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BREVE HISTORIA DEL ESTUDIO DE LA CÉLULA

La célula es la unidad biológica, funcional y estructural básica de cualquier cosa viviente. En 1665, el
científico inglés Robert Hooke publicó su obra Micrographia, la cual expuso por primera vez dibujos
de lo que había observado bajo un microscopio óptico. Sobresale también por haber sido la obra que
expuso la palabra “célula”, acuñada por Hooke. “Célula” procede de la palabra en latín cella, que
significa “hueco” según el Diccionario de la Real Academia Española. Sin embargo, la palabra
“célula” alude a los espacios que Hooke observó en una lámina de corcho, al darse cuenta de su
parecido con las celdas de los panales de abejas. Aunque se le reconoce como el descubridor de la
célula, Hooke no pudo profundizar más allá de la descripción somera.
A principios de la década de 1830, Theodor Schwann y Matthias J. Schleiden pasaron a la historia al
exponer que todos los seres vivos están formados por células, tras haber efectuado diferentes
estudios. Durante los años siguientes otros científicos dieron forma a la Citología, el estudio de la
célula, y algunos se enfocaron en aspectos específicos. En 1855 Rudolph Virchiow afirmó que las
células se derivan de otras gracias al proceso de división celular. Uno de los descubrimientos más
importantes en la historia de la Citología fue anunciado en 1953, ya que James Watson y Francis
Crick habían encontrado la estructura de doble hélice del ADN contenido en las células.

CARACTERÍSTICAS DE LAS CÉLULAS - CÉLULAS EUCARIONTES Y PROCARIONTES

Hay organismos formados por una única célula (unicelulares), como las bacterias, las levaduras y las
amebas. Hay otros más complejos, formados por muchas células (pluricelulares), como las plantas y
animales, por ejemplo. En estos organismos, las células se ordenan en tejidos, los que su vez
forman los órganos. Aunque pueden tener formas, tamaños y funciones diferentes, todas las células
comparten características muy importantes:

1. Están rodeadas de una membrana celular o plasmática que las separa del exterior pero a la vez
permite el intercambio con el medio externo. Algunas células, como las bacterias y las células de
hongos y plantas, presentan una pared celular por fuera de la membrana plasmática.
2. La membrana plasmática rodea al citoplasma, una solución acuosa viscosa donde están inmersas
las organelas, y donde ocurren importantes procesos metabólicos.
3. El material genético o hereditario de todas las células es el ADN, o ácido desoxirribonucleico.
4. Metabolismo: Las células se alimentan por sí mismas, toman los nutrientes del medio, los
transforman en otras moléculas, producen energía y excretan los desechos de estos procesos.
5. Reproducción: las células se originan por división de otras células.
6. Diferenciación: durante el desarrollo de los organismos pluricelulares muchas células pueden
cambiar de forma y función, diferenciándose del resto. La diferenciación celular hace que una célula
comience a fabricar algo que antes no fabricaba y esto está asociado a una función particular. Una
neurona, por ejemplo, es una célula especializada en la transmisión del impulso nervioso.
7. Señalización química. Las células responden a estímulos químicos y físicos y suelen interactuar y
comunicarse entre sí, como ocurre en los organismos pluricelulares complejos a través de las
hormonas, los neurotransmisores y los factores de crecimiento.

Si bien todas las células comparten las características mencionadas más arriba, presentan una serie
de diferencias que permiten agruparlas en dos grandes categorías: procariontes y eucariontes. Las
células procariontes no tienen núcleo ni organelas (estructuras celulares rodeadas de membrana,
como las mitocondrias, los cloroplastos, los lisosomas, etc.), y su organización interna es simple. Su
material genético se encuentra formando un único cromosoma circular. Las células procariontes son
pequeñas, de 0,1 a 3 micrones (un micrón es la milésima parte de un milímetro), y forman parte de
organismos unicelulares que viven solitarios o en colonias. A estos seres se los llaman organismos
procariontes, y son las bacterias y las cianobacterias (algas verdeazules). Se reproducen por un
mecanismo simple, conocido como fisión binaria, en el que el material genético se duplica y luego la
célula se divide en dos células hijas iguales.

Las células eucariontes, en cambio, tienen núcleo y organelas, y su organización interna es más
compleja. Son más grandes que las procariontes, tienen entre 2 y 100 micrones. Su material
genético se encuentra distribuido en varios cromosomas lineales. Se dividen por un mecanismo
especial y coordinado llamado mitosis, que asegura la correcta distribución del material genético
entre las células hijas y el mantenimiento del número de cromosomas de la especie. Las células
eucariontes forman parte de organismos unicelulares o pluricelulares. Estos seres son los hongos,
protozoarios, plantas y animales.

procariontes, y son las bacterias y las cianobacterias (algas verdeazules). Se reproducen por un
mecanismo simple, conocido como fisión binaria, en el que el material genético se duplica y luego la
célula se divide en dos células hijas iguales.

Las células eucariontes, en cambio, tienen núcleo y organelas, y su organización interna es más
compleja. Son más grandes que las procariontes, tienen entre 2 y 100 micrones. Su material
genético se encuentra distribuido en varios cromosomas lineales. Se dividen por un mecanismo
especial y coordinado llamado mitosis, que asegura la correcta distribución del material genético
entre las células hijas y el mantenimiento del número de cromosomas de la especie. Las células
eucariontes forman parte de organismos unicelulares o pluricelulares. Estos seres son los hongos,
protozoarios, plantas y animales.

procariontes, y son las bacterias y las cianobacterias (algas verdeazules). Se reproducen por un
mecanismo simple, conocido como fisión binaria, en el que el material genético se duplica y luego la
célula se divide en dos células hijas iguales.

Las células eucariontes, en cambio, tienen núcleo y organelas, y su organización interna es más
compleja. Son más grandes que las procariontes, tienen entre 2 y 100 micrones. Su material
genético se encuentra distribuido en varios cromosomas lineales. Se dividen por un mecanismo
especial y coordinado llamado mitosis, que asegura la correcta distribución del material genético
entre las células hijas y el mantenimiento del número de cromosomas de la especie. Las células
eucariontes forman parte de organismos unicelulares o pluricelulares. Estos seres son los hongos,
protozoarios, plantas y animales.