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Biografía[editar]

Nació en 1887, en la localidad de La Chaux-de-Fonds, en la Suiza francófona con el nombre


de Charles Édouard Jeanneret-Gris. A los 29 años se trasladó a París donde adoptó el
seudónimo Le Corbusier, variación humorística (ya que evoca a la palabra cuervo) del apellido
de su abuelo materno: Lecorbésier. Su padre se dedicaba a lacar cajas de relojes para la
industria relojera de su ciudad natal, y su madre fue pianista y profesora de música.
En 1900 Le Corbusier comenzó su aprendizaje como grabador y cincelador en la Escuela de
Arte de La Chaux-de-Fonds. Uno de sus profesores, Charles L'Eplattenier, le orientó hacia
la pintura y después hacia la arquitectura. En 1905 diseñó su primer edificio, la Villa Fallet, una
casa unifamiliar para un miembro de la Escuela de Arte. En los siguientes diez años hizo
numerosos edificios, que todavía no llevaban su sello característico posterior, y que él mismo
no incluyó en su Obra Completa.

Villa Jeanneret-Perret, también conocida como Maison Blanche, fue una de las primeras obras
individuales del arquitecto (1912).

Ya en París, trabajó durante quince meses en el estudio de Auguste Perret, arquitecto pionero
en la técnica de construcción en hormigón armado. A continuación se trasladó
a Alemania para estudiar las tendencias arquitectónicas de ese país. Allí trabajó en la oficina
de Peter Behrens, donde coincidió con Ludwig Mies van der Rohe y Walter Gropius, quienes
también trabajaban ahí en esa época, aunque probablemente no a la vez.1 El año 1911 lo
dedicó por completo a viajar. Desde Viena fue a Rumanía, Turquía, Grecia e Italia, y a su
regreso fue profesor durante dos años en el departamento de arquitectura y decoración de
la Escuela de Arte de París.
En 1920 editó la revista L'Esprit Nouveau junto al pintor Amadeo Ozenfant, publicación donde
ambos sentaron las bases del Purismo. En esta revista, Jeanneret comenzó a firmar algunos
de sus artículos con el pseudónimo de Le Corbusier.
En 1922, Le Corbusier comenzó a trabajar con su primo Pierre Jeanneret en su despacho de
arquitectura en la rue de Sèvres, asociación que mantuvieron hasta 19403 y que luego
retomarían para los proyectos en la India. Inicialmente los dos diseñaron casi exclusivamente
edificios residenciales. Uno de sus grandes proyectos de estos años, en este caso como
urbanista, fue su diseño conceptual de una ciudad de tres millones de habitantes, la Ville
Contemporaine (Ciudad Contemporánea).4
Casa Curutchet, La Plata, Argentina.

En octubre de 1929 Le Corbusier dictó en Buenos Aires un ciclo de diez conferencias, invitado
por la Asociación Amigos del Arte. En este viaje también visitó Río de
Janeiro, Asunción y Montevideo. En referencia a la primera de las ciudades citadas, dejó bien
clara su percepción de urbanista al expresar: «Buenos Aires es una ciudad que le da la
espalda a su río», aludiendo con esto a algo de lo que aún adolece tal ciudad: pese a tener
una extendida costa frente al gran estuario del Río de La Plata, se ha privilegiado
ediliciamente un área que no permite la vista a tal estuario, es más, el acceso al mismo se
halla obstaculizado por instalaciones de antiguos puertos, un aeropuerto, tramos ferroviarios a
nivel y autopistas. Los temas de estas conferencias fueron publicados en 1930 en el
libro Precisiones. La única obra de Le Corbusier en la Argentina es la Casa Curutchet,
una vivienda unifamiliar construida en la ciudad de La Plata, capital de la Provincia de Buenos
Aires, entre los años 1949 y 1953 bajo la dirección de obra de Amancio Williams.
En Brasil proyectó la embajada de Francia en Brasilia y el Edificio Gustavo Capanema (Río de
Janeiro), este último con la colaboración de los arquitectos locales Lucio Costa y Oscar
Niemeyer.
Le Corbusier fue un trabajador incansable. Realizó innumerables proyectos, de los cuales
muchos nunca llegaron a realizarse, pero que marcaron a generaciones posteriores de
arquitectos.
Difundió también sus ideas urbanas a través de los CIAM (Congresos Internacionales de
Arquitectura Moderna) donde también participó con los arquitectos y urbanistas (delegados de
la URSS) Moisei Ginzburg y El Lisitski; y difundió sus ideas también con uno de los
documentos más importantes de la modernidad, la Carta de Atenas. Sin embargo, fue
únicamente en Chandigarh, India, (proyecto que realizó junto a Pierre Jeanneret, Jane
Drew y Maxwell Fry)5 donde pudo hacerlas realidad.
El 27 de agosto de 1965, desobedeciendo las indicaciones de su médico, Le Corbusier fue a
nadar mientras pasaba sus vacaciones en su cabaña en Roquebrune-Cap-Martin, en el
Mediterráneo francés. Fue encontrado muerto por unos pescadores, presumiblemente de un
ataque al corazón.
Fue nombrado miembro de número de la Academia Nacional de Bellas Artes.6