You are on page 1of 14

Represa

Presa Gordon en Tasmania,Australia, del tipo presa en arco.

La Represa de Yacyretá, entreArgentina y Paraguay.

En ingeniería se denomina presa o represa a una barrera fabricada de piedra, hormigón o


materiales sueltos, que se construye habitualmente en una cerrada o desfiladero sobre
un río o arroyo. Tiene la finalidad de embalsar el agua en el cauce fluvial para elevar su nivel
con el objetivo de derivarla, mediante canalizaciones de riego, para su aprovechamiento en
abastecimiento o regadío, laminación de avenidas (evitar inundaciones aguas abajo de la
presa) o para la producción de energía mecánica al transformar la energía potencial del
almacenamiento en energía cinética y esta nuevamente en mecánica y que así se accione un
elemento móvil con la fuerza del agua. La energía mecánica puede aprovecharse
directamente, como en los antiguos molinos, o de forma indirecta para producir energía
eléctrica, como se hace en las centrales hidroeléctricas.

Índice
[ocultar]

 1Términos usados en presas


 2Tipos de presas
o 2.1Según su estructura
o 2.2Según sus materiales
o 2.3Según su aplicación
 3Elementos constructivos
o 3.1Planta de generación de energía
o 3.2Aliviaderos
 4Impacto humano y social
o 4.1Riesgo que supone la construcción de una presa
 5Véase también
 6Referencias
o 6.1Bibliografía
o 6.2Notas
 7Enlaces externos

Términos usados en presas[editar]

Presa de Asuán.

 El embalse: es el volumen de agua que queda retenido por la presa.


 El vaso: es la parte del valle que, inundándose, contiene el agua embalsada.
 La cerrada o boquilla: es el punto concreto del terreno donde se construye la presa.
 La presa o cortina: propiamente dicha, cuyas funciones básicas son, por un lado
garantizar la estabilidad de toda la construcción, soportando un empuje hidrostático del
agua, y por otro no permitir la filtración del agua. A su vez, en la presa se distingue:
 Los paramentos, caras o taludes: son las dos superficies más o menos verticales
principales que limitan el cuerpo de la presa, el interior o de aguas arriba, que está en
contacto con el agua, y el exterior o de aguas abajo.
 La coronación o coronamiento: es la superficie que delimita la presa superiormente.
 Los estribos o empotramientos: son los laterales del muro que están en contacto con la
cerrada contra la que se apoya.
 La cimentación: es la parte de la estructura de la presa, a través de la cual se transmiten
las cargas al terreno, tanto las producidas por la presión hidrostática como las del peso
propio de la estructura.
 El aliviadero o vertedero: es la estructura hidráulica por la que rebosa el agua excedente
cuando la presa ya está llena.
 Las compuertas: son los dispositivos mecánicos destinados a regular el caudal de agua a
través de la presa.
 El desagüe de fondo o descargador de fondo: permite mantener el denominado caudal
ecológico aguas abajo de la presa y vaciar la presa en caso de ser necesario (por
ejemplo, durante emergencias por posible fallo de la presa).
 Las tomas: son utilizadas para extraer agua de la presa para un cierto uso, como puede
ser abastecimiento a una central hidroeléctrica o a una ciudad.
 Las esclusas: permiten la navegación "a través" de la presa.
 La escala o escalera de peces: permite la migración de los peces en sentido ascendente
de la corriente (en algunos casos se instalan ascensores para peces).

Tipos de presas[editar]
Los diferentes tipos de presas responden a las diversas posibilidades de cumplir la doble
exigencia de resistir el empuje del agua y evacuarla cuando sea preciso. En cada caso, las
características del terreno y los usos que se le quiera dar al agua, condicionan la elección del
tipo de presa más adecuado.
Existen numerosas clasificaciones, dependiendo de:

 si son fijas o móviles (hinchables, por ejemplo)


 su forma o manera de transmitir las cargas a las que se ve sometida
 los materiales empleados en la construcción
Dependiendo de su forma pueden ser:

 de gravedad
 de contrafuertes
 de arco simple
 bóvedas o arcos de doble curvatura
 mixta, si está compuesta por partes de diferente tipología
Dependiendo del material se pueden clasificar en:

 de hormigón (masivo convencional o compactado con rodillo)


 de mampostería
 de materiales sueltos (de escollera, de núcleo de arcilla, con pantalla asfáltica, con
pantalla de hormigón, homogénea)
Las presas hinchables, basculantes y pivotantes suelen ser de mucha menor entidad.
Según su estructura[editar]

Sección esquemática de una presa de tipo gravedad.

 Presa de gravedad: es aquella en la que su propio peso es el encargado de resistir el


empuje del agua. El empuje del embalse es transmitido hacia el suelo, por lo que este
debe ser suficientemente estable para soportar el peso de la presa y del embalse.
Constituyen las represas de mayor durabilidad y que menor mantenimiento requieren.
Dentro de las presas de gravedad se puede tener:
 Escollera o materiales sueltos: de tierra o suelo homogéneo, tierra zonificada, CFRD
(enrocado con losa de hormigón) y otros.

 De hormigón: tipo HCR (hormigón compactado con rodillos) y hormigón convencional.


Su estructura recuerda a la de un triángulo isósceles ya que su base es ancha y se va
estrechando a medida que se asciende hacia la parte superior aunque en muchos casos el
lado que da al embalse es casi vertical. La razón por la que existe una diferencia notable en el
grosor del muro a medida que aumenta la altura de la presa se debe a que la presión en el
fondo del embalse es mayor que en la superficie. De esta forma, el muro tendrá que soportar
más presión en el lecho del cauce que en la superficie. La inclinación sobre la cara aguas
arriba hace que el peso del agua sobre la presa incremente su estabilidad.

 Presa de arco simple: es aquella en la que su propia forma es la encargada de resistir el


empuje del agua. Debido a que la presión se transfiere en forma muy concentrada hacia
las laderas de la cerrada, se requiere que esta sea de roca muy dura y resistente.
Constituyen las represas más innovadoras en cuanto al diseño y que menor cantidad de
hormigón se necesita para su construcción. La primera presa de arco de la que se tiene
noticia es la presa de Vallon de Baume, realizada por los romanos cerca
de Glanum (Francia).1 2

Sección esquemática de una presa bóveda.

 Presa de bóveda, doble arco, o arco de doble curvatura: cuando la presa tiene curvatura
en el plano vertical y en el plano horizontal, también se denomina de bóveda. Para lograr
sus complejas formas se construyen con hormigón y requieren gran habilidad y
experiencia de sus constructores, que deben recurrir a sistemas constructivos poco
comunes.

Presa Hoover, una presa de tipo arco-gravedad.

 Presa de arco-gravedad: combina características de las presas de arco y las presas de


gravedad y se considera una solución de compromiso entre los dos tipos. Tiene forma
curva para dirigir la mayor parte del esfuerzo contra las paredes de un cañón o un valle,
que sirven de apoyo al arco de la presa. Además, el muro de contención tiene más
espesor en la base y el peso de la presa permite soportar parte del empuje del agua. Este
tipo de presa precisa menor volumen de relleno que una presa de gravedad.

 Presa-Puente: combina dos características, por un lado está la presa y sobre esta un
puente elevado. Este tipo de Presa-Puente está prevista en el Maxi Mega Proyecto de
unión de Europa-África.3

 Presa de contrafuertes o aligerada.

 Presa de bóveda múltiple.


Según sus materiales[editar]

 Presas de hormigón: son las más utilizadas en los países desarrollados ya que con éste
material se pueden elaborar construcciones más estables y duraderas; debido a que su
cálculo es del todo fiable frente a las producidas en otros materiales. Normalmente, todas
las presas de tipo gravedad, arco y contrafuerte están hechas de este material. Algunas
presas pequeñas y las más antiguas son deladrillo, de sillería y de mampostería.
En España, el 67 % de las presas son de gravedad y están hechas con hormigón ya sea
con o sin armaduras de acero.

Presa de gravedad del embalse de Gabriel y Galán, en Extremadura(España).

La presa de las Tres Gargantas situada en el curso del río Yangzi en China es la planta
hidroeléctrica y de control de inundaciones más grande del mundo. Se terminó en el año 2009.
Una docena de ciudades y miles de pueblos fueron engullidos por las aguas, obligando a
desplazarse a más de un millón y medio de personas.
Artículo principal: Presas de tierra

 Presas de materiales sueltos: son las más utilizadas en los países subdesarrollados ya
que son menos costosas y suponen el 77 % de las que podemos encontrar en todo el
planeta. Son aquellas que consisten en un relleno de tierras, que aportan la resistencia
necesaria para contrarrestar el empuje de las aguas. Los materiales más utilizados en su
construcción son piedras, gravas, arenas, limos y arcillas aunque dentro de todos estos
los que más destacan son las piedras y las gravas. En España solo suponen el 13 % del
total.
Este tipo de presas tienen componentes muy permeables, por lo que es necesario añadirles
un elemento impermeabilizante. Además, estas estructuras resisten siempre por gravedad,
pues la débil cohesión de sus materiales no les permite transmitir los empujes del agua al
terreno. Este elemento puede ser arcilla (en cuyo caso siempre se ubica en el corazón del
relleno) o bien una pantalla de hormigón, la cual se puede construir también en el centro del
relleno o bien aguas arriba. Estas presas tienen el inconveniente de que si son rebasadas por
las aguas en una crecida, corren el peligro de desmoronarse y arruinarse. En España es bien
recordado el accidente de lapresa de Tous conocido popularmente como la "Pantanada de
Tous".

 Presas de enrocamiento con cara de hormigón: este tipo de presas en ocasiones es


clasificada entre las de materiales sueltos; pero su forma de ejecución y su trabajo
estructural son diferentes. El elemento de retención del agua es una cortina formada con
fragmentos de roca de varios tamaños, que soportan en el lado del embalse una cara de
hormigón la cual es el elemento impermeable. La pantalla o cara está apoyada en el
contacto con la cimentación por un elemento de transición llamado plinto, que soporta a
las losas de hormigón. Este tipo de estructura fue muy utilizado entre 1940 y 1950 en
cortinas de alturas intermedias y cayó en desuso hasta finales del siglo XX, cuando fue
retomado por los diseñadores y constructores al disponer de mejores métodos de
realización y equipos de construcción más eficientes.
Según su aplicación[editar]

Presa de derivación en el río Mosa. La bocatoma está en la margen derecha del río. La estructura que
atraviesa el río sirve para crear un pequeño represamiento para garantizar el funcionamiento de la
bocatoma.

 Presas filtrantes o diques de retención: Son aquellas que tienen la función de retener
sólidos, desde material fino, hasta rocas de gran tamaño, transportadas por torrentes en
áreas montañosas, permitiendo sin embargo el paso del agua.

 Presas de control de avenidas: Son aquellas cuya finalidad es la de laminar el caudal de


las avenidas torrenciales, con el fin de que no se cause daño a los terrenos situados
aguas abajo de la presa en casos de fuerte tormenta.

 Presas de derivación: El objetivo principal de estas es elevar la cota del agua para hacer
factible su derivación, controlando la sedimentación del cauce de forma que no se
obstruyan las bocatomas de derivación. Este tipo de presas son, en general, de poca
altura ya que el almacenamiento del agua es un objetivo secundario.

 Presas de almacenamiento: El objetivo principal de estas es retener el agua para su uso


regulado en irrigación, generación eléctrica, abastecimiento a poblaciones, recreación o
navegación, formando grandes vasos o lagunas artificiales. El mayor porcentaje de presas
del mundo, las de mayor capacidad de embalse y mayor altura de cortina corresponden a
este objetivo.
 Presas de relaves o jales (México): Son estructuras de retención de sólidos sueltos y
líquidos de desecho, producto de la explotación minera, los cuales son almacenados en
vasos para su decantación. Por lo común son de menores dimensiones que las presas
que retienen agua, pero en algunos casos corresponden a estructuras que contienen
enormes volúmenes de estos materiales. Al igual que las presas hidráulicas tienen cortina
(normalmente del mismo tipo de material), vertedero, y en vez de tener una obra de toma
o bocatoma poseen un sistema para extraer los líquidos.

Elementos constructivos[editar]
Planta de generación de energía[editar]

Sección transversal de una central hidroeléctrica.

Artículo principal: Central hidroeléctrica

Para 2005 la energía hidroeléctrica, principalmente proveniente de presas, aportaba el 19 %


de la energía eléctrica total del mundo, y más del 63 % de toda la energía renovable.4 Gran
parte de esta energía es producida en grandes presas, aunque China use generación a
pequeña escala, el conjunto total del país representa el 50 % de toda la energía hidroeléctrica
producida en el mundo.4
La mayor parte de la energía hidroeléctrica proviene de la energía potencial proveniente del
agua embalsada que es conducida a unaturbina hidráulica y esta a su vez transmite la energía
mecánica a un generador eléctrico. Con el fin de impulsar al fluido y mejorar la capacidad de
generación de la presa, el agua se hace correr a través de una gran tubería llamada tubería de
carga especialmente diseñada para reducir las pérdidas de energía que se pudieran producir.
Existen centrales que son capaces de retornar el agua hacia la presa mediante bombas, o
mediante la misma turbina funcionando como bomba, en los momentos de menor demanda
eléctrica e impulsar posteriormente esta agua en los momentos de mayor demanda eléctrica.
A estas centrales se les denomina centrales hidroeléctricas reversibles o centrales de
bombeo.
Aliviaderos[editar]
Aliviadero en la presa Llyn Brianne, Gales.

Artículo principal: Aliviadero

Toda presa tiene que tener un sistema para evacuar el agua en caso de lluvias torrenciales
que puedan llenarla hasta límites peligrosos.

Impacto humano y social[editar]


El impacto de las presas en las sociedades humanas es significativo. Por ejemplo, la presa de
las Tres Gargantas en el Río Yangtze en China creará un embalse de 600 km de largo. Su
construcción implica el desplazamiento de más de un millón de personas, la pérdida de
muchos sitios arqueológicos y culturales de importancia y un cambio ecológico importante.
Se estima que hasta el momento, entre 40 y 80 millones de personas en todo el mundo han
sido desplazadas de su hogar a causa de la construcción de presas. En muchos casos la
población afectada por las presas no es debidamente consultada. En agosto de 2010 la
organización en defensa de los derechos de los pueblos indígenas Survival
International publicó un informe sobre el impacto de la construcción de presas sobre esos
pueblos y su medioambiente, criticando duramente importantes proyectos en fase de
planificación o construcción en todo el mundo.5
Riesgo que supone la construcción de una presa[editar]
Artículo principal: Rotura de presa

Como en el caso de toda obras estructural, existe el riesgo de que la presa falle e inunde
poblaciones ubicadas cercanas al curso de agua, aguas abajo del cierre. La ingeniería civil se
encarga de reducir al mínimo la posibilidad de la rotura del dique mediante un análisis
exhaustivo del comportamiento de la obra ante situaciones extremas, calculando la estabilidad
de la presa tomando en consideración sismos, lluvias torrenciales y otras catástrofes.
DISIPADORES DE ENERGÍA
Regresar

Cuando el agua corre por el vertedero y los canales o túneles de descarga


contiene gran cantidad de energía y mucho poder destructivo debido a las altas
presiones y velocidades. Éstas pueden causar erosión en lecho del río, en el pie
de la presa, o en las estructuras mismas de conducción, poniendo en peligro la
estabilidad de las estructuras hidráulicas. Por lo tanto se deben colocar
disipadores de energía.

Para la selección del tipo de disipador se debe tener las siguientes


consideraciones:

1. Energía de la corriente.
2. Economía y mantenimiento ya que éste eleva mucho el costo.
3. Condiciones del cauce aguas abajo (roca, suelo erodable, etc).
4. Ubicación de las vías de acceso, casa de máquinas, y demás estructuras
hidráulicas ya que su seguridad no puede quedar comprometida.
5. Congelamiento.
6. Efecto de las subpresiones y del vapor de agua sobre las instalaciones.
7. Daños causados a la fauna y la flora por la erosión.
8. Proyectos y poblaciones aguas abajo.

Existen varios tipos de disipadores de energía, entre los cuales se tienen:

Bloques de concreto o bafles:

Se instalan en el piso del tanque amortiguador para estabilizar el salto


suministrando una fuerza en el sentido de aguas arriba. También se instalan a lo
largo del canal de descarga, intercalados, para hacer que el flujo tenga un
recorrido más largo y curveado, disminuyendo su velocidad.
Dientes o dados:

Se colocan a la entrada del tanque amortiguador para dispersar el flujo. También


se colocan en los vertederos y canales de descarga para disminuir la energía por
medio de impacto. Cuando se colocan en la contraescarpa distribuyen el impacto
en un área mayor.

Por medio del uso de modelos reducidos se ha llegado a la conclusión que son
muy eficaces para caudales pequeños pero para grandes, el agua se subdivide
con violencia y es lanzada en arco de gran altura y al caer provoca socavaciones
en el terreno. Debe tenerse en cuenta las cargas adicionales sobre la estructura
que transmiten los dados amortiguadores al vertedero, para que por mal diseño de
estos no se comprometa la estabilidad de la presa.

Escalones:

Se colocan con mayor frecuencia en el canal de descarga y disipan la energía por


medio de impacto e incorporación de aire al agua.

Tanques amortiguadores:

Disipa la energía cinética del flujo supercrítico al pie de la rápida de descarga,


antes de que el agua retorne al cauce del río. Todos los diseños de tanques
amortiguadores se basan en el principio del resalto hidráulico, el cual es la
conversión de altas velocidades del flujo a velocidades que no puedan dañar el
conducto de aguas abajo. La longitud del tanque debe ser aproximadamente la
longitud del resalto. Ésta se puede disminuir construyendo bloques de concreto,
dientes o sobre elevando la salida. Es muy importante tener en cuenta el número
de Froude para saber la forma y características del resalto y del flujo y así definir
el tipo de estanque.

La siguiente gráfica muestra como va variando el régimen del flujo a medida que
aumenta la velocidad en un tanque tipo I en el cual se provoca un piso horizontal,
sin bloque de impacto, dientes o umbral extremo. Frecuentemente no resulta un
tanque atractivo debido a su excesiva longitud.
De acuerdo con el número de Froude, los tanques empleados son :

1. Cuando Froude es menor que 1,7 no necesita emplear tanques


amortiguadores, deflectores u otros dispositivos amortiguadores.

2. Cuando 1,7<F<2,5 Es la etapa previa al resalto. Como no tiene turbulencia,


no son necesarios amortiguadores pero el tanque debe ser lo
suficientemente largo para almacenar toda la longitud en la que se produce
la retardación,

3. Cuando 2,5<F<4,5 es el tanque tipo IV. No se forma un verdadero resalto,


es un régimen de transición. Aunque reduce el oleaje excesivo creado por
saltos imperfectos, las olas seguirán más allá del estanque, por lo que
se deben usar dispositivos amortiguadores.

4. Cuando F> 4,5 es el estanque tipo III. Se forma un verdadero resalto. La


instalación de dispositivos como bloques deflectores, dientes
amortiguadores y umbral terminal en el suelo del estanque, permiten
acortar su longitud en un 60%. Se usa para canales de descarga de
vertedores y estructuras pequeñas en canales, donde la velocidad no
exceda de 15-18 m/s.

5. Para F> 4.5 es el tanque tipo II. La longitud del tanque está reducida
alrededor del 33% con dientes al principio y al final del tanque. Se usa en
grandes caídas, descargas de vertedores o canales.
Estanques de amortiguadores :

Tipo impacto:

Es una estructura amortiguadora donde la disipación se da cuando el chorro de


llegada choca con un deflector vertical suspendido y por los remolinos que se
forman debido al cambio de dirección de la corriente después de haber chocado
con el amortiguador. Es indispensable que la estructura sea lo suficientemente
fuerte para soportar el empuje que produce el chorro sin deslizarse ni poner en
peligro la presa.

Con válvulas de control de chorro hueco:

El chorro sale inducido por una válvula y choca contra una pantalla inclinada. Es
usada para grandes descargas en estructuras de control en el extremo de aguas
abajo. Es mucho más corto, alrededor del 50% menos que un tanque
convencional. Para reducir costos y salvar espacios es construido adyacente o en
el interior de la casa de máquinas.

Estanques de inmersión:

La energía se disipa por medio de choque ya que el agua cae libre y verticalmente
en un estanque en el lecho del río. Debido al gran poder erosivo del agua, se
tiene que revestir el cauce y sus paredes con rocas o concreto de modo que
quede como una especie de piscina de clavados. De todas maneras los
materiales sufren mucho desgaste por el constante choque por lo cual se le debe
hacer un buen mantenimiento.

Losas dentadas para canales o descarga de vertedores:

Se usa en canales donde el agua debe bajarse de una elevación a otra. La losa
impide aceleraciones inconvenientes del flujo a medida que el agua avanza por el
vertedero. El canal puede diseñarse para descargas hasta de 5.5 m 3/s por metro
de ancho y la caída puede ser tan grande como sea estructuralmente
factible. Con la losa el agua llegará al pie del vertedero con una velocidad
relativamente baja y no requerirá tanque amortiguador.

Salto de esquí:

Se utiliza para grandes descargas, principalmente en los vertederos. Ésta se hace


directamente sobre el río. Se utilizan unos trampolines para hacer saltar el flujo
hacia un punto aguas abajo reduciendo así la erosión en el cauce y el pie de la
presa. La trayectoria del chorro depende de la descarga, de su energía en el
extremo y del ángulo con el que sale del trampolín. Su funcionamiento se ve con la
formación de dos remolinos uno en la superficie sobre el trampolín y el otro
sumergido aguas abajo; la disipación de la energía se hace por medio de éstos.

Existen dos modelos, trampolín liso y trampolín estriado, ambos con igual
funcionamiento hidráulico y con las mismas características, que difieren
únicamente en la forma de salir el agua del trampolín.

En el liso el agua sale con mayor ángulo y choca con la superficie, creando
remolinos y haciendo que el flujo aguas abajo no sea uniforme.

En el estriado, el agua sale con menor ángulo lo que hace que el choque con la
superficie sea más suave y que el flujo aguas abajo sea uniforme. Debido a que
tiene dos ángulos diferentes de lanzamiento, incorpora aire y también genera
remolinos horizontales disipando mayor cantidad de energía.

Aunque en el trampolín estriado se obtiene mejor disipación con menos


perturbación, es más sensible con las variaciones de caudal, veamos:

Cuando la descarga es insuficiente (mínima), el chorro empuja el remolino a lo


largo del cauce, produciendo erosión aguas abajo ya que se lo puede llevar a una
zona que no este protegida.

Al aumentar el caudal, el remolino empieza a remontar, desplazándose aguas


arriba, llegando al comportamiento ideal, pero el caudal sigue aumentando y
cuando es demasiado grande, se produce el fenómeno de chorro ahogado. El
chorro ya no se eleva al salir del trampolín si no que sigue por el fondo del
canal, y el remolino se forma en la superficie, lo que produce erosión.

Cuando el caudal empieza a disminuir, el chorro se empieza a elevar y a producir


el remolino en el fondo, rellenando lo erosionado (etapa B), en este proceso es
muy importante tener en cuenta la dirección de los remolinos en cada etapa para
poder entender lo que sucede.

En los amortiguadores estos son los principales o los que más se han
desarrollado, pero para cada proyecto puede decirse que se crea un nuevo
disipador ya que todos los proyectos son distintos y tienen diferentes regímenes;
además las combinaciones que se pueden hacer son infinitas. También se debe
estar consiente, que una falla en el diseño, instalación u operación de los
disipadores puede llevar a problemas como socavación, erosión o retención de
material, que pueden terminar produciendo la falla del vertedero y posteriormente
la falla de la presa. Así pues los diseños de estructuras disipadoras de energía,
obedecen a estudios experimentales que tienen en cuenta las características
propias del flujo a manejar, del sitio de la construcción y su engranaje con el
conjunto total de la obra, lo que hace que cada diseño sea único, y crea la
necesidad de construir modelos hidráulicos para garantizar que el funcionamiento
corresponda a lo planteado teóricamente.