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Imre Lakatos: La metodologa de los programas cientficos de investigacin

Imre Lakatos naci en Hungra en 1922. Durante la Segunda Guerra Mundial fue miembro de la
resistencia. En 1947 fue designado para ocupar un alto puesto en el Ministerio de Educacin
hngaro. En 1950 fue arrestado por ser "un revisionista" y tuvo que pasar tres aos en una prisin
stalinista. En 1956 se enter de que podra ser arrestado de nueva cuenta, lo que le hizo escapar a
Viena y casualmente lleg a la London School of Economics and Political Sciences, de la
Universidad de Londres. All hizo sus estudios de filosofa de la ciencia bajo el tutelaje de Sir Karl
Popper. Fue profesor de la LSE desde 1960 hasta 1974, ao en que repentinamente muri el 2 de
febrero.

A pesar de su relativamente corta carrera como filsofo de la ciencia, Lakatos ha tenido una gran
influencia tanto en ciencias naturales como en ciencias sociales.[Nota 17]Su trabajo es ms
conocido y reconocido como un valioso esquema para la evaluacin del progreso (y/o
degeneracin) del conocimiento de cualquier rea cientfica de investigacin.

Lakatos (1978) presenta su metodologa de programas cientficos de investigacin como una


versin mejorada del falsacionismo ingenuo de Popper.

Lakatos dio a conocer su "metodologa" en 1965, con motivo del Coloquio Internacional de
Filosofa de la Ciencia, celebrado en Londres. En esa ocasin el grupo de la LSE (llamado
informalmente "el grupo Popperiano") critic La Estructura de las revoluciones cientficasde Kuhn
(1962) y la "nueva imagen" de la ciencia que de l se deriva.

Lakatos toma de Popper los ingredientes esenciales del racionalismo crtico: a) la creencia de que
el crecimiento del conocimiento cientfico es racional y b) la conviccin de que es precisamente la
crtica el vehculo de tal crecimiento. De Kuhn toma principalmente la "tenacidad" de los que
hacen ciencia y la importancia de "contextualizar" la explicacin del crecimiento de la ciencia
(aunque rechaza la versin relativista kuhniana acerca de cmo se da dicho crecimiento).

Como vimos anteriormente, el falsaconismo ingenuo de Popper no pas desapercibido ante los
ojos crticos de otros filsofos de la ciencia. Lakatos le critica a Popper sus "experimentos
cruciales", su nocin ingenua de falsacin (refutacin) y su falta de contextualizacin de la
explicacin del crecimiento cientfico a partir del choque entre las conjeturas y sus
correspondientes refutaciones.

Parecera, dice Lakatos, que cuando se disea un experimento crucial para decidir entre dos
teoras que estn compitiendo por el dominio de un rea determinada, los cientficos estn
equipados con "racionalidad instantnea" para evaluar todas y cada una de las posibles
implicaciones que se derivan de tal experimento. Esto simplemente no es posible, dice Lakatos, y
agrega: es ms, un experimento que fue considerado "crucial" en una poca, en otra posterior
puede no serlo. Necesitamos tiempo para poder evaluar y poner en perspectiva las teoras
cientficas.

Muy relacionada con la funcin del tiempo en la evaluacin de diferentes teoras cientficas est la
segunda crtica y mejora de Lakatos al falsacionismo de Popper. El choque entre conjeturas y
refutaciones, dira Lakatos, no se da en el vaco. Dicha confrontacin se da en un contexto de
discusin racional. Por otro lado, las conjeturas no aparecen "espontneamente" en escena sino
que son parte de una tradicin de ideas, de concepciones acerca del mundo. Esta segunda crtica
da como resultado el que aparezcan en escena el elemento histrico en la evaluacin de teoras y
el concepto de programas cientficos de investigacin.

El elemento histrico en la metodologa de Lakatos tiene dos aspectos: uno internoy otro
externo.El interno es lo que antes consideramos como el contexto de la discusin racional en el
choque entre conjeturas y refutaciones. La historia interna, pues, es la discusin y confrontacin
intelectual, en una rea especfica, de las teoras (conjeturas) que la integran. Por ejemplo, la
historia interna en sociologa del desarrollo consiste en la confrontacin de ideas entre los tericos
de la modernizacin y los defensores de la dependencia; o bien, en teoras de la inteligencia, esta
discusin se dara entre ambientalistas y defensores de la teora hereditaria.

La historia externa, por su parte, se refiere a las circunstancias psicolgicas y sociolgicas


existentes en la actividad de investigacin de los cientficos al llevar a cabo la historia interna de
un rea. Es decir, la historia interna corresponde a la lgica del descubrimiento cientfico de
Popper (conjeturas vs refutaciones) y la historia externa a la psicologa y sociologa de la
investigacin de Kuhn.

Existe otra consecuencia muy importante de esta "contextualizacin" del falsacionismo ingenuo de
Popper. Cuando Lakatos revisa, desde su "metodologa", el falsacionismo de Popper, se da cuenta
de un problema serio con este esquema original. El problema consiste en que despus de que una
conjetura ha sido refutada se sigue usando pues no hay nada mejor para reemplazarla. Esto que
Popper no logra resolver completament[Nota 18]e aparece como un ingrediente irracional en su
esquema, por lo que contradice el espritu de su racionalismo crtico.

La solucin de Lakatos es redefinir refutacin. Refutacin para el falsacionismo metodolgico de


Lakatos no slo es probar que una teora es falsa, sino tener otra mejor que la que ha sido
refutada.