
O prprio narrador utiliza expresses que revelam a humilde condio dos
moradores atravs dos adjetivos: simples, humilde, puxadito e casucha, que
caracterizam a simplicidade da casa, assim como sua pequena extenso.
Expressam ainda os projetos de arquitetura da poca, como, por exemplo, o
costume de se construrem banheiros fora dos cmodos da casa, geralmente no
quintal, de modo que para se chegar nele necessrio passar por todos os
compartimentos da casa, alm dos tanques de armazenamento de gua para o
banho, quando ainda no predominavam chuveiros. Aos poucos o romancista vai
afunilando a descrio, delineando especificaes que representam indcios da vida
simples e rudimentar das casas e dos moradores, retratando a condio social
deles.
Chama ateno outro recurso utilizado pelo escritor, que alm de indicar a
condio social atravs do espao este vem apontar, ou melhor, prenunciar
acontecimentos vindouros. A arquitetura dos cmodos da casa, por exemplo,
facilitar futuramente o acesso de Cassi Jones ao quarto de Clara dos Anjos, a tal
ponto que os pais no percebam a entrada dele. no momento de acesso do vilo
que o desfecho da histria muda. Se havia dois quartos e um dava para a sala de
jantar, que se comunicava com o puxadito que ia dessa sala para o quintal,
subentende-se que este quarto ao final da casa seria o de Clara dos Anjos, e o
quarto da frente ligado primeira sala a de visitas - seria o quarto dos pais. Essa
suposio baseia-se ainda no fragmento posterior que diz: Clara dos Anjos, meio
debruada na janela do seu quarto, olhava as rvores imotas, mergulhadas na
sombra da noite, e contemplava o cu profundamente estrelado. Esperava.
(BARRETO, 2011, p. 139). Em outra passagem o narrador escreve: Ela, daquela
janela que dava para os fundos de sua casa, abrangia uma grande parte da
abbada celeste (BARRETO, 2011, p. 139). Fica evidente ento que o fato de o
quarto de Clara estar aos fundos da casa com uma janela para o quintal onde havia
inmeras rvores criava um ambiente mais escuro e favorvel a esconderijos. Foi
exatamente pela janela que o jovem Cassi entrou quando todos dormiam e
desgraou a pobre Clara.
Com isto inferimos que o espao em Clara dos Anjos no apenas informa
sobre a personagem, sua condio social, mas, sobretudo, favorece as aes
destes. no espao da casa, do quarto, da sala, do quintal onde acontecem as

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conversas a respeito do jovem, a implicncia do padrinho em relao a Cassi Jones,
os encontros e a infelicidade da menina. O espao favoreceu a ao principalmente
pelo fato de a janela do quarto de Clara estar localizada aos fundos da casa,
facilitando e propiciando a entrada do rapaz para desvirgin-la e depois abandon-
la.
A prpria designao buraco, pelo qual o narrador qualifica a casa na voz
de Joaquim, demonstra aspecto negativo, como se ele no fosse feliz ali, sendo
que na maioria das passagens no h presena de insatisfao em relao sua
moradia. Portanto, a impresso que se passa como se o narrador avisasse que
seria naquela casa que a infelicidade viria a residir mais adiante e as desgraas
com a jovem fossem acontecer.
No estudo sobre a dimenso temporal realizado por Osman Lins, espao e
atmosfera, apesar de se aproximarem no so sinnimos entre si. O espao
funciona como manifestao deste ltimo, revelando o clima das aes e estados de
esprito das personagens, podendo pairar entre atmosfera de angstia, de mistrio,
de alucinao, de opresso, de horror, de exaltao, de alegria e at mesmo numa
atmosfera potica, onde a natureza propicia esta formao, tal como se encontra no
lirismo de Iracema e em muitas pginas de Lima Barreto. O espao, juntamente com
a atmosfera, penetra de maneira sutil na vida das personagens, podendo
estabelecer o desenvolvimento da ao do romance, embora no seja este o
elemento necessrio para tal fim, conquanto, perceba-se com frequncia este
componente como propiciador contribuinte, como no momento em que Clara se
encontra debruada na janela do seu quarto, espera de Cassi Jones, que no mais
voltar. Nesse instante, o elemento ambiental toma um ar sombrio, de negatividade,
de desesperana, envolto por uma negra noite. As expresses: rvores imotas, na
sombra da noite, cu profundamente estrelado, linda noite sem luar, silenciosa e
augusta, nenhuma aragem corria, no se ouvia a mnima bulha natural, nem o
estridular de um grilo, nem o piar de uma coruja, noite quieta e misteriosa, cu
negro, mancha negra, de um negro profundo homogneo de carvo vegetal,
morcegos silenciosos esvoaavam, montanhas tinham aspectos sinistros etc
promovem uma atmosfera triste e sombria, opaca e amorfa, quase uma sensao de
terror, como se atravs daquela escurido Clara pudesse sentir o prenncio de seu

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triste fim, agora sem brilho, principalmente pela ausncia de luz que denota um
aspecto de mistrio e incerteza diante do desconhecido.
Essas descries contribuem para realar a cena com o intuito de
proporcionar ao espao uma atmosfera de tristeza, mas, sobretudo, para representar
o sentimento da jovem naquele momento de abandono. O prprio narrador faz uma
conexo entre beleza do cu estrelado, comparado beleza da jovem, e o
sentimento de tristeza relacionado mancha negra no cu: Moa, na flor da idade,
cheia de vida, seria como aquele cu belo, sedutoramente iluminado pelas estrelas,
que tambm tinha ao lado de tanta beleza aquela mancha negra como carvo
(BARRETO, 2011, p. 140). Fica evidente ento que em Lima Barreto o espao no
funciona apenas para situar uma sequncia romanesca, mas para provocar uma
ao, explicar, influenciar, situar, enriquecer e acima de tudo para realar a cena
exercendo influncia sobre as personagens.
possvel encontrar ainda o espao que influencia o personagem, que
demonstra e expressa caractersticas relacionadas ao ser, isto , espaos que
revelam a psicologia de determinado personagem. o caso de Cassi Jones, que
muda o pensamento em relao a si quando muda de um espao para outro, ou
melhor, o seu senso de pertencimento se altera quando sai do subrbio para a
cidade.
No subrbio, tinha os seus dios e os seus amores; no subrbio tinha os
seus companheiros, e a sua fama de violeiro percorria todo ele, e, em
qualquer parte, era apontado; no subrbio, enfim, ele tinha personalidade,
era bem Cassi Jones de Azevedo; mas, ali, sobretudo do Campo de
SantAna para baixo, o que era ele? No era nada. Onde acabavam os
trilhos da Central acabavam a sua fama, o seu valimento; a sua fanfarronice
evaporava-se, e representava-se a si mesmo como esmagado por aqueles
caras todos, que nem olhavam [...] como que ali, naquelas ruas
elegantes, tal tipo, to malvestido, era festejado, enquanto ele, Cassi,
passava despercebido? (BARRETO, 2011, p.133-134).

O processo de suposta crise de identidade pelo qual o jovem atravessa ao


mudar de um espao para outro e o fato de sentir-se deslocado, assemelha-se s
discusses sobre identidade, em especial, ao descentramento do sujeito",
compreendido por Hall (2005) no qual o indivduo por vezes deslocado de seu
ponto fixo e estvel para outros lugares, e quando isto ocorre ocasiona a perda do
sentido de si e da ideia que se tem de si mesmo como sujeito integrado. Hall
entende este colapso como fruto das mudanas estruturais e institucionais o
sujeito definido historicamente, no contexto social e cultural do qual participa, ou

78
seja, os sujeitos assumem identidades diferentes em diferentes lugares ou
momentos. Percebemos que no momento em que o violeiro compara quem ele no
espao da cidade e quem ele no subrbio, depara-se na indagao quem sou
eu?, e chega concluso de que no nada. No subrbio possui uma identidade
inteirada com o meio, com os amigos e amores, mas ao chegar a um ambiente
novo, diferente, sente-se deslocado, sem personalidade. Parece querer ser
reconhecido, mas sente a presso de outras identidades, de outros modos de vida,
fazendo-o sentir-se cada vez mais inferior diante dos outros, como nesse trecho em
que o narrador descreve o sentimento do jovem:
[...] sentia-se humilde; enfim, todo aquele conjunto de coisas finas, atitudes
apuradas, de hbitos de polidez e urbanidade, de franqueza no gastar,
reduzia-lhe a personalidade de medocre suburbano, de vagabundo
domstico, a quase coisa alguma. (BARRETO, 2011, p.133-134).

Bauman (2005) denomina esse processo de guerras pelo reconhecimento,


sustentadas pelas hierarquias de poder, no qual de um lado encontram-se as
identidades impostas, vencidas pela identidade adquirida, de outro lado tenta-se
vencer as presses dessas identidades sem deixar-se dominar por elas. Entretanto,
sendo esta luta fundamentada no poder, o desejo de permanecer com a identidade
escolhida lhe negado. Este ltimo chamado de subclasse: aquelas pessoas
exiladas nas profundezas dos limites da sociedade. A subclasse exemplificada pelo
socilogo engloba aqueles que vivem margem da sociedade mes solteiras,
viciados em drogas, mendigos etc , so considerados inadequados e inadmissveis.
o caso de Cassi, totalmente inconsequente com seus atos, com comportamentos
danosos sociedade, vivendo custa dos pais, de malandragens e espertezas,
alm de realizaes de prticas ilegais, como briga de galo, jogos de azar e da por
diante. Suas aes so to prejudiciais que seu pai no o admite em casa, e
expulsa-o, em seguida a me manda o filho para a casa do tio, mas este s aguenta
pouco tempo e tambm manda-o embora, sem falar dos pais de famlias srias que
no aceitam sequer a presena dele em suas residncias, como no caso do carteiro
Joaquim, pai de Clara, por isso ele vai s escondidas. Cassi Jones um tpico
indivduo da subclasse, o qual excludo do espao social em que as identidades
aceitas so diferentes das que professa, sendo assim, sai do seu territrio em busca
de reconhecimento, mas ao chegar depara-se com pessoas com as quais ele
tambm no se identifica, da sente-se completamente deslocado a ponto de sentir-
se nada diante do outro, mas principalmente de onde este outro est inserido.
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Nos estudos sobre a identidade, a influncia da modernidade faz surgir esta
subclasse deslocada do seu mundo: aqueles denominados de lixo humano
pessoas rejeitadas, no mais necessrias ao perfeito funcionamento do ciclo
econmico [...] (BAUMAN, 2005, p. 47) despejadas em todos os lugares. Esses
ambientes so denominados de campos para refugiados. Lima Barreto,
presenciando um estado de modernizao econmica, percebeu esta problemtica e
descreveu os lugares pelos quais esses indivduos subsistem: O subrbio o
refgio dos infelizes. Os que perderam o emprego, as fortunas; os que faliram nos
negcios, enfim, todos os que perderam a sua situao normal vo se aninhar l
(BARRETO, 2011, p. 88). uma espcie de territrio planejado para distanci-los
das pessoas normais, aceitveis e perfeitas. Mesmo apresentando
caractersticas negativas, nesse lugar que Cassi sente-se vontade, ao passo que
na cidade onde ele se sente excludo.
A estrutura do espao, os objetos presentes, os hbitos e modos de vida
fazem o jovem sentir-se pressionado por outro modo de ser. Sente-se pequeno,
medocre, sem personalidade, vagabundo, o que no sentira antes, embora sejam
essas suas caractersticas principais descritas pelo narrador no subrbio, onde
realiza suas proezas de malandragem. Somente reconhece sua identidade ao se
deparar com as mudanas estruturais do espao: Na cidade, como se diz, ele
percebia toda a sua inferioridade de inteligncia, de educao; a sua rusticidade,
diante daqueles rapazes (BARRETO, 2011, p. 133).
J dissemos que o espao propicia, provoca e, alm disso, faz progredir a
ao. Em Lima Barreto a dimenso temporal por vezes no induz o personagem a
agir, embora tenhamos o exemplo de Isaas Caminha, que a cidade pequena onde
mora o induz a sair e ir para o Rio de Janeiro, isto , as funes habituais do espao
influenciam a personagem e contribuem para a sua caracterizao, servindo para
situar o protagonista. Entretanto, o autor quebra este paradigma quando no realiza
nenhuma ligao entre a personagem e o cenrio na descrio da morte de Floc em
Isaas Caminha. Ainda de acordo com as observaes de Osman Lins, Floc
inesperadamente suicida-se na redao do jornal onde trabalha, porm o narrador
mostra um ambiente totalmente impessoal, que nada revela sobre a psicologia do
personagem, nem tampouco possvel indicao de que o cronista se suicidaria ali
naquele lugar. O espao em tal caso no provoca, nem induz, mas aparece

80
surpreendendo a narrativa, inclusive ao leitor, servindo ainda para enriquecer o
processo.
Por fim, no h dvidas de que, em geral, o espao nas obras barretianas
est envolto de tristeza, de opacidade, de pobreza, assim como na maioria de seus
personagens, conhecido por seus ilhamentos. Aparece-nos vivo que ao descrever
detalhadamente os espaos do Rio de Janeiro, e o contraste dos subrbios e das
reas centrais e nobres da cidade, Lima Barreto pretende demonstrar os hbitos e
costumes daquela poca, e em Clara dos Anjos, especialmente, o cenrio de um
Brasil com vestgios da escravido e do preconceito, de uma populao frustrada e
sem esperana.
Poderamos chamar esse espao de social devido aparncia de tentativa
de reconstituio de uma poca com um relato ficcional, por isso alguns crticos
apontavam como principal defeito da obra de Lima Barreto seu forte cunho
documental. No possvel imaginar no autor, enquanto romancista, a ideia de
espao como elemento isolado, sem interesse para a obra, ao contrrio disso
possua plena conscincia do nexo entre espao e personagem, tanto que dedica
oito pginas de um conto para descrever a ambientao de um jardim botnico em
Mgoa que rala, e mais duas dedicadas a uma penso familiar noutro conto
chamado Miss Edith e seu Tio. Concordamos com Lins que, assim como em
Policarpo Quaresma, Clara dos Anjos, um romance de desajuste entre o real e o
imaginrio, entre a idealizao e a verdade fundadas no constante conflito entre o
homem e o seu meio.
Nesse contexto de desiluso se enquadram os heris barretianos,
caracterizado como seres fragmentados, sempre em busca de uma totalidade do
ser. Enquanto na epopeia o mundo interior dos personagens era perfeitamente
harmnico e coerente, realizavam aventuras e feitos hericos sempre obtendo
sucesso em suas empreitadas devido ao auxlio dos deuses e da convivncia
harmoniosa entre o homem e o divino, os heris modernos deparam-se com um
mundo expressamente heterogneo, estranho e hostil, passando a lutar com um
mundo completamente desconhecido que ele incapaz de dominar. Esse heri
problemtico, alheado ao mundo, solitrio e deslocado, em busca de valores
autnticos, posto em um universo degradado, repleto de conflitos representa os tipos
de personagens pelos quais passaremos a analisar (LUCKCS, 2003).

81
caracterstica peculiar de Lima Barreto a projeo do insulamento dos
personagens, a ausncia de crise e conflito dramtico, isto , no h realizaes,
no h consumao dos fatos ou atos de herosmo. Muitos episdios geralmente
no evoluem, os fatos quase no se adensam ou nunca explodem, h na verdade
sempre algo solitrio nos dramas, h principalmente o clamor dos pobres. Do
mesmo modo, no h confronto entre os personagens, mantm-se isolados, outras
vezes os personagens desaparecem da cena e do romance inesperadamente como
no caso do romance Clara dos Anjos, no qual dificilmente pode se falar em conflito.
Clara uma personagem totalmente alheia ao seu mundo, vive isolada na casa dos
pais, se envolve com Cassi Jones, entretanto, no h descries de cenas de amor
entre eles, os atos ocorrem no plano do subentendido e aps conseguir seduzir a
moa, o rapaz desaparece da narrativa para sempre.
Para fins de anlise, separamos os personagens por categorias de cor.
Utilizamos o mtodo binrio definido por Moutinho (2001), que compreende
apenas: branco e negro, diferente do modo oficial, que compreende as categorias
censitrias: preto, branco, pardo e amarelo e o modo mltiplo, o qual concebe
variadas categorias como moreno, loiro etc., mtodo este encontrado na narrativa
no momento de apresentao dos personagens. Podemos perceber na obra
algumas diferenas tnicas e um mercado de cores eufemsticas para definir o tom
de pele dos indivduos. Os termos utilizados por vezes so: pardo, branco, mulato,
mulato claro, amorenado, quase branco, mulatinho, negro, e da por diante. Os de
pele escura, comeando pela cor parda, foram considerados negros em nossa
pesquisa e os de pele clara, como brancos, incluindo os descendentes da
Inglaterra e os de Portugal, mencionados pelo narrador. Outros no so definidos,
mas quem descreve faz questo de mencionar a origem dos pais, portanto,
subentendemos que eles se encaixam na cor dos genitores, dessa forma
identificamos cada um deles e verificamos as aes deles, as condies de vida,
assim como seus respectivos destinos, comparando os personagens negros com
os brancos.
A luta pelas aspiraes pessoais dos personagens negros e o
desenvolvimento desses com o mundo que os cerca frente a uma sociedade ps-
abolicionista que discrimina so alguns dos impasses a serem analisados nos
prximos tpicos.

82
3.2 A condio da mulher em Clara dos Anjos
Inmeras obras da literatura brasileira retratam as relaes de desigualdade
entre os gneros, reforando ou negando a viso patriarcal de uma pretensa
superioridade masculina. Embora pouco simptico a certas manifestaes do
feminismo que surgiram no incio do sculo XX, Lima Barreto enfoca muito bem a
condio da mulher assujeitada em um sistema opressor no qual os papeis
destinados mulher so definidos em funo do matrimnio.
A exemplo de outras obras de Lima Barreto, Clara dos Anjos traz tona
temas que denunciam o preconceito racial, as desigualdades de classes e a
condio inferior da mulher representadas em sua mxima fragilidade, vivendo em
uma sociedade tradicionalmente patriarcal, cujos costumes denotavam ainda
herana da escravido. Na referida obra percebemos, dentre outros aspectos, as
relaes de desigualdade entre os gneros, em particular no contexto do
casamento, e a pretensa superioridade masculina frente mulher, cuja condio
de dependncia e submisso.
Na sociedade patriarcal as relaes de poder so determinadas por oposies
hierrquicas bem definidas, e ideologicamente marcadas por uma cultura
essencialmente discriminatria quanto aos gneros masculinos e femininos. De um
lado encontra-se o homem, dono da propriedade, e, consequentemente, da razo e
da lei; de outro lado, a mulher, desprovida de bens, em condio apenas objetal
frente ao homem. As oposies poderiam ser definidas assim: subverso/aceitao;
inconformismo/resignao; atividade/passividade; transcendncia/imanncia
(ZOLIN, 2009, p. 219).
Um dos aspectos problemticos das organizaes de gnero do sistema
patriarcal reside em uma organizao sustentada por relaes assimtricas, de
modo que o sujeito masculino sempre definido a partir de uma posio central, de
maneira mais positiva e independente do que o feminino (SCHNEIDER, 2000,
p.119). Em Clara dos Anjos, isto ocorre na apresentao e caracterizao dos
personagens masculinos, os quais, em sua maioria, so identificados atravs de
seus nomes acrescidos de suas profisses, ou qualidades. Essa estratgia de
descrio evidencia a supervalorizao do elemento masculino, sugerindo a
superioridade deste e, dessa forma, promovendo a diferena entre os gneros. So
exemplos desta diferenciao de gnero a seguinte lista de personagens: O carteiro

83
Joaquim; Joo Pintor; Seu Nascimento, comerciante, agricultor; Alpio, inteligente e
curioso, capaz de invenes e aperfeioamentos mecnicos; Leonardo Flores, um
verdadeiro poeta; Lafes, o guarda das obras pblicas (este, em algumas
passagens do romance tem seu nome suprimido, sendo apresentado apenas como
o guarda das obras pblicas). Alm destes mencionamos o Dr. Praxedes, o qual
apresenta um trao relevante, pois a narrativa enfatiza que ele no formado, mas
tem autoridade para carregar o ttulo de doutor, pois possui conhecimentos
suficientes para receber tal nomeao (cf. BARRETO, 2011). Mesmo que Praxedes
no possua um ofcio, reconhecido por ele mesmo e pela comunidade por tal
inteligncia.
Chamava-se Praxedes Maria dos Santos; mas gostava de ser tratado por
doutor Praxedes. A monstruosidade de sua cabea o pusera a perder. Por
t-la assim, julgou-se uma inteligncia, um grande advogado, e ps a
freqentar cartrios, servindo de testemunha, quando era preciso, indo
comprar estampilhas, etc., etc (BARRETO, 2011, p. 53).

Comparados aos papis sociais dos homens, as definies dadas s


mulheres dentro desse sistema social ficcional representado na narrativa implica
para elas papeis sociais inferiores e descaracterizados. Elas no so apresentadas
por possurem ofcio, profisso ou capacidade intelectual, ao contrrio, so (des)
caracterizadas em funo de sua pretensa fragilidade, de sua condio e/ou de sua
cor. Vejamos: D. Vicncia, crioula velha, empregada (BARRETO, 2011, p. 69);
Clara dos Anjos, mulata, ingnua, pobre (Ibid., p. 150); Engrcia, sedentria e
caseira (Ibid. p.22); D. Etelvina, magra, encarquilhada (Ibid. p.98) etc. Percebe-
se que as identidades atribudas a essas mulheres esto sempre relacionadas s
suas caractersticas fsicas, em geral as mais negativas, e desta maneira evidencia-
se a supremacia masculina.
Esta superioridade do homem em relao mulher bem caracterizada
pelo personagem Cassi Jones, que embora seja desqualificado em funo de seus
atributos morais (vagabundo, malandro, safado etc.), no encontra maiores
dificuldades para se aproximar e seduzir as moas que lhe caem nas graas,
apoiando-se no fato de que em geral elas so de condio inferior, sobretudo quanto
cor da pele (j que ele branco) e quanto situao socioeconmica, como
informa o narrador: Em geral, as moas que ele desonrava eram de humilde
condio e de todas as cores (BARRETO, 2011, p.28). Assim, O seu ideal era
Clara, pobre, meiga, simples, modesta, boa dona de casa, econmica que seria,

84
para o pouco que ele poderia vir a ganhar. (Ibid. p.140).V-se que o narrador
apresenta com clareza o motivo pelo qual Cassi deseja Clara. Essa escolha no
motivada por nenhuma qualidade positiva da moa, e sim em funo das
fragilidades que carrega pelas quais ele poderia exercer domnio sobre ela. As
qualidades so: (1) meiga, que transparece no sentido de voz dcil, que no se
eleva para demonstrar poder ou superioridade; (2) simples, demonstrando a
condio de pobre, enquanto ele pertence a uma famlia bem situada
economicamente; (3) modesta, que sugere a ausncia de qualquer pretenso de
superioridade; e (4) boa dona-de-casa, para que enfim ela venha assumir o papel de
passiva, dependente do marido e capaz de cumprir os mandos do chefe patriarcal.
No perodo helenstico, a prtica do casamento possua uma noo bastante
semelhante a esta aqui apresentada. O casamento era privado, no
institucionalizado, e acontecia como numa espcie de negcio entre dois chefes de
famlias, no qual a moa que estava sob a tutela do pai era transferida para o futuro
esposo. O casamento possua um objetivo: transmitir o patrimnio aos descendentes
numa poltica de castas, a qual para os superiores funcionava como uma transao
poltica, econmica e dinstica. Para os pobres a funo tambm acabava se
tomando econmica, mas de maneira oposta, porque a esposa e os filhos
constituiriam na verdade, mo-de-obra til para o homem livre e pobre. No entanto,
ao longo dos anos este ato perde o valor puramente econmico e passa a ter valor
pessoal, implicando no compartir da vida, no companheirismo, nos cuidados
recprocos e na benevolncia de um para com o outro (Foucault, 1997, p.13)
Segundo Foucault (1985, p. 82), embora o casamento parea cada vez
mais como uma unio livremente consentida entre dois parceiros, a desigualdade se
atenua sem, contudo desaparecer. Ou seja, no desaparece, tende a perpetuar-se
tomando novas formas e conceitos, passando a ser encarado como um sistema
legitimado denominado patriarcalismo, termo utilizado para designar uma espcie
de organizao familiar [...], na qual toda instituio social concentra-se na figura de
um chefe, o patriarca, cuja autoridade era preponderante e incontestvel (ZLIN,
2009 p. 223). Por sua vez, o comportamento feminino nesse sistema caracterizado
pela expresso mulher-objeto, marcado pelas palavras-chave, submisso e
resignao. O trecho abaixo ilustra essa condio representada no romance:
De quando em quando, mas sem grandes espaos, Joaquim gritava para a
cozinha: - Clara! Engrcia! Caf! De l, respondiam, com algum amuo na

85
voz: - J vai! que as duas mulheres, para preparar o caf, tinham que
retirar de um dos fogareiros de carvo vegetal, uma panela do ajantarado
que aprontavam, a fim de aquecer o caf reclamado; e isto lhes atrasava o
jantar. (BARRETO, 2011, p.22, grifos nossos).

Sobre o trecho acima, percebe-se que o cenrio no qual as personagens


femininas so frequentemente apresentadas o espao da cozinha, de onde entram
e saem constantemente sob o comando da voz masculina que vocifera. Elas
obedecem fielmente a este comando mesmo, que isto custe um sacrifcio. Os termos
em negrito, amuo e caf reclamado, correspondem uma ideia oposta ao que a
palavra em seu sentido denotativo apresenta. As palavras conotam a noo de
aceitao. Mesmo que no concordem com a situao imposta, so obrigadas a
executar a tarefa ordenada.

Baseado em situaes semelhantes, Bourdieu (2004) denomina de poder


simblico quele poder que exercido com a cumplicidade daqueles que no
querem saber que lhe esto sujeitos ou mesmo que o exercem, pois, como afirma
Millet (apud Zolin 2009, p.224), toda forma de manifestao de poder exige o
consentimento por parte do oprimido. Ou seja, essas mulheres so conscientes de
sua condio de inferioridade e permitem tornar-se cmplice da prpria escravido.

Na obra em questo, Dona Castorina (uma pequena mulata magra, de olhos


negros e tristes, (BARRETO, 2011, p.99)), um dos exemplos mais eficazes quanto
ao assujeitamento. Alm de obedecer ao patriarca ainda obedece com firmeza de
nimo e pacincia, e mais do que isso, sofre com o abuso do esposo, no entanto, o
honra, e o orgulho de sua glria.

Dona Castorina que o fez entrar. Estava aventalhada, gasta, j no pela


idade, que no podia ser ainda cinquenta anos, mas pelos trabalhos por que
tinha passado com o marido, mais do que com os prprios filhos. [...] Nunca
se lhe ouvia um queixume, nunca articulou uma acusao contra Flores.
Sofria todos os desmandos do marido com resignao e
longanimidade. [...] e ela tinha, no fundo dalma, apesar dos
desregramentos do seu marido, um grande orgulho de sua glria.
(BARRETO, 2011, p.99, grifos nossos).

Como destacado no trecho anterior, aps o casamento seu estado fsico


torna-se degradante, e esta condio deve-se aos trabalhos que carrega com a
famlia. Interessante que ela mesma se permite viver em tais condies, sem
reclamar nem muito menos tentar mudar a situao; completamente resignada ao
seu papel de escrava do lar.O mesmo acontece com Engrcia, cuja me, escrava,
86
veio para a cidade juntamente com outros escravos libertos e viviam sob a tutela do
senhor Teles de Carvalho mesmo depois da abolio. A me de Engrcia morreu
quando ela tinha apenas sete anos de idade e foi criada por uma preta velha,
tambm escrava, da Engrcia foi criada com muito mimo como os outros filhos de
escravos, filhos dos senhores de terra. Recebeu boa instruo, para a sua
condio e sexo; mas, logo que se casou como em geral acontece com as
nossas moas -, tratou de esquecer o que tinha estudado (BARRETO, p.63, grifo
nosso). Ela recebe boas instrues, no entanto, esse conhecimento anulado
devido s limitaes estabelecidas mulher que no possua direitos, at mesmo o
Dr. Praxedes faz questo de mencionar: [...] a Lei 1.857, de 14 de outubro de 1879,
diz que a mulher casada, no regime do casamento, no pode dispor dos seus bens,
ter dinheiro em bancos, na Caixa Econmica [...](Ibid., p.54). Engrcia esquece tudo
que estuda para se dedicar ao casamento, anulando-se completamente em favor do
outro. Sobre este ponto, o narrador ainda comenta atravs do exemplo de Ernestina:
Pobre Ernestina! Era to alegre, to tagarela, era moa e bonitinha, na sua
fisionomia mida e na sua tez pardo-clara [...] quando conheceu Ataliba; e
hoje? Estava mal calada, escanzelada, cheia de filhos, a trair sofrimento de
toda espcie, sempre mal calada, quando, nos tempos de solteira, o seu
luxo eram sapatos! Quem te viu e quem te v! (BARRETO, 2011, p.37).

Neste trecho o narrador contrape a Ernestina do passado com a do


presente. Parece no ser a mesma pessoa: antes, possua boa aparncia,
demonstrava ser feliz, mostrava-se vaidosa, e aps o casamento torna-se feia,
sofrida, mal calada, alm de muitos filhos, considerando que, segundo Ovdio
(2003), os partos aceleram o envelhecimento das mulheres.

Segundo os estudos do feminismo existencialista de Beauvoir (1980), que


trata das relaes de propriedade como responsveis pela opresso feminina, no
existe uma essncia feminina responsvel por sua marginalidade, existe o que a
autora chama de situao da mulher (ZLIN, 2009, p. 224). Parafraseando-a, a
diferena entre os sexos d-se pelo fato de a mulher dar luz. Devido aos cuidados
com o beb e as limitaes fsicas, a mulher encontra-se impossibilitada de ir
caa, de exercer trabalhos pesados, privando-se de afirmar-se em relao
natureza. exatamente neste ponto que a superioridade efetivada, no ao sexo
que d luz, mas ao sexo que mata. (BEAUVOIR, 1980 apud ZLIN, 2009, p. 224).

87
Analisando o trecho que caracteriza Ernestina com base no argumento da
citao acima, podemos inferir que o ato de parir, que deveria representar o belo,
concorre para a inferioridade e a feira. Esses adjetivos devem-se ainda aos
sofrimentos que vieram aps casar-se com Ataliba, que era antiptico, arrogante,
ftuo, mas teve a hombridade de ficar com a mulher, embora, resignadamente ela
sofresse toda espcie de privaes no horrvel subrbio de D. Clara enquanto ele
andava sempre muito suburbanamente e tivesse vrios uniformes de football
(BARRETO, 2011, p.37). Ela, por sua vez, que gostava de luxo e de sapatos, agora
no os tinha como antigamente.

J Engrcia apresentada como uma mulher extremamente religiosa.


Segundo a descrio na narrativa, os indivduos religiosos utilizam a religio como
subterfgio ou meio de escape diante dos problemas: pois prprio do nosso
pequeno povo fazer uma extravagante amlgama de religies e crenas de toda
sorte, e socorrer-se desta ou daquela, conforme os transes e momentneas agruras
de sua existncia. (BARRETO, 2011, p.21). Da comea a citar cada uma delas: Se
se trata de afastar atrasos de vida, apela para a feitiaria; se se trata de curar uma
molstia tenaz renitente, procura o esprita (Ibid., p. 21). Logo aps ser esclarecida
a necessidade daquele povo de possuir uma religio, o narrador enfatiza que
Engrcia era demasiadamente religiosa: [...] Dona Engrcia, porm o era em
extremo, embora fosse pouco igreja, devido s obrigaes caseiras (Ibid., p. 21).

A opresso vivida interiormente por ela leva-a em busca de uma religio a


fim de encontrar refrigrio para as agruras do cotidiano. Fato curioso que, embora
seja bastante religiosa, ela no pode ir igreja com tanta frequncia porque o seu
nico ofcio, dona do lar, submissa ao matrimnio, no d liberdade para que possa
se desobrigar de seus deveres. O narrador enfatiza tambm que o esposo,
Joaquim dos Anjos no adepto de nenhuma religio, no era animado de grande
fervor religioso (Ibid., p. 21). Esta afirmao pode sugerir uma pretensa
superioridade masculina, a autossuficincia do homem, que dispensaria o auxlio de
um ente sobrenatural, ou seja, no precisa se ancorar em uma crena para resolver
suas inquietaes e problemas, porque determinado e seguro de suas prprias
escolhas.

88
Diferente de todas essas mulheres mencionadas encontra-se Dona Margarida,
curiosamente uma mulher branca, viva e de condies econmicas favorveis. ,
portanto, a personagem do romance que representa a subverso da submisso
feminina. Primeiro, as qualidades que a ela so atribudas diferem de todas as
outras mulheres j apresentadas: Destacava-se muito D. Margarida Weber
Pestana, pelo seu ar varonil [...] Tinha, essa senhora, um temperamento de herona
domstica. Era respeitada pela sua coragem, pela sua bondade e pelo rigor varonil
de sua viuvez (BARRETO, 2011, p. 52 e 53, grifo nosso). Alm de se elevar pelas
qualidades morais, Margarida sobressai-se pelos traos fsicos, conforme nos
mostra o narrador:

Era sria, rigorosa de vontade, visceralmente honesta, corajosa [...] era


mulher alta, forte, carnuda, com uma grande cabea de traos enrgicos,
olhos azuis e cabelos castanhos tirando para o louro. Toda a sua vida era
marcada pelo herosmo e pela bondade. Ela herona, corajosa, honesta,
bondosa etc. Apesar de ser dona-de-casa, trabalha, no depende da figura
de um homem para tornar-se algum. Costurava para fora, bordava, criava
galinhas, patos e perus [...] (BARRETO, 2011, p.52).

A expresso ar varonil revela uma caracterstica masculina, referente a


varo, ao homem forte e viril. Isto demonstrado no momento em que Timb leva
uma tremenda surra de Dona Margarida, aps uma perseguio, manifestando na
obra a noo de igualdade para com os homens e supervalorizao da mulher
branca sobre a negra, que possui mais oportunidades de ascenso do que esta
ltima. Pode-se constatar, portanto, que D. Margarida uma personagem que
subverte a lgica patriarcal, na qual a mulher submete-se porque ela mesma aceita
a opresso que lhe imputada, tornando-se cmplice da prpria escravizao
(ZOLIN, 2009, p. 225).

Por fim, a condio da mulher submissa na obra em questo est


relacionada ao sistema patriarcal vigente na poca de escrita do livro e
principalmente das marcas da escravido, onde as escravas eram submissas aos
senhores, sem direito a questionar sua posio e por consequncia levaram essas
caractersticas de resignao para dentro dos lares.

3.2.1 Relacionamentos inter-raciais: uma forma de ascenso


89
Fato interessante no percurso da histria do negro que o sangue da
gente colonizada era considerado convencionalmente impuro. Em vista disso, os
negros eram proibidos de exercer cargos polticos, militares e religiosos.
Preenchiam excepcionalmente os cargos mais inferiores, aqueles considerados os
mais degradantes possveis. Em se tratando da pureza de sangue, ao negro era
empregado o termo raa impura. Para receber determinado cargo, o cidado
deveria comprovar que era limpo de sangue, e essa constatao dava-se pela
prova e autenticao de documentos demonstrando que o indivduo no possua
na famlia qualquer membro negro. Buscavam-se informaes sobre as origens, a
vida e os costumes do sujeito at a stima gerao, com a finalidade de comprovar
por meio de um atestado que tal pessoa possua sangue puro. Se no houvesse
nenhum parente negro, o cidado era considerado bom e digno de confiana,
conforme nos indica Carneiro (2005).
Sobre este assunto, apenas em 1768 o Marqus de Pombal promulga uma
legislao proibindo o ato de comprovao do sangue. Essa situao pode ser
encarada como o marco inicial para que a Coroa Portuguesa institusse a lei que
aboliria a escravido no Brasil, conhecida como a Lei urea. Essa lei permitia, em
tese, o trabalho livre e melhores condies de vida aos vitimados pela escravido e
o racismo. Entretanto, eles continuavam presos ao cativeiro da misria, pois,
apesar de livres, a remunerao por seu trabalho ainda no era justa.
Trabalhavam exacerbadamente, e no ganhavam dignamente por esse trabalho,
continuavam na condio de servo ou criado, margem da economia brasileira,
entregues fome, misria e aos castigos corporais.
Na obra analisada o autor retrata inumeramente as condies humildes
dos negros aps a abolio da escravatura. No h a presena de nenhum homem
negro com posio econmica razovel, todos vivem margem da sociedade.
guisa de comprovao listamos alguns: Leonardo Flores: poeta fracassado,
alcolatra, vivia de uma mesquinha aposentadoria do governo federal.
(BARRETO, 2011, p.67); Alpio: pobre, amava a cachaa, era delicado e
conveniente, sem instruo, mas inteligente. (Ibidem). Outro exemplo o de
Ataliba do Timb: mulato claro, faceiro, bem apessoado, abandonou o emprego,
foi infeliz, saiu-se mal (BARRETO, 2011, p.37). Vemos que o narrador tenta
demonstrar qualidades positivas de cada um deles, tais como: poeta, inteligente,

90
bem apessoado, mas geralmente so infelizes, fracassados, alcolatras,
desempregados.
E quando se trata das mulheres a situao no diferente, principalmente
as negras, vtimas de Cassi Jones: [...] Olhe: a Ins, aquela crioulinha que foi
nossa copeira e criada por ns; a Lusa, que era empregada do Dr. Camacho; a
Santinha, que ajudava a me a costurar para fora e morava na Rua Valentim; a
Bernarda, que trabalhava no Joie de Vivre (BARRETO, 2011, p. 28-29).
Percebemos ento que as profisses deles (as) so aquelas consideradas mal
remuneradas, que no contam com nenhum prestgio, como dito anteriormente.
Os negros perceberam ento que as condies de vida miserveis
persistiam e o que contribua para isso no estava na competncia de seu trabalho
e sim na cor de sua pele (o que se configura como racismo biolgico, no qual a
capacidade intelectual da pessoa estabelecida pela cor que possui). Na
descrio do personagem Leonardo Flores, uma mulher chamada pelo narrador de
preta velha, ao lamentar a triste situao do poeta Flores, diz: cosa feita! Foi
inveja da inteligena dele! - dizia uma preta velha. - Gente da nossa c no
pode t inteligena! Chega logo os marvado e l vai reza e fetio, p perd o
homem -- rematava a preta velha (BARRETO, 2011, p. 68).
Os termos falados de maneira inadequada como inteligena, ao invs de
inteligncia, demonstram o baixo grau de instruo de uma senhora, h uma
espcie de metalinguagem, pois o que ela acaba de afirmar exemplificado em
sua prpria fala. Ela diz que pessoas de cor negra no podem ter inteligncia,
mesmo que a possuam, como o caso de Flores, no podem ser inteligentes
porque vem algum e faz um feitio para no permitir que um negro possua tal
atributo. Esse trecho afirma o dilogo do autor com a historicidade e comprova o
racismo biolgico que se apresentava na poca, no qual a capacidade intelectual
de um negro no era reconhecida por causa de sua cor, tanto que se algum deles
possuam atributos ou se em algum momento obteve sucesso de vida, o narrador
logo faz questo de coloc-los na condio de medocre para se igualar a regra
geral de que um negro no poderia ascender.
Retomando a histria do Brasil escravista, diante de tal situao de
pobreza, a populao negra encontrou uma possvel maneira de elevao social,
na tentativa de melhoria das condies de vida, j que o tom de pele era

91
considerado um impedimento. A soluo seria o branqueamento. Acreditava-se
que, com essa estratgia, a cor, ou melhor, o sangue do negro, se tornaria limpo e
dessa forma poderia ser aceito pela sociedade. Como a cor preta era smbolo de
status inferior tentaram, portanto, construir sua identidade atravs da
homogeneizao das raas nos chamados casamentos inter-raciais:
O casamento inter-racial apresenta-se, aos olhos dos negros, como a via
de acesso a uma melhor integrao social e condio de usufruto de
compartilhamento, com as demais raas, dos bens socioculturais e
econmicos produzidos pela sociedade. (MOREIRA E SOBRINHO, 1994,
p. 96)

Os casamentos mistos surgem como um meio que possibilita a ascenso


dos negros s camadas mais altas. Significa dizer que um sujeito claro pode
tornar-se socialmente branco ao casar-se com outro de cor branca, principalmente
se obtiver filhos claros.
Para as negras os relacionamentos podiam surgir pela atrao, pelo amor,
pela oportunidade ou pelo prprio desejo de branqueamento, como forma de
acentuar seu poder. As mulheres negras acreditavam que ao se casarem com um
homem branco, passariam a ter dinheiro, posio social e igualdade para com os
brancos.
o que acontece com Clara. Acredita no amor, totalmente atrada,
seduzida, acredita que agora poderia sair de uma condio insignificante para outra
melhor. Mas ocorre no momento que a jovem idealiza casar com um homem branco
uma dvida em relao a este possvel encontro no seguinte trecho: Uma dvida
lhe veio; ele era branco; e ela, mulata. Mas que tinha isso? Havia tantos casos...
Lembra-se de alguns... E ela estava to convencida de haver uma paixo sincera no
valdevinos [...] (BARRETO 2011, p. 65). Esse um momento em que os pais de
Clara no a deixam falar com o malandro, com receio de que ele a seduza. Clara
no compreende o rigor de seus pais e logo pe-se a pensar nas possveis
impossibilidades. Em meio aos pensamentos lembra-se que a diferena racial pode
ser um empecilho. Aqui o autor faz uma breve referncia ao contexto do
branqueamento. A prova de que esse era um costume da poca comprovada
quando Clara diz conhecer vrios outros exemplos de relacionamentos inter-raciais.
Porm as reticncias e a ausncia dos nomes podem nos dizer que esses
casamentos na verdade nunca deram certo, assim como o dela talvez no pudesse
concretizar-se.

92
Nesse contexto, se um nobre (geralmente eram brancos e ricos) casasse
com uma mulata seria destitudo de seu ttulo de nobreza. Munanga (2004) diz que
as relaes entre um branco e uma negra s eram aceitas como uma necessidade
fsica e no como um princpio de igualdade:
A crena geral era de que atravs dos casamentos mistos a cor do
brasileiro seria totalmente limpa [...] as relaes sexuais entre os colonos
e as mulheres de outras raas, j sublinhava no um princpio de
igualdade racial e sim, a satisfao das necessidades fsicas dos colonos.
Os casamentos com mulheres de outras raas, mesmo sendo raros de
acontecer, passaram a ser considerados como smbolo de grande
tolerncia. Desse modo, o contexto colonial da mestiagem foi tratada
tanto como uma ameaa ao poder dos brancos, como tambm um
princpio de desordem social (MUNANGA, 2004, p. 55).

A relao que Cassi Jones tentava estabelecer com Clara e com todas as
outras, estava longe de exercer um princpio de igualdade, mas de um jogo de
interesse que o narrador faz questo de enfatizar:
Seu sentimento ficava reduzido ao mais simples elemento do amor - a
posse. Obtida esta bem cedo, se enfarava, desprezava a vtima, com a
qual no sentia ter mais nenhuma ligao e procurava outra (BARRETO,
2011, p. 78).

O narrador deixa claro que no havia nessas mulheres nada que


despertasse desejo, como evidencia nesse trecho: Sujas, cabelo por pentear,
descalas, umas, de chinelos e tamancos, outras. Todas metiam mais pena que
desejo (BARRETO,2011, p. 135). Como bem argumentou Munanga, os brancos
desejavam apenas satisfazer-se sexualmente com as mulheres negras, que aps
isto eram desprezadas.
exatamente o que acontece com Clara dos Anjos. A desordem a que
Munanga se refere recorrente em Cassi Jones, pois por no se fixar em um nico
relacionamento, nem ter interesse nisso, desonrou 10 moas e enganou
incontveis mulheres casadas, causando completa desordem social, a ponto de
tornar-se assassino e, como consequncia de suas maldades, ser o motivo do
suicdio da me de uma dessas jovens.
Ocorre ainda que essas mulheres negras descritas na narrativa eram as
mesmas que carregavam o peso da herana da mulata extica, aquela que
despertava nos homens brancos o desejo da transgresso sexual, incumbidas de
favorecer prazer aos senhores das colnias, e outras com a inteno do
branqueamento, a fim de sarem do status de inferioridade. A mulata era procurada
pelos que desejavam o extremo do gozo e no apenas o comum. Um trecho de

93
Casa Grande e Senzala de Gilberto Freyre diz: conhecem-se casos no Brasil no
s de predileo, mas de exclusivismo: homens brancos que s gozam com negra
(FREYRE, 2004, p.368). Semelhante caso apontado o de um jovem de uma
conhecida famlia escravocrata do Sul que para excitar-se diante da noiva branca
precisou nas primeiras horas de casado, levar para a alcova a camisa mida de
suor, impregnada de budum, da escrava negra sua amante (FREYRE, 2004, p.
368).
Outro aspecto que vale ser enfatizado a questo da destituio do ttulo de
nobreza quando se fala em unies entre um branco e um negro. Esse problema
est muito bem apresentado na obra pela me de Cassi Jones, que se julga uma
mulher fidalga. O narrador, ao apresentar o jovem, refere-se primeiramente
genealogia burguesa de sua me para depois dizer a gerao familiar a que ele
pertencia.
O Jones que ningum sabia onde ele o fora buscar, mas usava-o, desde
os vinte e um anos, talvez, conforme explicavam alguns, por achar bonito
o apelido ingls. [...] A me, nas suas crises de vaidade, dizia-se
descendente de um fantstico Lorde Jones, que fora cnsul da Inglaterra
em Santa Catarina e o filho julgou de bom gosto britanizar a firma com o
nome do seu problemtico e fidalgo av (BARRETO, 2011, p.27).

Tanto a me quanto o filho julgavam-se pertencer a uma famlia nobre.


Portanto, misturar as etnias no era admissvel para a me do rapaz. Os dois eram
brancos, diziam pertencer famlia britnica e no a descendentes de escravos e
colonos. Por essas explicaes que Dona Salustiana falava constantemente:
Que diria meu av, Lorde Jones, que foi cnsul da Inglaterra em Santa Catarina
que diria ele se visse tal vergonha? Qual! (2011, p.156). A vergonha a que ela se
refere seria o casamento do filho nobre com uma mulata pobre. como se
manchasse o nome da famlia, como se se destitusse dela o ttulo de nobreza.
Essa atitude demonstra a no aceitao da homogeneizao das etnias.
Outros casos que tratam sobre a mistura das raas so demonstrados em
Clara dos Anjos. O pai de Marramaque era portugus e a esposa dele era quase
branca; Dona Margarida tambm era descendente de portugus e seu esposo,
Florncio Pestana, era mulato, h referncia at mesmo prole, o filho desse
casal, por exemplo, Ezequiel, puxava muito ao pai amorenado. Percebemos que a
questo da cor incomoda muito o autor, pois, em alguns momentos, talvez no
fosse necessrio como na descrio desse filho que s aparece nesse momento

94
na histria, relatar a sua cor. Por fim, temos o caso de um casal que acabara de
chegar ao subrbio e morava prximo casa de Cassi Jones.

A mulher era moa, fruda de carnes, alta, lou, grandes olhos negros,
um tipo do Sul, ao que parece do Rio Grande. O marido que era oficial de
Marinha, maquinista, era amorenado, tirando a mulato, baixo, sempre
triste, curvado e pensativo. Apesar da diferena de gnios, que se
percebia, e de idade, que estava mostra, pareciam viver bem
(BARRETO, 2011, p. 47).

So relatadas com nfase nesta cena as caractersticas fsicas tanto da


mulher quanto do homem, obviamente com a inteno de mostrar as diferenas
tnicas entre os dois e a (im)possibilidade de um casamento inter-racial.Neste
caso, a diferena de cor no o fator que separa o casal, mas, diversos outros
como os gnios, a idade e claro, a seduo de Cassi Jones pela jovem. H de se
considerar, portanto, a inteno de Lima Barreto em mostrar o fracasso dos
casamentos mistos na poca, que ora davam-se pelos conflitos familiares, pela
no aceitao dos filhos brancos casando-se com mulheres negras, (ou vice-
versa), ora pela presso da sociedade.
Finalmente, a trajetria de resistncias ao branqueamento est aqui
demonstrada em Lima Barreto como um plano que no trouxe a realizao
desejada aos interessados, tanto nos casos reais como na fico demonstrada
nesses trechos atravs de um narrador realista e visceralmente ligado ao mundo
que narra. O fato de realar o fracasso dos relacionamentos entre negros e
brancos denuncia a opresso em que vive o negro inclusive pelo preconceito.

3.2.2 Pobre, negra e mulher

Clara dos Anjos foi criada com muito rigor pelos pais, s saa de casa com
a me e Dona Margarida. Clara no compreendia os motivos de tamanho cuidado
para com ela, principalmente quando observava a liberdade das amigas, fato que
corroa-lhe os pensamentos e acentuava a sua curiosidade ainda mais.
Possivelmente esse ltimo tenha sido um dos motivos de a jovem ter-se entregado
to facilmente ao sedutor.
Esse trecho, melhor que todos os outros revela a existncia de inmeros
implcitos que perpassavam a vida de Clara dos Anjos. Aqui analisaremos alguns
deles, como a virgindade, a maternidade, o sexo e o corpo feminino.

95
No quadro de apresentaes dos personagens, encontra-se uma me,
descendente de escravos, nascida em famlia de senhores de terra ricamente
abastados. Junto a essa descrio o autor registra a situao de um descendente
de escravos no perodo ps-abolio. Contava a situao de Engrcia, que havia
sido criada na casa de um nobre, cuja me adotiva (a sua havia morrido quando
ela tinha 7 anos de idade), chamada de a preta Bab, cuidava dos servios da
casa.
Quando o chefe da famlia faleceu, os filhos do senhor transportaram-se
para a Corte, procurando se empregar nas reparties do governo. Para a cidade
no levaram nenhum escravo, venderam a maioria e os de estimao libertaram.
S foram com eles os libertos considerados como da famlia. Quando Engrcia
nasceu s tinha a velha Bab e um preto, como assim denomina o narrador. A
me de Clara foi, portanto, criada com mimo de filha, como outros filhos de
escravos nascidos na casa dos Teles, por essa razo corria de boca em boca que
Engrcia era filha do varo da casa.
Levava sempre a filha e no a largava de a vigiar. Tinha um enorme temor
que sua filha errasse, se perdesse... A no ser com ela, Clara muito a
contragosto da me, saa de casa para ir ao cinema, no Mier e Engenho
de Dentro, e outras vezes poucas para fazer compras nas lojas de
fazendas, de sapatos e outras congneres, acreditadas nos subrbios.
Essa recluso e, mais do que isso, a constante vigilncia com que sua
me seguia os seus passos, longe de faz-la fugir aos perigos a que
estava exposta a sua honestidade de donzela, j pela sua condio, j
pela sua cor, fustigava-lhe a curiosidade em descobrir a razo do
procedimento de sua me. Clara via todas as moas sarem com seus
pais, com suas mes, com suas amigas, passearem e divertirem-se, por
que seria ento que ela no o podia fazer? (BARRETO, 2011, p. 63).

Diante desse contexto Engrcia formulava seus discursos de recluso para


com a filha, temendo que esta viesse a sofrer os mesmos preconceitos que ela
teve que suportar. O enclausuramento de Clara dos Anjos por parte dos pais
explicado por um acontecimento denominado pelos estudos da Anlise do
Discurso de condies de produo, isto quer dizer que um discurso ao ser
enunciado est sempre ligado a outro e envolve transformaes sociais, histricas
e polticas de toda natureza que integra a vida humana. Dessa forma, para se
compreender um discurso necessrio compreender o sentido que est por trs
daquele dizer, ou seja, as circunstncias ou condies scio-histricas que
influenciam na produo do enunciado.

96
Podemos perceber que o discurso de Engrcia perpassado pelas
condies histricas que vivenciou em que as mulheres negras eram relegadas
aos servios da casa de seus senhores durante o dia, e cama durante a noite,
onde serviam de amantes para eles fim de proporcionarem prazer aos seus
protetores, como mencionado por este autor na descrio da situao da mulher
branca e a mulher de cor diante de um relacionamento:
Se, para a mulher branca e de classe social mais elevada, as npcias
eram de suma importncia, para as de cor e de classe social mais
modesta eram indispensveis, pois, existindo poucas oportunidades no
mercado de trabalho, o enlace era-lhes proposto como o nico meio de
viver com respeitabilidade. Quando no se casavam, suas oportunidades
encontravam-se reduzidas. As mais ricas poderiam viver na dependncia
econmica dos pais, de um irmo ou de algum parente do sexo
masculino, como agregadas. As mais pobres, geralmente de cor, no
tendo a quem recorrer e quase sem possibilidades de desenvolver uma
atividade remunerada, no raro, eram obrigadas a exercer a mais velha
das profisses, pois seu nico bem era seu prprio corpo. Aquelas das
classes carentes viviam menos protegidas e sujeitas explorao sexual.
Alm do mais, era comum na poca o pensamento de que a negra
tinha por destino a prostituio. No podemos nos esquecer de que o
regime escravocrata havia terminado h apenas alguns anos e a ideologia
ditava que a mulher branca era a esposa imaculada, e a negra era a
amante, a que proporcionava os prazeres do sexo (VASCONCELOS,
1999, p. 80 grifos nossos).

Esses acontecimentos fazem parte da memria discursiva de Engrcia,


cuja atitude de recluso para com a filha embasada no conhecimento pr-
construdo sobre a mulher pobre e negra. Este saber obrigou-a a enclausurar a
filha dentro do espao da casa, como se as paredes e a rotina dos afazeres
domsticos os quais era obrigada a realizar diariamente a protegessem dos
perigos da vida, fato no comprovado, pois foi exatamente na casa que a jovem foi
desonrada. Clara no compreendia o dizer da me revertido na ao de reprimi-la
dentro de casa porque no conhecia o contexto pelo qual sua me se apoiava.
Dentro dessa casa jaula, denominao de Eldia Xavier (2012), a
personagem vive o drama da solido e da incomunicabilidade com as pessoas,
vivendo uma pretensa busca de prazeres que a levam nada mais do que
degradao. Devido a esse confinamento, no apenas percebido em Clara, mas
tambm pelas outras donzelas que essas mulheres sofrem de invisibilidade.
Por serem pouco vistas no espao pblico e atuarem mais em famlia, confinadas
em casa so invisveis, pouco vistas, ao passo que os homens, por serem
produtivos, trabalhadores, andam livremente pelas ruas, desfrutando da liberdade
que possuem. Eis a razo de Clara, apesar de protagonista, quase no ter voz e
97
atitudes na narrativa, como se percebe nesse trecho: Clara at tinha, s vezes,
vontade de dizer a seu padrinho: padrinho esse Cassi deve ser muito rico, porque
compra a polcia, a justia [...] (BARRETO, 2011, P. 108). Os desejos de voz da
jovem ficam apenas no plano da vontade. O silncio dela, quer dizer, a falta de
discursos e de aes autnticas so comportamentos bastante recorrentes, pois na
maioria das vezes o narrador quem retoma seus pensamentos ao invs de ela
mesma os falar diretamente.
Na histria das mulheres do sculo XIX, segundo Perrot (2013), a menina
menos desejada que o menino, tanto que os sinos soavam por menos tempo
para o batismo e o enterro de uma mulher do que para os homens. Possivelmente
essa explicao justifique o fato de Clara, apesar de protagonista, ser
consideravelmente silenciada e esquecida no plano da casa, sem notveis aes.
No percurso histrico delas, so relatados que as mulheres passavam
mais tempo dentro de casa e eram mais vigiadas que seus irmos e quando se
agitavam eram chamadas de endiabradas. Alm disso, eram postas para trabalhar
mais cedo nas famlias de origem humilde e requisitadas para todo tipo de tarefas
domsticas, por essa razo a escolarizao delas eram mais atrasadas que a dos
meninos. Em suma, era imputado extrema vigilncia a elas. No contexto do sculo
XIX a virgindade das moas cantada, cobiada, vigiada at a obsesso. A Igreja
que a consagra como virtude suprema, celebra o modelo de Maria, virgem e me.
(PERROT, 2013, p. 45). Por isso preservar e proteger a virgindade da moa uma
obsesso, tanto da famlia quanto da sociedade, e a violao um grande risco, pois
aquelas que se deixam capturar pelos rapazes sedutores correm o risco de serem
suspeitas de mulher fcil.
Uma vez deflorada, principalmente se foram muitos, no a encontrar
quem a queira como esposa. Desonrada est condenada a prostituio (PERROT,
2013, p.45), e ao preconceito da sociedade. Uma vez seduzidas entrariam na lista
dos bandos de rapazes em busca de presas. A situao piorava ainda mais
quando se sabia que as leis do sculo XIX diziam que somente estava suscetvel
de punio o estupro coletivo, no caso de estupro cometido por uma pessoa era a
mulher considerada complacente com o ato, pois poderia ter-se defendido.
Situao tambm apresentada pela personagem Mme. Bacamarte, que aps ter

98
sido abusada por Cassi Jones ficou exposta promiscuidade e a sofrer pelos
cantos da cidade todas as vergonhas possveis.
Clara sempre teve curiosidade em saber por que a me prendia-a, mas
somente quando se viu grvida e solteira lembrou-se da situao de Bacamarte e
pensou no que seria dela a partir dali, pensou no desprezo que sofreria ao verem
uma jovem negra solitria com um filho para cuidar:
Que havia de ser dela, agora, desonrada, vexada diante de todos, com
aquela ndoa indelvel na vida? Sentia-se s, isolada, nica na vida.
Seus pais no a olhariam mais como a olhavam; seus conhecidos,
quando soubessem, escarneceriam dela; e no haveria devasso por a
que a no perseguisse, na persuaso de que quem faz um cesto, faz um
cento. Exposta a tudo, desconsiderada por todos, a sua vontade era de
fugir, esconder-se. Mas, para onde? Com a sua inexperincia, com a sua
mocidade, com a sua pobreza, ela iria atirar-se voracidade sexual de
uma poro de Cassis ou piores que ele, para acabar como aquela pobre
rapariga, a quem chamavam de Mme. Bacamarte, suja, bebendo parati e
roda por toda a sorte de molstias vergonhosas. (BARRETO, 2011, p.
150).

Numa poca em que o sexo feminino era visto como um defeito ou uma
fraqueza da natureza, a virgindade da menina devia ser protegida e fechada, pois
representava um valor supremo para elas, que sendo filhas de Maria, deveriam
estar sujeitas pureza. O pudor era o seu ornamento, o capital mais precioso,
portanto, deveriam se defender da seduo dos bandos de rapazes em busca de
presas. Entretanto, Clara, uma jovem pobre e negra, filha de pessoas de classe
popular, tendo sido posta a trabalhar cedo, especificamente nos servios
domsticos, via-se agora constrangida, exposta no mnimo aos riscos da seduo,
promiscuidade, e no extremo, prostituio. Nesse trecho mais uma vez Lima
Barreto revela uma problemtica social da poca, em especial, o abandono e a
desvalorizao da mulher representada mais como objeto do que como sujeito.
Pensou em morrer, pensou em se matar, mas por fim rogou a nossa Senhora que
lhe desse coragem (BARRETO, 2011, p. 150).
A maternidade havia chegado para aquela rapariga e como um dos
aspectos que completa a feminilidade e a identidade da mulher, a grande questo
agora era: ter ou no ter a criana? Conceber ou no? O momento em que a
mulher em geral descobre a gravidez sempre um momento de escolha, de
aceitao ou rejeio. A maternidade sempre um momento desejado ou, em
muitas ocasies, temido. No caso da virgem Clara dos Anjos, a maternidade de
sobremaneira temida. Ocorre uma revoluo, um fervilhar de dvidas em seus

99
pensamentos. Ela ficaria com um filho no ventre sendo alvo de vergonha e tortura
de seus pais? Pensou imediatamente em abortar o beb, por outro lado temia
concluir este ato:
Imediatamente, o seu pensamento se encaminhou para o "remdio" que
devia "desmanch-lo", antes que lhe descobrissem a falta. Tinha medo e
tinha remorsos. Tinha medo de morrer e tinha remorsos de "assassinar"
assim, friamente, um inocente. Mas... era preciso. Ps-se a examinar o que
lhe podia responder Dona Margarida. Pesou os prs e os contras; analisou
bem o carter da amiga russa-alem; e, na calma do quarto, percebeu bem
que no lhe daria nem indicaria o "remdio" criminoso (BARRETO, 2011,
p.152)

Clara pensou imediatamente em abortar o beb, mas tinha medo e remorso


de assassinar a criana e de morrer ao mesmo tempo. De uma jovem alheada e
inocente passaria a uma assassina fria e cruel. Pensou em pedir o remdio a
Bacamarte, pensou em pedir dinheiro emprestado Dona Margarida para comprar o
remdio, pensou em ajudar nos bordados e nas costuras de Dona Margarida para
ganhar dinheiro, at que pediu adiantamento a esta que imediatamente desconfiou,
questionou a jovem, pressionou a tal ponto que a nica sada foi confessar. A
narrativa registra que Dona Margarida manteve-se firme surpresa, mas os seus
sentimentos eram de pena ao antever o horrvel destino da pobre Clara.
Propositalmente Lima Barreto desejou representar a situao de muitas
dessas mulheres rejeitadas, casos que ele presenciou. Barbosa, o bigrafo do autor,
mencionou o medo que Lima Barreto tinha em ver sua irm na situao de muitas
serviais que trabalhavam em propriedades rurais jovens, sozinhas, seduzidas pelo
patro ou por um criado, grvidas, reduzidas desonra. Muitas escondiam a
gravidez e desfaziam-se do recm-nascido, atitude esta considerada uma fatalidade.
Segundo os estudos de infanticdio na Frana realizados por Perrot (2013), se essas
mulheres fossem denunciadas seriam levadas aos tribunais, onde padeceriam de
extrema solido, pois o pai da criana, segundo o cdigo napolenico, tinha o direito
de desaparecer sem culpabilidade. No comeo do sculo XIX, a situao torna-se
ainda mais rigorosa, pois muitas dessas mulheres foram condenadas morte.
O que se sabe do desfecho da histria que aps saber da gravidez de
Clara, Dona Margarida correu para avisar a me da jovem e as trs em seguida
partiram em busca da casa de Cassi Jones, a fim de que o pai assumisse a criana
e a pobre moa. A iniciativa no teve xito:
Cassi partira, fugira... Agora, que percebia bem quem era o tal Cassi. O
que os outros diziam dele era a pura verdade. A inocncia dela, a sua

100
simplicidade de vida, a sua boa f, e o seu ardor juvenil tinham-na
completamente cegado. Era mesmo o que diziam... Por que a escolhera?
Porque era pobre e, alm de pobre, mulata. Seu desgraado padrinho
tinha razo... Fora Cassi quem o matara (BARRETO, 2011, p. 149, grifo
nosso).

A partir da no h relatos da gravidez, do parto, de como a jovem tocou a


vida, sabe-se apenas dos seus pensamentos de desiluso, um deles o de que ela
no era nada na vida (BARRETO, 2011, p.158).
Comeamos assim a perceber a ideia de anti-heri fracassado, cujas
ambies nunca se realizam. Como mulher, Clara era subjugada pela cor, pelo
corpo e pelos aspectos que envolvem a identidade feminina aqui citados, (a
virgindade, a maternidade e a gravidez), todos eles atropelados e desfeitos da forma
mais drstica possvel. Comea ento a pensar que o critrio de escolha de Cassi
Jones por ela tenha sido mesmo pelo fato de ser pobre e negra, como dito na
citao acima. E realmente esse sempre foi um dos parmetros utilizados pelo
rapaz. Quanto mais humildes e pobres, mais ele se aproximava.
No h como no falar sobre a mulher negra e no adentrar no aspecto do
corpo e do cabelo. J falamos que o corpo da negra sempre foi alvo de desejo e ao
mesmo tempo dominado, muitas vezes roubado em sua prpria sexualidade,
subjugado e comprado pelo vis da prostituio. Em se tratando do cabelo, por
sorte talvez, o de Clara era liso, havia puxado a caracterstica da me, que era
negra, descendente de escravo e supostamente filha de um branco, que em sua
maioria possuam cabelos lisos, por isso Engrcia possua caractersticas
mescladas da mistura das raas. Clara era filha de negros e puxava a ambos os
pais. O pai era pardo-claro, mas com cabelo ruim, como se diz; a me, apesar de
mais escura tinha o cabelo liso. Na tez, a filha tirava ao pai e no cabelo, me,
portanto, a beleza e atrao que a jovem despertava encontravam-se nos dois
cones identitrios mais significativos da mulher: nos cabelos que deveriam ser
longos e bonitos a ponto de chamar a ateno, e no corpo, pouco mencionado,
mas utilizado como objeto por Cassi Jones.
Perrot, ao tratar sobre este assunto, diz que os cabelos condensam a
seduo das mulheres. Como smbolo da feminilidade condensa sensualidade,
atiando o desejo. Sendo assim, a beleza e a aparncia de uma mulher tornam-se
o capital na troca amorosa e na conquista matrimonial. Os cabelos so a mulher,
a carne, a feminilidade, a tentao, a seduo, o pecado (PERROT, 2013, p.55).

101
No sculo XIX, segundo a mesma autora, havia uma espcie de erotizao
dos cabelos das mulheres, uma mulher de respeito, por exemplo, deveria cobrir os
cabelos nas ruas, uma mulher de cabelos soltos era uma figura do povo, vulgar. As
burguesas usavam chapus para cobrir os cabelos, pois em pblico no deveriam
ser deixados soltos. Outras prendiam em um coque e s desfaziam na intimidade
do lar ou apenas no quarto de dormir.
Na representao social da beleza negra feminina o cabelo tambm
objeto de preocupao, ao mesmo tempo em que objeto de constante
insatisfao para aquelas de cabelos crespos, considerados uma marca de
inferioridade. A preocupao determinada principalmente porque a maneira como
elas se veem e como os outros a enxergam determinam sua aceitao ou
ascenso social.
Conseguem algum tipo de ascenso aquelas que possuem cabelos lisos,
(caracterstica que define a beleza do branco). Conforme demonstra Santos
(2004), o conceito de boa aparncia no Brasil significa brancura ou algo que
restrito aos brancos. Para serem reconhecidas de alguma forma aquelas que no
possuem cabelos lisos mutilam-se, na expresso da autora. E sobre isto ela vem
dizer que: Sem a mutilao do corpo, a mulher negra padeceria de uma m
aparncia crnica. A cosmtica torna-a mais aceitvel ou diminui o grau de rejeio
de seu corpo negro, de seu cabelo crespo, seu nariz, sua boca (SANTOS, 2004, p.
46). Mutilar seu corpo o mesmo que se aproximar do ideal branco, mudar o
cabelo o mesmo que sair da inferioridade o mesmo que ganhar autonomia.
Alm desses posicionamentos existe ainda outro imaginrio social ligado
ao cabelo negro que so as formas de violncia impostas ao escravo, conforme
relata Gomes (2002). Sem falar nos aoites lanados sobre o corpo do negro, outra
violncia praticada sobre eles era a raspagem do cabelo, tanto do escravo como
da escrava. Estes atos eram considerados como mutilao de seus corpos, pois
para ambos o cabelo marcava sua identidade e dignidade. Por razes como essas
que para a negra, o cabelo crespo carrega significados culturais, polticos e
sociais que os localizam dentro de um determinado grupo tnico, como afirma a
estudiosa.
No toa que na obra o autor fala sobre o cabelo de algumas mulheres
cujas descries vo de acordo com a etnia de cada uma delas e a situao de

102
classe. Dona Margarida era uma mulher branca, russa-alem, de olhos azuis e
cabelos castanhos tirando para o louro. Edmia tambm tinha os cabelos louros,
cortados inglesa. Outra mulher cujo nome no citado, mas chamada de uma
branca que estava na rua dito: com lindos cabelos castanhos, ao passo que
para tratar das pobres vtimas de Cassi, todas de classe social baixa, a descrio
d-se da seguinte forma: sujas, cabelos por pentear. A exceo est em Nair,
cuja narrao diz apenas que seus cabelos eram muito negros e que ela possua
um amorenado sombrio, e em Clara, que possua os cabelos lisos.
Isso explica o pensamento de Gomes ao defender que as pessoas classificam
umas s outras pela perspectiva tnico/racial 7, isto , pela aparncia fsica e isto
concorre para a distino de classes.
A escolha dos tipos de cabelos definidos para cada personagem de Lima
Barreto representava no apenas um dado biolgico de escolha aleatria, mas
como uma construo social que informa e comunica sobre as relaes raciais.
Isto quer dizer, representava algo mais, representava dilemas no processo de
identidade que poderia causar alguma reao ou resistncia, por isso imaginou a
protagonista com os cabelos lisos para mostrar tanto a questo da miscigenao
quanto o conflito identitrio pelo qual passava uma mulher negra passando pela
aceitao ou negao da sociedade.

3.3 Heris fracassados

Depois de analisar as mulheres da obra, passemos agora a tentar


compreender a representao do homem negro. O terico hngaro Lukcs, na
busca por uma teoria que pudesse esclarecer o mundo e a psicologia presente na
criao literria, influenciado pelo marxismo, elaborou em 1914 A Teoria do
romance, teoria que traz uma abordagem do heri do romance moderno em
oposio ao heri pico. Este autor distinguiu que na epopia o mundo interior dos
personagens eram perfeitamente harmnicos e coerentes; que eles realizavam
aventuras e feitos hericos, sempre obtendo sucesso em suas empreitadas devido
ao auxlio dos deuses e da convivncia homognea entre o humano e o divino,
enquanto que no romance moderno o heri se torna completamente fragmentado,

7
A autora diz que a perspectiva tnico/racial no apenas o quesito de classificao das pessoas, mas a renda
e a educao desempenham tambm um papel importante na auto-definio e nas avaliaes que governam o
comportamento de um grupo.
103
posto em um mundo de constantes perigos e diante da crescente busca desse
sujeito por uma totalidade do ser. Agora, sem a ajuda dos deuses o heri romanesco
encontrava-se abandonado na empreitada pelas idealizaes. Na busca pela
integrao de si, o heri moderno depara-se com um mundo expressamente
heterogneo, estranho e hostil, passando a lutar com um mundo essencialmente
desconhecido que ele incapaz de dominar. Ao sofrer com a sujeio, sente-se
solitrio e incongruente, deslocado da realidade.
Este heri problemtico, pois, nasce do alheamento em relao ao mundo
exterior. Doravante, o terico estabelecer um personagem em busca de valores
autnticos num mundo degradado, cheio de conflitos. O romance, por conseguinte,
seria um caminhar desse ser problemtico para o autoconhecimento, e dessa forma
o protagonista aprenderia mais de si mesmo, independente de alcanar a felicidade
ou no. Assim, o desfazimento do mundo perfeito a problemtica central da forma
romanesca, no qual o sentido de completude, fechado e universal desconstrudo, e
tambm o grande tema de Clara dos Anjos, cuja protagonista, completamente
alheada, caminha gradualmente para o desencanto, trafegando por um mundo
estranho rumo ao abandono, solido e sujeio. Com tudo isso vai aprendendo
mais de si, caminhando para o autoconhecimento e a infelicidade.
A estrutura da obra poderia ser assim resumida: alheamento-busca-
desfazimento. Esse percurso muito bem representado pela herona, mas
tambm expressa nos homens, que em sua maioria so seres fracassados em
busca de realizaes que nunca se concretizam. No h registro de nenhum
percurso pelo qual haja realizao material, psicolgica ou afetiva, os casos decaem
de uma situao estvel para uma derrota existencial, cujas possibilidades de xito
so comumente negadas e quando no so de imediato em um momento ou outro
so esmagadas pela derrota.
Concorre para esse quadro de tragdia a posio do narrador, que ora
comunica a histria ao leitor, utilizando como canal de informao falas e
sentimentos do autor, ora percepes e pensamentos que chegam a ser opinies
degradantes dos personagens, como na apresentao do carteiro Joaquim dos
Anjos. O narrador inicia o romance apresentando Joaquim, pai da protagonista, e j
nesse incio duvida das habilidades do carteiro sugerindo, que ele no possui talento
algum para a msica nem para qualquer outro trabalho. O narrador diz: Apesar

104
disso, na sua simplicidade de nascimento, origem e condio, Joaquim dos Anjos
acreditava-se msico de certa ordem, pois, alm de tocar flauta, compunha valsas,
tangos e acompanhamentos de modinhas (BARRETO, 2011, p. 15).
O carteiro no era msico de verdade, mas acreditava ser. Em seguida o
prprio narrador afirma: O seu saber musical era fraco, adivinhava mais do que
empregava noes tericas (BARRETO, 2011, p. 15). E passa a degradar ainda
mais com expresses do tipo: nunca quis ampliar os seus conhecimentos musicais
[...]. Ficara na artinha de Manoel e no sara dela, para ir alm, (BARRETO, 2011,
p. 16). Percebemos que o personagem no evolui, no se realiza, o conhecimento
em relao msica limita-se ao que aprendeu quando jovem e estagna. Noutros
momentos, relata: Pouco ambicioso em msica, tambm nas demais manifestaes
de sua vida. Desgostoso com a existncia medocre na sua pequena cidade natal
[...] (BARRETO, 2011, p. 16). Observamos que o relato no mostra nenhuma
perspectiva para o indivduo, o narrador adentra o pensamento e sentimento do
personagem e depois verbaliza o que o carteiro sente. Joaquim no fala de seus
desgostos diretamente, nem tampouco diz atravs do discurso direto que pouco
ambicioso, essa uma percepo de um narrador crtico, que leva o leitor a assistir
de antemo a tragdia dos personagens.
A partir da o narrador continuando a trajetria de Joaquim dos Anjos, que
nada mais do que uma vida medocre e estvel. Aos 22 anos sai para trabalhar
com um suposto engenheiro ingls (nada mais que um gelogo pelo qual Joaquim
tornou-se pajem, guia, encaixotador, servente etc). Ao fim das pesquisas o ingls o
levou para o Rio de Janeiro com o propsito de que Joaquim movimentasse sua
pedregulhenta bagagem, at que ela fosse posta a bordo. Aps passar um ms e
pouco no Rio, o carteiro se acostumou e empregou-se em um escritrio de um
advogado. Depois de dois anos de trabalho conseguiu um emprego de carteiro com
o qual estava muito contente e satisfeito da vida, diz o narrador mais uma vez
ironizando a pouca ambio daquele. Estabilizou-se nesse emprego, casou-se, teve
uma filha, comprara uma pequena casa no subrbio e a partir da os relatos da vida
de Joaquim se resumem aos encontros com os amigos no quintal de sua prpria
casa e s compras no mercado.
Diante desse contexto parece haver um suposto e superficial conflito entre o
narrador e a figura de Joaquim, e ao mesmo tempo uma combinao entre os dois,

105
que enquanto um se desloca por diversos espaos em busca de trabalho, o que
parece previamente um salto no plano das realizaes, o outro vai narrando como
numa espcie de incompatibilidade do personagem, de modo que a percepo do
narrador caminha em direo contrria quanto nossa identificao com o
personagem.
Nesse mesmo sentido peregrina Leonardo Flores, um poeta que tivera o seu
momento de celebridade no Brasil inteiro e cuja influncia havia sido grande na
gerao de poetas que se lhe seguiram, porm, no permitido a este personagem
continuar a ter seus momentos de glria, portanto, ele posto em uma das mais
tristes situaes. No era mais do que a triste runa de um homem, amnsico, semi-
imbecilizado, a ponto de no seguir o fio da mais simples conversa (BARRETO,
2011, p.67). Flores havia publicado mais de dez livros como poeta e ainda assim
nunca obtivera dinheiro, diferentemente de seus amigos, que alcanaram sucesso,
enquanto ele vivia pobremente com a mulher e os filhos. Sobreviviam de uma
mesquinha aposentadoria do governo. Sofreu muitas ignomnias, apesar de tornar-
se um poeta conhecido. Nunca conseguiu viver financeiramente bem, perdeu todos
os irmos na pobreza, tinha apenas um, que agora era louco. Foi humilhado e
ridicularizado, at que por tantos desgostos tornou-se um miservel alcolatra, o
qual as pessoas olhavam e sentiam pena. Nesse trecho ele parece justificar e tentar
entender os motivos do seu prprio insucesso: Nasci pobre, nasci mulato, tive uma
instruo rudimentar, sozinho completei-a conforme pude [...] tudo isto eu fiz com
sacrifcios de coisas mais proveitosas, no pensando em fortuna, em posio, em
respeitabilidade (BARRETO, 2011, p. 102).
possvel depreender duas acepes nesse trecho primeiro: a
conscincia de Leonardo Flores de que numa sociedade dominada por uma
burguesia branca e preconceituosa, no qual o negro ou o mulato, por mais
inteligente que seja sempre encontrar grandes dificuldades e na maioria das vezes
fracassa nos seus anseios de ascenso social, por isso ele enfatiza o tom de pele e
a situao social.
Embora no almejasse enriquecer com os versos que produzia, pois
escrevia por amor, isso revelado quando afirma que a poesia era a sua dor e a
sua alegria, era a sua prpria vida. sabido que uma das tcnicas de ascenso
social do mulato sempre foi a aquisio da instruo, do saber e do conhecimento,

106
essa considerada por eles uma das mais eficientes formas de conseguir mudar a
situao presente do preconceito. Quando no possvel ser aceito pelo branco
atravs das caractersticas fsicas, imaginam aproximar-se do branco pelo menos
intelectualmente, eis a segunda acepo que compreendemos do trecho.
Dia e noite lia e relia versos e autores; dia e noite procurava na rudeza
aparente das coisas achar a ordem oculta que as ligava (BARRETO, 2005, p. 102).
Em seguida afirma que o seu nome soou por todo o Brasil ingrato e mesquinho,
enquanto ele seguia cada vez mais pobre, ou seja, no conseguia compreender
como uma pessoa inteligente e instruda como ele, com tanta fama no adquirira
status e dinheiro. Apesar de muito ter lutado, estudado e exercido a profisso de
poeta com competncia, seu destino foi apenas de fracasso, passando a viver como
um alcolatra nas ruas, falando sem coerncia, a ponto de ser levado para a
delegacia e em seguida para um hospcio, para depois ser entregue de volta sua
famlia e a vida miservel de sempre.
importantssimo distinguir que o fracasso desse poeta deveu-se a foras
exteriores a ele prprio, ao sistema pelo qual estava inserido. Muito mais do que de
seus esforos, o sistema no o permitia sair de sua condio de inferioridade. Por
mais que se esforasse, como assim o fez, o seu espao seria sempre delimitado,
desfavorvel e inferior. Lima Barreto transps esse tom de pessimismo tambm para
o Dirio ntimo como nos mostra Freire nos ltimos registros de 1905 quando
comea a reconhecer que j no seria possvel realizar grandes empreendimentos
e que j era tempo de executar o que ainda fosse possvel de seus projetos (2014,
p. 94). Nesse momento, escrever a histria da escravido do Brasil j parecia uma
possibilidade remota, pois no possua padrinhos polticos, nem editor, nem jornais.
Ianni (2004), afirma que a ideologia do negro e do mulato uma ideologia de
compromisso, que se destina a seguir os ideais do branco com o objetivo de
integrar-se socialmente e ascender. Assim, se percebe que a conscincia do negro
subsiste na submisso e aceitao de sua condio: Compreende um conjunto de
concesses que so oferecidas em troca das conquistas sociais que representam a
possibilidade de infiltrar-se no grupo dos dominantes (2004. p. 108). Essa
concesso pode ser entendida como o trabalho, a instruo, o casamento, etc, ou
seja, possibilidades que a sociedade oferece ao negro para ele ingressar no mundo
dos brancos. No momento que Leonardo revela sua origem parece que ele esteve

107
preparado para sua tragdia e para a excluso, excluso no sentido de que ele
impedido de obter sucesso por causa do poder econmico, fator que talvez faa com
que ele no consiga obter o mesmo sucesso que os seus amigos de profisso.
Chegou um determinado momento em que Leonardo Flores desistiu de
tentar vencer, reconheceu que no havia possibilidade de ascender socialmente e
diz: - preciso ter nascido como eu, ter perdido todos os seus irmos na pobreza e
ter um, h vinte anos, atacado da mais estpida forma de loucura, [...]. Isto, porm
ningum pode obter por sua prpria vontade. (BARRETO, 2011, p. 104). Flores
revela assim que o xito da vida no se encontra em sua prpria vontade ou
esforos, simplesmente no existe meios de vencer, por isso deve-se conviver com
essa triste realidade. Isto comprova o que j foi citado anteriormente de que toda a
forma de idealismo neutralizada, negada ou absorvida.
Baseado nesse conceito observamos a impossibilidade e cada vez mais o
afastamento do sentimento de realizao plena, e a incapacidade de participar do
mesmo plano dos outros, assim como o caminho para o fracasso e a runa.
Leonardo luta para vencer economicamente, e embora consiga avanar na
trajetria, no sentido de que consegue publicar suas poesias e ser reconhecido em
todo o Pas, nada consegue. O narrador aqui acentua atravs da figura desse
personagem a injustia social de uma sociedade hostil aos pobres, sobretudo aos
negros. Sendo assim Leonardo Flores pode ser considerado um projeto de pobre
diabo, arruinado e injustiado, j que as relaes com os outros e as relaes de
trabalho so marcadas pela desigualdade.
Dessa forma, entendemos que a literatura de Lima Barreto foi construda
num contexto onde se tentou criar um grupo homogneo de indivduos, ou melhor,
um grupo monorracial, porm ocorreu o contrrio, gerando de um lado o grupo de
dominados e de outro o grupo de dominantes.
No romance brasileiro este grupo de dominados recebeu a nomenclatura de
pobre diabo, expresso utilizada por Jos Paulo Paes (1990) para caracterizar um
tipo de anti-heri. O termo se refere a seres que possuem exatamente as
caractersticas de Leonardo Flores, seres altamente degradados, deslocados
socialmente, e principalmente aqueles que carregam um somatrio de fracassos,
onde os sonhos no so realizados; a felicidade momentnea; a incapacidade de

108
superao dos problemas e a condio de classe atua como fator de impossibilidade
s realizaes. Aqui acrescentamos a cor junto classe.
De acordo com a descrio de Paes (1990), essa expresso pobre diabo
possui carter paradoxal quando paira entre o sentido negativo e ao mesmo tempo
positivo pelo qual parece ressoar. Diabo designa sentido de mal, pois remete-nos
ao ser das trevas, que sai de seu mundo para praticar maldades na terra a fim de
desviar os povos do caminho da salvao. Aponta ainda para a representao da
feira moral, do homem de mau gnio, do feio, do imoral. Porm o adjetivo
pobre ao lado de diabo pode designar funo eufemstica para neutralizar ou
inverter a negatividade que este ltimo termo impe. Pobre remete-se mais ao
indivduo desafortunado, desfavorecido, digno de piedade, algum inferior. Seja para
enfatizar o primeiro ou o segundo termo, a expresso existe no romance brasileiro
como forma de representar a degradao dos heris romanescos.
Na narrativa em alguns casos, quando o indivduo possui condio social,
logo abatido pela doena, morte, perda de bens ou ente queridos etc, isso porque
um pobre diabo em geral, no obter perspectivas positivas em sua vida,
principalmente se for negro. o caso de Meneses, que mesmo no sendo negro
um homem que possui uma profisso consideravelmente reconhecida: dentista,
filhos de portugueses, (caracterstica positiva, pois os descendentes de escravos
possuam condies inferiores); nascera em uma cidade do litoral sul do Rio de
Janeiro, cidade prspera, e filho de um comerciante. A vida de Meneses
construtiva at a, em seguida inicia-se o processo de recuo e degradao. O
narrador relata de vrias maneiras a regresso. Primeiro a cidade entra em
decadncia, o comrcio do pai por causa disso entra em colapso, a famlia comea a
suprimir despesas, uma delas a educao e instruo dos filhos. Um vai para a
loja, outros passam a fazer bicos nas pescarias de currais que o pai tinha, outro
ajuda na salga do peixe e assim por diante. Meneses sai pelo mundo aproveitando
as oportunidades, aprendendo profisses diferentes, fazendo bicos, sobretudo a
obturar e limpar dentes, inclusive a passar pequenas receitas, mas o seu sonho
mesmo era ser engenheiro.
Nesse ponto mais uma vez percebe-se uma neutralizao das aspiraes
porque embora tenha aprendido a mexer com mquinas e dizer-se mecnico,
chegou aos cinquenta anos de idade e no conseguiu realizar-se. Volta para o Rio

109
de Janeiro na inteno de tentar uma vaga como engenheiro e um amigo d o
seguinte conselho: Se voc fosse mais moo, aconselharia at, porque se projetam
grandes obras, no Rio; mas, j passado dos cinquenta, fazer o que parecer melhor
a voc (BARRETO, 2011, p. 92). O final da histria diz que Jos Meneses
reencontra seus irmos depois de no os ver h muito tempo, hospeda-se na casa
de uma irm, (pois seus pais j tem falecido) por onde vem a morar at o fim da sua
vida.
A decadncia de sua tragdia perpassa por todas as etapas mencionadas
acima, primeiro a famlia perde os bens, depois os pais, um irmo e o cunhado,
adoecem e morrem assim que ele consegue um emprego no Rio, e em seguida vem
a sua doena e morte. O narrador assim o caracteriza um velho hidrpico, com a
mania de saber todas as cincias, vivendo na misria, apesar de exercer
clandestinamente a profisso de dentista(BARRETO, 2011, p. 56).Sendo um
autodidata atinge um nvel de conhecimento acima da mdia do seu meio
suburbano, mas mesmo assim termina sua vida na mais absoluta misria: No
lograra dinheiro para tomar sequer um caldo. Um homem ilustrado, velho, doente,
quase no comia, era s beber. Alquebrado, necessitado, viciado na bebida, sem
dinheiro (BARRETO, 2011, p. 91). Chega a ser comovente a forma como
gradativamente o vcio vai levando o pobre Meneses para o abismo. Nessa
passagem onde em conversa com Cassi Jones revela sua amargura, diz: [...] no
tenho roupas. Para arranjar esses sapatos de duraque que uso, [...] suo sangue e
fao das tripas corao. Estou com 70 anos e no sei o que fiz da vida (BARRETO,
2011, p. 96). O fim de Meneses extremamente lamentvel, lutou e nada
conseguiu. Morreu bbado, cado no meio da rua como um animal. O somatrio de
insucessos de Meneses impele-o para a mais baixa degradao desse personagem,
onde os aspectos morais e fsicos parecem confluir ainda mais para o seu naufrgio,
convertendo-o assim em um sujeito excludo, desajustado e marginal.
Mais uma vez Lima Barreto motivado pelo pessimismo da vida e com as
desiluses e pressentimento do fracasso continua a rebaixar ainda mais os
personagens pobres. A debilidade fsica e intelectual causada por diversos motivos
sejam eles pela velhice, pela reunio de desgostos ntimos, pela pobreza, etc
utilizado por Lima Barreto nesta obra como uma forma de denncia discriminao
e ao preconceito. Como j demonstrado, Meneses figura a imagem do fracassado

110
no qual a realidade da vida a extrema pobreza e a ausncia de realizaes
materiais. Enquanto ele representa um tipo de fracassado constitudo de projetos
no-realizados, Marramaque representa um pobre fracassado molestado tambm
pela pobreza e irrealizaes, mas principalmente por ser destitudo de sade e
plasticidade fsica, um ser deformado e/ou doente, sem vigor, pelo qual a
caracterizao feita atravs dos aspectos grotescos. Marramaque um pobre
diabo cuja decadncia afetada pela doena fsica descrita como mais um simples
contnuo de ministrio em que no fazia o servio respectivo nem outro qualquer,
devido ao seu estado de invalidez, de semialeijado e semiparaltico do lado
esquerdo [...] (BARRETO, 2011, p.22). Ele era um infeliz suburbano porm era
politizado e possua uma ampla viso do mundo, sendo capaz de compreender
piamente as injustias sociais que o cercava. Desta forma era consciente de seus
direitos e deveres, no entanto, essa compreenso da vida e as frequentes tentativas
de reao contra as desigualdades de ordem social no fizeram dele um grande e
realizado homem.
Marramaque tinha pertencido a uma modesta roda de bomios, literatos e
poetas, fez parte de grupos literrios, tornou-se um hbil charadista, s vezes
colaborador ou redator de jornais, teve uma boa educao e instruo, gostava de
discutir poltica, entendia sobre o assunto, e andava em rodas de gente fina. Porm
com todas essas habilidades, nunca foi um homem realizado materialmente. O
destino cuidou logo em adoec-lo. Envelhecendo e ficando semi-inutilizado, depois
de dois ataques de apoplexia [...]. (Ibidem).
O enfoque de Lima Barreto concentrava-se no pormenor, situava suas
personagens num contexto onde o conflito entre dominantes e dominados era
visivelmente exposto, conflito este que estava sempre determinado pela
desigualdade. A dicotomia entre brancos e negros, bonitos e feios, ricos e pobres e
a superioridade de uns sobre os outros, a do homem sobre a mulher, a do patro e a
do empregado, a do jovem sobre o velho revelada em toda a obra atravs do
preconceito racial e social existente que ele denuncia. uma opo ideolgica dele
eleger tipos de personagens em situaes de desvantagem e runa em quaisquer
relaes, sejam elas de trabalho ou familiares.
Os negros, por exemplo, so descritos de forma a acentuar as diferenas,
mas para mostrar principalmente a realidade da sociedade atravs da denncia que

111
o narrador faz. medida que um grupo rebaixado outro evidenciado, no caso da
obra, em geral, o negro geralmente o mais feio, o menos inteligente, e o mais
trabalhador tambm, porm h uma exceo que o caso de Zez Mateus, um
branco completamente rebaixado, tanto fisicamente quanto intelectualmente:
Zez Mateus era um verdadeiro imbecil. [...] Era branco, com uma
fisionomia empastada, cheia de rugas precoces, sem dentes, todo ele mole,
bambo. A sua testa era deprimida, e era longo e estreito o seu crnio, do
feitio daqueles a que o povo chama de mamo-macho. Inofensivo, quase
invlido pela imbecilidade nativa e pela bebida [...]. Encontrava-se nessa
runa humana o melhor da turma e o nico que no tinha maldade no
corao. (BARRETO, 2011, p. 37- 38).

Aqui ocorre uma desclassificao do personagem no tocante beleza e a


inteligncia. Nosso pensamento que o autor, ao igualar o branco e o negro nas
mesmas condies de runa, parece querer dizer que o primeiro tambm possui
supostos defeitos e falhas, j que se pregava a ideia do branco como sendo
perfeito, mais inteligente, enquanto que o negro boal e ignorante. Mais
importante que isto Lima Barreto parece sugerir uma espcie de denncia a
excluso social quase geral para os negros, mas que atingia tambm os brancos.
Uma observao, porm relevante, o narrador inicia mostrando que ele
era um verdadeiro imbecil (Ibidem, p. 37), em outro momento chama-o de idiota
(Ibidem, p. 80), porm no ocorre em nenhum momento uma desconstruo da
dignidade e da moral do personagem, ao contrrio, apresenta uma qualidade
positiva para sobressair s outras negativas, dessa forma consegue subverter a
ordem para chamar a ateno dos poderosos e bradar contra a perverso que
ocorria no Brasil escravista.
Lima Barreto apresenta outros casos de homens brancos tambm
fracassados, como o caso de Meneses citado anteriormente cujos pais nascera em
Portugal, da a hiptese de que provavelmente seria branco, porm um dos
poucos personagens brancos mal-sucedido na narrativa. Todavia, em relao ao
tema do fracassado tanto para os negros quanto para os brancos, Freire (2014)
atenta para o fato de que tanto em Recordaes do Escrivo Isaas Caminha
quanto em Clara dos Anjos h uma presena significativa de brancos fracassados,
isso para mostrar os obstculos que as camadas mais pobres enfrentavam,
independentemente de sua cor, e a dificuldade de ascenso por mritos prprios. Dependiam
sempre de algum poltico, ou padrinho, cuja fidelidade era plenamente devida.

112
Essa particularidade serve para indicar tambm que na sociedade em
questo, tanto o negro livre quanto o branco pobre so o que h de mais reles,
pela preguia, pela ignorncia, pela criminalidade inatas e inelutveis". (RIBEIRO,
1995, p. 22). Os outros descendentes de portugueses ou provindos da Inglaterra,
como julgava a me de Cassi Jones, Dona Salustiana, viviam no subrbio mas
possuam casas bonitas e confortveis, empregos fixos, portanto estabilidade
econmica, caso de Manoel Borges, um homem srio, familiarizado com o
emprego pblico h trinta anos, de vida estvel. Enquanto a moralidade um dos
aspectos mais destacados entre os negros pela ausncia, os brancos so o oposto
dessa representao. Manoel Borges descrito como um homem de profundos
sentimentos morais, correto, de modos rspidos, por isso era respeitado por todos,
era realizado tanto profissionalmente como economicamente.
Outro personagem que merece destaque Lafes, embora possua uma
moral diferente da apresentada anteriormente Borges, era um guarda de obras
pblicas, portugus de nascimento, conhecido pelo rigor de sua conduta que vivia
muito contente com a sua posio, vivendo sempre em crculos limitados,
habituado a ver o valor dos homens nas roupas e no parentesco. Era um homem
simplrio, que s tinha agudeza de sentidos para o dinheiro que vencia. Embora
apresente defeitos Neste caso podemos entender a preocupao de Lima Barreto
em representar a situao geral do Pas de ascenso social dos brancos e
rebaixamento do homem negro considerado pela elite branca como homens falsos
e desonestos, malandros e farristas, isto , indivduos dados vida bomia e
desorganizada. (IANNI, 2004.p. 89).
A presena de tipos excludos como esses demonstra o papel consciente e
o comprometimento de nosso autor em problematizar a realidade, a sociedade e o
sistema. No poderia represent-los de outra maneira, sendo assim inseriu o negro
na condio de trabalhador e ao mesmo tempo farrista, malandro e bomio, do
mesmo modo como demonstrou Ianni, na entrevista realizada com brancos e
negros, dentre os quais se perguntou as principais qualidades e defeitos do preto,
do mulato e do branco. A mais absurda das respostas disse que o branco
asseado, limpo, higinico e o negro o oposto: sujo, malcheiroso e anti-higinico.
No geral as respostas indicaram o negro como trabalhador e ao mesmo tempo
malandro, contudo, quando qualificam o primeiro termo se referem ao trabalho

113
braal apenas, onde o negro posto como se fossem mais fortes e mais
resistentes para o servio que exige mais esforo fsico. Prova disso quando os
resultados da pesquisa indicam respostas afirmando que o negro menos
produtivo economicamente.
A oposio trabalhador x malandro corresponde vida de Ataliba do
Timb, um homem trabalhador, que havia sido operrio em uma oficina do Estado,
um mulato claro, faceiro, bem apessoado, mas antiptico pela sua arrogncia e
fatuidade. Trabalhador durante muito tempo at conhecer Cassi Jones e comear a
aprontar peripcias e abandonar o emprego e a me, para seguir na malandragem
juntamente com o amigo. Meteu-se em inmeras complicaes policiais ao se
envolver com vrias mulheres at que foi obrigado a casar com Etelvina. A histria
narra que ele teve a hombridade de casar apesar de ela sofrer incontveis
privaes, enquanto ele andava sempre bem vestido e calado e ainda possua
muitos uniformes de futebol. Era considerado um bom jogador, havia participado
de vrios clubes, mas foi expulso de todos eles
ou se havia demitido voluntariamente, porque os companheiros suspeitavam-no
ser peitado pelos adversrios, para facilitar estes a fazer pontos (BARRETO,
2011, p.37). Embora possua habilidades que o faa ser reconhecido, no utiliza
desse talento de jogador para se dar bem na vida, ao contrrio, aproveita-se para
prejudicar outros.
Ataliba do Timb , portanto, o tipo de malandro-fracassado que no tem
ou sofre qualquer escrpulo na relao com os outros, age em benefcio prprio
custa dos demais. um tipo de malandro mais audacioso, cuja malandragem visa
tirar proveito da situao contrastando entre a tolice e a esperteza que muitas
vezes resulta em desastre. O narrador descreve que ele foi infeliz, saiu-se mal,
tornou-se um simples agente de jogo do bicho. Embora trabalhe, sua vida
perpassa pelo intermezzo de trabalhador malandro, largando a vida de um
homem srio para viver no mundo da malandragem com Cassi Jones.
Outro tipo de figura masculina a se considerar o personagem Joo Pintor
cuja desclassificao dos aspectos fsicos vo muito alm dos estigmas da cor e da
doena, perpassa principalmente pelas caractersticas negrides como os lbios, a
testa, os dentes, etc, descries fsicas cuidadosamente detalhadas, e postas na
obra com a finalidade de acentuar cada vez mais o homem negro cercado pelo

114
preconceito. Segundo Rosenfeld os esteretipos sempre contriburam para definir
quem negro e quem no , tanto que esse quesito tornou-se uma ideia fixa e
preocupante para os negros que se empenham em disfarar todos os traos visveis
que os marcam. Para isso, tentam mascarar atravs das roupas, da linguagem, da
conduta. Tentam possuir certa elegncia, uma determinada postura ou quando no
se escondem por trs de ideologias ou crenas que os faam sentirem-se mais
aceitos ou bem vistos pela sociedade.
A definio de negro sempre foi dada pelo e em relao ao branco e as
definies so baseadas por este sempre atravs da colorao da pele, do cabelo,
do nariz e dos lbios. Ainda de acordo com Rosenfeld sobre a relao da aparncia
do homem negro com o processo de discriminao, constatou-se que enquanto os
americanos definem o negro pelo sangue que corre na veia, isto , pela
descendncia racial, para os brasileiros importa a aparncia exterior e a partir dela a
valorizao do indivduo. Claro que de maneira dissimulada, pois, embora a cor de
um indivduo no seja, ou em algum momento tenha sido um indicador de um ser
diferenciado dos demais, atua como uma caracterstica negativa que algumas vezes,
dependendo da tonalidade, pode ser compensada pela existncia de outras
caractersticas mais ou menos positivas. No o caso desse personagem, que o
narrador faz questo de mencionar a tonalidade da cor denominando de preto
retinto e apenas isto, pois a no ser nesse momento da descrio, no h mais
nenhuma apario desse personagem, isto , no h sequncia de realizaes, de
sucessos nem de conquistas. A nica coisa que se fala desse personagem so as
descries do esteretipo, mais do que todos os outros e o lugar onde mora, uma
chcara possivelmente emprestada por um grupo de protestantes:
Joo Pintor trabalhava nas oficinas do Engenho de Dentro. Era um preto
retinto, grossos lbios, malares proeminentes, testa curta, dentes muito
bons e muito claros, longos braos, manoplas enormes, longas pernas e
uns tais ps, que no havia calado nas sapatarias em que eles coubessem
(BARRETO, 2011, p. 19).

Levando em considerao o exposto, s o fato de as caractersticas estarem


aproximadas das do negro africanizado j fazia deste homem um indivduo sem
destaque na obra, pois a visibilidade da cor (os sinais caractersticos simblicos
como o cabelo crespo e os lbios grossos), que regula o reflexo indireto da
parcialidade. (ROSENFELD 2007, p.24) e define a situao do indivduo.

115
Se ao menos possusse boa posio econmica, posio social elevada ou
uma profisso respeitada, uma aparncia elegante, ou as boas maneiras que
representam os smbolos da classe dominante, talvez tivesse mais visibilidade na
obra. Entretanto, essas informaes so ausentes, inclusive o seu destino. So
poucas as vezes que ele aparece, contudo, em uma delas revela seu modo de vida,
mas principalmente a falta de perspectiva e a condio de oprimido na qual vivia.
Abaixo o trecho que revela essa condio:
O povo no via com hostilidade, mesmo alguns humildes homens e pobres
raparigas dos arredores freqentavam-nos, j por encontrar nisso um sinal
de superioridade intelectual sobre os seus iguais, j por procurarem, em
outra casa religiosa que no a tradicional, lenitivo para suas pobres almas
alanceadas, alm das dores que seguem toda e qualquer existncia
humana. Alguns, entre os quais o Joo Pintor, justificava frequentar os
"bblias" (BARRETO, 2011, p. 19).

Segundo o trecho acima as pessoas mais humildes e rejeitadas eram as que


mais frequentavam os bblias, uma espcie de religio protestante, todas pelo
mesmo motivo, procurar auxlio para o sofrimento que enfrentavam. Joo Pintor era
um desses, embora no haja registro de seus fracassos e suas derrotas, o ato de
frequentar esse espao denota que enfrentava algum tipo de sofrimento que o fazia
buscar auxlio naquele lugar, at porque o chefe do grupo religioso havia dado um
quarto na chcara para ele morar de graa, o que comprova a pobreza pela qual era
atingido, pois no possua um lugar sequer para dormir.
Na obra, a religiosidade fortemente praticada entre aqueles que sofrem,
como no caso de Engrcia, j mencionado. Em comparao aos personagens
brancos, no h relatos de brancos religiosos, apenas de homens e mulheres
negras extremamente religiosas. Nos estudos realizados por Rosenfeld (2007), os
brancos so menos religiosos que os negros, pois estes geralmente so mais
pobres e sem dinheiro procuram alento na f.
Por fim, os personagens masculinos so em geral infelizes, sem herosmo,
com sucessivas sequncias de pequenos fracassos, sem vida e sem cor. A comear
pela falta de gestos marcantes, sem surpresas e aparentemente insignificantes,
esses pobres diabos possuem vocao para o fracasso, e se situam nas camadas
inferiores da pirmide social - na pobreza outros no intermezzo entre proletrio e
lumpemproletrio8. Alguns so engajados na luta pelos valores sociais, outros so
8
Termo marxista constitudo para trabalhadores de situao extrema de misria que significa: pessoa
desprezvel, utilizado para definir a populao situada abaixo do proletariado, destitudo de recursos
econmicos, de conscincia poltica e de valores. Suscetvel a atender os interesses da burguesia, seriam
116
mais pobres, apresentando origem humilde, ingenuidade nata, pattica, comovente,
triste e mal remunerada, vivendo a beira da falncia econmica.
Os personagens negros so exemplos de pobres diabos por excelncia pela
brutalidade da vida a qual foram destinados, isto , pela prpria natureza, so
biologicamente fadados ao preconceito e subalternidade. Por esta razo recebem
os mais humildes papeis ficcionais, seja pela feira fsica, seja pelas injustias da
vida e os tristes destinos, fato que nascem para serem criaturas resignadas do
comeo ao fim. Acabam tornando-se figuras de pobres diabos, muitas vezes
patticas, grotescas ou marginais, vtimas de sua prpria nulidade e da maldade
humana.
A figura do pobre diabo personagem determinante na estrutura de Clara
dos Anjos, pelo qual os destinos dos personagens so marcados pelo desamparo,
pela solido, por conflitos entre os ideais dos personagens (geralmente anulados) e
a realidade do mundo, onde o ambiente do subrbio representando a pobreza influi
diretamente na reduo dos espaos de atuao deles.
Por ltimo, podemos pressupor a profunda viso de mundo e percepo da
realidade que Lima Barreto possui envolvendo os personagens analisados no
sentido de que cada um particularmente pressupe uma tentativa de ascenso para
encontrar espao num perodo marcado pela excluso do homem de cor. Quer seja
essa ascenso por meio da poltica, quer seja no futebol, como Ataliba do Timb;
quer adentrando no meio de brancos na inteno de aprender os costumes a fim de
se elitizar, como no caso de Marramaque mais uma vez, quer seja introduzindo-se
na classe intelectual, como o poeta Leonardo Flores, conhecido pela inteligncia e
pela erudio.
Esse pensamento baseia-se na anlise elaborada por Ianni (2004), cujo
estudo elencou como ideologia racial do negro a luta pela ascenso social e
econmica. Dentre as tcnicas mais utilizadas para esse fim implicam as atividades
polticas, e esportivas ao lado dos brancos, inter-casamento, [...] convivncia com
brancos [...] e principalmente aquisio de instruo. (2004, p.107), conclui o
socilogo.

pessoas perniciosas e cnicas. Por estarem desvinculadas da produo social eram dedicadas a atividades
marginais segundo Paes, 1990.
117
CONCLUSO
Ao longo deste trabalho tentei compreender como o negro se manifesta na
literatura de Lima Barreto e sob que condies e circunstncias os personagens
tanto homens quanto mulheres se apresentam. Para isso observei inicialmente um
fator essencial para compreenso das obras deste autor o predomnio da
ressonncia autobiogrfica, isto , a relao vida e obra como motivao de seus
escritos. Alm deste mtodo peculiar de escrita, Lima Barreto foi reconhecido
tambm pela literatura militante que produziu, no qual utiliza o romance para traduzir
a sua posio diante da vida, estudar a condio humana e esclarecer aos homens
sobre a realidade em que vivem, alm de denunciar os males da sociedade e os
sentimentos de desacordo com o mundo, com a vida burocrtica e com o cotidiano
domstico onde os descontentamentos familiares eram constantes.
Soma-se a esses impasses o fato de ser mulato, realidade que significou
muito numa poca de transio em que o Brasil vivia, por isso, a figura do negro
sitiado pelo preconceito aparecem como personagens centrais em seus trs
romances principais; Clara dos Anjos, Isaas Caminha e Gonzaga e S, que vo
desde descendentes de escravos nascidos das relaes entre proprietrios e suas
escravas, criados, agregados e sobretudo, pobres, bomios e arruinados. Em Clara
dos Anjos pudemos perceber as consequncias do preconceito de cor e a herana
do trabalho servil principalmente nas personagens femininas.
O papel das mulheres, conforme vimos demonstram atitudes de submisso,
resignao, vexame pblico e principalmente abandono, ainda mais quando so
pobres e negras como Clara dos Anjos e outras mencionadas ao longo do trabalho.
As mulheres so apresentadas dentro do contexto do casamento que funciona mais
como uma espcie de salvao e rendio para elas, j que muitas no casam por
amor, mas por terem sido defloradas. Sendo o casamento a nica opo de

118
mudana de vida, almejam o matrimnio, no entanto, quando postas no espao do
lar, tornam-se sujeitas as vontades do marido, tendo que renunciar suas prprias
vidas para se submeterem aos servios domsticos e a completa submisso a casa.
Os homens, de maneira oposta so seres produtivos enquanto elas so altamente
passivas, sem voz e sem expectativas de vida. O sistema patriarcal no qual esto
inseridas tambm uma forma de opresso que atravs do poder do mando do
homem so relegadas a obedincia imediata. Assim como um escravo pertencia ao
seu senhor, elas pertenciam aos seus donos.
Em se tratando das mulheres negras, estas so representadas em uma
situao ainda mais inferior, pois sem instruo atendem os lugares de empregadas,
criadas, amas, e outras por serem abandonadas passam a prostituir-se passando a
viver na subalternidade. Vivem em situaes de pobreza, e, alm disso, so alvos
prediletos da seduo dos homens, especialmente quando so ainda jovens, pois
uma mulher sem instruo, pobre e abandonada no teria outra sada a no ser
prostituir-se para evitar a misria. Por esta razo recebem extrema vigilncia e
proteo dos pais, como no caso de Clara dos Anjos que vivia enclausurada e de
Nair, cuja me encaminhava a filha para os estudos. Algumas, sendo moradoras de
periferia, sem estudos, pobres e negras, viam oportunidades no casamento misto
(branqueamento) como uma oportunidade de adquirir uma posio social mais
elevada, para dessa forma sair de uma condio inferior para uma superior ou de
igualdade.
Diante dessas consideraes entendemos que Lima Barreto faz uma crtica
ao casamento tido como quase uma imposio s mulheres, que se unem mais pela
necessidade do que por amor, mas acima de tudo reflete os problemas do cotidiano,
o papel social e a realidade da mulher pobre, negra e sem instruo da sociedade
fluminense que ocupam sempre a condio de empregadas e crias, sinais da
escravido brasileira, cujo nico objetivo de vida o matrimnio.
A situao dos homens assemelha-se em partes situao das mulheres,
pois se encontram na escala de seres tambm arruinados pelas inconstncias da
vida, sem grandes realizaes pessoais, como na maioria dos personagens de Lima
Barreto. Em sntese possuem origem humilde e ao se depararem com a vida, o
mximo que conseguem obter uma condio servil, sobretudo ajudantes,
caixeiros, guias, servos etc. As palavras que descrevem esses personagens

119
permeiam pelo mbito da negatividade e da mediocridade, porque mesmo que
busquem galgar algum objetivo, ou mesmo que possuam inteligncia suficiente para
desenvolver determinadas habilidades, no conseguem obt-las por algum motivo
que a narrativa no justifica, apenas vivem ao sabor da sorte, como no caso de
Marramaque que at reage contra as injustias mas derrotado pela prpria vida,
ou como Leonardo Flores que embora o narrador demonstre a luta empreendida
pelo poeta na esperana de um futuro melhor e mais justo, tem seu esforo
fracassado. como se eles fossem realmente personagens criados para o fracasso,
pois na maioria dos casos terminam numa resignada mediocridade ainda mais
miservel do que quando nasceram, tornando-se seres infelizes, alguns tomados
pelo vcio e pela misria sendo dignos de lstima e compaixo.
J em relao aos personagens negros especificamente, a regra a
mesma, constata-se de forma geral que so pessoas simples, humildes, fortes e
religiosos, esteretipos aparentemente positivos quando na verdade ironizam uma
realidade vivenciada pelo autor. Esses personagens so simples porque vivem com
menos dinheiro que os outros; so humildes porque caracterizam a personalidade
do servo ideal ao trabalho; so fortes para exercerem os trabalhos mais pesados; e
religiosos porque na f que encontram alento para as agruras da vida.
Dessa forma, os anti-heris de Lima Barreto se encaixam nas categorias de
malandros, fracassados e de pobres diabos, fadados ao preconceito e a
subalternidade, a completa nulidade, ao desamparo e a solido, sendo a decadncia
fsica e moral uma das marcas textuais mais fortes na obra.
A presena de tantos personagens condicionados pelos sinais da escravido
em Clara dos Anjos representa o desejo do autor em escrever a histria da
escravido no Brasil, por isso, sintetiza a voz dos excludos, dos esquecidos e dos
desqualificados que herdaram as marcas da escravido, sendo a cor da pele o
principal estigma. Ele assume a voz dos marginalizados para denunciar as injustias
contra os seus que assim como ele sofriam por no terem recebido qualquer reparo
aps a abolio, perodo que no representou a liberdade ou o acesso a educao
como se imaginava. Esse carter enunciador carregado de indignao, de ironia e
de revolta. A voz assumida pelo autor de Isaas Caminha de um eu negro que v
na literatura um meio de lutar por igualdade de direitos ao dirigir suas crticas s
teorias racistas vigente na poca que pregavam a inferioridade do negro.

120
Desta feita, entendemos que Lima Barreto no tentou meramente resgatar a
histria do negro no Brasil, ou fazer com que eles se tornassem sujeitos de sua
prpria histria, foi mais alm, valorizou a importncia do afrodescendente como
sujeitos humanos e reconheceu a contribuio do negro como membros
elementares para a formao do carter nacional brasileiro.

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