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Documento. Las Capitulaciones.

Las capitulaciones entre monarcas y descubridores (conquistadores) constituyen la base


jurídica de la obra colonizadora de España en América. Estos documentos fueron la
voluntad real de controlar las empresas ultramarinas de los súbditos de la Corona de
Castilla y de no admitir empresas espontáneas privadas que no estuvieran encauzadas en
normas jurídicas.

Definición:
Una capitulación se puede definir como aquel documento público de naturaleza
contractual en que el Estado autoriza la empresa de conquista y estipula su participación
en los beneficios que se obtengan; por su parte, el empresario capitulante se compromete
a realizar a su costo la empresa de rescate o conquista, aceptando la repartición de
beneficios establecida por el Estado.

Características de las Capitulaciones:

- La capitulación es un contrato, ya que existe un objeto y una causa que lo justifican.


- Es un documento dispositivo, ya que perpetúa el hecho de los descubrimientos y
conquistas, y concurren a la realización de las mismas.
- El autor del documento es el rey.
- Es un documento público.
- El destinatario es el capitulante.
- La capitulación es una concesión por merced real, pues la Corona delega a un particular
las facultades que a ella le corresponden, en la cual el capitulante está sujeto a
condiciones que la Corona establece.
- Es un contrato desigual entre las partes, puesto que el rey daba sólo su promesa
condicional y las mercedes o premios quedaban sujetos a la condición del cumplimiento
previo de las obligaciones del conquistador. En cambio, el capitulante corría con todo el
peso del contrato, y si no pagaba a la Corona los derechos correspondientes sería
amenazado con las penas de Cámara y Fisco, y sus bienes pasarían a pertenecer a la
Hacienda Real.

Breve historia de las capitulaciones.

Las capitulaciones de Santa Fe:

El 17 de abril de 1492, Colón recibió títulos y promesas, jurisdicciones y mandatos. Los


soberanos de España (Isabel y Fernando) declararon solemnemente que lo tomaban a su
servicio y le conferían el título de Almirante de todas las islas o tierras que lograra
descubrir. Los soberanos precisaron que el nuevo título se refería sólo a las nuevas tierras,
por lo cual Colón no podía tener el título de “Almirante de Castilla”, sino de “Mar
Océano”. Además, conferían al genovés los títulos y funciones de virrey y gobernador de
todas aquellas posesiones. Todas las magistraturas políticas, júdiales y fiscales
dependerían de él: para cada puesto creado o vacante, presentaba tres candidatos, entre
los cuales a uno escogerían los soberanos. También se concedía a Colón la décima parte
de todos los productos de las nuevas tierras, incluyendo oro, plata y piedras preciosas.
Recibió autorización para invertir personalmente en todo navío que fuera a comerciar en
esas “nuevas posesiones”.

Posteriormente, el régimen de capitulaciones se generalizó a partir de 1501 tras el mal


gobierno de Colón en La Española y a la necesidad que la Corona tenía de aprovechar la
iniciativa y los fondos privados para hacer frente a una empresa que para ella era
excesivamente costosa. En 1501, los Reyes Católicos dan una Real Provisión para que
ninguna persona pudiera ir a las tierras descubiertas y por descubrir de las Indias sin una
licencia expresa.
De lo anterior, se puede decir que la capitulación en un primer momento implica conocer
el territorio y tratar de obtener un beneficio económico (descubrir y comerciar). Esta
situación se va a prolongar hasta el año 1512, en que también se va viendo la necesidad
de favorecer a la población, continuando con la labor exploratoria y la actividad comercial.
En 1518 se abre la etapa de las grandes conquistas, las licencias se van a dar para
descubrir y conquistar.
El período comprendido entre 1518 y los años del 1570, es la época de la expansión por
todo el continente -del asentamiento- y del establecimiento y fundación de pueblos de
españoles, las capitulaciones van a abarcar todos los aspectos que la creación de unos
reinos requiere (ejemplos de ello fueron las expediciones de Cortés en México, Pizarro en
Perú y de Almagro en Chile). Por último, las capitulaciones concedidas desde 1573 hasta
finales del siglo, serán para descubrir, pacificar y poblar.

Bibliografía.

- de Vas Mingo, Milagros. Las capitulaciones de Indias en el siglo XVI.


- Pietschmann, Horst. Estado y conquistadores: las capitulaciones