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Segundo de Bachillerato

Antonio Jesús López López


Compañia de María
Almería
· TEMA 0·
Repaso de Aspectos Generales 

La experiencia de otros años demuestra que resulta conveniente, antes de


abordar de lleno el contenido de la física de este curso, hacer un breve repaso
de los aspectos más importantes de los del curso anterior, ya que muchos de
ellos se nos volverán a repetir en este, sobre todo los más fundamentales.
Será un repaso breve que nos permitirá un progreso más efectivo en los
contenidos de este segundo curso de física. Comenzamos.
R
REPASO INICIIAL. Tema 0

0.1. CINEMÁ
ÁTICA. 
Laa cinemática es esa parte de la física que
q se encarga del estudio del movimien nto, pero sin atender a la
causaa que lo produ uce. Para ese estudio cinem
mático, es nece
esario utilizar una serie de magnitudes que
q ayudan a
definirr conceptos fu
undamentales en ese tema.

0.1.11. SISTEMA
AS DE REFERENCIA. 

La
a idea de quee el reposo y el movimiento o son conceptos relativos puede
p ponersee fácilmente de
d manifiesto
media ante ejemplos claros que yaa se abordaro on en el curso pasado. Tam mbién allí se d
dedujo que el mejor modo
de eviitar ambigüed dades en el estudio, consistíía en prefijar un
u SISTEMA DED REFERENCIA, esto es, un n PUNTO DE
VISTAA desde dondee realizar el esstudio. En esee punto de refferencia se situaría el observador, de mo odo que NO
existenn sistemas de referencia especialmente privilegiados,
p y que TODOS son igualmeente aceptable es, pudiendo
variarr las ecuacion nes que desccriben el movvimiento, e incluso los reesultados, sien ndo éstos completamente
equiva alentes. Es po
or tanto el prrimer paso: decidir
d un pun ncia, que se considerará “en
nto de referen “ reposo”.
Escrup pulosamente hablando, NO O puede deccirse que exista nada fijo, por lo que toda la eleccción de tales
sistem
mas de referencias serán siempre
s aproximaciones. De D hecho, ess posible incluso elegir SISTEMAS DE
REFER RENCIA EN MOVIMIENTO
M O CONSTANTTE (Sistemas de d referencia inerciales) quue NO ofrece en diferencia
dinám mica respecto de los que esstán en reposo o, como seguramente recorrdarás del currso pasado. Lo os SISTEMAS
DE RE EFERENCIA NON INERCIALE ES, son los quue están afecta ados de aceleeración y en eesos casos, las leyes de la
física hay que “reinterpretarlas”.. Usaremos lo os sistemas de referencia inerciales,
i rep
presentados habitualmente
media ante un sistema de ejes carteesianos.

0.1.22. POSICIÓ
ÓN y VECTOR DE POSIC
CIÓN. 

Elegido el sisttema de referencia, definimos la posicción


como la distancia a la que está á el cuerpo móvil
m respecto de
aquél. En su forma más genera al, la posición de un cuerpo
puedee conocerse mediante
m las coordenadas cartesianas
c (x, y ,
z) del cuerpo, de modo
m que el módulo
m del vector que une ese
punto (x,y,z) con el origen dee coordenada as, nos dará la
ncia a que se encuentra el cuerpo. A este vector se
distan e le
denommina VECTOR R DE POSICIÓ ÓN. Evidentem mente, sabremmos
que un
u cuerpo está á en movimien nto respecto de
d un sistema de
referencia elegido, cuando CAM MBIEN esas co oordenadas, esto
e
es, cu c el tiempo,, de modo que el resultado de
uando varíen con
unir las distintas posiciones del cuerpo o que se está e
movimmiento, nos daará LA TRAYECCTORIA.

En estos téérminos, el qu ordado como vector de possición del cuerpo móvil pue
ue hemos reco ede escribirse
genérricamente commo v
v v v
r (t ) = x(t )i + y (t ) j + z (t )k

en do onde sus trees coordenad das varían co on el tiempo o, como corrresponde al objeto móvvil. Un caso
particularmente interesante es cuando
c el móóvil se despla
aza en el planno, en cuyo caso es fácil obtener sus
ecuacciones paraméétricas y con ellas, la de la trayectoria. Sólo con la a ecuación de la trayectorria se puede
reconocer si el movvimiento es recctilíneo o no. (Recordar del curso pasado
o cómo se haccía esta operacción).

Es cierto que también puede hacerse el estudio del movimiento de d una forma ESCALAR. Para ello, suele
hablarse de un PUN NTO de REFERENCIA, esto es, un punto sobre la mism ma trayectoria respecto del cual
c medir la
distan
ncia y así la po
osición. Se disstinguen posicciones positiva
as para cuand do el móvil se sitúa a la derecha de ese
punto, y negativas cuando está á al a izquierdda. Al ser este método menos general que el vecto orial, solo lo
usaremmos cuando la a situación física admita una simplificacióón adicional.

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REPASO INICIIAL. Tema 0

0.1.3. VELOCID
DAD. 

Con ayudaa del vector deesplazamiento o (concepto deel curso pasaddo) se define la
a idea de velo
ocidad media
y, possteriormente –llevándolo
– al límite- la dee velocidad in
nstantánea y sus
s características. A rema arcar, está el
hechoo de que “la velocidad
v es una magnitud d vectorial”, cuyo módulo puede
p reconoocerse como “rapidez”.
“ Ya
que la
a velocidad ess un vector, haay que recorda ar que a la ho
ora de referirnos a él es preciso conocer, por lo tanto,
su exp
presión vectorrial. La velocid
dad instantáneea se define como
c la deriva
ada matemática del vector de posición,
según
n
v v v
v Δr dr v v
v = limm = = vx i + v y j + vz k
→ Δt
Δt →0 dt

Por la prop q de esto see dijo en el curso pasado (e


pia definición anterior, y reccordando lo que en el “salto al
límite””) la velocida
ad es un vector tangente en e cada punto a la trayecctoria del móvvil, y su sentido es el del
movim miento del cueerpo. El módu ulo de este vector nos dará la rapidez, que
q en el sistema internacio onal, se mide
en m//s.

Es posible que la expressión vectorial de


d la velocida
ad (vector) sea
a una expresió
ón dependiente
e del tiempo.
Ello nos indicará quue tal movimieento es un ejemplo de movimiento NO un niforme.

0.1.4
4. ACELERA
ACIÓN 

Los CAMB BIOS en la velo


ocidad se mid den mediante el e concepto dee ACELERACIÓ ÓN. Igual que e se hizo con
la ideea de velocidaad, la de aceleración partee de la “aceleración media”” para tras lleevarlo al límite
e, obtener la
acelerración instantá
ánea, definida
a como la deriivada de la ve elocidad, del siguiente modo
o:
v v v
v Δ v dv v v
a = limm = = axi + a y j + az k
Δt → 0 Δ t dt

Sin embarrgo, dado qu ue la aceleracción mide loss CAMBIOS del vector veelocidad, puede existir tal
u cambio en la dirección/ssentido de esee vector velocidad, por lo que
cambio con que “ssólo “ exista un q conviene
recorddar que la exxpresión anteerior nos calccula la ACELE
ERACIÓN TO OTAL, existiend do lo que se e denominan
componentes intrínnsecas de la aceleración que reflejan de forma
separa ada los cam mbios que se s producen bien en la a rapidez
(aceleeración tangencial) o en la dirección (aceleración
( centrípeta)
c
definiddas del modo siguiente:

ACELE
ERACIÓN TA
ANGENCIAL: Mide
M los cam
mbios en la ra
apidez del
movim
miento.
v dv v
at = u t
dt

Módulo: derivada respecto del tiempo


o de la
rapideez.
Dirección: tangennte a la trayecctoria
Sentido: el del movimiento

nte el vector unitario


Precisamen u ut es un
u vector tange
ente a la trayeectoria.

ACELE
ERACIÓN NO
ORMAL o CEN
NTRÍPTEA: Mid
de los cambioss en la direcció
ón del movimiento.

v v2 v
an = u n
R

Módulo: el cua
adrado de la a rapidez entre el radio de giro. (No o se recuerdan aquí las
demostraciones visttas el curso pa
asado)
Dirección:: perpen
ndicular a la aceleración
a tangencial.
Sentido: Hacia el centro de la curvatura. De hecho un es un vector d
dirigido hacia el centro de
giro (V
Ver figura).

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REPASO     INICIAL.   Tema 0. 

Por tanto la suma VECTORIAL de estas dos componentes da la ACELERACIÓN TOTAL que antes hemos
definido.
v v v
a = at + a n
a = at2 + an2

0.1.5. ECUACIÓN DEL MOVIMIENTO. 

Todas las magnitudes y conceptos anteriores se plasman en un “método” para analizar y estudiar el
movimiento de los cuerpos. Tal análisis obedece a un planteamiento matemático a partir del cual es
relativamente fácil obtener conclusiones de interés acerca de las propiedades del movimiento en cuestión. Esta
operación parte del planteamiento de la que da en denominar ecuación del movimiento. En su forma más
completa, la ecuación del movimiento es una ecuación VECTORIAL, que sin detenernos ahora en su
“demostración” tiene de aspecto general, la expresión
v v v 1v
r = r0 + v0t + at 2
2

Es SUMAMENTE IMPORTANTE tener claro que la ecuación general anterior es UNA ECUACIÓN VECTORIAL.
Con ella, es posible analizar movimientos que se producen en una, dos y tres dimensiones.

A partir de esa ecuación, y mediante el uso de las derivadas, es posible obtener la velocidad y/o la aceleración,
si bien hasta ahora los únicos movimientos analizados son aquellos con aceleración CONSTANTE.

Un caso particular de interés de movimientos es el MOVIMIENTO


CIRCULAR. Por sus propias características, todos los movimientos
circulares son ACELERADOS, ya que en ellos existe un continuo cambio
en la dirección del movimiento, y por tanto, existe aceleración centrípeta.
Sin embargo, dadas las características tan peculiares de este tipo de
movimiento, existen otras magnitudes que ayudan a describirlo mejor: son
las magnitudes angulares. Resulta muy conveniente en aras de la
simplicidad, abordar el estudio de los movimientos circulares con
ecuaciones ESCALARES DEL MOVIMIENTO.

Ya que todo cuerpo en movimiento circular “barre” un ángulo con el


radio que lo une al centro de giro, resulta de suma utilidad recordar la magnitud “posición angular” en radianes
(φ) definida como
ΔS
Δθ =
R

Si el movimiento circular se recorre con rapidez constante, el ángulo barrido en un mismo tiempo será siempre el
mismo, por lo que la rapidez angular ( ) se define como

ω=
dt

y de no ser así, hará falta definir la aceleración angular (α) como



α=
dt

de modo que la ecuación general (escalar) de los movimientos circulares podía escribirse como
1
θ = θ 0 + ω0t + αt 2
2

pudiéndose deducir a partir de ella los casos más generales de movimientos circulares (“uniformes” o no),
haciendo uso de las derivadas.

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REPASO INICIAL. Tema 0

Para finalizar este repaso, habrá que recordar las relaciones entre las magnitudes angulares y las lineales, que
sin entrar en las demostraciones son:

S = θ ·R
v = ω ·R
at = α ·R
a N = ω 2 ·R

0.2. DINÁMICA. 

Si la Cinemática estudia el movimiento sin atender a la causa que lo produce, parte de la Dinámica se encarga
de ello. El concepto fundamental de la dinámica es el concepto de FUERZA (o interacción). Entendemos
físicamente por Fuerza, la magnitud (vectorial) que nos mide la intensidad de una interacción entre DOS
CUERPOS. Hay que entender que por interacción se quiere especificar ACCIÓN MUTUA de ahí que físicamente
no tenga sentido hablar de “la fuerza de los cuerpos” ya que éstos NO tienen fuerza, sólo la ejercen. Así por
tanto, cuando analicemos situaciones dinámicas habrá que buscar siempre un cuerpo que “ejerza” la fuerza y
otro que “la padezca”. Entender este primer aspecto resulta crucial.

Por otro lado, recordamos que esa acción-mutua a la que llamamos fuerza puede ejercerse bien a distancia o
bien por “contacto” y que puede llegar a producir en los cuerpos que la padecen, DOS tipos de efectos:
DEFORMACIONES (incluso a nivel microscópico) o VARIACIONES en el estado de movimiento de los cuerpos.
De hecho, si un cuerpo NO experimenta variaciones en su estado de movimiento, se dirá que la RESULTANTE
de las fuerzas que actúan sobre él es cero, y entonces bien estará en reposo (relativo) o en Movimiento Uniforme
(Ley de Inercia).

Puesto que existe una relación entre fuerza y VARIACIONES en el estado de movimiento de los cueros es fácil
intuir la relación que ha de existir entre Fuerza (resultante) y esa variación de movimiento (medida mediante la
aceleración). La magnitud que sirve de relación es la “masa inercial” de modo que la expresión más general de
esa relación constituye la segunda ley de Newton que en seguida recordaremos.

Antes conviene hacer referencia a una importante magnitud con estos conceptos relacionados: EL MOMENTO
LINEAL (o cantidad de movimiento). Es una MAGNITUD VECTORIAL definida por el producto de la masa por la
velocidad
v v
p = m·v

Por lo tanto, p posee la misma dirección y sentido que v. Las variaciones del movimiento de la que antes
hablábamos quedan referidas, precisamente de forma más genérica, a variaciones en la cantidad de
movimiento. Ya que esas variaciones son provocadas (“por definición”) por una o varias fuerzas sin contrarrestar,
la segunda ley de Newton se expresa como una ecuación vectorial en el sentido
v dpv
ΣF =
dt
de modo que si la masa permanece constante esa expresión nos conduce a la conocida ∑ F = m a

La Ley de Inercia a la que antes hemos aludido, de un modo general queda expresada en términos de cantidad
de movimiento, de forma que si la resultante de las fuerzas que actúan sobre un cuerpo es cero, la derivada
dp/dt = 0, esto es que p ha de ser constante. De este modo, (si m = constante) que p sea constante implica que
lo sea v.

No hay que olvidar que las ecuaciones y conceptos que aquí se recuerdan son de carácter vectorial, lo que
supone tomar todas las precauciones necesarias que ello conlleva.

La TERCERA LEY DE NEWTON es casi una consecuencia de la definición dada del concepto de fuerza y del
desarrollo anterior. Si un cuerpo A ejerce una fuerza sobre otro cuerpo B (FAB) éste cuerpo B ejercerá otra fuerza
exactamente igual en intensidad sobre el cuerpo A (FBA) de igual dirección y sentido contrario. Eso sí, hay que
recordar que esas dos fuerzas nunca estarán contrarrestadas, pues se hallan aplicadas en cuerpos diferentes, y
que para cada una de ellas se cumple la ley fundamental de la dinámica (segunda ley de Newton). De este

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REPASO     INICIAL.   Tema 0. 

modo, si dos cuerpos están sometidos a su mutua interacción, esta tercera ley conduce (no procedemos a su
demostración que se hizo en el curso pasado) a la conocida LEY DE CONSERVACIÓN DE LA CANTIDAD DE
MOVIMIENTO, en donde la cantidad de movimiento total de todo el conjunto ha de permanecer invariable (en
ausencia de fuerzas exteriores). Ojo: pueden variar las p de cada cuerpo individual, lo que esta ley exige es que
NO cambie la SUMA (vectorial, por supuesto) de estas magnitudes.

Existen un grupo de fuerzas “de contacto” que se vieron el curso pasado y que merece recordar aunque sea de
pasada.

0.2.1. FUERZAS DE ROZAMIENTO. 

Genéricamente (y en primera aproximación) se entienden por tales, a las fuerzas que surgen como consecuencia
“del contacto” entre cuerpos en movimiento relativo. En las que nos centramos más son en las fuerzas de
rozamiento entre superficies, recordando que el valor de esa fuerza depende de la naturaleza de esas superficies
(NO del valor de esas superficies) y de la “fuerza que comprime” a ambos cuerpos. Su valor máximo queda
calculado por la expresión

Fr ≤ µ N

0.2.2. FUERZAS ELÁSTICAS. 

Son las ejercidas por muelles o resortes, y tienen gran importancia en los modelos de física del estado sólido. La
ley que permite conocer esta interacción es la conocida como “ley de Hooke”, según la cual esa fuerza ejercida
por el resorte se opone a la deformación (x) con un valor proporcional a éste. La constante de proporcionalidad,
depende de la naturaleza del resorte. Esta ley suele expresarse de modo matemático como:
v v
F = − Kx u
siendo u el vector unitario correspondiente.

0.3. TRABAJO y ENERGÍA. 

Vamos a finalizar este rápido repaso con uno de los conceptos más productivos de la física, el de Energía.
Aunque no resulta fácil definir esta magnitud, podemos relacionarla con los cambios que se producen en la
Naturaleza, lo que nos permite hacer una amplia clasificación y definir (recordar) unos conceptos y magnitudes
que nos permiten evaluar las VARIACIONES de energía (transferencias) entre cuerpos, de modo que una
característica fundamental de esos intercambios es que en ellos, la cantidad de energía permanece constante.
Dependiendo de la existencia o no de “fuerzas disipativas” las transferencias de energía ocurren sin
“degradación en calor” o con presencia de éste en un valor igual a las diferencias energéticas “recibida y
transferida”.

La primera magnitud que nos permite evaluar las transferencias energéticas debidas a la existencia de fuerzas, es
al TRABAJO MECÁNICO (W, escalar), que sin entrar en las demostraciones que ya se vieron en el curso pasado,
y cuando la fuerza que actúa sobre el cuerpo es constante, se puede escribir:

v v 1
W = F · dr = F · dr · cosα = ΔEc = Ec F − EcI = m · (v F2 − v I2 )
2

si bien conviene recordar que en la ecuación anterior (conocida como el Teorema de las Fuerzas Vivas) la
expresión Ec = ½ m· v2 recibe el nombre de ENERGÍA CINÉTICA.

A propósito del concepto de trabajo conviene remarcar que éste NO es una forma de energía, sino que es una
magnitud que sirve para medir LAS ENERGÍAS TRANSFERIDAS entre sistemas, de modo que si un sistema está
“ganando” energía es porque hay otro “que la está perdiendo”, y así un W > 0 indica que el sistema está

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REPASO INICIAL. Tema 0

“ganando” energía, mientras que si W < 0 significará que lo está perdiendo. Dicho de otro modo: un cuerpo
NO tiene trabajo (del mismo modo que tampoco tiene CALOR: el calor –recordémoslo de paso- es un proceso,
igual que W, de intercambio de energía entre dos cuerpos como consecuencia de sus diferencias de energía
interna)

Dentro de poco veremos “cómo hay que retocar” esta expresión para el caso de fuerzas variables.

Existe un grupo importante de fuerzas (llamadas FUERZAS CONSERVATIVAS) que tienen la característica
principal de que el trabajo que realizan NO depende del camino que sigan, sino sólo del valor que tiene una
función matemática en la posición inicial y en la posición final. A esa función se la denomina ENERGÍA
POTENCIAL. La fuerza gravitatoria es un ejemplo (no el único) de este tipo de fuerzas tan fundamentales en la
física. Matemáticamente expresado, el trabajo realizado por estas fuerzas puede escribirse como (sin
demostración, vista el curso pasado)

W = U1 – U2 = - ∆U

Esto es, el trabajo que realizan estas fuerzas se invierte en DISMINUIR la energía potencial. En su primera
aproximación (y para la fuerza gravitatoria) la energía potencial gravitatoria debida a los cuerpos a pequeñas
alturas, tiene de valor U = mgh, si previamente se ha señalado una referencia para “h”. Veremos en otro tema
cómo se altera esta ecuación.

Entendemos por energía mecánica como la suma de la energía potencial y cinética de un cuerpo, E = U + Ec.
Recuerda que tanto trabajo mecánico, como energía son magnitudes escalares. Así, cuando un cuerpo está
sometido a la acción de este tipo de fuerzas tan peculiares, LA ENERGÍA MECÁNICA SE CONSERVA, es decir
que Ei = Ef. Por ello, a este tipo de fuerzas se las denomina FUERZAS CONSERVATIVAS precisamente por ello,
porque hacen que bajo su acción la energía mecánica del sistema (aislado) se mantenga constante. Bajo su
acción, como es fácil demostrar (ya se hizo el curso pasado) el trabajo total en un ciclo cerrado es nulo.

Evidentemente, las únicas fuerzas que actúan sobre los cuerpos NO son sólo fuerzas de este tipo, sino que hay
otras (disipativas, p.e. rozamiento) para las que no se cumple el principio anterior, y exige una generalización.
En estos casos donde las fuerzas que actúan sobre un cuerpo son conservativas y NO conservativas, el trabajo
realizado por las fuerzas NO CONSERVATIVAS se invierte en variar la energía mecánica:

Wnc = ∆E

Esto es tanto como decir que bajo la existencia de fuerzas NO conservativas, la Energía mecánica Inicial de un
sistema se “reparte” en calor y en “energía mecánica final”. En otros términos: la transferencia energética NO es
íntegra de un sistema al otro, sino que existe una fracción más o menos importante de esa energía mecánica
inicial que “se pierde” en calor. Precisamente la cuantía de ese calor viene dado por el valor del trabajo
mecánico realizado por esas fuerzas NO conservativas.

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REPASO     INICIAL.   Tema 0. 

PROBLEMAS DE REPASO 
DE SELECTIVIDAD. 

1. Se lanza hacia arriba un bloque de 1 kg, a lo largo de la recta de máxima pendiente de un plano inclinado 30º con el 
plano  horizontal.  La  rapidez  inicial  es  2  m/s  y  el  coeficiente  de  rozamiento  tiene  de  valor  µ=  0,30.  Determinar:  a)  la 
distancia recorrida sobre el plano hasta que se detiene; b) la velocidad cuando se encuentra a la mitad de su recorrido; c) 
la energía “mecánica perdida” cuando ha llegado a dicho punto intermedio. Dato: g= 9,8 m/s2 
Solución: a) 0,269 m; b) 1,41 m/s; c) 0,342 J 
 
2.  Un  cuerpo  de  3  kg  que  descansa  sobre  el  suelo  se  eleva  verticalmente.  Para  ello  se  le  aplica  una  fuerza  vertical 
constante. A 40 metros del suelo su rapidez es 4 m/s; a) ¿cuál es el valor de esa fuerza?; b) ¿Qué trabajo realiza esta fuerza 
hasta que el cuerpo alcanza los 40 metros? 
Solución: a) 30 N; b) 1200 Julios 
 
3.  Un  disco  de  radio  R  gira  con  velocidad  angular  ω  alrededor  de  un  eje  perpendicular  a  él  que  pasa  por  su  centro.  A) 
¿Cómo varía el módulo de la velocidad de las partículas del disco en función de la distancia al eje de giro?; b) Si se duplica 
la velocidad angular, ¿cómo cambia la frecuencia del movimiento? ¿Y el período? 
Solución: a) aumenta a medida que nos alejemos del centro; b) el período se reduce a la 
mitad y la frecuencia se duplica. 
 
4.  Un  bloque  de  masa  m  =  2  kg  se  lanza  con  una  rapidez  de  6  m/s  por  una  superficie  horizontal  rugosa,  en  donde  el 
coeficiente de rozamiento es 0,2. Después de recorrer una distancia de 4 metros, choca con el extremo libre de un resorte, 
de masa despreciable y de constante elástica k=200 N/m , colocado horizontalmente y fijo por el otro extremo. Calcular: a) 
la  compresión  máxima  del  resorte  y  el  trabajo  total  realizado  en  dicha  compresión;  b)  la  altura  desde  la  que  debería 
dejarse caer el bloque sobre el extremo del resorte, colocado verticalmente para que la compresión fuera la misma que en 
2
el apartado anterior. Dato g= 10 m/s  
Solución: a) 0,43 metros; b) 0,49 metros 
 
5. Una partícula de 2 kg se mueve sobre una línea recta horizontal a 3 m/s. Una segunda partícula de 1 kg se mueve a 4 
m/s  en  la  misma  dirección  y  sentido,  de  forma  que  colisionan.  Tras  la  colisión  ambas  permanecen  unidas.  Una  tercera 
partícula de 1,5 kg se mueve en sentido opuesto sobre la misma recta. A) Deducir la rapidez de la tercera partícula para 
que las tres partículas queden en reposo tras la segunda colisión. B) ¿Son elásticas las colisiones? 
Solución: a) 6,67 m/s; b) No 
 
6. Se lanza verticalmente hacia arriba una pelota con una rapidez de 30 m/s; a) ¿Cuál es la velocidad y la posición de la 
pelota después de 2 s y de 4 s?; b) ¿Qué velocidad y aceleración tiene en el punto más alto de su trayectoria? Dato g= 10 
m/s2 
2
Solución: a) 10 m/s(hacia arriba) ; 40 m; 10 m/s(hacia abajo) ; 40 m; b) 0; 10 m/s  
 
7. Un proyectil de 10 gramos de masa se mueve horizontalmente y en línea recta con una rapidez de 200 m/s y se incrusta 
en un bloque de 290 gramos de masa, inicialmente en reposo sobre una mesa sin rozamiento; a) ¿Cuál es la velocidad final 
del proyectil y del bloque?;b) Al cabo de 10 segundos, el conjunto proyectil‐bloque choca contra un muelle y lo comprime 
20 cm, ¿cuál es la constante elástica del muelle?; c) en el caso de que el bloque rozase con la mesa, con coeficiente de 
rozamiento  dinámico  de  0,02,  ¿cuánto  tiempo  habría  transcurrido  hasta  chocar  con  el  muelle  desde  el  momento  del 
impacto con el proyectil? 
Solución: a) 6,6 m/s; b) 333,3 N/m; c) 12,25 s. 
 
8.  Una  papelera  de  40  cm  de  altura  se  encuentra  en  un  rincón de  la  habitación.  Desde nuestro  escritorio,  situado  a  3,0 
metros de distancia lanzamos con la mano, situada a 1,40 metro del suelo, una bola e papel, con la intención de encestar 
limpiamente. ¿Con qué velocidad (rapidez) debemos lanzar la bola hacia la papelera si el ángulo de disparo es de 30º? 
Solución: 4,6 m/s 
 
9. Un objeto se mueve con una velocidad v = 2ti – 5j; calcula: a) la aceleración instantánea; b) la aceleración media entre 
los instante 2 y 3 segundos; c) las aceleraciones tangencial y normal a los 2 segundos. 
Solución: 2i, 2i, 1,25, 156 (SI) 
 
10.  ¿Qué  velocidad  angular  debería  tener  la  Tierra  para  que  un  objeto  en  el  Ecuador  no  tenga  peso?  ¿Cuántas  horas 
6 ‐2
debería tener el día para ello? Datos: Radio de la Tierra 6,37∙10  metros y tomar el valor de g igual a 9,8 ms  
‐3
Solución: a) 1,240∙10  rad/s; b) 1,41 horas 
 

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REPASO INICIAL. Tema 0. 

11. ¿Qué velocidad inicial habría de tener un proyectil para lograr el mismo alcance que otro con mitad de masa, siendo 
iguales los ángulos de lanzamiento? 
Solución: la misma velocidad inicial, pues el alcance no depende de la masa. 
 
12. Un cuerpo de 4 kg de masa viene deslizando por una superficie horizontal que se continúa con otra superficie inclinada 
30º con respecto a la horizontal. El coeficiente de rozamiento dinámico (cinético) entre el cuerpo y las superficies es 0,15. 
Cuando el cuerpo se encuentra a 3 metros del  punto donde comienza el plano inclinado lleva una rapidez de 5 m/s. Se 
pide:  a)  módulo  de  la  fuerza  de  rozamiento  en  el  plano  horizontal  y  en  el  plano  inclinado;  b)  rapidez  con  que  inicia  el 
ascenso por el plano inclinado; c) altura máxima que alcanza. 
Solución: a) 6 N; 5,2 N; b) 4 m/s; c) 0,635 m 
 
13.  Un  bloque  de  50  kg  asciende  una  distancia  de  6  metros  por  la  superficie  de  un  plano  inclinado  37º  respecto  la 
horizontal, aplicándole una fuerza de 490 N, paralela al plano. Siendo el coeficiente de rozamiento, calcular: a) la variación 
de  energía  cinética  del  bloque;  b)  la  variación  de  su  energía  potencial  ;c)  el  trabajo  realizado  contra  la  fuerza  de 
rozamiento; d) ¿A qué tiene que corresponder la suma de los términos calculados en los apartados a, b y c? 
Solución: a) 655,4 J; b) 1805,45 J; c) 479,16 J; d) a la energía comunicada por la fuerza F. 
 
14. Un proyectil de 0,01 kg con una rapidez de 60 m/s en dirección horizontal, se incrusta en un bloque de 4 kg suspendido 
en  un  punto  fijo  mediante  una  cuerda  de  1  metro  de  longitud.  Calcular:  a)  altura  a  la  que  asciende  el  bloque  tras  el 
impacto; b) rapidez mínima del proyectil para que el bloque describa una circunferencia completa. 
Solución: a) 1,12∙10‐3 metros; b) 2835,5 m/s 
 
15. (JUNIO 2003) Un bloque de 0,2 kg inicialmente en reposo se deja deslizar por un plano inclinado 30º sobre la horizontal 
‐1
con rozamiento (µ = 0,2). Tras recorrer 2 m queda unido al extremo libre de un resorte (K = 200 Nm ) paralelo al plano y 
fijo al otro extremo. A) Diseñar en un esquema todas las fuerzas que actúan sobre el bloque cuando comienza el descenso 
e indique el valor de cada una de ellas; ¿con qué aceleración desciende el bloque?; B) Explicar los cambios de energía del 
bloque desde que inicia el descenso hasta que comprime el resorte, calculando la máxima compresión de éste. 
 
16. Se deja caer un bloque de masa m, inicialmente en reposo, desde una altura h sobre un resorte sin masa apreciable, 
cuya constante recuperadora es k. Hallar la máxima distancia "y" que se comprimirá el resorte. 
 
17. (JUNIO 1999) Un bloque de 5 kg desliza con velocidad constante por una superficie horizontal mientras se aplica una 
fuerza de 10 N, paralela a la superficie. A) Dibujar un esquema de todas las fuerzas que actúan sobre el bloque y explicar el 
balance trabajo‐energía en un desplazamiento del bloque de 5 m; B) Dibujar en otro esquema las fuerzas que actuarían 
sobre el bloque si la fuerza que se le aplica fuera de 30 N en una dirección que forma 60º con la horizontal, e indicar el 
valor de cada fuerza. Calcular la variación de energía cinética en un desplazamiento de 0,5 m. Repetir las cuestiones para el 
caso de existir un coeficiente de rozamiento μ con la superficie de deslizamiento. 
 
 
 
 
 

Página 9 
REPASO INICIAL. Tema 0. 

Ejercicios Tema 0

1. El péndulo simple de la figura consta de una masa puntual m1 = 20 kg, atada a


una cuerda sin masa de longitud 1,5 m. Se deja caer desde la posición A. Al
llegar al punto más bajo de su trayectoria, punto B, se produce un choque
A perfectamente elástico con otra masa m2 = 25 kg, que se encuentra en reposo
O en esa posición sobre una superficie horizontal sin rozamiento. Como
consecuencia del choque, la masa m1 rebota hasta alcanzar la posición C a altura
C h del suelo. Determinar: a) La rapidez de m1 al llegar a la posición B antes del
B choque y la tensión de la cuerda en ese instante. b) Las velocidades de m1 y m2
h después del choque. c) La energía cinética que pierde m1 en el choque. d) La
altura h al que asciende la masa m1 después del choque. (Tomar g=9,8 m/s2)
Solución: a) 5,4 ms-1; b) 0,6 y 4,82 ms-1; c) 290 J; d) 0,02m

2. Una bala de masa 0,3 kg y velocidad desconocida choca contra un


saco de 4 kg suspendido de una cuerda de 0,5 m de larga y en reposo. 30º
0,5 m
Después del choque el saco se eleva hasta que la cuerda hace un ángulo
de 30º con la vertical, mientras tanto la bala describe una parábola,
4 kg 0,3 kg
estando el punto de impacto a 20 m de distancia horizontal y 1,5 m por
debajo. Calcular: a) La rapidez del saco y de la bala inmediatamente
después del choque; b) La rapidez de la bala antes del choque y la 1,5 m
energía perdida en el mismo; c) La tensión de la cuerda cuando esta
hace 10º con la vertical. 20 m
Solución: a) 1,14 y 36,15 ms-1; b) 51,4 ms-1; 197,6 J c) 47,92 N

3. Las agujas horaria y del minutero de un reloj coinciden exactamente a las 12:00 h en punto. ¿A qué hora
volverán a coincidir?
Sol.: a las 13h 05 min 27,3 s
4. Un ascensor de 3 m de altura sube desde el reposo con una aceleración de 1 m/s2. Cuando se encuentra a una
cierta altura se desprende la lámpara del techo. Calcular el tiempo que tarda en llegar al suelo del ascensor.
Tomar g como 9,8 m/s2.
Sol.: 0,71 s
5. Nos encontramos en la antigua Suiza, donde Guillermo Tell
va a intentar ensartar con una flecha una manzana dispuesta en la
cabeza de su hijo a cierta distancia d del punto de disparo (la
manzana está 5 m por debajo del punto de lanzamiento de la
flecha). La flecha sale con una velocidad inicial de 50 m/s
haciendo una inclinación de 30º con la horizontal y el viento
produce una aceleración horizontal opuesta a su velocidad de 2
m/s2. Calcular la distancia horizontal d a la que deberá estar el hijo para que pueda ensartar la manzana. Hállese
la altura máxima que alcanza la flecha medida desde el punto de lanzamiento. (g = 9,8 m/s2)
Sol. 201,23 m; 31,89 m

6. Un bloque de 0.5 kg de masa comienza a descender por una pendiente


inclinada 30º respecto de la horizontal (μ = 0,2) hasta el vértice O en el que
deja de tener contacto con el plano. A) Determinar la velocidad del bloque en
dicha posición. B) Hallar el punto de impacto del cuerpo en el plano inclinado
45º, situado 2 m por debajo de O, tal como se indica en la figura; C) Hallar el
tiempo de vuelo T del bloque (desde que abandona el plano inclinado hasta el
punto de impacto).
Sol.: 11,43 m/s; (11’65, -13’65); 1,18 s
7. Un resorte vertical de constante K=1000 N/m sostiene un plato de 2 kg de
masa. Desde 5 m de altura respecto al plato se deja caer un cuerpo de 4 kg que
se adhiere a él. Calcular la máxima compresión del resorte.

Página 10 
REPASO INICIAL. Tema 0

8. Una pista de patinaje tiene la forma indicada en la figura. El primer tramo


lo constituye un arco de 60º de una circunferencia de 30 m de radio. El
segundo tramo discurre por un plano inclinado tangente a la circunferencia
en el punto inferior del arco. En el tramo plano se coloca un muelle
(parachoques) de constante k = 40 N/m cuyo extremo libre coincide
exactamente con el final del tramo circular. Un patinador de 70 kg de masa
se deja deslizar con velocidad inicial nula desde el extremo superior del
primer tramo circular siendo detenido finalmente por la acción del resorte.
A lo largo de la pista no hay rozamiento. Determinar: A) La reacción de la
pista en A y B. El punto A hace un ángulo de 30º con la horizontal, y B es un punto del plano inclinado; B) La
distancia que habrá comprimido el muelle cuando el patinador se detiene por completo.
Sol: 1029 y 594,1 N; 39,63 m
9. Enganchamos una partícula de 1 kg a un resorte de masa despreciable cuya
longitud natural es de 48 cm y la constante recuperadora 10 N/cm. Lo
hacemos girar como un péndulo cónico con una velocidad angular constante
de 60 r.p.m. Calcular: a) El alargamiento del resorte; b) El ángulo que forma
la altura del cono con la generatriz.
Sol.: 0,02 m; 60.2 º
10. Un bloque de 200 g permanece en reposo
en A cuando el muelle de constante 500 N/m
está comprimido 7.5 cm. Se suelta el
dispositivo de sujeción y el bloque recorre el
camino ABCD sin rozamiento. Calcular: a) La velocidad del bloque cuando pasa
por B, C y D; b)La reacción del raíl cuando pasa por el punto más alto, C.
Sol.: 2,86 m/s; 2,29 m/s; 2,86 m/s; 5 N

11. Un vagón que dispone de un contenedor abierto por la parte superior tiene
una masa total de 1250 kg y se mueve a una velocidad de 30 km/h sobre una vía
recta. En cierto momento comienza a llover y el contenedor se llena a razón de 5
L/min. A) ¿Con qué velocidad se moverá al cabo de una hora y media de
incesante lluvia (se desprecia el rozamiento). B) Expresa la rapidez del vagón en función del tiempo.
Solución: a) 22 km/h
12. En un partido de pelota vasca, un pelotari golpea desde 20 metros una pelota de 200 gramos que sale
despedida de su mano (a 1 metro sobre el suelo) formando un ángulo de 30º sobre la horizontal. La pelota
golpea horizontalmente contra la pared y, tras rebotar, cae a 15 metros de
ella. ¿Qué impulso ha ejercido la pared sobre la pelota?
Solución: 6,23 kg m/s
13. En la posición A de la figura, un objeto de 1 kg está comprimiendo 2
cm un muelle (K = 520 N/cm) de modo que desde ahí se suelta y recorre C

el tramo rugoso AB de 30 cm de longitud (μ = 0,12) para completar el


tramo curvo y liso BC sin rozamiento (distancia BC = 0,6 m) al final del
cual el cuerpo queda libre y escapa del circuito. Calcular a) ¿con qué
rapidez llega el objeto al punto B?; b) ¿con qué rapidez llegará al punto C?;
c) Una vez que sale de la pista por el punto C ¿cuál es la ecuación de la Α
trayectoria que sigue el objeto hasta que llega al suelo?; d) ¿Qué tiempo Β

empleó en caer al suelo desde C?


O 14. Un cuerpo de masa M = 9 kg forma parte de un péndulo que está
sujeto al punto O de la figura. La longitud de la cuerda son 140 cm.
15º
C Se lo separa 15º de la vertical y se lo suelta, de modo que en su punto
más bajo de la trayectoria (punto A) impacta (sin que rebote y
M m quedando en reposo) sobre otro cuerpo de masa m = 1 kg que se
mueve hasta B con rozamiento (μ = 0,12) y sube hasta C sin
A B rozamiento, donde existe un muelle de constante K = 770 N/m con
el que choca. Calcular cuánto se comprime el muelle si se sabe que el ángulo del plano es de 10º, la distancia BC
son 4 m y AB = 2,5 m. (Admitir que el choque Mm es perfectamente elástico)

Página 11 
· TE
EM
MA 1·
1
Inteeraccción G
Gravitaatoriaa 
"Entre vuestra merced,...enn este paraíso,
qu
ue aquí hallaráá estrellas y solees que acompañ
ñan al cielo...;
aquí ha
allará las armass en su punto y la hermosura ene su extremo"

(Miguel de
d Cervantes (154
47-1616). EL QUIJ
JOTE. Cap. XLII)

D
Desde el commienzo de la civilización, uno
u de los
temass que más ha intrigado al hombre ha sido o el estudio
y conoocimiento de los cielos, loss movimientoss estelares y
planettarios, la suceesión del día y la noche, lo
os ciclos de
las estaciones, etcc.. En esta línea, los grriegos, que
consid
deraban al ho ombre como el e eje de todo,, supusieron
a tierra era el centro geométrico del Universo y que
que la
todos los cuerposs celestes see movían alrrededor de
nuestrro planeta.

La
a primera hippótesis relacionada con el movimiento
planettario consistió en suponer que los planetas
describían círculos concéntricos,, teniendo a la tierra en
su ceentro. Sin embargo, esta suposición
s noo explicaba
satisfa
actoriamente el movimien nto observaddo de los
planettas, y la geom
metría del movvimiento planeetario se hizo más y más
compleja.

H
Hasta entrado
o el siglo XV VI, las ideas predominante es en este
terreno eran las mismas que las del siglo II: la
as debidas al astrónomo
alejan
ndrino Ptolomeeo (teoría de los epiciclos). No fue hasta la llegada
de Niccolás Copérniico, cuando la
a situación com menzó a varia
ar.

N
Nicolás Copérnico (1473--1543) busca aba una solu ución más
simplee al movimien nto planetario
o y llegó a proponer el so ol, y no la
tierra,, como el ceentro de giro.. En realidad, esta idea habíah sido
propu uesta mucho antes
a por el astrónomo
a grieego Aristarco de Samos
alredeedor del siglo o tercero anttes de Cristoo. Estas “nuevvas ideas”
coperrnicanas, alteeraban el ord den de colo ocación de las órbitas
planettarias con resspecto al sol. Lo que en realidad
r propuuso Copérnicoo fue Epiciclos de Ptolom
meo
al el movimiento de
otro sistema de refeerencia situado en el sol, reespecto al cua
los plaanetas tenía una
u descripción más simple. Elipse

Lo
o propuesto por
p Copérnico o, ayudó al asttrónomo Johannes Kepler
(1571-1630) en el descubrim miento de lass leyes del movimiento A F F' B
planettario, como resultado
r adoso de las mediciones
del análisis cuida O
astron
nómicas de Tyycho Brahe (1546-1601). EstasE leyes, de
enominadas
leyes de Kepler, son una desscripción cineemática del movimiento
planettario y se enun
ncian del siguiente modo:

I. Los planetas describen órbitas elípticas,


e estan
ndo el sol en
uno de
d sus focos. OF ' OF
excentrici dad
d e= = ≤1
OB OA
Esta primera ley supuso unu primer cambio en el esquema del e ≈ 0 ⇒ órbita circuular
funcio a que se consideraba el círculo la figura
onamiento de los cielos, ya
G R A V I T A C I Ó N. Tema 1

geométrica “perfecta” y que por tanto esa habría de ser la órbita que describieran los objetos en el cielo. Esta
fue una herencia de Platón y Aristóteles que al propio Kepler le costó esfuerzo desterrar.

II. El vector de posición de cualquier planeta con respecto


al sol, barre áreas iguales de la elipse en tiempos
iguales. (Esta proposición se denomina la ley de las
áreas)

Esta ley “obligaba” a que los planetas NO se movían con la


misma rapidez alrededor del Sol, y que por lo tanto, las estaciones
NO duraran lo mismo en ambos hemisferios. Evidentemente, el
planeta, para desplazarse de P1 a P2 va más despacio que para
hacerlo de P3 a P4 para que las áreas barridas sean iguales.

III. Los cuadrados de los periodos de revolución de los planetas son proporcionales a los cubos de las
distancias promedio de los planetas al sol (r). (Esta ley puede expresarse por la ecuación
matemática T2 = K · r3, siendo K una constante de proporcionalidad, o expresado de otro modo:
“para cada planeta que orbita alrededor del sol el cociente T2/r3 permanece constante”.

La siguiente etapa en la historia de la Astronomía fue una discusión de la dinámica del movimiento
planetario y un esfuerzo por determinar la interacción responsable de tal movimiento. Es aquí donde Sir Isaac
Newton (1642-1727) llevó a cabo su grandiosa contribución: la ley de gravitación universal; a partir de
entonces, el pensamiento de la Humanidad, ya no sería el mismo de antes. Esta ley, determina y permite calcular
la interacción entre dos cuerpos masivos separados una cierta distancia. Aplicada al movimiento planetario, las
conclusiones que de ella se derivan cambiaron por completo la visión de los cielos. De hecho, se debe al mismo
Newton el genio de encontrar una ley matemática exacta que rige el movimiento de los planetas. La secuencia
de su razonamiento era el siguiente:

I. Sobre los planetas, deben actuar una fuerza resultante neta  “La gravedad es una de las cuatro interacciones 
NO  equilibrada,  ya  que  si  no,  los  planetas  seguirían  una  fundamentales en la Naturaleza. Aunque su importancia es 
trayectoria rectilínea (ley de inercia)  despreciable entre las interacciones entre partículas 
  elementales, la gravedad tiene una importancia fundamental 
II.  La  anterior  fuerza,  cualquiera  que  sea  su  magnitud  o  su  en las interacciones de objetos grandes. La fuerza gravitatoria 
naturaleza,  debe  tener  una  dirección  constantemente  juega un papel importante en la evolución de las estrellas y 
en el comportamiento de las galaxias. En cierto sentido, la 
dirigida  hacia  el  centro  de  la  trayectoria  (fuerza  central).  La 
gravedad es la que mantiene reunido todo el Universo” 
razón que dio Newton fue que de este modo, se cumple la 2ª 
ley de Kepler.  

Veamos esta afirmación utilizando terminología matemática moderna.

Se define la magnitud MOMENTO ANGULAR, L , de una partícula


m L como el Momento de su cantidad de movimiento:
v v v v v
V L = r ∧ p = r ∧ mv
r

O La segunda ley de Newton establecía que: ∑ F = dp/dt para los


movimientos de traslación. De modo similar hay una ley parecida
para las rotaciones (como la de los planetas), pero que implica al
Momento Angular y que vamos a deducir ahora.

Para hallarla derivamos L:


v v v
dL d v v dr v v dp
= (r ∧ p) = ∧ p+r ∧
dt dt dt dt

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G R A V I T A C I Ó N. Tema 1

pero como
v
dr v
=v A1.  ¿Cuáles  serán  las  unidades  del  módulo  del  momento 
dt angular? 
y la velocidad y el momento lineal tienen la misma  
dirección y sentido, nos quedará sólo que: A2.  Una  partícula  de  2  kg  de  masa,  situada  en  la  posición 
(3,2,0) referido a cierto observador, se mueve con velocidad 
v v v v
dL v v v v = 2i − j   (SI).  Determina  el  momento  angular  con 
=r ∧F =M
dt respecto a ese observador. 
 
que es una expresión equivalente a A3. Una partícula de masa m realiza un movimiento circular 
v dpv uniforme  de  radio  r,  con  rapidez  angular  w.  Determinar  su 
F= momento angular. 
dt  
A4.Si el radio de la órbita circular de un planeta A es cuatro 
muy útil para la rotación, y una de las ecuaciones más veces  mayor  que  la  de  otro  B,  ¿en  qué  relación  están  sus 
importantes de la física clásica. periodos? ¿Y sus rapideces medias? 

Lógicamente, de la última ecuación obtenida, se


deduce que si el Momento de las fuerzas es nulo, la derivada del Momento angular ha de ser cero, y por lo
tanto, el momento angular ha de conservarse. Esto es, si M = 0
v
dL v v v v
= r ∧ F = M = 0 ⇒ L = cte.
dt

En efecto, si admitimos que las órbitas son circulares (o elípticas) y ya que la fuerza que actúa sobre el planeta es
central, se concluye que M ha de ser cero (ya que lo es el producto vectorial que lo define al ser el vector de
posición y la fuerza que mueve al planeta de igual dirección). Por lo tanto, L se ha de conservar tanto en módulo
como en dirección.

• Que la dirección y sentido del Momento Angular se conserve, significa que la trayectoria planetaria ha
de ser plana (esto es, en un mismo plano).

• Que el módulo del Momento Angular se


conserve, acarrea la demostración de “la ley
de las áreas” de Kepler. r+dr
O
En efecto, si la partícula se mueve desde la posición 1 a 2
la 2, recorre en un intervalo de tiempo dt, un arco de dr
r
tramo dr. El área barrida por el radio vector será:

1 v v 1
dS = r ∧ dr
2
y por otro lado:

1 v v 1 v v 1 v 1 v v dS L
dS = r ∧dr = r ∧v dt = r ∧v dt⇒ dS = r ∧mv dt⇒ = =cte.
2 2 2 2m dt 2m

es decir, “el área barrida por el radio vector en cada unidad de tiempo (velocidad areolar) es constante"; esto es,
el planeta barre áreas iguales en tiempos iguales.

En realidad, una demostración más purista de esta ley de Kepler de las áreas exige la utilización de las llamadas
coordenadas polares y su inclusión en la conservación del momento angular, que aunque no es complicado, lo
evitamos para no alargar en exceso este tema.

(Demostrar que la conservación de L, exige que la velocidad de un planeta es diferente en el afelio y en el perihelio) 

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G R A V I T A C I Ó N.   Tema 1. 

La que se denominó ley de la gravitación universal de


Q1. El sol, visto desde la Tierra, se mueve más rápidamente 
Newton, suponía que la fuerza gravitatoria era
contra el fondo de estrellas en invierno que en verano. Sobre 
atractiva, pero eso NO significaba que tal fuerza
la base de este hecho y de las leyes de Kepler, ¿qué puede 
decirse  acerca  de  la  distancia  relativa  de  la  Tierra  al  Sol 
fuese la responsable del movimiento planetario
durante estas estaciones? ¿Y de la duración de las estaciones  observado y de las leyes de Kepler. Simplificando el
en los distintos hemisferios de la Tierra?  método usado por Newton, éste usó las leyes de
  Kepler para obtener su ley de la gravitación.
Q2.  Marte  posee  un  satélite  con  un  periodo  de  460  min  y  Supongamos ahora un planeta (de masa m) girando
que  describe  una  órbita  con  un  semieje  mayor  de  9,4  alrededor del Sol (de masa M). Para él podríamos
Megametros. ¿Cuál es la masa de Marte?  plantear las siguientes ecuaciones:
4π 2
F = m.ac = m.ω 2 R = m 2 R
T
T 2 = K .R 3

o sea:
4π 2 1
F= ⋅m⋅ 2
K R

esto es, la fuerza gravitatoria debería variar con el inverso del cuadrado de las distancias, siendo m la masa del
planeta. Por otro lado, según la tercera ley de Newton, podremos escribir que

4π 2 1 4π 2 1 m M
⋅m ⋅ 2 = ⋅M ⋅ 2 ⇒ = = cte. ⇒ m ⋅ K 2 = M ⋅ K1 = cte'
K1 R K2 R K1 K 2

por lo que
4π 2 M m M ⋅m
F= ⋅ ⋅ 2 =G⋅
K M R R2

ya que K · M = cte. Siendo G = 6,67·10-11 N·m/Kg2 la conocida como “constante de la gravitación Universal”.

La expresión anterior nos da EL MÓDULO de la fuerza gravitatoria, la cual, es siempre atractiva ente dos masas
cualesquiera situada a una cierta distancia. Además es una fuerza central (y como veremos, conservativa), esto
es su dirección pasa por el centro que une ambos cuerpos.

De forma más general, si consideramos dos cuerpos de masas m1


y m2 cuyos centros C1 y C2 están separados una distancia r y
suponemos que u es un vector unitario en la dirección de la recta
que pasa por C1 y C2 y cuyo sentido es de C1 hacia C2, la fuerza
con que el cuerpo de masa m1 atrae al de masa m2 la podemos
escribir:

v m ·m v
F = −G 1 2 2 u
r

La fuerza gravitatoria es una FUERZA CENTRAL, es decir, la fuerza actúa a lo largo de la línea que une los dos 
cuerpos. Depende de la distancia entre ambos cuerpos. Es una fuerza conservativa. 

Página 15 
G R A V I T A C I Ó N. Tema 1. 

1. CONCEPTO FÍSICO DE CAMPO

Si se empuja un objeto con la mano, no es difícil de entender cómo tiene lugar la interacción entre la mano y el
objeto, ya que ambos “están en contacto”. Sin embargo, ¿cómo puede explicarse la interacción entre la Tierra y
el Sol, separados una distancia de 150 millones de kilómetros? ¿Son diferentes la interacción mano-objeto y la
interacción Tierra-Sol?

En realidad, si analizamos de verdad el término “contacto”, descubriremos que en verdad no hay diferencias
entre ambos tipos de interacciones. El término “contacto”, entendido como distancia nula, NO EXISTE. Cuando,
por ejemplo, empujamos una mesa, los electrones más externos de los átomos situados en la superficie de
nuestra mano, no llegan nunca a estar en contacto con los electrones más externos de la mesa, ya que ello
requeriría, según la ley de Coulomb: F = KQ1Q2/d2 ejercer una fuerza infinita (d = 0). Por ello, utilizamos el
término contacto como una sensación fisiológica, ya que nuestro
sentido del tacto “nota” el “contacto” a cierta distancia”. Por lo “TODAS las interacciones que se producen entre 
tanto, TODAS las interacciones que se producen entre los cuerpos, los cuerpos, son realmente interacciones a 
distancia. Queda en pié la cuestión relativa a 
son realmente interacciones a distancia. Queda en pié la cuestión cómo se transmite la interacción, y no sólo eso, 
relativa a cómo se transmite la interacción, y no sólo eso, ¿se ¿se transmiten “instantáneamente” las 
transmiten “instantáneamente” las interacciones? Todas estas interacciones?” 
dificultades no pasaron desapercibidas al propio Newton cuando
formuló su ley de la gravitación, sin embargo, no pudieron superarse hasta que a mediados del siglo XIX,
Michael Faraday, en sus estudios sobre electricidad, introdujo el concepto de campo y éste pasó a generalizarse.

• A qué se llama CAMPO de fuerzas. 

Supongamos dos cuerpos que están interaccionando entre sí, ejerciendo cada uno de ellos fuerza sobre el otro.
Si vamos situando el segundo cuerpo en distintas posiciones alrededor del primero, actuará en cada caso una
fuerza distinta sobre él. Esto puede interpretarse admitiendo que cada punto del espacio alrededor del primer
cuerpo está dotado de cierta propiedad, creada por éste, que hace que, al colocar allí un segundo cuerpo,
actúe sobre él una fuerza. A esa propiedad la denominamos campo. La existencia del campo en cada punto
hace que, al colocar otro cuerpo en uno de esos puntos, aparezca sobre él una fuerza. De este modo, la fuerza
que actúa sobre el segundo cuerpo se debe al campo que crea en ese punto el primer cuerpo. Así, al crear el
cuerpo un campo de fuerzas que actúa sobre los cuerpos colocados a su alrededor, evitamos las dificultades
que entraña admitir una acción a distancia, ya que en cada punto del espacio existe un valor del campo.

Cálculo del CAMPO


* La Tierra crea a su alrededor cierta propiedad, denominada campo 
Si queremos determinar el campo gravitatorio gravitatorio, que hace que, al situar un cuerpo en sus proximidades, 
creado por una masa M en puntos situados a actúa  sobre él una fuerza de atracción. 
su alrededor, colocamos una masa m en esos  
puntos y medimos la fuerza que actúa sobre * Una carga eléctrica crea a su alrededor un campo eléctrico, de tal 
modo que, al colocar una nueva carga en las proximidades de la 1ª, 
esa masa. La expresión vectorial de esa fuerza,
medimos sobre ella una fuerza. 
sobre la masa m será:

v M ·m v
F = −G 2 u r
r

para lo que se ha definido el vector unitario ur en la m


dirección que une las masas y sentido contrario a F, de
ahí el signo negativo que aparece en la expresión anterior m
(ver figura). Ur r
F
Se define el campo gravitatorio creado por M como la
fuerza que se ejerce en cada punto sobre la unidad de M
masa, al colocarla en dicho punto:
v m m
v F M v
g = = −G 2 u r
m r

Página 16 
G R A V I T A C I Ó N. Tema 1

Según esto, la intensidad del campo es un vector de la misma dirección


De esta forma, a cada punto alrededor de M 
se lo puede caracterizar por un valor de g. 
y sentido que la fuerza por ser el cociente de un vector por un escalar.
A este g  se lo suele también denominar  Y la fuerza ejercida por el campo sobre una masa m’ situada en un
INTENSIDAD DE CAMPO.  punto del campo será m’ veces mayor:

v m v v v
F = −G 2 u r · m' ⇒ F = m'⋅g
r
Este es el peso del cuerpo (de masa m’) en el punto considerado.

Si suponemos que la masa m se coloca en el punto A y El campo gravitatorio es un ejemplo de campo vectorial o 


se le deja moverse libremente, la atracción que sobre ella campo de fuerzas porque a cada punto del campo va unido un 
ejerce M hará que ocupe una serie de posiciones vector o fuerza, que es su intensidad. 
sucesivas B,C,D... que en conjunto constituye una de las líneas de fuerza del campo gravitatorio creado por la
masa M.

Los campos de fuerza se representan por líneas de fuerza, o líneas de


campo, e indican la trayectoria que seguiría la unidad de masa
abandonada en un punto cualquiera del campo gravitatorio. Dichas
líneas de fuerza se caracterizan por ser curvas tangentes al vector
campo en todos sus puntos. Las líneas del campo gravitatorio, tienen
dirección radial y están dirigidas hacia el centro de la masa que crea
el campo. Se dice que son sumideros.

Dado que la fuerza que actúa sobre una masa m situada en un


punto del campo gravitatorio creado por otra partícula material es
única, las líneas de fuerza del campo gravitatorio no se cortan,
excepto en el punto donde se encuentra la masa que crea el campo,
en el que convergen todas las líneas de fuerza (consideraremos, por
lo tanto, que una masa puntual no está sometida a los efectos de su
propio campo)

Q3. Por analogía con lo anterior, ¿cuál sería la expresión para el campo  (Realizar el esquema de líneas de fuerza para


eléctrico? ¿Cuáles serían sus unidades? ¿Y las del campo gravitatorio?  el caso de 2 masas separadas una cierta
  distancia)
Q4.  Determinar  el  valor  del  campo  gravitatorio  creado  por  la  Tierra 
(considerada  como  masa  puntual)  en  puntos  situados  a  6500  km  de 
distancia de ella. Indicar su dirección y sentido. 
 
Q5.  A.‐En  un  punto  del  espacio  existe  un  campo  gravitatorio  cuya  No hay que olvidar que el campo
intensidad  es  6,7  N/kg.  Calcular  el  módulo  de  la  fuerza  que  aparece  gravitatorio es una magnitud vectorial, por lo
sobre una masa de 10 kg al situarla en ese punto. ¿Cuál es la dirección y  que determinar su valor en un punto del
sentido de esa fuerza?  espacio bajo la influencia de varias masas,
B.‐Determina el campo eléctrico que crea una carga puntual de 1 C, en  requiere hacer uso del cálculo vectorial. De
puntos  del  vacío  situados  a  1  m  de  distancia.  Analiza  su  dirección  y  este modo, el campo gravitatorio total en un
sentido.  punto, debido a la acción de varias masas,
  se corresponderá con la suma vectorial de
Q6.  Tres  masas  iguales,  de  100  kg  cada  una  están  situadas  en  los  cada uno de los campos individuales en ese
siguientes  puntos:  M1(0,0);  M2(6,0);  M3(3,2).  Determinar  el  campo  punto (Principio de superposición)
gravitatorio que crean estas masas en el punto (3,1). ¿Cuál será el valor 
de la fuerza resultante que actúa sobre una masa de 100 kg situada en 
ese punto? 

Página 17 
G R A V I T A C I Ó N.   Tema 1. 

Además conviene recordar aquí que el campo gravitatorio es


conservativo, porque el trabajo para trasladar una masa de un g
punto a otro no depende de la trayectoria seguida. Ya se
estudió algo de ello en el curso anterior. Con todo, nos
volveremos a referir con más detalle al abordar los aspectos
energéticos del campo gravitatorio. O a r

Puede demostrarse que una esfera sólida homogénea de radio


“a” produce, en puntos externos a ella, un campo gravitacional lineal
idéntico al que crea una partícula de igual masa situada en el Inverso con el cuadrado
centro de esa esfera, de modo que gráficamente puede
mostrarse esta variación como se ve seguidamente en la
representación.

2. ENERGÍA POTENCIAL GRAVITATORIA CONCEPTO DE


POTENCIAL

Ya en otro curso se ha visto que la fuerza de la gravedad es una 2


fuerza conservativa. Como todas las fuerzas de estas características,
llevará asociada una “Energía Potencial”, de modo que el trabajo dr
entre dos puntos sea igual a menos la variación de energía entre esos
dos puntos: F m

W12 = − ΔU = − (U 2 − U 1 ) = U 1 − U 2
1
Vamos a determinar el trabajo realizado por la fuerza gravitatoria al
mover una masa desde un punto 1 a otro punto distinto 2. Realmente,
cualquier desplazamiento se puede considerar como la composición
de dos: uno paralelo a la dirección del campo y otro perpendicular a
la dirección del mismo. Ahora “el problema” para ese cálculo del trabajo reside en que la fuerza que actúa
sobre la masa “m” NO es constante, pues depende de la distancias, y éstas cambian.

Sólo se realiza trabajo en el tramo que es paralelo al campo, mientras que el trabajo es nulo en el trayecto en el
que el desplazamiento es perpendicular al campo.

De este modo, el trabajo podemos calcularlo así:

2
2 v v 2 m ⋅ MT 1 m ⋅ MT m ⋅ MT
W= ∫
1
F .dr = ∫
1
−G
r 2
dr = − Gm ⋅ M T −
r1
=G
r2
− G
r1

m ⋅ MT
U1 = − G + cte.
r1
m ⋅ MT
U2 = − G + cte.
r2

Hay que tener presente, que la primera expresión nos determina la VARIACIÓN de energía potencial entre dos
puntos, por lo que si se quiere asignar valores absolutos a la energía potencial de un cuerpo en un determinado
punto del campo, será necesario establecer un valor de referencia. Este valor de referencia PUEDE SER
CUALQUIERA. Hasta este momento (en el curso pasado) se usaba el criterio de que la energía potencial de un
cuerpo era cero en la superficie de la Tierra. Vamos a llamar a éste el criterio 1.

Página 18 
G R A V I T A C I Ó N.   Tema 1. 

Criterio 1: La energía potencial de un cuerpo sobre la superficie de la Tierra es nulo. 

En este caso, si consideramos el punto 1 en la superficie de la Tierra, el convenio anterior nos lleva a escribir
que:

U1 = 0 cuando r1 = RT ⇒
m⋅ MT m ⋅ MT
0=−G + cte ⇒ cte = G
RT RT
Con lo que la energía potencial de un cuerpo a una distancia r del centro de la Tierra será:

Teniendo en cuenta el convenio 1, 
m⋅ MT m ⋅ MT r − RT
Ur = − G +G = G ⋅m⋅ MT demostrar que la energía potencial 
r RT r ⋅ RT gravitatoria de un cuerpo de masa m  
situado en el infinito es U = m∙g0∙RT 

sustituyendo r = RT + h y G· MT = g0· R2 queda:

RT
Ur = m⋅ g ⋅h⋅
RT + h

Criterio 2: La energía potencial gravitatoria de un cuerpo situado en el infinito es nula. 

En este caso, escribiremos:

U1 = 0 cuando r1 = ∞ esto es:


m ⋅ MT
0 = −G + cte. ⇒ cte = 0

y en este caso:
m ⋅ MT
Ur = − G +0
r
esto es
m ⋅ MT
Ur =− G
r
El último criterio es el que generalmente se adopta, y se hace extensivo a dos masas cualesquiera, siendo
entonces la expresión de la energía potencial gravitatoria del tipo:

m1m2
U (r ) = −G
r

De esta expresión, y del criterio seguido para ella, se • Cuando  dos  cuerpos  se  acercan,  la  energía  potencial 
deducen algunas cosas interesantes: disminuye.  El  trabajo  de  acercamiento  lo  realiza  la  fuerza 
gravitatoria a costa de la energía potencial. 
• Que  a  cada  posición  relativa  de  dos  masas 
• Cuando  separamos  dos  masas,  hay  que  aplicar  una  fuerza 
corresponde una energía potencial:  
exterior al sistema. Esta fuerza se emplea para aumentar la 
  energía  potencial,  la  cual  tomará  su  valor  máximo  en  el 
m1m2 infinito. 
U (r ) = −G
r  
  • La energía potencial de un sistema formado por más de dos 
• Que a la posición infinito corresponde una energía  partículas  se  obtiene  sumando  las  energías 
potencial nula   correspondientes a los sistemas que se pueden formar con 
las partículas tomadas dos a dos. 
• Que  la  energía  potencial  gravitatoria  es  siempre  negativa.  El  sentido  físico  de  este  signo  negativo  es  simple: 
según  el  teorema  de  la  energía  potencial,  el  trabajo  realizado  por  una  fuerza  conservativa  es  igual  a  la 
disminución  de  la  energía  potencial.  Por  consiguiente,  conforme  la  fuerza  gravitatoria  realiza  el  trabajo  de 
acercamiento  de  las  dos  masas,  la  energía  potencial  disminuye.  Si  inicialmente  la  energía  potencial  era  cero, 
forzosamente al final del desplazamiento, será negativo. 

⊕ (¿Qué unidades poseerá la Energía potencial gravitatoria?)

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G R A V I T A C I Ó N.   Tema 1. 

Según todo lo anterior, cabe preguntarse cómo varía la energía potencial entre dos puntos cualesquiera.
Lógicamente, si las posiciones de los cuerpos cambian, también lo hace la energía potencial, pero ¿de qué
modo?.

Supongamos que la partícula m2 se traslada del punto A al punto B. Para la variación de energía potencial,
podremos escribir que:

m1m2 ⎛ m m ⎞ Gm1m2 Gm1m2 ⎛1 1⎞


ΔU = U ( B ) − U ( A) = −G − ⎜⎜ − G 1 2 ⎟⎟ = − = Gm1m2 ⎜⎜ − ⎟⎟
rB ⎝ rA ⎠ rA rB ⎝ rA rB ⎠

Vemos que si rB = rA = r (constante), la partícula m2 se desplaza sobre una superficie esférica cuyo centro está
en m1 y cuyo radio vale r. En este caso, la energía potencial permanece constante. Esta superficie se denomina
superficie equipotencial.

Podemos decir, que en principio, hay tres formas  Usando “el criterio del infinito” también se llega a una


equivalentes de definir un campo de fuerzas conservativo:  conclusión conocida. Para ello, en las ecuaciones
anteriores basta hacer m1 = M (masa de la Tierra) y m2
Cuando el trabajo realizado por las fuerzas   = m (masa del cuerpo).
DEL CAMPO No depende de la trayectoria seguida. 
  Así, cuando un cuerpo está a una distancia r del centro
Cuando el trabajo de las fuerzas DEL CAMPO a lo largo de un  
de la Tierra, su energía potencial es:
camino cerrado vale cero. 
 
Cuando existe una función Energía potencial tal que   m1m2 Mm
U = −G = −G
el trabajo realizado por las fuerzas del campo entre   r ( R + h)
dos puntos A y B puede expresarse como diferencia  
WA‐B = U(A) – U(B) 
siendo R el radio de la Tierra.

La VARIACIÓN de energía potencial que experimenta el cuerpo al elevarlo una determinada altura h (con R >>
h), puede obtenerse así: (admitiendo que si h<<R ⇒ h/R ≈ 0)

⎛1 1⎞ ⎛1 1 ⎞ R+h−R h
ΔU = Gm1m2 ⎜⎜ − ⎟⎟ = GMm⎜⎜ − ⎟⎟ = GMm = GMm =
r
⎝ A rB ⎠ ⎝ R ( R + h ) ⎠ ( R + h ) R R ( R + h)
R 2h Rh h
gm = gm = gm = mgh = mg ( hB − hA )
R ( R + h) R+h h
1+
R

Ahora podemos ver, de nuevo, que la ‘antigua’ expresión U = mgh que utilizábamos en el curso pasado,
representa variaciones de energía potencial. Por lo tanto, sólo tiene sentido cuando se establece un nivel de
referencia. Este nivel de referencia se toma arbitrariamente, pero es preciso especificarlo en cada caso.

Igualmente, la variación de energía potencial, puede ser positiva o negativa, teniendo presente las variaciones
que con la altura experimenta g.

• Un nuevo concepto: el POTENCIAL.

Lo anteriormente expuesto a propósito del campo gravitatorio terrestre, es aplicable, por supuesto a dos masas
cualesquiera. De este modo, la existencia de M hace que, al situar una masa m en un punto a su alrededor,
adquiera cierta energía potencial. Por tanto, podemos suponer que M “crea” en cada punto del espacio a su
alrededor cierta propiedad, a la que denominaremos potencial gravitatorio, V. En realidad, el potencial
gravitatorio, no es más que la energía potencial que adquiriría la unidad de masa situada en ese punto: (¿En
qué unidades se medirá V?)

U (r ) M ⋅m M
V= =− G =− G
m r⋅m r

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G R A V I T A C I Ó N.   Tema 1. 

De esta forma, cada punto alrededor de M posee cierto potencial, siendo nulo el potencial a distancias infinitas
de la masa que crea el campo. Al situar una masa m en uno de esos puntos, la energía potencial que adquiere
es:

U(r) = m · V

Así, tenemos en cada punto del espacio alrededor de M un valor para el campo gravitatorio, g, que nos
proporciona la fuerza que actúa sobre una masa m, situada en ese punto, y un valor para el potencial (magnitud
escalar), V, que nos permite conocer la energía potencial que adquiere m al situarla allí.1

Q7. Determina el potencial gravitatorio en el punto (3,1) de la distribución de masas de Q6. 
 
Q8.  Calcula  el  potencial  gravitatorio  que  crea  la  Tierra,  considerada  como  masa  puntual,  en  puntos  situados  a  6500  km  de 
distancia de ella. 
  “Así, tenemos en cada punto del espacio 
Q9. ¿Puede ser nulo el potencial gravitatorio que crea un conjunto de masas Mi  alrededor de M un valor para el campo 
en  algún  punto  que  no  esté  infinitamente  alejado  del  sistema?  ¿Puede  serlo  el  gravitatorio, g, que nos proporciona la fuerza 
que actúa sobre una masa m, situada en ese 
campo?  punto, y un valor para el potencial V, que nos 
  permite conocer la energía potencial que 
Q10.  ¿Cómo  varía  el  potencial  gravitatorio  creado  por  una  masa  M,  según  nos  adquiere m al situarla allí.” 
alejemos o nos acerquemos a ella, de acuerdo con los criterios expuestos en las 
explicaciones? 

Q11.  Una  masa  de  5  kg  tiene  en  cierto  punto  una 
energía potencial de ‐100 J. ¿Cuánto vale en ese punto el 
Significado Físico del potencial. potencial gravitatorio?  
 
Si asignamos el valor cero de energía potencial para dos Q12. El potencial gravitatorio en un punto es ‐100 J/kg. 
masas cuando éstas están infinitamente alejadas, el Halla el trabajo externo que hay que realizar para situar 
potencial gravitatorio en un punto representa el trabajo en  dicho  punto  una  masa  de  10  kg  traída  desde  el 
realizado por el campo para trasladar la unidad de masa infinito. ¿Cómo se interpreta el signo obtenido? ¿Cómo 
desde el infinito (o sea, desde fuera del campo) hasta ese varía la energía potencial de esta masa?  
punto. En este caso, el potencial en un punto es siempre
negativo:
M M
V = −G 2 1
r m
V2 V1
Según este criterio, el potencial mayor, en un campo
gravitatorio, es el del infinito, que vale cero. A medida que
penetramos en el campo, el potencial disminuye (es
negativo). Como sabemos, el CAMPO va dirigido hacia la
masa que lo crea, esto es, hacia los potenciales
gravitatorios DECRECIENTES. Esto significa que el proceso
de “acercamiento” hacia la masa que crea el campo,
puede ser espontáneo. En efecto, dado que V1 > V2, y
como W podemos escribirlo como W1,2 = m(V1-V2), en el
proceso "de acercamiento" las fuerzas del campo realizarán
un trabajo positivo que hace disminuir la energía potencial
del sistema.

En cambio, para ALEJAR dos masas hay que aplicar una fuerza externa que realizará un trabajo CONTRA el
campo que se emplea en aumentar la energía potencial: W2,1 = m(V2-V1) ⇒ negativo. Este proceso,
lógicamente, NO es espontáneo.

1
En realidad, existe una relación matemática precisa entre el campo y el potencial. Tal relación involucra un nuevo concepto matemático: el gradiente,
que se estudiará en otros niveles.

Página 21 
G R A V I T A C I Ó N. Tema 1. 

3. ALGUNOS ASPECTOS DE INTERÉS RELACIONADOS CON EL


CAMPO GRAVITATORIO TERRESTRE. MOVIMIENTO DE
SATÉLITES.

Conocemos que para valores de r no muy alejados de la superficie terrestre, admitiendo a nuestro planeta como
una esfera perfecta y homogénea, el módulo de la intensidad de campo gravitatorio tiene un valor cercano a
9,8 N/kg. Sin embargo, este valor se modifica al elevarnos o al profundizar en el interior de la Tierra.

Cuando nos elevamos una distancia h sobre la superficie terrestre, el módulo del campo gravitatorio en ese
punto será:
M M 1
g =G =G 2 ⋅
( R+ H ) R (1 + h / R) 2
y si h <<R, resulta que2:
2
⎛ h⎞ h −2 h
⎜1 + ⎟ ≈ 1 + 2 • ⇒ g = g 0 (1 + h / R ) ≈ g 0 (1 − 2 )
⎝ R⎠ R R

siendo g0 = G · M/R2 el valor de la gravedad en la superficie terrestre.

Q13.  Calcula  cómo  varía  g  al  elevarnos  1000  m  sobre  la 


superficie  terrestre.  ¿Hasta  dónde  habría  que  subir  para 
• Movimiento de Satélites.  que g se redujera en un 10 %?  

Lanzar un objeto de masa m desde la superficie de la Tierra, de modo que pueda escapar del campo
gravitatorio que ésta crea (esto es, energía potencial cero), es una tarea que requiere un determinado aporte
energético, a suministrar desde el lugar del lanzamiento, por ejemplo desde la Tierra. El balance energético
quedaría del modo:

Mm 1 2 Mm
−G + mv = −G =0
R 2 r
Mm 1 2
G = mv
R 2
2 M
v = 2G
R
como
M
g=G 2
R
queda
v = 2gR

De todo lo anterior, pueden extraerse algunas consecuencias importantes. Así, por ejemplo, vemos que si la
energía cinética que en la Tierra se suministra al cuerpo es menor que GMm/R, el cuerpo volverá a caer a la
Tierra después de elevarse a una cierta altura. Sin embargo, si se lanza con una energía cinética mayor que
GMm/R, la masa no volverá a caer sobre la Tierra. La velocidad correspondiente a una energía cinética igual a
G · MT m/RT es independiente de la masa de la partícula y recibe el nombre de velocidad de escape.
El valor de la velocidad antes deducido para el lanzamiento desde la superficie terrestre tiene un valor de unos
11 km/s, y también se la denomina segunda velocidad cósmica, llamándose primera velocidad cósmica a la que
debemos darle a un satélite para que gire alrededor de la superficie terrestre.

La energía GMm/R recibe el nombre de energía de ligamiento. Así, podemos decir que si la energía cinética es
menor que la energía de ligamiento en la superficie terrestre, la masa no abandonará la Tierra sino que se
elevará hasta una altura máxima rm y luego volverá a caer sobre la Tierra. Si la energía cinética es mayor que la
energía de ligamiento, el objeto continuará su movimiento indefinidamente y no volverá a la Tierra. La velocidad

2
Si la distancia h es pequeña comparada con R (como aquí se supone), puede utilizarse la aproximación matemática que si x <<1, entonces (1+x)n ≈ (1
+ nx), y en nuestro caso, al ser h/R << 1, esto puede aplicarse y poner que (1 + h/R)-2 ≈ (1 - 2h/R)

Página 22 
G R A V I T A C I Ó N. Tema 1

de escape se corresponde justo con la velocidad correspondiente a una energía cinética igual a la energía de
ligamiento.

Pensemos ahora en un satélite (o cualquier otro cuerpo de masa m) en órbita alrededor de la Tierra. En ese
lugar, la energía que le corresponde, será, igualmente cinética y potencial, de valores:

1 Mm
E = mv 2 − G
2 r

Al moverse en una órbita circular, la fuerza gravitatoria hace las veces de fuerza centrípeta, con lo que

v2 Mm 1 1 Mm
m = G 2 ⇒ mv 2 = G
r r 2 2 r
deducimos :
Mm
E = −G
2r

La última expresión nos indica que la energía total es negativa.


¿Cómo se interpreta esto?

Este resultado es más general de lo que podría parecer al


principio: todas las órbitas elípticas (o cerradas) tienen una energía
total negativa (E<0) cuando definimos la energía potencial como
cero en el infinito. Una órbita cerrada significa que la energía
cinética no es suficiente en ningún punto de la órbita para llevar la
partícula al infinito, para lo cual cambiaría su energía cinética en
potencial y vencería la atracción gravitacional. Esto puede verse
porque, a una separación infinita, el segundo término de la
primera ecuación de la energía del satélite en órbita vale cero, y
debemos tener E = ½ mv2, ecuación que es imposible satisfacer si
E es negativa.

Por supuesto que si E >0, la partícula puede llegar al infinito y


tener aún energía cinética. En el caso de E = 0 la partícula llega
al infinito, pero allí se detiene.

Estrictamente hablando, en los lanzamientos de satélites se


aprovecha la velocidad de rotación de la Tierra en los puntos
donde ésta es máxima, esto es, en el Ecuador; de ahí que lugares como la Guayana Francesa o cabo Cañaveral
sean lugares idóneos para los lanzamientos. En aquéllos casos donde se considere, bastará incluir en los
balances de energía la Ec de rotación terrestre, en cuyo caso, la Ec a suministrar en el lanzamiento será menor.

La puesta en órbita de un satélite a una distancia “r” tiene lugar en varias etapas. La primera de ellas lanza
desde la Tierra el satélite hasta que éste alcance una altura MÁXIMA “r” (con Ec = 0 en ese punto) y acto
seguido el satélite recibe un empuje final justo en ese punto. Dependiendo del valor de ese empuje, el satélite
quedará en órbita, caerá en la Tierra o escapará de la acción gravitatoria, tal y como se recoge en la figura. A
la velocidad que se necesita imprimir al satélite para que quede en órbita circular, se la denomina órbita de
inserción.

Para el caso de una órbita elíptica estable alrededor de la Tierra, el satélite es lanzado desde un transbordador
espacial o lanzadera con la velocidad necesaria para mantenerse en una órbita de transferencia, que NO es la
órbita definitiva del satélite. En el apogeo de esa órbita el satélite es inyectado en su órbita definitiva mediante
motores propulsores, y una vez situado en esa órbita definitiva, el satélite puede corregir las desviaciones que se
produzcan gracias a sus motores.

En realidad y hablando en términos generales, cuando el movimiento es bajo la acción de una fuerza central
como es el caso de la gravitatoria, la conservación de la energía no es suficiente para resolver el problema, y se
hace necesario usar también la conservación del momento angular, L.

Página 23 
G R A V I T A C I Ó N.   Tema 1. 

Q14. Calcular la altura a la que se ha de colocar un satélite geoestacionario de 400 kg, sobre el Ecuador, para que en todo 
momento  esté  situado  sobre  el  mismo  punto  de  la  superficie  terrestre.  Calcula  también  la  velocidad  con  que  se  mueve. 
Suponer que Rt = 6500 km.  Calcula la cantidad de gasolina (poder calorífico 10.000 kcal/kg) necesaria para poner en órbita el 
satélite  anterior  suponiendo  un  rendimiento  del  5  %  (suponer  que  el  lanzamiento  se  realiza  desde  el  ecuador,  y  que  la 
velocidad de rotación allí es de 465 m/s) 
 
Q15. Calcular la velocidad con que llegará un cuerpo a la superficie de la Tierra, al soltarlo desde una distancia r del centro de 
la Tierra. Despreciar los efectos del rozamiento y aplicar el principio de conservación de la energía.

Un apunte más sobre la Energía Potencial Gravitatoria y Satélites. 

Cuando una masa se halla a pequeñas alturas respecto de la superficie terrestre, es conveniente elegir como
nivel cero de referencia para la energía potencial, la propia superficie terrestre, y en estos casos, como ya
sabemos, la función energía potencial adquiere el valor mgh. Sin embargo, en los casos en que la separación
sea ya muy grande en comparación con el radio terrestre, esta función energía potencial puede simplificarse
eligiendo el valor cero de la misma en el infinito, tal y como hemos visto. Esta es una elección que suele hacerse
ya por costumbre, de modo que para cualquier otro sitio
U(r) “diferente del infinito” la energía potencial gravitatoria
adquiere valores negativos.

Puede parecer extraño disponer de una función energía


potencial que es siempre negativa, pero esto tiene varias
Rt E2 > 0 ventajas. Como en realidad lo que tiene relevancia son las
VARIACIONES de energía potencial, no es muy importante
rm Ec = E2 - U(r) conocer el valor real de la función energía potencial.
r

La figura adjunta muestra una representación gráfica de U(r) en


función de la distancia r para el caso de U = 0 para r = ∞. En
E1 < 0
la superficie terrestre esta función toma el valor negativo U = -
GM·m/RT incrementándose luego según aumenta r y
acercándose a cero cuando r = ∞. Los dos valores posibles de
U(r) = - G M m/r la energía TOTAL de la partícula son los indicados en la figura:
E1, que es negativo, y E2 que es positivo. El hecho de que la
energía total sea negativa solo significa (como ya se ha visto
anteriormente) que la energía cinética en la superficie terrestre
es menor que G M · m/RT de modo que su magnitud nunca es
mayor que la magnitud de la energía potencial negativa. De la
figura se deduce que si la energía TOTAL es negativa, la recta
correspondiente a esta energía total corta a la curva de la energía potencial en algún punto de separación
máxima rm y el sistema es un sistema ligado. Por otro lado, si la energía TOTAL de la partícula es positiva, esa
interacción NO se produce y el sistema NO está ligado. En este caso, el criterio para que haya escape es que la
energía TOTAL sea igual o mayor que cero. Por tanto, para este criterio de U = 0 para r = ∞, las condiciones
para que un sistema sea ligado o no pueden resumirse en

Si E ≤ 0, el sistema es ligado
Si E ≥ 0, el sistema es NO ligado

Página 24 
G R A V I T A C I Ó N. Tema 1

U(r) U(r) U(r)

E<0 E>0 E=0


Ec
O O O
Ec
E
Ec

parábola

hipérbola

elipse

U(r)
Por supuesto, la energía de ligamiento es la misma
independientemente de la elección hecha de energía potencial cero.

Para terminar, habría que indicar brevemente que un análisis más


completo de las curvas de energía potencial para el caso importante (2)
C
de fuerzas centrales (no solo las gravitatorias, también las eléctricas), E
incluyen algunos factores que NO se han tenido aquí en cuenta por
limitaciones de tiempo, y limitaciones de tipo matemático. La primera
limitación nos impide profundizar
en la importante ley de la
r1 r0 r2
conservación del momento
angular, y la segunda nos impide
A desarrollar lo anterior usando E
A B (1)

coordenadas polares. Cuando se


r1 hace así, nace un concepto que
O
complementa la gráfica anterior y E
(3)
M
que se denomina “Energía
potencial Efectiva” (que es pequeña a grandes distancias, pero importante a
r2 distancias cortas, sobre todo cuando –por ejemplo- se analizan las
interacciones entre átomos) y que dan como resultado una curva diferente a
(A) B
la anterior y que se expone adjunta. Con ella por delante pueden explicarse
multitud de movimientos y comportamientos, no solo “del tipo planetario”
sino incluso los relativos a las interacciones entre átomos para formar (o
disociar) moléculas.

Si la energía total de la partícula corresponde, por ejemplo, a la línea


rmin horizontal (1) de la gráfica anterior, el radio de la órbita podrá oscilar entre
C O (B) los valores máximo y mínimo r1 y r2 y la órbita podrá tener la forma que se
indica en el dibujo (A) de abajo. Pero si la energía corresponde a un valor
como el indicado por la línea horizontal (2) de la gráfica, la órbita NO está
limitada, y la partícula viene del infinito hasta el punto C de acercamiento
mínimo y luego se aleja (dibujo B) sin volver a regresar. Si la energía
corresponde al mínimo M de la línea (3), entonces existe UNA sola
intersección y la distancia al centro permanece constante, dando como resultado que la partícula describa una
trayectoria circular de radio r0.

Página 25 
G R A V I T A C I Ó N.   Tema 1. 

UN EJEMPLO en el VUELO DEL APOLO XI en 1969 a la LUNA. 
La nave Apolo XI que llevó a hombres a la Luna por primera vez, fue lanzada desde la Tierra hasta alcanzar una órbita casi 
circular  alrededor  de  la  Tierra  a  una altura  de  191  km  y  con una  velocidad  de 28  000  km/h  (órbita  de  transferencia).  A 
partir  de  esa  órbita  se  disparó  el  motor  de  la  nave  para  darle  una  velocidad  de  39  000  km/h.  Esta  velocidad,  que  casi 
duplica la energía cinética de la nave, es menor que la velocidad de escape que se ha calculado antes, debido a a que la 
Luna ejerce una atracción gravitatoria que entonces habíamos despreciado. La nave espacial entonces se movió hacia la 
Luna, disminuyendo su velocidad hasta un punto distante 38 000 km de nuestro satélite, en donde la atracción de la Luna 
es igual a la atracción de la Tierra (punto de Lagrange). A partir de ese punto, la nave se aceleró hacia la Luna. Cuando la 
nave pasó la Luna, su energía cinética era mayor que la necesaria para escapar de este astro. En la parte más alejada de la 
Luna,  se  dispararon  los  cohetes  retardadores  para  disminuir  la  velocidad  del  mismo  y  ponerlo  en  órbita  alrededor  del 
satélite. (Esta órbita era elíptica con una altura máxima de 314 km y mínima de 113 km). A partir de esta órbita, el módulo 
lunar  Águila,  que  contenía  a  los  astronautas  Armstrong  y  Aldrin,  se  separó  de  la  nave  principal  y  descendió  hasta  una 
órbita de unos 15 km de altura. A partir de esa órbita el módulo fue dirigido hasta su alunizaje en la superficie lunar. 

OTRO EJEMPLO DE INTERÉS: Las órbitas de transferencia de Hohman. 
Supongamos que queremos enviar una nave espacial desde la órbita de un planeta a la de otro o bien, elevar un satélite de 
comunicaciones desde una órbita circular ecuatorial de baja altura a otra órbita coplanar y circular de mayor altura. 
 
Para economizar el combustible, es necesario que la nave espacial siga 
una  trayectoria  semielíptica  denominada  órbita  de  transferencia  de 
Hohmann para lo que es necesario proporcionarle dos impulsos: 
 
En el punto A cuando la nave espacial pasa de la órbita circular interior 
a la órbita de transferencia. 
En  la  posición  B,  cuando  la  nave  espacial  pasa  de  la  órbita  de 
transferencia a la órbita circular exterior.  
 
Para  resolver  el  problema  propuesto,  solamente  es  necesario  hacer 
uso de las propiedades central y conservativa de la fuerza de atracción 
gravitatoria  que  hemos  estudiado  en  páginas  anteriores,  y  de  la 
dinámica del movimiento circular. 
 
 
 
 
 

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G R A V I T A C I Ó N. Tema 1

Órbita
a circular interrior
Cuand
do la nave espacial describe un
na órbita circular de radio rA, el módulo de lla velocidad vA
A se puede calcu
ular aplicando 
la dináámica del movimiento circularr que ya hemoss usado 
 

 
 
dondee M es la masa  de la Tierra, G  es la constantee de la gravitacción universal, 
y m ess la masa de la nave que se sim
mplifica en las eecuaciones del movimiento. 
 
Como sabemos, la en nergía E1 de la nave espacial een la órbita circular inicial es 

 
la mitaad de la energíaa potencial 
 
Órbita
a semielíptica de transferencia
Para ccalcular la  veloccidad que debee llevar la navee espacial en el punto A para  que alcance laa órbita exterio
or en B, basta 
aplicarr la conservacióón del momento angular, que también hemo os visto al comieenzo del tema yy escribir 

Y dado
o que la energíaa se conserva, éésta ha de ser iggual en A y en B
B, por lo que  

 
 
Conoccidos rA y rB podemos calcularr en este par dee ecuaciones lass incógnitas v’A
A y vB. 

 
 
La eneergía de la navee espacial es con
nstante en todo
os los puntos de la trayectoriaa e igual a  

 
 
La  eneergía  que  hemo e la  posición  A  para  que  paase  de  la  órbitaa  circular  a  la  trayectoria 
os  de  suministrar  al  satélite  en  t de 
transfeerencia será la diferencia E2‐EE1 o bien, 

 
 
Órbita
a circular exterior
Una veez que la nave espacial llega aal punto B, ha d
de cambiar su vvelocidad para sseguir la trayecctoria circular de radio rB. De 
nuevo
o, aplicando la d
dinámica del mo ovimiento circuular tenemos 

 
La eneergía E3 de la naave espacial en la órbita circullar final es 

Página 27 
G R A V I T A C I Ó N. Tema 1

La eneergía que hemo os de suministrar al satélite paara que pase d
de la órbita de ttransferencia eelíptica a la órbita circular de 
radio rrB es la diferencia E3‐E2 o bien
n, 

 
Por  último,  el  tiemp
po  que  tarda  laa  nave  espacial  en  pasar  del  punto  A  al  pu
unto  B  principiio  y  fin  de  la  trayectoria 
t de 
transfeerencia, es la m
mitad del period do P. 

 
siendo
o a, el semieje m
mayor de la elip
pse. 

PR
ROBLE
EMAS

1. Si un cuerpo en la superficie teerrestre pesa P kp, ¿a qué altura pesará la mittad? Radio de la Tierra, R. 
 
2. Sabiendo  que  laa  masa  de  la  Luna 
L es  1/81  de 
d la  de  la  Tierrra,  y  su  radio  es  ¼  del  terreestre,  calcular  el  valor  de  la 
gravedad en la ssuperficie de la Luna. 
 
3. Calcular la aceleeración de la Tierra hacia el So
C ue la Tierra desscribe una órbitta casi circular  de 1,5.108 km 
ol, sabiendo qu
de radio y lleva u
una rapidez de 30 km/s. A parrtir de esta acelleración, determ
minar la masa ddel Sol. 
 
4. Determina la disstancia a la Tierrra, en la línea TTierra‐Sol del p
D punto en el quee se equilibra la fuerza de atraccción del Sol y 
laa de la Tierra so
obre un cuerpoo de masa m. D DATOS: distanciia Tierra‐Sol: 1,,5.108 km; masa del Sol: 1,98..1030 kg; masa 
98.1024 kg. 
del la Tierra: 5,9
 
5. Si la masa de la Luna es, aproxximadamente, 6 6,7.1022 kg y su radio 16.105 m m, a) ¿Qué distaancia recorrerá un cuerpo en 
un segundo, en caída libre haciia la Luna, si se abandona en u un punto cercano a la superficcie de aquélla?;; b) ¿Cuál será 
el periodo de osscilación de un p
péndulo en la ssuperficie lunarr, si en la Tierra esta magnitud es de 1 segund do? 
 
6. ¿Cuál sería el peeriodo de revolución de un saatélite artificial  de masa m qu
ue circunda a laa Tierra siguien
ndo una órbita 
ciircular de 8000 Masa de la Tierrra: 5,98.1024 kgg. 
0 km de radio? M
 
7. Determina la acceleración del p
D punto P1 si estáá sometido  P1
únicamente a laa atracción de  las dos esferass iguales de 
laa figura. (Masass esferas: 3200 g) 
 
8.
3 cm

Hallar el peso de una persona en la Luna sab
H biendo que 
24
en  la  Tierra  pessa  60  kp.  Datoss:  MT  =  5,98.10
0   kg;  RT  = 
6 6
6,37.10  m; ML == MT/81; RL = 1,,74.10  m. 
  4 cm
9. Calcula  la  inten
C nsidad  del  cam
mpo  gravitatorio  sobre  la 
su
uperficie del planeta Marte.  
DATOS: MM == 6,38.1023 kg; R
RM = 3332 km.
10. Hallar el potenc
H ial gravitatorio sobre la superfficie terrestre.
DATOS: MT == 5975.1024 kg; RT = 6370 km.
 
11. D
Dos masas, m1 == 800 kg y m2  = 600 kg están 
= separadas 0,35 5 m entre sí. ¿CCuál es la intenssidad del camp po gravitatorio 
en un punto situuado a 0,2 m dee m1 y 0,15 de m m2? ¿Cuál es el potencial graviitatorio en ese punto? 
 
d 3.103  m  so
12. En  una  órbita  de  obre  el  nivel  del  mar,  gira  un  satélite  en  órbita  circular..  a)  ¿Cuál  es  el 
e periodo  de 
reevolución? b) ¿Cuál es su rapid
dez? c) ¿Cuánto o vale su acelerración centrípetta? 
 

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G R A V I T A C I Ó N. Tema 1

13. Deseamos colocar en órbita alrededor de la Tierra una cápsula espacial a la que hemos de comunicar una rapidez de 
unos 10 km/s y en la que viajarán seres vivos que no soportan aceleraciones superiores a “7g”. a) Julio Verne propuso 
emplear un cañón gigante. ¿Resistirán los seres vivos la aceleración en el cañón, suponiendo que éste tuviera 1 km de 
largo?;  b)  Si  para  lanzar  la  cápsula  empleamos  un  cohete  animado  de  una  aceleración  constante  e  igual  a  “6g”, 
¿cuánto tiempo tardará en alcanzar los 10 km/s?; c) Si el cohete sigue vertical, ¿cuánto aumentará el peso aparente 
de los objetos que hay en la cápsula? 
 
14. Dos masas esféricas iguales, de 6,4 kg cada una, están fijadas a dos puntos 
separadas 16 cm. Una tercera masa se suelta en un punto A equidistante de  A
las masas anteriores y a una distancia de 6 cm de la línea que los une.  Si 
suponemos que la masa móvil es de 100 g, determinar: a) la aceleración de 

6 cm
dicha  masa  cuando  está  en  las  posiciones  A  y  B;  b)  rapidez  que  llevará 
cuando pase por B. 
DATOS: G = 6,67.10‐8 dinas.cm2/g2  m B m
 
Vo 15. Desde una altura de 1000 km sobre  16 cm
la  superficie  de  la  Tierra,  se  lanza  un  cuerpo  con  cierta  velocidad  v0,  tal  y  como 
aparece en la figura. Determinar para qué valores de la velocidad, el cuerpo quedará 
en  órbita  alrededor  de  la  Tierra  y  para  cuáles  escapará  de  la  atracción  terrestre. 
Considerar en todos los casos que la órbita es circular y que el radio terrestre es el 
Tierra dado en Q14. 
Sol.: si v0 > 10,313 km/s, el cuerpo escapa; en caso contrario, queda atrapado. 
 
16. (DE SELECTIVIDAD) Un planeta hipotético describe una órbita circular alrededor 
 
del Sol con un radio 3 veces mayor que el de la órbita terrestre; a) ¿Cuántos años 
terrestres tardaría en recorrer su órbita? B) ¿Cuál sería su velocidad angular? 
‐8 ‐1
(Sol.: 5,2 años terrestres; 3,83.10  rad.s ) 
 
17. Un satélite de masa m se mueve en su órbita circular alrededor de un planeta de masa M. Dar la expresión de la energía 
total de ese satélite en su órbita. 
(Sol.: ‐GMm/(2(R+h))) 
 
18. Si las relaciones aproximadas entre las masas y los radios de la Tierra y la Luna son, respectivamente, Mt = 81 Ml y Rt = 3,7 
Rl: a) ¿Cuánto vale la aceleración de la gravedad en la superficie de la Luna?; b) ¿A qué altura sobre la superficie de la Luna, 
la energía potencial gravitatoria de un cuerpo de masa m es la cuarta parte del valor que tiene en la superficie? DATO: Rl = 
1740 km; No considerar los efectos de la atracción gravitatoria terrestre. 
 
2
19. En  la  superficie  de un planeta  de 1000  km  de  radio,  la aceleración de  la gravedad es de 2  m/s . Calcular:  a) La energía 
potencial gravitatoria de un objeto de 50 kg de masa situado en la superficie del planeta; b) La velocidad de escape desde 
la superficie del planeta; c) La masa del planeta.  
 
20. Un astronauta se encuentra en un satélite que describe una órbita circular de radio 2 Rt y, en un instante dado, ve pasar un 
objeto  de  60  kg  en  dirección  a  la  Tierra  con  una  velocidad  de  40  m/s.  Calcular:  a)  velocidad  del  objeto  al  llegar  a  la 
superficie de la Tierra (no considerar rozamientos); b) velocidad y aceleración del satélite en su órbita (Sol.: 7981 m/s; 5644 
m/s, 2,5 m/s2) (DATO: Rt = 6500 km) 
 
21. (DE  SELECTIVIDAD)  Un  satélite  de  250  kg  de  masa  se  lanza  desde  la  superficie  de  la  Tierra  hasta  situarlo  en  una  órbita 
circular a una altura de 500 km de la superficie. A) Realice un análisis energético del proceso, desde el lanzamiento hasta 
que se encuentra en órbita. B) Calcule la velocidad orbital y la energía mecánica del satélite. C) Si el radio de la órbita fuera 
más pequeño, explique cómo cambiaría la velocidad del satélite. 
‐11 2 ‐2
DATOS: G = 6.63.10  N m  kg  ; MT = 6.1024 Kg; RT = 6370 km 
 
22. Un astronauta, cuyo peso en la Tierra es de 700 N, aterriza en el planeta Venus y mide allí su peso, que resulta ser de 600 
N. El diámetro de Venus puede admitirse igual que el de la Tierra. A) Explique por qué sucede lo indicado; B) Calcule la 
relación entre las masas de Venus y de la Tierra; C) ¿Qué relación existe entre las masas de los dos planetas y su periodos 
de revolución alrededor del Sol? 
 
23. Razonar: 
Si el cero de energía potencial gravitatoria de una partícula de masa m se sitúa en la superficie de la Tierra, ¿cuál es el 
valor de la energía potencial de la partícula cuando ésta se halla a una distancia infinita de la Tierra? 
¿Puede  ser  negativo  el  trabajo  realizado  por  una  fuerza  gravitatoria?  ¿Puede  ser  negativa  la  energía  potencial 
gravitatoria? 
 

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G R A V I T A C I Ó N. Tema 1

24. Un cuerpo de 10 kg se lanza con una velocidad de 30 m s‐1 por una superficie lisa y horizontal hacia el extremo libre de un 
resorte horizontal, de constante elástica 200 N/m, fijo por el otro extremo. 
  a) Analizar las variaciones de energía que tienen lugar a partir del instante anterior al impacto con el resorte y calcular 
la máxima compresión del resorte. 
    b) Discutir en términos energéticos las modificaciones relativas al anterior apartado si la superficie horizontal tuviera 
rozamiento. 
 
25. DE  SELECTIVIDAD.  JUNIO  2001.  Suponga  que  la  Tierra  redujese  su  radio  a  la  mitad  manteniendo  su  misma  masa.  A) 
¿Aumentaría  la  intensidad  del  campo  gravitatorio  en  su  nueva  superficie?  B)  ¿Se  modificaría  sustancialmente  su  órbita 
alrededor del Sol? Justifique las respuestas. 
 
26. DE  SELECTIVIDAD.  JUNIO  2001.    El  satélite  de  investigación  europeo  (ERS‐2)  sobrevuela  la  Tierra  a  800  km  de  altura. 
Suponga su trayectoria circular y su masa de 1000 kg. A) Calcule de forma razonada la velocidad orbital del satélite; B) Si 
suponemos  que  el  satélite  está  sometido  solamente  a  la  fuerza  de  gravitación  terrestre,  ¿por  qué  no  cae  sobre  la 
superficie? Razone las respuestas. 
 
 
 
 
 
 
 
  Astronomical Units/Data
  NAME   SYMBOL NUMBER EXP CGS
UNITS
--------------------------------------------------------
----
Astronomical unit AU 1.496 13 cm
Parsec pc 3.086 18 cm
Light year ly 9.463 17 cm
Solar mass Mo 1.99 33 g
Solar radius Ro 6.96 10 cm
Solar luminosity Lo 3.9 33 erg s-1
Solar Temperature To 5.780 3 K
--------------------------------------------------------
----
NAME MASS (g) RADIUS (cm) SEMI-MAJOR (AU)
ECCENTRICITY
--------------------------------------------------------
----
Mercury 3.303 26 2.439 8 3.87096 -1 0.205622
Venus 4.870 27 6.050 8 7.23342 -1 0.006783
Earth 5.976 27 6.378 8 9.99987 -1 0.016684
Mars 6.418 26 3.397 8 1.523705 0 0.093404
Jupiter 1.899 30 7.140 9 5.204529 0 0.047826

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G R A V I T A C I Ó N. Tema 1

ENTRE
EVISTA: JUA
AN GARCÍA
A-BELLIDO Cosmólogo

"L
La energía osscura es repulssión gravitato
oria"

Los coosmólogos esttán intentandoo comprobar una


u idea feliz,, que el universo creció
tremeendamente naada más naccer, alcanzanndo un tama año de fraccciones de
centím
metro. Juan García-Bellid
G do investiga lo
l que pudo pasar en esse cosmos
primittivo. Pero tam
mbién aborda la misteriosaa energía oscu
ura que, al parecer, se
traducce en aceleracción del Big Bang.
B

ALICIA
A RIVERA - Madrid
M
EL PAÍS
P - 20-07--2005

Juan García-Bellido Capdevila reccuerda exacta amente cuándo o surgió su fasscinación por el universo y decidió que su s
vocación era investig garlo. Fue a loss 14 años -aho
ora tiene 39-, cuando
c leyó el libro Universo, de Isaac Asim mov. Al optar po
or
la físicca, se convirtió
ó en "la oveja negra", dice, en una familia a de biólogos -su padre, su madre y sus tres t hermanoss-.
Professor de la Unive ersidad Autóno oma de Madrid d, físico de parttículas, García
a-Bellido es cossmólogo teóric co y se dedica a
explorrar en el Big Ba ang aquel instaante del universso primitivo en que una ignotta energía iniciaal se convirtió en radiación.

Pregunta. ¿Puede coontarme la histooria del universo


o P. ¿Seguimos con la historia del universo?
según lo que saben ahora
a los científicos?
R.. Después de la a inflación, el cossmos ya tiene un
u
Respu uesta. Podría haaber un momen nto inicial regido
o tamaño respetablle, aunque sigue e siendo muy
por la gravedad cuánttica en el que se e originó el peequeño: algunass fracciones de centímetro. La
universso. Pero no tenemos pruebas de d ese inicio, assí infflación es algo equivalente
e a quue una canica crezca
c
que soon especulacionnes. De lo que pasó
p dee repente hasta el tamaño de to odo el universo
inmediiatamente, y estamos hablando o de las primeraas obbservable hoy día. Cuando el cosmos tiene ya
fraccio
ones minúsculass de segundo, podríamos
p tenerr tamaño macroscó ópico, la energíaa se convierte en
e
hoy díaa algunos indiciios: la época infflacionaria. radiación, en parttículas elementa ales. En realidad, la
teooría del Big Banng desarrollada en los últimos 606
añños empieza en ese momento, al final de la infflación.
P. ¿Có
ómo sería?

P. ¿De dónde salle toda esa energía inicial?


R. La idea
i es que una a cierta densida
ad de energía,
cuyo origen
o y naturale
eza no conocem mos aún, provoccó
una tre
emenda expanssión del universo o, y en una R.. No lo sabemoss, es un nivel de
e energía muy
fracció
ón de segundo pasó
p de ser un objeto
o su
uperior al que po
odemos ahora e explorar con nue
estros
microsscópico dominad do por la mecánnica cuántica a ac
celeradores de partículas.
p
tener una
u escala maccroscópica, del orden
o de
centím
metros.
P. Estábamos en el universo ya macroscópico.

P. ¿La
a inflación es la frontera a partirr de la cual se
R.. Así es, y se va
a enfriando a meedida que se ex xpande
convie
erte en el cosmo os que vemos?
-yaa normalmente,, no de modo inflacionario-. Se
forman los quarkss (las partículass fundamentales s del
R. Sí. Sería la fase inttermedia entre un
u origen cuánttico núúcleo atómico), los gluones, loss fotones... Desd
de ese
y una realidad
r regida fundamentalme ente por la física
a mo omento hasta ahora
a tenemos la historia basta
ante
clásica
a. claara, desde el prrimer segundo dde un universo que
q
tie
ene 13.600 milloones de años. EEn aquel tiempo las
temperaturas eran muy altas y la as reacciones
P. El Big
B Bang no es una u gran explossión dentro de un
u
nuucleares muy acctivas, pero poco después se
espaciio preexistente.
emmpezaron a unirr neutrones y prrotones formand do los
prrimeros núcleos atómicos de los elementos lige eros,
R. No es una explosióón y, desde lueg
go, no es nada cuuya abundancia relativa se ha m medido con bas stante
dentro del espacio-tiempo, sino que es
e el propio prrecisión. Más tarde el universo se enfría lo sufiiciente
espaciio-tiempo el que
e se va creandoo al expandirse. coomo para que lo os electrones se
e unan a los núc cleos
formando átomoss; ya no hay elecctrones libres y el
unniverso, que tenía unos 400.000 0 años, se hacee
P. La inflación se ideó
ó hace 20 años.. ¿Sigue sin
tra
ansparente. Loss fotones emitido os entonces nos
comprobarse? lle
egan ahora como radiación de ffondo.

R. Hayy indicios de quee en el universo


o muy primitivo
P. ¿Y las estrellass y galaxias?
ocurrióó un crecimiento
o exponencial. Pero
P dentro de
este essquema genera al hay muchos modelos
m posible
es
de infla
ación, aunque cada
c uno hace predicciones
p R.. En el momentoo de emisión dee esa radiación ded
concreetas que podem mos comprobar fondo había unoss ligerísimos gru
umos de materia a que
experimmentalmente. Creo
C que se logrrará probar la au
umentaron de de ensidad y dieron lugar a las priimeras
inflació
ón con la deteccción de las onda
as gravitacionales es
strellas, hace un
nos 13.000 millo
ones de años. EsE
que ge enera; en unos diez
d años habráá equipos capacces po
osible que surgieeran también aggujeros negros
de haccerlo. su s formaran lass galaxias, que luego
upermasivos, y se

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G R A V I T A C I Ó N. Tema 1

se fueron agrupando en cúmulos. El universo siguió teoría de la relatividad para ajustarla y obtener un
expandiéndose. Pero hay algo más: sabemos, por la universo estático, respondiendo así a sus prejuicios
distribución de materia en los cúmulos y por las clásicos de un cosmos estable. Pero luego se
velocidades de rotación de las galaxias, que algo descubrió que está en expansión, y ya no hacía falta.
invisible está actuando gravitacionalmente.
P. ¿Qué sería esa energía oscura o constante
P. ¿La materia oscura? cosmológica?

R. Sí. Es todo un dilema porque no conocemos su R. Una repulsión gravitacional, en lugar de atracción;
naturaleza. Podría tratarse de partículas exóticas que por eso acelera la expansión. Tiene una densidad de
se crearon al final de la inflación... La materia oscura energía constante, por lo que se hace evidente en el
supone un 25% de todo lo que existe, y sólo un 5% es universo a partir de un cierto momento, cuando ha
materia normal, de la que están hechas estrellas y aumentado su volumen, y no antes. Entonces se
planetas y nosotros... aprecia la aceleración.

P. ¿Y el resto del universo? P. ¿La energía oscura es el 70% del cosmos, que se
añade a la materia común y a la materia oscura?
R. Todo lo que he descrito hasta ahora se está
expandiendo, y creíamos que debería hacerlo cada R. Cierto. Pero con esto no estamos más que
vez más despacio, por la atracción gravitatoria, igual etiquetando nuestra ignorancia, aunque cada día
que al lanzar una pelota al aire sube, cada vez más tenemos mayor precisión en las medidas. No
despacio, hasta que se para y empieza a caer. Pero conocemos la naturaleza de la energía oscura, lo
en 1998, dos grupos independientes observaron que único que podemos hacer por ahora es estudiar sus
objetos luminosos muy intensos, las supernovas de consecuencias.
tipo Ia, situadas a cientos de millones de años luz de
nosotros, se veían con menos luminosidad de lo que
P. ¿Se han hecho más observaciones de la
deberían dada su distancia, si la expansión del
aceleración?
universo estuviera frenándose. Por ello dedujeron que
estaba acelerándose.
R. Sí, en la radiación de fondo, donde quedaron
plasmadas pequeñas inhomogeneidades, cuya
P. Se planteó que podía haber polvo debilitando su
evolución en el tiempo informa acerca de esa energía
luz.
oscura. Y ahora hay dos proyectos para observarla
mejor. Uno es un satélite para estudiar varios miles de
R. Sí, pero se estudiaron otras supernovas mucho supernovas. Otro es el Dark Energy Survey, una
más lejanas y se comprobó que a distancias mayores, propuesta en la que participa un grupo español, para
que corresponden al universo algo más joven, la observar supernovas, pero también la radiación de
expansión era decelerada. En resumen: la expansión fondo y la distribución de materia en el universo.
del universo iba frenándose, pero en un momento algo
empezó a ser dominante y se aceleró. Y se ha medido
P. ¿Cuánto tardarán en descifrar la energía oscura, 10
cuándo: ese cambio se produjo hace unos 5.000 o
años?
6.000 millones de años.

R. Es posible que mucho más, que tengamos que


P. ¿Por qué esa aceleración?
esperar a tener nuevos conocimientos fundamentales
de gravitación cuántica para desvelar su naturaleza.
R. Todavía no lo sabemos. Es la llamada energía
oscura. La hipótesis más sencilla es que se trata de la
constante cosmológica que Einstein introdujo en su

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G R A V I T A C I Ó N. Tema 1. 

Problemas de Selectividad
1)  Un  cuerpo  se  lanza  hacia  arriba  por  un  plano  inclinado  de  30º,  con  una  rapidez  inicial  de  10  m/s.  Se  pide:  a)  explica 
cualitativamente como varían las energías cinética, potencial y mecánica del  cuerpo durante la subida; b) ¿Cómo variaría la 
longitud recorrida si se duplica la velocidad inicial? ¿y si se duplica el ángulo del plano? Tomar g=10 m/s2. 
 
2) a) Explique el concepto de velocidad de escape y deduzca razonadamente su expresión; b) ¿Qué ocurriría en la realidad si 
lanzamos un cohete desde la superficie de la Tierra con una velocidad igual a la de escape? 
 
3) Un muelle de constante elástica 250 N/m horizontal y con un extremo fijo, está comprimido 10 cm. Un cuerpo de 0,5 kg 
situado en su extremo libre, sale despedido al liberarse el muelle. A) Explica las variaciones de energía del muelle y del cuerpo 
mientras se estira el muelle. B) Calcula la velocidad del cuerpo en el instante de abandonar el muelle. 
 
4) Una masa de 250 gramos que parte del reposo desde una posición situada a 0,5 metros de altura sobre el suelo se deja caer 
deslizando por un plano inclinado, llegando al suelo con una rapidez de 2 m/s. ¿cuál ha sido el trabajo realizado por la fuerza de 
gravedad y cuál el efectuado por la fuerza de rozamiento? 
Sol: a) 1,225 J ; b) ‐0,725 J. 
 
5) Un satélite describe una órbita en torno a la Tierra con un período de revolución igual al terrestre. A) Explica cuántas órbitas 
son posibles y calcule su(s) radio. B) Determine la relación entre la velocidad de escape en un punto de la superficie terrestre y 
la velocidad orbital del satélite.  
 
6) En una región del espacio existe un campo gravitatorio uniforme de intensidad g, representado en la figura por sus líneas de 
campo. A) Razona el valor del trabajo que se realiza al trasladar la unidad de masa desde el punto A al B y desde el B al C. B) 
Analiza las analogías y diferencias entre el campo descrito y el campo gravitatorio terrestre. 
 
7)  Sean  A  y  B  dos  puntos  de  la  órbita  elíptica  de  un  cometa  g = 6 N/Kg
alrededor del Sol, estando A más alejado del Sol que B. A) Haga un 
análisis  energético  del  movimiento  del  cometa  y  compare  los 
C
valores de la energía cinética y potencial en A y en B. B) ¿En cuál 
de  los  puntos  es  mayor  el  módulo  de  la  velocidad'  ¿Y  el  de  la  AB = AC = 2 m
aceleración?. 
 
Otros problemas...  A B
8) Dos partículas puntuales de masa m, se encuentran fijas en los 
puntos (a,0) y (‐a,0). Calcular: a) campo gravitatorio en un punto de la mediatriz del segmento que une ambas masas, en función 
de la ordenada del punto; b) velocidad de una tercera masa puntual m, inicialmente en reposo en el punto (0,b), al pasar por el 
origen. 
 
9) Una masa puntual de 8 kg está situada en el punto (0,0). Calcular: a) punto del eje OY en el que habría que colocar otra masa 
puntual  de  6  kg  para  que  una  partícula  libre,  de  2  kg,  se  encuentre  en  reposo  en  el  punto  (0,2)  m;  b)  energía  potencial 
gravitatoria de la partícula. 
Sol.: 3,71 m; ‐9,96∙10‐10 J 
 
10) Calcular: a) la altura sobre la superficie terrestre a la que el valor de g se ha reducido a la mitad; b) potencial gravitatorio 
terrestre en un punto situado a 6370 km de distancia de la superficie de la Tierra. (Tomar el radio terrestre como 6370 km y su 
masa como 6∙1024 kg) 
Sol.: 2638 km; ‐31,21∙106 J/kg 
 
11) Un cuerpo se lanza verticalmente hacia arriba desde la superficie terrestre con una rapidez de 1000 m/s. a) Calcular la altura 
máxima  que  alcanzará.  b)  repetir  el  cálculo  despreciando  la  variación  de  g  con  la  altura  y  comparar  el  resultado  con  el  del 
apartado anterior.(Usar los datos del ejercicio  10). 
Sol.: 51,43 km ; 51,02 km 
 
12) Calcular: a) el trabajo que hay que realizar para trasladar un cuerpo de 20 kg desde la superficie terrestre hasta una altura 
igual al radio de la Tierra; b) rapidez con que habría que lanzarlo para que alcanzara dicha altura. (Usar los datos del ejercicio 9). 
Sol.: 6,24∙108 J ; 7,9 km/s 
 
13) Un satélite artificial describe una órbita circular a una altura igual a tres radios terrestres sobre la superficie de la Tierra. 
Calcular: a) rapidez orbital del satélite; b) aceleración del satélite (Usar los datos del ejercicio 9) 
Sol.: 3,95 km/s ; 0,6125 m/s2 
 

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G R A V I T A C I Ó N. Tema 1

14) Un satélite se encuentra en órbita geoestacionaria. Calcular: a) rapidez del satélite; b) radio de la órbita. (Usar los datos del 
ejercicio 9). 
Sol.: 3,07 km/s ; 42208 km 
 
15) Calcular la velocidad de escape para un cuerpo situado en: a) la superficie terrestre; b) a una altura de 2000 km sobre dicha 
superficie. (Usar los datos del ejercicio 9). 
Sol.: 11,2 km/s ; 9,74 km/s 
 
16) Un objeto que tiene una masa de 70 kg en la superficie de la Tierra se encuentra en la superficie e un planeta cuyo radio es 
el doble del terrestre y cuya masa es 8 veces la de la Tierra. Calcular: a) el peso del objeto en dicho lugar; b) tiempo de caída 
desde una altura de 20 metros sobre la superficie del planeta. (Usar los datos del ejercicio 9). 
Sol.: 140 kp; 1,43 s. 
 
17)  Estimar  la masa de  un planeta de 70000 km  de radio si un  cuerpo que se deja caer  desde  50   metros de  altura tarda 2 
segundos en llegar al suelo. 
Sol.: Aprox. 18,3∙1026 
 
18) Desde la superficie de la Luna se lanza verticalmente hacia arriba un cuerpo con una rapidez  de 500 m/s. Calcular la altura 
que alcanza. La masa de la Luna es de 7∙1022 kg y su radio de 1700 km. 
Sol.: 81,3 km 
 
19)  Si  en  cada  uno  de  los  vértices  de  un  cuadrado  de  1  metro  de  lado  hay  una  masa  de  1  kg,  calcula  el  valor  del  potencial 
gravitatorio y la intensidad del campo gravitatorio en el centro de ese cuadrado. 
Sol.: ‐37,7∙10‐11 J/kg ; nulo 
 
20) Dos masas puntuales de 4 kg y 5 kg están separadas 1 metro. Si al soltarlas se mueven ambas bajo la única acción de su 
atracción gravitatoria, calcular sus respectivas aceleraciones. 
Sol.: 3,3∙10‐10m/s2; 2,7∙10‐10m/s2 
 
21) Un meteorito se encuentra inicialmente en reposo a una distancia sobre la superficie terrestre igual a 6 veces el radio de la 
Tierra.  Calcular  la  velocidad  con  que  llegaría  a  la  superficie  terrestre  si  en  su  caída  prescindimos  del  rozamiento  con  la 
atmósfera. 
Sol.: Aprox 10 km/s 
 
22) Uno de los satélites de Júpiter describe una órbita de 2∙106 km de radio en 400 horas. Calcular la intensidad del campo 
gravitatorio en la superficie de Júpiter sabiendo que su radio es de 74000 km 
Sol Aprox. 27 m/s2 
 
23) Desde la superficie terrestre se lanza un cuerpo para que se ponga en órbita de radio doble del  terrestre. Calcular: a) la 
velocidad de lanzamiento; b) la velocidad orbital; c) el periodo de la órbita. 
Sol.: 9,68 km/s; 5,59 km/s; 14380 s. 
 
24)  Sabiendo  que  en  la  superficie  terrestre  el  módulo  de  la  intensidad  del  campo  gravitatorio  es  de  9,8  m/s2,  calcular  la 
intensidad del campo gravitatorio en la superficie de Marte, sabiendo que su masa es 10 veces menor que la de la Tierra y su 
radio es la mitad del terrestre. 
Sol.: 3,92 m/s2 
 
25) Con los datos del ejercicio anterior, determinar la velocidad de escape de la superficie de Marte. 
Sol.: Aprox 5 km/s 
 
26)  Consideremos  la  Tierra  como  un  cuerpo  aislado  y  de  radio  6380  km.  Se  desea  lanzar  un  satélite  de  65  kg  de  masa  que 
describa una órbita ecuatorial de radio tres veces el radio terrestre desde un punto del ecuador en el que la g = 9,8 m/s² y hacia 
el este. Calcula la energía necesaria para poner en órbita el satélite. Si una vez puesto en órbita pierde energía por rozamiento, 
¿qué ocurrirá?. 
9
Sol: 3,379∙10  Julios; caerá a una órbita más baja. 
 
27) Un automóvil de 1000 kg de masa pasa del reposo a una velocidad de 100 km/h en 9 segundos. Si no existe el rozamiento, 
¿qué potencia desarrolla?. En ese instante pasa a circular por una superficie de coeficiente de rozamiento 0,2 y se desconecta el 
motor. Determina la distancia recorrida antes de pararse. ¿Dónde va a parar la energía que tenía el coche? 
 
28) Un dispositivo de arrastre utiliza un cable de acero para tirar de una vagoneta de carbón de 2500 kg de masa, a lo largo de 
un plano inclinado de 30º de inclinación salvando un desnivel de 15 metros. Sabiendo que el movimiento de la vagoneta es 
uniforme y que el coeficiente de rozamiento con los rieles es de 0,4, se pide: a) Esquema de las fuerzas que actúan sobre la 

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G R A V I T A C I Ó N. Tema 1

vagoneta, calculando la fuerza que cada una de las cuatro ruedas aplica sobre el raíl. B) La tensión que soporta el cable. C) La 
potencia desarrollada por el dispositivo elevador, teniendo en cuenta que la elevación se produce en 30 segundos. 
 
29)  Una bala de  masa  m y velocidad v, pasa a  través de  la esfera  de un  péndulo,  de masa  M y  longitud  l, saliendo  con una 
velocidad v/2. ¿Cuál es el menor valor de v para el cual el péndulo completa una circunferencia? 
 
30) En lo alto de un balón de radio R se coloca una moneda de masa m. Si se le da a la moneda un ligero empujón horizontal y 
ésta se desliza a lo largo de la superficie del balón sin rozamiento, calcula: el punto en el que abandona la superficie esférica, la 
velocidad en ese punto y la velocidad con la que llega al suelo. 
 
 
 

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· TEMA 2 ·
Interacción Eléctrica y Magnética 
"La ignorancia de las causas hace atribuir a los dioses el imperio de la Naturaleza”
(Lucrecio. “De rerum natura”, libro VI)

Las interacciones en la Naturaleza pueden clasificarse en cuatro tipos: gravitatoria, electromagnética,


nuclear fuerte y nuclear débil; de modo que todas las que se estudian obedecen, al fin y al cabo a algunos de
estos tipos. Hasta no hace demasiado tiempo, las interacciones eléctricas y magnéticas se creían independientes,
hasta que gracias a los trabajos de J. Clerck Maxwell y otros, se pudo demostrar que en el fondo “eran dos
caras de la misma moneda”. Hasta llegar en este curso a ese punto, es necesario –primeramente- estudiar las
interacciones eléctricas y magnéticas por separado, para algo más adelante verlas en conjunto como interacción
electromagnética.

El deseo de “unir todas las interacciones” de la Naturaleza en una sola (al estilo de lo que sucedió con la
electricidad y el magnetismo) es el sueño de los físicos de hoy. Para investigar en esa dirección y encontrar lo
que se ha dado en llamar la “Teoría Unificada de Campos”, los científicos creen que en los primerísimos
instantes de vida del Universo, todas las fuerzas que hoy se nos manifiestan debieron estar unidas en una sola, y
que posteriormente “se separaron”. La física de hoy ha sido capaz de estudiar lo que se cree que fue el Universo
hasta los 10-43 segundos de vida (tiempo de Planck) pero es incapaz de estudiar lo que sucedió en el Universo
para tiempos menores de vida que ese: la física a partir de ese instante tan extremadamente pequeño “no
funciona”, al menos tal y como la conocemos hoy. Es este un tema de investigación muy candente y apasionante
en la actualidad.

Vamos a comenzar recordando brevemente algunos aspectos generales de la INTERACCIÓN ELÉCTRICA.

Al igual que la masa, la carga eléctrica es una propiedad más de la materia que no siempre se manifiesta.
Tiene su origen en la estructura íntima de la materia: protones y electrones de los átomos que la forman, de
modo que a igualdad de estas partículas en los átomos que forman la sustancia, no se muestra esta interacción.
La que denominamos interacción eléctrica se caracteriza por ser una interacción a distancia, de doble naturaleza
(atractiva o repulsiva) que la diferencia (entre otros factores más como veremos) de la interacción gravitatoria.
Sólo se manifiesta entre cuerpos en los que NO se da la igualdad entre protones y electrones en los átomos que
forman su estructura (se dice entonces que los cuerpos están cargados) de modo que cuerpos con “igual tipo de
carga” se repelen, mientras que las de “signos contrarios” se atraen.

Es relativamente fácil “romper la igualdad protones/electrones” en ALGUNOS cuerpos, y por tanto


“suministrarles carga”. Evidentemente NO todos los cuerpos responden igualmente ante esos procesos, lo que
los permite clasificarlos en cuerpos CONDUCTORES y AISLANTES. Por tanto, es requisito indispensable para
que aparezca esta interacción, que los objetos (al menos uno de ellos) “pose carga eléctrica”.

• La carga eléctrica es una propiedad fundamental de la materia, y está presente en cualquier porción de
la misma.

• Existen dos tipos de cargas de propiedades opuestas que arbitrariamente se denominan positiva y
negativa. La materia contiene generalmente el mismo número de unas que de otras, por lo que no
manifiesta propiedades eléctricas. Al decir que un cuerpo está cargado, en realidad se quiere decir que
contiene un exceso de uno de los dos signos.

• Los fenómenos de electrización por frotamiento evidencian la existencia de las cargas y de las acciones
que tienen lugar entre ellas; en concreto, cargas del mismo signo se repelen y cargas de diferente signo
se atraen.

• La unidad de carga en el S.I. es el culombio (C).

• La cantidad de carga total permanece invariable.


E L E C T R O E S T Á T I C A   y   M A G N E T I S M O.   Tema 2. 

La electrización por frotamiento no se presenta en todos los cuerpos. Hay algunos, como los metales, en los
que NO se aprecia, y esto nos permite clasificar las sustancias, como se ha dicho, en dos tipos: eléctricas (las
electrizables por frotamiento) y no eléctricas. Actualmente esto se interpreta diciendo que los metales son con-
ductores de la electricidad: al frotarlos, el exceso de carga circula fácilmente hasta nuestras manos, y por tanto
se descargan con la misma facilidad con que se cargaron. Las sustancias que se electrizan por frotamiento NO
SON conductoras y retienen el exceso de carga, impidiendo que ésta circule. En realidad, lo que ha sucedido ha
sido un intercambio de electrones entre los materiales, con la diferencia de que en algunos, esos electrones
pueden "circular" por el material.

1. La ley de Coulomb.

Joseph Priestley (1773-1804), científico inglés emigrado a Norteamérica al haber sido perseguido en
Inglaterra por sus ideas liberales, fue el primero en hacer una hipótesis mediante
analogía con la ley de gravitación de Newton acerca de la relación existente entre
las fuerzas que se ejercen dos cuerpos cargados eléctricamente y la distancia que
los separa. Esta hipótesis consistió en suponer que la fuerza que se ejercen dos
cuerpos cargados es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que
los separa.

Aunque Priestley formuló la hipótesis, no la contrastó mediante ningún


experimento. Esto lo hizo el francés Charles Coulomb (1738-1806) mediante un
dispositivo conocido como balanza de torsión que él mismo inventó (ambos en la
foto). Además de confirmar la hipótesis de Priestley, Coulomb demostró que la
fuerza eléctrica era directamente proporcional a la magnitud de las cargas. Como
no existía en su época ningún método para medir las cargas, tuvo que inventar una
técnica para obtener cargas variables de valor relativo conocido.

Situando el Sistema de Referencia en una de las cargas, la ley de Coulomb puede expresarse
matemáticamente como:

r Q1 . Q 2 r
F = K. 2 u r
r

siendo F la fuerza que actúa sobre la otra carga, ur


un vector unitario en la dirección de la línea que une
ambas cargas, cuyo sentido es el que se indica en la
figura, y K una constante de la que ahora hablaremos
(Deduce su unidad en el S.I.)

Valor de la constante K.

En realidad, el valor de K depende de las características del medio en el que se encuentran las cargas. K es
constante para un medio determinado, pero su valor varía al cambiar de medio. En la interacción eléctrica, el
medio en que se hallan las cargas afecta al valor de la fuerza ejercida. Todo sucede como si el medio fuese
realmente responsable de transmitir la interacción. Precisamente, en el vacío, el valor de K es, aproximadamente,
el comentado anteriormente. Para cualquier otro medio material su valor es siempre menor. Esto supone que el
medio material disminuye la interacción eléctrica entre cargas.

Con el fin de simplificar las expresiones, la constante K se expresa del siguiente modo:

1
K =
4.π . ε

donde ε es una nueva constante denominada permitividad del medio.

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E L E C T R O E S T Á T I C A y M A G N E T I S M O. Tema 2

Para el vacío, ε0 = 8,85.10-12 C2/N.m2. Cualquier medio


material ofrece una constante de permitividad mayor que la del Q1.  Dos  cargas  eléctricas  se  encuentran 
vacío. Cuanto más alta es esa constante, menor es la fuerza que separadas  una  cierta  distancia.  ¿A  qué  distancia 
resulta de la interacción (¿Por qué?). Esto significa que el medio habrá  que  colocarlas  para  que  la  fuerza  entre 
transmite la interacción menos eficazmente. De ahí el nombre de ellas se reduzca a la cuarta parte? 
constante dieléctrica (no eléctrica).

El cociente de la fuerza con que se atraen gravitacionalmente dos protones, y la fuerza con que se repelen debido a su carga 
eléctrica, es crucial para la determinación de la estructura de las estrellas. El valor de este cociente da lugar a que exista un  
equilibrio de fuerzas dentro de las estrellas que hace que casi todas ellas, en cuanto a sus masas y luminosidades, se encuentren  
alejadas de los dos extremos que corresponden a las enanas rojas (frías, convectivas y pequeñas) y las gigantes azules (calientes,  
radiativas y grandes). Una ligerísima alteración en ese valor, por ejemplo, la que se produciría si la constante de la gravitación 
‐38
fuese distinta de la que es en sólo un 10  %, sería suficiente para que todas las estrellas tuvieran que ser gigantes azules o  
enanas rojas. No existirían estrellas como el Sol, ni ninguna forma de vida que dependa de estrellas del tipo solar para su sustento. 
Esto es, no estaríamos aquí para narrarlo. 

2. CAMPO ELÉCTRICO. LÍNEAS DE FUERZA

La ley de Coulomb, cuya similitud con la ley de la gravitación de Newton es patente, presenta el mismo
problema que presentaba aquélla: cómo explicar la acción a distancia.

Históricamente este problema se superó a partir de los estudios sobre los fenómenos eléctricos realizados por el
autodidacta M. Faraday, utilizando, para ello, el concepto de campo eléctrico. Luego, se generalizaron sus
conclusiones para la interacción gravitatoria. Por ello, introduciremos el campo eléctrico del mismo modo a
como lo hicimos con el campo gravitatorio: supondremos que se dispone una carga Q, alrededor de la cual
situamos, en diferentes lugares otra carga q de igual o de diferente signo que la anterior. Cada vez que situemos
la carga q en una posición, aparecerá sobre ella una fuerza, atractiva o repulsiva (según los respectivos signos
de las cargas) y cuyo valor viene dado por la ley de Coulomb.

Todo sucede como si la carga Q produjera en el espacio que la rodea una modificación que denominaremos
Campo Eléctrico. El campo eléctrico hace que al situar allí otra carga, actúe sobre ella una fuerza F.

Definimos el campo eléctrico (o intensidad de campo eléctrico) creado por una carga Q, como la fuerza que se
ejerce en cada punto sobre la unidad de carga positiva, q, al situarla en ese punto:
v “No  debemos  confundir  la  carga  (o 
v F Q v
E = = K 2 ur cargas)  que  crean  el  campo  con  la  carga 
q r testigo  (o  de  prueba)  que  nos  permite 
detectarlo” 
Lógicamente, dependiendo del signo que posea Q, el sentido del
campo eléctrico será uno u otro. Por ello, se dice que el campo eléctrico presenta “manantiales” y “sumideros”.

Si conocemos el valor del campo en los distintos puntos del espacio, podemos olvidar la carga que lo produce y
afirmar que al situar una carga q en un punto del espacio en donde el valor del campo es E, sobre ésta actuará
la fuerza: F = q · E.
Q2.  En  los  vértices  de  un  cuadrado  de  2  m  de  lado, 
Tal y como ha sido definido, el campo eléctrico es una situamos cuatro cargas de 3, ‐2, 1 y 5 mC. Calcula el 
magnitud vectorial, cuyo módulo, dirección y sentido valor del campo eléctrico en el centro del cuadrado y 
dependen únicamente de la posición que ocupan las cargas la fuerza que actuaría sobre una quinta carga de 4 mC 
que crean el campo. Su unidad en el S.I. es el N/C. que allí se depositara. 

Al ser el campo eléctrico una magnitud vectorial, cabe la posibilidad de calcularlo cuando es producido por
varias cargas. En tales situaciones, el campo eléctrico total, se obtendrá como suma vectorial de cada uno de los
campos eléctricos individuales. (Principio de superposición)
n
v v
E T = ∑ Ei
i =1

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1.1. Representación del campo eléctrico: líneas de fuerza.

Ya que alrededor de una carga eléctrica Q se crea un campo eléctrico, en cada punto del espacio de su
entorno, la magnitud E tiene un valor que se debilita con la distancia. Por ello, más que representar multitud de
vectores (uno para cada punto del espacio con un valor de campo eléctrico) es conveniente hacer uso de un
artificio geométrico muy útil: las líneas de fuerza. Una línea de fuerza se dibuja de tal modo que en cada punto
de la misma, el vector campo eléctrico sea tangente a ella.

De este modo, las líneas de fuerza que corresponden al


campo eléctrico creado por cargas eléctricas puntuales, son
radiales; esto es, “entrando” o “saliendo” de la carga, según
el signo de la misma (manantiales y sumideros). Sin embargo,
la situación más interesante se presenta en regiones del
espacio en donde existen dos o más cargas eléctricas, (de
igual o diferente signo) ya que entonces esas regiones del
espacio se ven sometidas a la acción conjunta de los campos
eléctricos individuales, y por lo tanto, de sus líneas de fuerza.
La representación de tales líneas varía según la disposición,
valor y signo de las cargas que crean el campo. Algunas
situaciones simples son las que aparecen en la figura, en
donde en cada punto de las líneas de fuerza (sólo se han
representado algunas) el vector campo eléctrico es en ellos
tangente.

Q3. ¿Hacia dónde se moverá una carga eléctrica negativa al abandonarla 
en una región en que el campo eléctrico apunta hacia el Norte? ¿Pueden 
cruzarse las líneas de fuerza en algún punto diferente a aquél en que se 
halla el cuerpo que crea el campo? 
 
Q4. Una carga eléctrica que se mueve dirigiéndose  al Norte, penetra en 
una región en la que existe un campo eléctrico uniforme dirigido hacia el 
Este. ¿Qué le sucede a la carga? ¿Y si fuera negativa? 

1.2.  Analogías  y  Diferencias  entre  el  campo  gravitatorio  y  el 


campo eléctrico 

Al comparar las expresiones que nos permiten calcular el campo gravitatorio y el campo eléctrico a una
distancia r del cuerpo que lo crea:
v M v
g = −G 2 ur
r
v Q v
E = K 2 ur
r

encontramos una serie de analogías y de diferencias Q.5 Se introduce una carga de 10‐6 C en un campo 


interesantes que se irán viendo conforme se progrese en el eléctrico uniforme de 0,4 N/C. Si su masa es de 10‐2 
estudio de la Física. g, calcular la energía cinética a los 3 s. 

Sin embargo, ya podemos señalar algunas.

• En primer lugar, ambos campos resultan ser campos centrales, ya que su dirección es la de la línea que
une un punto con el lugar donde se encuentra la carga o la masa que crea el campo. Asimismo, su
valor es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que existe entre ambos.
• En segundo lugar, al ser G una constante universal, el campo gravitatorio creado por un cuerpo, es
independiente del medio que rodea al cuerpo. En cambio, dado que la constante K varía de un medio

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a otro, el campo eléctrico creado por un cuerpo toma distintos valores según el medio. En general, la
presencia de un medio material debilita la interacción eléctrica, cosa que no sucede con la gravitatoria.
• En tercer lugar, como hemos visto, el campo gravitatorio que crea un cuerpo tiene siempre el mismo
sentido, estando dirigido hacia el cuerpo que lo crea. En cambio, el campo eléctrico tiene sentidos
distintos, según la carga que lo crea.
• El campo gravitatorio creado por una masa en movimiento no se altera por ese hecho. Sin embargo,
como veremos, en el caso de cargas en movimiento, aparece una nueva interacción: la interacción
magnética, además de la eléctrica.

...  Entre dos placas planas paralelas hay un campo eléctrico de 104 N/C. Su longitud es de 5.10‐2 m y la separación es de 
2.10‐2 m. En la dirección del eje se manda un electrón que penetra entre las dos placas con la velocidad de 107 m/seg. Calcular: 
A) Cuánto ha descendido el electrón cuando sale de las placas; B) Ángulo que forma con el eje la velocidad a la salida de las 
placas; C) Distancia por debajo del eje con que chocará contra una pantalla situada a 2.10‐1 m del final de las placas. DATOS: 
masa electrón = 9,1.10‐31 Kg; Carga del electrón 1,6.10‐19 C. Despreciar efectos gravitatorios. 

1.3. Complemento: Concepto de Flujo Eléctrico. Teorema de Gauss 
3
Ya hemos deducido que el campo eléctrico se debilita con la distancia
a la carga que lo produce. Lógicamente, en la misma medida el 2
número de líneas de fuerza también se va haciendo menor.
1
Supongamos que disponemos de una carga positiva. El campo que
crea a su alrededor sabemos que es radial. Si consideramos ahora una
superficie de área constante S, situada a diferentes distancias de q+, se q+
observa que esa superficie, en la región 1 es cruzada por mayor
número de líneas de fuerza que en la región 2 y en ésta por mayor
número que en la región 3.

Por lo tanto, “la densidad de líneas de fuerza” (número de líneas de fuerza por unidad de superficie) disminuye
al alejarnos de la carga q+ que crea el campo. Igual sucede con el módulo del campo eléctrico.

Se puede afirmar, entonces, que el módulo del campo eléctrico en una cierta región del espacio es proporcional
a la densidad de líneas de fuerza que hay en esa región: E = ∝ n/S. Siguiendo este criterio, “cuanto más
apretadas estén las líneas de fuerza en una región del espacio, más intenso será el campo eléctrico”.

Una idea de gran importancia en el estudio de campos es la que se conoce con el nombre de flujo, que está
relacionado con el número de líneas de fuerza que cruzan determinada zona del espacio.

En una región del espacio en la que existe un campo eléctrico determinado, se define el flujo del campo a través
de una superficie S, como el producto escalar de los vectores campo y superficie:
v v
Φ = E. S
Φ = E . S .cos α

Q.6. Una superficie de 20 cm2 forma un  Si analizamos la expresión del flujo, podremos concluir que la unidad en


ángulo  de  60º  con  la  dirección  de  un  el S.I. deberá ser Voltio x metro (V.m)
campo  eléctrico  uniforme  cuya 
El vector superficie, S, es un vector perpendicular a la superficie a la que
intensidad es de 20 N/C. Calcular el flujo 
representa y tiene por módulo el valor de ella misma. Su sentido, viene
que  atraviesa  la  superficie.  ¿Qué  unidad 
posee?.   determinado por la parte convexa de la superficie. Si la superficie es
cerrada, este vector superficie apunta hacia el exterior de la misma. El
ángulo α es el que forman el vector campo con el de superficie.

Si el campo no es uniforme y varía de un punto a otro, tendremos que recurrir a tomar áreas elementales
(infinitesimales) de modo que, sobre ellas, la intensidad del campo permanezca constante. Evidentemente, el
flujo que atraviese un área elemental, también será “elemental”, con lo que escribiremos:
v v
dΦ = E . dS

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Para calcular el flujo total a través de la superficie S habrá que hallar la suma de los infinitos flujos elementales,
es decir, habrá que hallar la integral a través de toda la superficie:
v v
Φ = ∫ E.dS = ∫ E.dS . cos α
S S
El significado del concepto flujo debe quedar ahora claro: Si el módulo del campo es proporcional a la
densidad de líneas de fuerza, el producto escalar E · S ha de estar relacionado con el número de líneas de
fuerza que cruzan la superficie, ya que si E ∝ n/x, entonces ese
producto escalar E.S ∝ n. Por supuesto que este número
depende de cómo se oriente la superficie en el interior del
E campo.

Supongamos ahora que una carga Q+ que crea un campo


dS eléctrico a su alrededor, está encerrada en el interior de una
Q+ superficie esférica de radio r.

Vamos a calcular el flujo que atraviesa dicha superficie.

Una superficie infinitesimal dS será siempre paralela al vector


campo E, por lo que el flujo total a través de toda la esfera se
obtendrá multiplicando el valor del campo eléctrico en cada
punto por la superficie total de la misma. Si la esfera tiene un radio r, el campo en todos sus puntos tiene por
módulo:
1 Q
E=
4πε r 2

y como la superficie de la esfera es S = 4πr2, el flujo total a través de la esfera será:

1 Q Q
Φ= 2 • 4πr =
2
4πε r ε

Lo interesante de este resultado es que siempre es el mismo, aunque Q7. Determinar el valor del campo eléctrico 


la superficie que encierre la carga NO sea una esfera, ya que siempre creado por una esfera conductora cargada, 
podemos imaginar una esfera interior a esa superficie, y dado que el en cualquier punto situado a una distancia r 
flujo representa el número de líneas de fuerza, las mismas que cruzan del  centro  de  la  esfera.  Aplicar  el  teorema 
la esfera, atravesarán la otra superficie. de Gauss. 
 
Q8. Por analogía con el campo gravitatorio, 
De igual modo, el signo de la carga encerrada sólo cambiará la
demostrar que el flujo neto a través de una 
dirección de los vectores, pero no el resultado. Si en lugar de una
superficie esférica de radio R que encierra a 
carga hubiese varias en el interior, el resultado seguiría siendo el
mismo, siendo ahora Q la suma de todas las cargas encerradas. una masa M vale ‐4πGM 

El resultado que acabamos de obtener es de gran


TEOREMA DE GAUSS: 
importancia, y se utiliza mucho más que la ley de Coulomb.
“el  flujo  del  campo  eléctrico  a  través  de  una 
Ese resultado se conoce con el nombre de teorema de
superficie cerrada es igual a la carga neta que existe 
Gauss: “el flujo del campo eléctrico a través de una
en  el  interior  de  la  superficie,  dividido  por  la 
superficie cerrada es igual a la carga neta que existe en el constante dieléctrica del medio”. 
interior de la superficie, dividido por la constante dieléctrica
del medio”. La máxima utilidad de este teorema se verá en estudios más profundos de Física, aunque podemos
adelantar que es el mejor procedimiento para calcular campos eléctricos debidos a distribuciones continuas de
carga eléctrica.

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1.4. AMPLIACIÓN: Algunas aplicaciones del teorema de Gauss 

• Distribución de carga en los conductores.

Sea un conductor en equilibrio electrostático, es decir, con sus cargas en reposo. En estas condiciones, el campo
eléctrico en el interior del conductor debe ser nulo, ya que de no serlo, las cargas no estarían en reposo, en
contra de lo que se ha supuesto. Por tanto, el flujo que atraviesa de dentro a fuera una superficie gaussiana
como la de la figura (a trazos) es nulo, por serlo la intensidad de campo en el interior. Por lo tanto:

v v q
Φ = ∫ E . dS = 0 =
ε
S
Por lo tanto, dentro del conductor no hay carga, pero ya que ésta no puede haber
desaparecido, necesariamente debe estar sobre la superficie de dicho conductor. Esto
obliga a definir una “densidad superficial de carga, σ = Q/S”

En los conductores de forma irregular, la carga tiende a acumularse en las zonas de


mayor curvatura, sobre todo en las puntas, donde la concentración de cargas puede ser tan grande que la
repulsión mutua entre ellas las haga saltar fuera del conductor. Todo conductor provisto de partes aguzadas se
descarga rápidamente. Este fenómeno se conoce como “efecto punta”.

El blindaje o protección electrostática se funda en el hecho de que la carga de un conductor se halla en la parte
más externa de él. Cuando se desea proteger de cualquier perturbación electrostática externa un aparato
delicado, basta rodearlo de una pantalla metálica conectada a tierra (jaula de Faraday). De este modo, el
campo en el interior es siempre nulo, por muy intensos que sean los campos eléctricos externos.

• Intensidad de Campo producido por una esfera cargada.

El campo producido por una esfera cargada con una carga q en un punto exterior es el mismo que el creado
por esa misma carga considerada puntual y situada en el centro de la esfera.

Para hallar la intensidad de campo en P, trazamos una superficie esférica gaussiana concéntrica con la esfera
dada.

Por simetría, el campo creado por la esfera en todos los puntos situados a una distancia r debe ser constante y
en dirección radial, es decir que E · S = E · dS. El flujo que pasa a través de esta segunda superficie esférica,
vale, por el teorema de Gauss Φ=q/ε.

Por otro lado


v v
Φ = ∫ E . dS = ∫ E . dS = E ∫ dS = E [ S ]0
4 πr 2

q 1 q
E .4πr 2 = ⇒E=
ε 4πε r 2
que era lo que se quería demostrar.

• Campo creado por una lámina conductora infinita, cargada uniformemente, en un punto P
exterior a ella.

Una lámina cargada tiene distribuida uniformemente una determinada carga por ambas caras. En el interior no
hay cargas, y por lo tanto el campo eléctrico en su interior es nulo. Si denominamos σ a la densidad de carga
en una de sus caras, σ = dq/dS, la carga correspondiente a la superficie dS será:
dq = σ.dS

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E L E C T R O E S T Á T I C A y M A G N E T I S M O. Tema 2

Para calcular el valor del campo eléctrico en el punto P,


E
S
E
aplicamos el teorema de Gauss del siguiente modo:
S
E consideramos una superficie gausiana cilíndrica con área de base
S
A y calculamos el flujo a través de esa superficie.
+ El campo en el punto P es radial.
Esto es fácil de comprobar, ya
que las partes del plano situadas E2
por encima del cilindro verán compensado su efecto por las partes situadas por P E

debajo de éste. E1

+
El flujo a través de las caras laterales del cilindro es nulo, por ser perpendicular
el campo al vector superficie. Por lo tanto, deberemos calcular el flujo a través
de las bases de área A.

El campo eléctrico toma el mismo valor en todos los puntos de la superficie, de modo que el flujo a través de
UNA de las bases será:
v v
Φ = ∫ E . dS = E ∫ ds = E . A

De esta forma, el flujo total a través de la superficie será: Φ = 2· E · A, ya que el cilindro posee dos bases
iguales. En virtud del teorema de Gauss, ha de ser igual a la carga encerrada dividida por ε. Esta carga es σ.A,
por lo que:
2·E·A = σ A/ε ⇒ E = σ/(2ε)

3. ENERGÍA POTENCIAL ELÉCTRICA

Conviene ahora seguir nuestro estudio del campo eléctrico con lo relativo a los aspectos energéticos del mismo.

Lo mismo que sucede con el campo gravitatorio, el campo eléctrico también es conservativo. En efecto.
Supongamos que acercamos una carga positiva a otra que también lo es. Para conseguirlo, es necesario realizar
un trabajo externo realizado por nosotros. Este trabajo, no se pierde, ya que si una vez acercada la carga, la
abandonamos, ésta regresa, de nuevo, a su posición original. Es decir, nuestro trabajo es devuelto por el
campo. Por lo tanto, nuestro trabajo realizado CONTRA las fuerzas puede ser recuperado. Por ello, no habrá
más que recordar lo visto para el campo gravitatorio y reemplazar las masas por cargas.

Para encontrar el valor de la energía potencial eléctrica comenzaremos determinando el trabajo que realizan las
fuerzas del campo cuando una carga q se desplaza de un punto a otro del mismo.

Consideraremos una carga Q, fija, y sobre la que situaremos el sistema de referencia, de modo que, por
comodidad, supondremos uno de sus ejes sobre la línea de unión entre Q y la carga q, situada a una distancia
R1. El trabajo para mover esa carga q desde R1 a R2 vendrá dado por la expresión:

R
R2 v v R2 Q. q ⎡ Q. q ⎤ 2 Q. q Q. q
W=∫ F . dr = ∫ dr = ⎢− ⎥ = −
R1 R1 4πε . r 2 ⎣ 4πε . r ⎦ R1 4πε . R1 4πε . R2

Como se ve, esta expresión sólo depende de las posiciones R1 y R2 (inicial y final), y no de la trayectoria (como
corresponde a las fuerzas conservativas). Por lo tanto, si recordamos que

W = - Δ U = U(1) - U(2)

podremos concluir que la expresión de la energía potencial asociada a una carga q situada a una distancia r de
la carga Q viene dada por la expresión:

Q.q
U (r ) =
4πε .r

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E L E C T R O E S T Á T I C A y M A G N E T I S M O. Tema 2. 

y su signo dependerá del signo de las cargas.

Como se deduce de la propia expresión de energía potencial, ésta será nula para una separación infinita, por lo
que cabe interpretar la energía potencial como el trabajo que es necesario realizar para acercar hasta una
distancia r a dos cargas que en un principio están infinitamente alejadas. Sin embargo, a propósito de esta
misma expresión conviene aclarar algunos aspectos:

• Para acercar hasta una distancia r dos cargas de igual signo, se requiere que realicemos sobre ellas
cierto trabajo. Este trabajo, no se pierde, sino que se almacena en forma de energía potencial y es
devuelta por el sistema en cuanto quede libre. Si un sistema de cargas tiene una energía potencial
positiva, significará que al dejarlo en libertad, evolucionará espontáneamente, separándose las cargas
y disminuyendo al tiempo su energía potencial.

• Si por el contrario, las cargas son de diferente signo, para acercarlas hasta la distancia r no es preciso
realizar trabajo, ya que el proceso es espontáneo y en él disminuye la energía del sistema (es cero en el
infinito). Por tanto, el signo negativo de la energía potencial significa que debemos realizar un trabajo
SOBRE el sistema para volver las cargas a su posición original. El sistema es incapaz, por sí mismo, de
conseguirlo; se trata de un sistema ligado. Si dejamos en libertad el sistema, éste evolucionará de
modo espontáneo, acercándose cada vez más las cargas.

3.1. Concepto de Potencial Eléctrico. 

Al igual que se hizo con el campo gravitatorio, en el campo eléctrico conviene definir la magnitud Potencial.

De igual modo que una carga Q crea a su alrededor un campo eléctrico, podemos suponer que la presencia de
Q permita que haya a su alrededor una propiedad, denominada potencial eléctrico, de tal forma que al situar
en ese punto una carga q, ésta adquiera una energía potencial Ep tal que:

U=q.V

donde V es el potencial eléctrico.

Igual que para el campo gravitatorio, definimos el potencial eléctrico en un punto, como la energía potencial
por unidad de carga positiva de carga colocada en ese punto:

V = U(r) /q

Desde luego, el potencial ha de ser creado por alguna carga, o conjunto de ellas, pero una vez conocido el
valor de V en cada punto, podremos olvidar la(s) carga(s) que lo origina. Ni que decir tiene que tanto el
potencial eléctrico como la energía potencial, son magnitudes ESCALARES.

La unidad de potencial es el voltio (V) y equivale a J/C.

Siguiendo con el criterio de situar el origen de energía potencial en el infinito, el concepto de potencial adquiere
un significado claro: el potencial en un punto es el trabajo necesario para trasladar la unidad de carga positiva
desde el infinito hasta ese punto.

Recordando que W = - ΔU = U(1) - U(2), podemos reescribirlo como W = q(V1 - V2) de modo que la
diferencia de potencial entre los puntos P1 y P2 será

V1 – V2 = W/q o bien ΔV = -W/q

De este modo podrá definirse la diferencia de potencial eléctrico entre dos puntos como el trabajo hecho por el
campo eléctrico al mover una carga unitaria positiva de un punto a otro. Entonces, podemos obtener el
potencial eléctrico en un punto midiendo el trabajo hecho por el campo eléctrico al mover una carga unitaria
positiva desde ese punto a otro donde el potencial es cero, que como hemos visto, se escoge en el infinito. Esta
es otra interpretación del potencial eléctrico y de la diferencia de potencial, usada con mucha frecuencia.

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Precisamente por esta última expresión, y considerando una carga eléctrica fundamental (la del electrón) se
define la unidad de energía denominada electronvoltio, eV. Un electronvoltio es igual al trabajo realizado sobre
una carga elemental e cuando se la mueve a través de una diferencia de potencial de un voltio, es decir que

1 eV = 1,609 · 10-19 C · 1 V = 1,602 · 10-19 J

3.2. Potencial creado por cargas puntuales.  Superficies Equipotenciales. 

Si es Q la carga que crea a su alrededor el campo eléctrico y el potencial, bastará sustituir en la expresión de
definición de V anteriormente dado los valores de U y q para ver con detalle el valor del potencial creado por
esa carga Q a una cierta distancia r:
Q
V=
4πε . r

El signo del potencial será positivo o negativo según el signo de la carga que lo crea. Como en el campo
gravitatorio, no debemos confundir la carga que crea el campo, Q, con la carga de prueba, q, que se usa para
su estudio.

De la última expresión se deduce con facilidad que todos los puntos que se encuentran a igual distancia r de Q
tendrán el mismo potencial. Tales puntos pertenecen a una superficie esférica de radio r con centro en Q. A tal
superficie se la denomina superficie equipotencial.

Ya que el potencial es una magnitud escalar, si tenemos una agrupación discreta de cargas, el valor de aquél en
un punto podrá obtenerse por suma algebraica de los potenciales individuales debidos a cada carga. Si la carga
está repartida de forma continua en el espacio, dividiremos esa carga en infinitas cargas infinitesimales dq. El
potencial producido en un punto P a una distancia r de dq será:

1 dq
dV =
4πε r

Q9. En un vértice de un rectángulo de 3 y  el potencial total lo calcularemos sumando los potenciales debidos a


4 cm de lado, se sitúa una carga de ‐20 pC  cada una de las infinitas cargas dq, operación que realizaremos
y  en  los  dos  vértices  contiguos,  sendas  integrando la expresión anterior:
cargas  de  10  pC.  Hallar  el  potencial 
1 dq

eléctrico en el cuarto vértice. 
V=
4πε r
Para una distribución discreta de cargas, bastará hacer

1 Qi
V =
4πε 0
∑r
i i

3.3. Relación Campo‐Potencial: una relación importante.  2
Las descripciones dadas del campo eléctrico y del potencial eléctrico son
complementarias, ya que conocido uno de ellos, puede determinarse el dr
otro. Ahora nos ocuparemos de tal relación.
α
Vamos a suponer que en cierta región del espacio hay un campo 1
eléctrico uniforme paralelo al eje OX. Si deseamos trasladar una carga
desde un punto 1 al otro 2, como se observa en la figura, el trabajo realizado por la fuerza eléctrica sobre la
carga será:
v v v v
W = F . dr = q. E . dr = q. E . dr .cos α

y este trabajo ha de ser: W = - ΔU = -q dV, con lo que

E.cosα dr = -dV ⇒ E.cos α = -dV/dr

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E L E C T R O E S T Á T I C A   y   M A G N E T I S M O.   Tema 2. 

La expresión anterior puede generalizarse para cualquier tipo de campo (uniforme o no), y escribir de modo
general:
v dV
Er = − v
dr

“La componente del campo eléctrico en la dirección del desplazamiento puede obtenerse dividiendo el valor de la 
diferencia de potencial entre dos puntos por la distancia que los separa” 

Si observamos, la última expresión también sugiere que el campo eléctrico puede medirse en V/m (Demostrar
que es equivalente a N/C)

Lo anterior también implica que


• A. Si no hay variación de potencial en determinada dirección, la componente del campo en esa
dirección es nula.
• B. Conocido el valor del potencial en cada punto, puede determinarse el valor del campo eléctrico. El
sentido de éste es hacia potenciales DECRECIENTES, como indica el signo negativo de la ecuación.
• C. Si se conoce el valor del campo en cada punto, puede obtenerse el valor del potencial integrando.

Precisamente, unos puntos del espacio en los que no existe variación de potencial son las que hemos
denominado SUPERFICIES EQUIPOTENCIALES. Por ello, estas superficies equipotenciales, cumplen una serie de
propiedades:

• Por un punto sólo pasa una superficie equipotencial: Si pasara más de una superficie equipotencial, el
punto tendría que tener más de un potencial, lo cual es imposible ya que el potencial depende del
punto considerado y es único.

• El trabajo para transportar una carga q0 de un punto a otro de una superficie equipotencial, es nulo.

Wab = q0(Vb - Va)

Por ser a y b puntos de una superficie equipotencial, Vb = Va ⇒ Vb - Va = 0 y por lo tanto:

Wab = q0(Vb - Va) = q0.0 = 0

• Las líneas de fuerza son normales (perpendiculares) a las superficies equipotenciales. Por lo tanto, los
vectores intensidad de campo serán perpendiculares a las superficies equipotenciales. Si movemos una
carga q0 sobre una superficie equipotencial, realizaremos un trabajo:

dW = q0.E.dS.cos α

como dW = 0 ⇒ q0.E.dS. cos α = 0, uno de los factores debe ser 0, y el único que puede serlo es cos α por lo
que el ángulo deberá ser de 90º.

Q10. Calcula la diferencia de potencial que existe entre dos puntos situados en el interior de un campo eléctrico uniforme de 10 
N/C, si están separados una distancia de 2 m y la línea que los une está orientada en la dirección del campo 
 
Q11. Una carga puntual positiva de 10‐9 C está situada en el origen de coordenadas, y otra puntual negativa de 2.10‐8 C está en 
el  punto  (0,1)  m.  Determina  a)  el  vector  intensidad  de  campo  en  el  punto  A(2,0);  b)  el  trabajo  realizado  por  las  fuerzas  del 
campo para trasladar una carga de 3 C desde A(2,0) a B(2,4) 

Q12.  Tenemos  un  campo  eléctrico  uniforme  dirigido  verticalmente  de  abajo  hacia  arriba,  cuya  intensidad  es  de  104  N/C. 
A)Calcular la fuerza ejercida por ese campo sobre un electrón; B) Calcula la velocidad que adquirirá el electrón en el campo 
anterior cuando haya recorrido 1 cm partiendo del reposo. Buscar los datos de masa y carga del electrón. 

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E L E C T R O E S T Á T I C A   y   M A G N E T I S M O.   Tema 2. 

 
Q13. Se tienen dos cargas eléctricas puntuales de +2 y ‐5 mC, colocadas a una distancia 
de 10  cm.  Calcular el  campo y  el potencial  en  los siguientes puntos:  a) a  20  cm de la  A B
carga positiva, tomados en la dirección recta que une a las cargas y en el sentido de la 
carga negativa a la positiva; b) A 20 cm de la negativa, contados en la misma dirección, 
pero de sentido contrario a la anterior. c) ¿En qué punto de dicha recta el potencial es 
nulo?  
 
Q14.  Determinar,  en  la  figura,  la  ddp  Vd  ‐  Vb  y  el  trabajo  necesario  para  mover  una 
carga de 2  C desde el  punto D  al punto B. Intensidad del  campo,  4 N/C.  Longitud  del 
lado, 20 cm. 

D C

PROBLEMAS.
DE SELECTIVIDAD

1. (JUNIO 2001). Dos partículas de 10 g se encuentran suspendidas por dos hilos de 30 cm desde un mismo punto. Si se les 
suministra  a  ambas  partículas  la  misma  carga,  se  separan  de  modo  que  los  hilos  forman  entre  sí  un  ángulo  de  60º.  A) 
Dibujar  en  un  diagrama  las  fuerzas  que  actúan  sobre  las  partículas  y  analice  la  energía  del  sistema  en  esa  situación;  B) 
Calcule el valor de la carga que se suministra a cada partícula. 
 
2. Dos cargas puntuales iguales están separadas por una distancia d. a) ¿Es nulo el campo eléctrico total en algún punto?. 
Si es así, ¿cuál es la posición de dicho punto?. B) Repetir el apartado a) si las cargas fueran opuestas. 
 
3. Una carga puntual Q crea un campo electrostático. Al trasladar una carga q desde un punto A al infinito, se realiza un 
trabajo de 5 J. Si se traslada desde el infinito a otro punto C, el trabajo es de ‐10 J. A)¿Qué trabajo se realiza al llevar la 
carga desde el punto C al punto A? ¿En qué propiedad del campo electrostático se basa la respuesta? B) Si q = ‐2C ¿cuánto 
vale el potencial en los puntos A y C? Si el punto C es el más próximo a la carga Q, ¿cuál es el signo de Q? ¿por qué? 
 
4. En una experiencia similar a la de Rutherford, un protón se dirige directamente contra un núcleo de la lámina de oro con 
6 ‐27  ‐
una rapidez de 10  m/s. ¿A qué distancia del núcleo se volverá? Datos: Masa protón: 1,67∙10 kg; carga del protón: 1,6∙10
19 ‐12 2 2
 C.; ε0=8,85 10  C /Nm  (El número atómico del oro es 79) 
Sol: 2,2∙10‐11 metros. 
Otros problemas... 
 
5. Dos cargas negativas iguales de 1μC cada una se encuentran sobre una mesa horizontal separadas 20 cm. A 50 cm sobre 
la mesa y en la vertical del punto medio de la línea que une las dos cargas se coloca otra carga de 1μC cuya masa es de 1 
gramo y se suelta. Determinar la velocidad con que llegará a la mesa. 
Sol: 17,3m/s 
 
6. La diferencia de potencial entre dos placas paralelas es de 100 V, la separación entre ellas es de 1 cm y su longitud es de 
2  cm.  Se  lanza  un  haz  de  electrones  con  una  rapidez  de  107  m/s  en  dirección  perpendicular  al  campo  entre  las  placas. 
Determinar  la  desviación  de  la  dirección  del  haz  de  electrones,  a  la  salida  de  la  zona  entre  las  placas,  respecto  de  la 
dirección de entrada de dicho haz (ángulo de deflexión del haz). 
Sol: aprox 19º 
 
7. ¿Qué relación debe haber entre la carga y la masa de dos partículas idénticas para que la atracción gravitatoria entre 
ellas se compense con la repulsión electrostática? 
 
8. En cierta experiencia se colgaron dos esferitas conductoras de 120 mg cada una de dos hilos aislantes muy delgados, de 
82 cm de longitud cada uno.. Cuando se suministró a cada esferita la misma carga se separaron y quedaron en equilibrio a 
una distancia de 10 cm entre sus centros;  ¿cuál fue la carga comunicada a cada esferita? 
 
9.  Entre  dos  placas  paralelas  distantes  1  cm  existe  una  diferencia  de  potencial  de  100  V.    Determinar  la  rapidez  de  un 
electrón liberado en la placa negativa: a) en el punto medio entre las placas; b) al llegar a la placa positiva. 
Sol: a) 4200 km/s; b) 5900 km/s 
 

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10.  Calcula  la  energía  potencial  eléctrica  asociada  a  un  pequeño  cuerpo  de  0,05  gramos  de  masa  que  porta  una  carga 
eléctrica de 10‐6 C situado en el vacío a 20 cm de una segunda carga puntual fija de ‐4∙10‐6 C. Si la primera carga se libera, 
¿qué rapidez llevará cuando se encuentre a 10 cm de la primera? 
Sol: 85 m/s 
11.  En  un  sistema  de  ejes  coordenados  tenemos  dos  cargas  puntuales  fijas,  una  de  ellas  tiene  un  valor  de  2  μC  y  está 
situada en el punto (0,0) m, la segunda de las cargas cuyo valor es ‐3μC se encuentra en el punto (4,0) m. Calcula el trabajo 
de la fuerza electrostática para trasladar una carga de ‐1 μC del punto A(0,2) al punto B(4,2). 
Sol: ‐1,244∙10‐2 julios. 
 
12. Un protón que parte del reposo se acelera en un ciclotrón hasta alcanzar la velocidad de 2,5∙107 m/s, en un tiempo de 
0,01 segundos. Determina la potencia media desarrollada por el acelerador en el proceso. (masa del protón: 1,67∙10‐27 kg) 
 
13. Entre dos placas planas y paralelas separadas 5 cm se establece una d.d.p. de 1500 voltios.  Un protón se libera de la 
plaza positiva en el mismo instante en que un electrón se libera de la placa negativa. Determina: 
a. La distancia de la placa positiva en la que se cruzan. 
b. La velocidad y la energía cinética con la que llega cada uno de ellos a la respectiva 
placa opuesta. 
(masa del electrón: 9,109∙10‐31 kg; carga del electrón: ‐1.6∙10‐19 C; masa del protón: 1,672∙10‐27 kg) 
 
14. Dos cargas puntuales iguales están separadas por una distancia d. a) ¿Es nulo el campo eléctrico total en algún punto?. 
Si es así, ¿cuál es la posición de dicho punto?. B) Repetir el apartado a) si las cargas fueran opuestas. 
 
15. Dos partículas de 10 gramos de masa y una carga Q cada una se suspenden de un punto común mediante dos hilos 
iguales de 50 cm de longitud cada uno. Se alcanza el equilibrio para un ángulo de 10º cada hilo con la vertical. Se pide: 
a. Determina el valor de Q. 
b. Calcula la tensión de la cuerda. 
 
16. En los vértices de un cuadrado de lado 1 metro, se colocan cargas idénticas de valor 1, 2, 3 y 4 µC. Hallar el valor del 
campo eléctrico y el potencial en el centro del cuadrado. 

4. CARGAS ELÉCTRICAS EN MOVIMIENTO. CAMPOS


MAGNÉTICOS

Los antiguos griegos observaron que ciertos minerales de hierro, como


la magnetita, tienen la propiedad de atraer pequeños trozos de hierro.
En estado natural, la propiedad la muestran el hierro, el cobalto, el
manganeso y muchos compuestos de estos metales. NO está
relacionada con la gravedad, ya que NO la poseen todos los cuerpos,
y parece concentrarse en ciertos lugares del mineral. Aparentemente
tampoco está relacionada con la interacción eléctrica, ya que ni las
bolas de corcho ni los trozos de papel son atraídos por tales
minerales. Por tanto, a esta propiedad física se la denominó
magnetismo. El nombre se deriva de la antigua ciudad del Asia
Menor, Magnesia, en donde según la tradición, fue observado por
primera vez el fenómeno por un pastor. Las regiones de un cuerpo
donde parece concentrarse el magnetismo se conocen como polos
magnéticos, y un cuerpo magnetizado se conoce como imán. La
Tierra misma es un imán.

Las propiedades de los polos magnéticos eran semejantes a las de las cargas eléctricas. Así,
• → Existen polos magnéticos de DOS clases. Arbitrariamente se los designa como norte y sur.
Éstos se atraen entre sí si son de distinto tipo, y se repelen al serlo de signo contrario
• → La fuerza de interacción entre los polos varía con el cuadrado de la distancia que los
separa.

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E  L E C T R O E S  T Á T I C A y M A G N E T I S M O. Tema 2. 

No eexisten los “mo onopolos” magn néticos: es 


Sin embargo,, existe una principal
p diferrencia entre la
a interacción
d
decir, los polos m magnéticos no pueden 
eléctrica y la magnética, y es que si ya sabemos que e existen dos
aislaarse: si partimos un imán en trrozos, cada 
clases de carrgas eléctricass, pudiendo h hablar individualmente de
unoo de ellos se con nvierte en un nuevo imán 
cada una de ellas (positiva a/negativa), nno existen lo “monopolos”

con ssus DOS polos o opuestos. La bú
úsqueda del 
magnéticos: es e decir, los polos
p magnéticos no puede en aislarse: si
posible monopolo magnético es ttarea de la 
partimos un imán en trozoss, cada uno d de ellos se con
nvierte en un
física actual. 
nuevo imán conc sus DOS polos opuesttos. Sin embargo, a pesar
de estta diferencia, para describirr las acciones que se ponen n de manifiestto entre imanees, seguiremos un proceso
análogo al llevado o a cabo con las cargas elléctricas: imag ginaremos que todo imán “crea” a su alrededor
a un
campo magnético, que se pondrá á de manifiestto al situar allíí otro imán.

En el año 1 1600, William GGilbert descubriió la 
razón dee que la aguja dde una brújula sse 
oriente porr sí misma en diirección definid da: la 
Tierra es un n imán permanente. Puesto qu ue el 
polo nortee de la aguja dee una brújula see ve 
atraído haacia el polo geoggráfico norte de la 
Tierra, este polo norte geo ográfico de la Tiierra, 
es en reealidad, un polo
o magnético surr. 

4.1. L
Los fenómeno
os magnéticoss NO son inde
ependientes d
 de la carga elé
éctrica. 

La primera evidencia que señaló la idea de qu ue el magnetissmo debía esttar íntimamentte


relacio
onado con lo os fenómenos eléctricos fuee realizada po
or el físico dan
nés Oersted een
1919 (en la foto).

Oersteed situó una brújula en lass cercanías dee un hilo condductor. Al haccer circular un
na
corriente eléctrica continua
c por el
e hilo, la brújula se orientó
ó perpendiculaarmente al hilo
o.
Cuand do cesaba la corriente, la brújula
b volvía a su posición original.

Esta experiencia
e pu
uso de manifieesto que las coorrientes eléctricas (cargas en
e movimiento o)
produucen sobre la brújula los mismos
m efecto
os que se obsservan al aceercar a ésta u un
imán. Parece, por tanto,
t que las cargas eléctricas en movim miento produceen los mismoss efectos que los imanes, o
dicho de otro mod do: las cargass eléctricas enn movimientoo crean un ca ampo magnétitico a su alreddedor. Otras
pruebbas experimenttales a favor de
d esta idea están
e en la observación de que
q al situar ddos hilos para
alelos y hacer
circula
ar por ellos una corriente de
d elevada in ntensidad, apaarecen fuerzass de atracciónn o de repulsión, según el
sentido de la corriente que circcula por ellos. Esta fuerza entre los con nductores sólo
o aparece cuando circula
corriente por ellos.

La inteeracción magnética, por lo tanto, es el resultado


r de la
a existencia dee
una propiedad
p de la materia ya explicada: la carga. Sin n embargo, ess
necesario que esass cargas esténn en movimien nto para que tal interacción n
magnética aparezcca. Según esto, los imanes naturaless se explican n
admitiendo que en n su interior see producen co orrientes elécttricas, debidass
al moovimiento de lo
os electrones, orientados deel mismo modo en todos loss
átomo d sus efectos da como resultado el cam
os. La suma de mpo magnético o
que see observa en las
l cercanías deld imán.

Como o el campo eléctrico, el campo magnético tambié én puede ser


descrito con la ayuuda de las línneas de fuerza. Las líneas de fuerza deel
campo magnético pueden visuallizarse de un modo muy sim mple: basta pooner sobre unn papel unas limaduras
l de
hierro
o, y debajo dee él, un imán. Rápidamentee, las limadura as se orientan
n según las lín
neas de fuerza
a. Esas líneas
de fueerza magnéticcas, son cerradas (a diferenncia de las lín
neas de fuerza
a del campo eléctrico): parrten del polo
norte y terminan en
n el sur (por co d esas líneas magnéticas, eel vector camp
onvenio), y en cada punto de po magnético
ngente a él.
es tan

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E L E C T R O E S T Á T I C A y M A G N E T I S M O. Tema 2

5. INTERACCIÓN MAGNÉTICA. ESTUDIO DEL CAMPO


MAGNÉTICO.

Sin tener presente por ahora, el origen del campo magnético, vamos a imaginar una zona del espacio en donde
existe un campo magnético uniforme que representaremos por el vector B.

Si la carga q está en reposo, el campo magnético no ejerce ninguna acción sobre ella. Sin embargo, si se
mueve con cierta velocidad, aparece sobre ella una fuerza F.

EXPERIMENTALMENTE se observa que:


• F es proporcional a la carga, y su sentido se invierte si cambiamos el signo de la carga.
• F es proporcional al módulo de la velocidad con que la carga se mueve.
• F es perpendicular al vector velocidad, y su módulo depende de la dirección de la velocidad, de forma
que:
A) existe una dirección del movimiento para la que la fuerza es nula.
B) la fuerza alcanza su valor máximo cuando la carga se mueve en una dirección
perpendicular a la anterior.

La fuerza magnética es siempre  La interacción magnética, caracterizada por la fuerza, resulta ser siempre


perpendicular a la velocidad de la  perpendicular a la velocidad, esto es, transversal al movimiento de la carga
carga.  y, por lo tanto, modifica sólo el sentido de la velocidad, dejando inalterado
el módulo de la misma.

Sin embargo, es necesario recordar el carácter relativo del movimiento. En efecto, dependiendo del sistema de
referencia, los movimientos pueden ser percibidos, o no, de modo diferente según los observadores. Si este
hecho lo trasladamos a las cargas móviles, es fácil entender que “los campos magnéticos, y sus efectos, sean
relativos”.

Igual que hicimos con el campo eléctrico, podemos asignar a cada punto del espacio un valor del campo
magnético; su acción sobre la carga testigo será la fuerza que acabamos de estudiar.

Por convenio, se admite que la dirección del campo magnético es aquélla en que la fuerza que actúa sobre la
carga resulta ser nula.

Se define el módulo del campo magnético como


F
B=
q. v

siendo F el módulo de la fuerza máxima medida sobre la partícula.

De acuerdo con la anterior definición, la unidad en que se mide B en el SI es el


N.s/(C.m) y se denomina TESLA (T), en honor de Nicolai Tesla (en la foto), de los
grandes pioneros en el estudio del magnetismo. Con alguna frecuencia se utiliza otra
unidad denominada GAUSS con la equivalencia:
1 tesla = 104 gauss

Las observaciones anteriores pueden englobarse en una sola con ayuda del concepto de producto vectorial. Así,
diremos que en un punto de una región del espacio existe un campo magnético B si al situar en ese punto una
carga que se mueve con velocidad v, aparece sobre ella una fuerza que viene dada por:
v v v
F = q.(v ∧ B )

Si además de estar sometida la carga a la influencia de un campo magnético, lo está a la de un campo eléctrico
(a la vez) la fuerza total que padecerá vendrá dada por la suma (vectorial) de ambas fuerzas, es decir

F = q(E + v x B)

Esta expresión se conoce como fuerza de Lorentz.

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E L E C T R O E S T Á T I C A y M A G N E T I S M O. Tema 2. 

Hay varias diferencias importantes entre las fuerzas eléctrica y magnética, como ya puede intuirse tras esta
definición:
• La fuerza eléctrica está siempre en la dirección del campo eléctrico, mientras que la magnética es
perpendicular al campo.
• La fuerza eléctrica actúa sobre una partícula cargada en todo momento, mientras que la magnética
sólo aparece cuando la carga se mueve de determinada manera.
• La fuerza eléctrica efectúa trabajo al desplazar la carga, mientras que la magnética asociada a un
campo magnético estable NO trabaja cuando se desplaza
la partícula.
B
Precisamente, gracias a la definición del producto vectorial que nos
ayuda a definir la fuerza magnética, pueden deducirse las
características vectoriales de fuerza, campo y velocidad que
aparecen en la ecuación anterior relacionados (recordar la “regla F
del tornillo”). De este modo, resultan de sumo interés los casos en v
que una carga eléctrica penetra en el interior de un campo O r
magnético uniforme (o no) y estudiar las trayectorias posibles en
función del ángulo de entrada. El caso “más favorable” y fácil de
interpretar es aquél en que la dirección de entrada de la carga es
perpendicular a las líneas de fuerza del campo magnético (uniforme), ya que en esos casos aparecerá una
fuerza perpendicular a esa trayectoria que provocará un giro de radio definido y determinable (una aceleración
centrípeta). En función del signo de la carga, ésta rotará en un sentido u otro. Es decir, para este caso puede
escribirse que
v2 mv
qvB = m ⇒ r =
r qB

y como v = ω · r, al sustituir en lo anterior y despejar la rapidez angular de giro ω se tendrá que


q
ω = B
m
expresión que se conoce como frecuencia ciclotrónica.

Si la dirección de entrada NO es perpendicular a las líneas de


B
fuerza del campo, podrá descomponerse la velocidad en sus dos F
componentes: una perpendicular y otra alineada con el campo,
vy v
de modo que cada una producirá en efecto distinto: la
componente perpendicular al campo hará que se gire el
movimiento, pues aparecerá una fuera magnética como antes,
mientras que la otra componente, al estar alineada con las líneas vx
de fuerza, no habrá aceleración (ni fuerza) de ningún tipo en esa
dirección y la partícula avanzará a velocidad constante.

El resultado conjunto será un movimiento “compuesto” dando


una trayectoria helicoidal según el signo, como se ve en el
dibujo. Por tanto, la curvatura de la trayectoria de un ión en
un campo magnético proporciona un medio para determinar
el signo de la carga. Si además de todo esto, el campo
magnético NO fuera uniforme, el movimiento de la partícula
sería bastante más caótico que los anteriores.

Este tipo de situaciones es la que se produce cuando el viento


solar (partículas cargadas lanzadas por el sol a gran velocidad
en todas las direcciones, incluidas las de la Tierra) alcanza la
magnetosfera terrestre, que en estos casos actúa de auténtico
escudo protector. La zona más desprotegida del campo
magnético terrestre se halla en los polos y es por ahí por
donde penetran esas partículas cargadas que al chocar con
las moléculas de oxígeno y nitrógeno del aire, provocan las
famosas auroras boreales.

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E L E C T R O E S T Á T I C A   y   M A G N E T I S M O.   Tema 2. 

CINTURONES DE RADIACIÓN DE Van Allen. 

Estos cinturones de radiación son un ejemplo de


partículas cósmicas cargadas que interactúan con el
campo magnético terrestre. Estos cinturones están
compuestos de partículas cargadas que se mueven
con rapidez, principalmente electrones y protones,
que están ATRAPADOS en el campo magnético
terrestre. El cinturón interior se extiende de 800 a
4000 km sobre la superficie terrestre, mientras que el
otro se extiende hasta unos 60 000 km de la Tierra.
Hay pruebas de que el cinturón interior está
compuesto de protones y electrones que proceden de
la desintegración de los neutrones producidos en la
atmósfera por la acción de los rayos cósmicos. El
cinturón exterior está formado principalmente por partículas cargadas que han sido proyectadas por el Sol. La
variación del número de estas partículas está asociada con la actividad solar. Su salida del cinturón de radiación
es lo que causa las auroras boreales y pueden interrumpir las transmisiones de radio.

Q1. Comprobar cómo la definición de Lorentz del campo magnético cumple las observaciones experimentales anteriormente 
dadas. 
 
Q2. ¿Cómo podremos saber si la fuerza que actúa sobre una carga en movimiento es de origen eléctrico o magnético? 
 
Q3. ¿Qué trayectoria seguirá una carga al penetrar en un campo magnético uniforme si se mueve con una velocidad que es 
perpendicular  al  campo?  Hacer  un  análisis  de  la  trayectoria  seguida 
por esta misma partícula si penetrara en un campo uniforme con una 
dirección  NO  perpendicular,  y  otro  análisis  de  entrada  NO 
perpendicular en un campo NO uniforme.  v v
  v
Q4. Dibujar el vector campo magnético existente en cada uno de los 
siguientes  casos, sabiendo que  la fuerza  representada es  la máxima  F F
que puede actuar sobre la carga (positiva)  F
 
‐19
Q5.  Un  electrón,  de  carga  q  =  ‐1.6.10   C,  penetra  en  una  región 
donde existe un campo magnético con una velocidad de 105 m/s. Calcula el valor del campo magnético si la dirección inicial del 
movimiento del electrón es perpendicular al campo y sobre él se ejerce una fuerza de 1 N.  
 
Q6. Un electrón se mueve en la dirección que se indica en la figura, en el seno de 
un campo magnético. Señala la dirección de la fuerza que actuará sobre él y dibuja 
electron
la trayectoria que seguirá. Calcula el trabajo que realiza la fuerza magnética sobre 
ele electrón en el interior del campo. ¿Cómo se modificará el resultado si en lugar  v
de un electrón se considera un protón? 
 
 
 
 
  B
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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 M A G N E T I S M
 M O.   Tema 2. 

6 CAMP
6. POS MAAGNÉTICO
OS CRE
EADOS POR UN
NA COR
RRIENTE
ELÉCT
TRICA

6.1. C
Campo magné
ético creado p
 por una corriente RECTILÍN
NEA 

La proopia experiencia de Oersteed nos proporciona una primera idea sobre s la dirección y sentidoo del campo
magnético que crea a una corriente rectilínea1. Imaginemos que colocamo os alrededor d de una corriente rectilínea
una serie de pequeeñas brújulas. Estas brújulass se alinearán n en la direcciión del campo o magnético que
q crea esa
corriente: perpendiicular a ella. El resultado que se obtie ene permite enunciar
e amada regla de la mano
la lla
derecha, o mejor aún:
a la regla del
d tornillo, sittuando un torrnillo sobre "el cable" de mo odo que gire en el sentido
de avaance de la corriente. Su giro
o nos dará el sentido del ve
ector campo en e el (los) puntto(s) considera
ados

En cua
anto a la mag
gnitud del cam
mpo magnético
o, experimenta
almente se comprueba que:

• Es proporccional a la inteensidad de la corriente que circula.


• Depende del
d medio en el e que se realiiza la experien
ncia.
• Disminuye proporcionalmente con la distancia al co onductor.

Esto se traduce en la
l expresión
I
B=K
r
dondee K es una co onstante caraccterística del medio
m ne como unidad en el SI el tesla.m/amperio, aunque
que tien
se preefiere escribir k como k = μ/2π, denominando μ com mo permeabilidad magnéticca, que en el vacío, posee
un valor μ0 = 4π.10-7 T.m/ampeerio.

De esta forma, la anterior expresión puede esccribirse como

μ I
B=
2π r

que reecibe el nomb


bre de ley de Biot-Savart,
B en
n donde r representa la disttancia
al pun mpo magnéticco producido por la
nto en donde se quiere deteerminar el cam
corriente Y.

Si en lugar de exisstir una sola corriente recttilínea hubiese


e varias, el campo
c
ante sería la suma VECTOR
resulta RIAL del campo o que crea cada una de ella as.

Normalmente, se suele representar con un ⊕ el campo ma agnético perpendicular al ppapel y que penetra en él.
Cuanddo el campo magnético que se quiere reepresentar es perpendicular
p , pero saliend
do del papel, se escoge el
olo ~
símbo

Si se ha observado el pié de página anterrior, o simple emente


recorddamos que lass cargas eléctricas producen campos eléctricos Q7. UUn cable conducctor, recto e ind definido, por el 
y un campo
c magnéético si ADEMMÁS están en movimiento,
m es
e fácil que  circula 
c una  corrriente  de  20  A, 
A está  situado 
sobree el eje OY, en eel vacío. La corriente circula en 
reparaar en el hecho de que am mbos campos son una prop piedad
el  sentido  de  las  YY  positivas.  Calccula  el  campo 
fundamental de la a materia, y resulta más apropiado usar u el
magn nético  creado  por  este  cond ductor  en  los 
términno de campo o electromagn nético para deescribir la situ
uación
punto os (2,2,0), (0,0,5
5) y (3,0,3) admmitiendo que se 
física que implica las cargas ene movimientto. Otra prop piedad
trabaaja en el S.I. 
fundamental es qu ue dos obserrvadores en movimiento
m re
elativo

1
En reallidad este estudio requiere,
r para un traatamiento riguroso,, del cálculo integraal. Aquí vamos a exponer,
e fundamenttalmente, un desarro
ollo experimental,
aunque fueron los trabajos de Ampère y Laplaace los que permitieeron definir el camp po magnético que “ccrea” una carga Q een movimiento meddiante la expresión
v Q. v v v
B = K m 2 ut ∧ ur en donde ut y ur son
s DOS vectores unitarios
u en la direccción de la velociddad y en la direccióón de la posición deel punto en el que
r
calculam
mos el campo, respeectivamente, y Km es 7 U.I. Frecuentemennte se la suele escribbir como Km = μ/4
e una constante quee en el SI vale 10-7 4π donde μ es otra
v μ Q.v v v v r
B = 0 • 2 u t ∧ u r = μ 0 · ε 0 ·vu r ∧ E
constantte, denominada perm meabilidad magnétiica del medio, y en el vacío, μ0 = 4π.110-7 U.I., con lo que 4π r que
nos estaablece una relación sumamente
s interesaante entre los campoos eléctrico y magnéético creados por unna carga en movimiiento para una v << c (velocidad de la
luz)

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E  L E C T R O E S  T Á T I C A y M A G N E T I S M O. Tema 2

midenn velocidades diferentes dee la carga elééctrica en mo ovimiento y, por


p lo tanto, también mide en diferentes
campos magnéticoss. En otras palabras, los campos magnétticos dependen del movimieento relativo entre la carga
y el observador.
o Es importante reseñar que a medida qu ue la partículaa se mueve llleva consigo sus campos
eléctriico y magnéticco. Así, un ob
bservador que ve la partícula en movimieento mide cam mpos eléctrico y magnético
que cambian con el e tiempo a medida que la partícula se acerca
a y se aleeja del observvador, pero un
n observador
en reposo con resspecto a la carga c sólo mide
m un camp po eléctrico constante.
c (Reelatividad de los campos
magnéticos)

6.2 Ca
ampo magnéttico creado po
or una espira.. 

Acaba amos de imag ginar y calcular el campo magnético prod


ducido por una
a corriente recctilínea. Pero, ¿qué sucede
si tal corriente
c no es e ¿qué sucederá con el campo magnéttico si “doblamos” el hilo hasta
e recta, esto es, h hacerlo
circulaar y formar así una espira?

Si tenemos presentee las líneas de fuerza del campo


c que crea un conducctor rectilíneo (y deducibles por la regla
del tornillo) e imagiinamos ahora “doblado” el conductor ha a espira, cabe suponer que en el interior
asta obtener la
de éstta habrá una mayor densida d fuerza que en el exterior,, por lo que cabe esperar que
ad de líneas de q el campo
magnético se refuerrce en el interior y se debilitte en puntos externos de la espira. De estta forma, podrremos utilizar
espira
as para genera ar en su interio
or un campo magnético
m inte
enso.

Sin embargo, el cálculo


c del va
alor del camp po en cualqu uier punto alrrededor de la
a espira es un
u problema
excesiivamente complejo para estte curso y aceptaremos los siguientes
s resu
ultados:

• La direccióón y sentido del campo magnético que crea una espira or, depende del sentido de
a en su interio
circulaciónn de la corrien
nte y se obtiene aplicando la
a regla del torrnillo.
• El valor deel módulo del campo en un punto P situado en el eje de d la espira ressulta ser

μ
r2
B= I
2 R3
dondee r es el radio
o de la espira
a y R la distan
ncia desde cu
ualquier elemeento de corrieente de la esp
pira al punto
consid
derado.

Por lo
o tanto, en el punto
p central de
d la espira, R = r, y queda
ará que

μI
B=
2 r
Q8.  Calcular  el  veector  campo  magnético 
6.3. C
Campo magné
ético creado p
 por un solenoiide o bobina.   producido por una esp pira de corriente e situada en 
el vacío por la que circuula una intensidad de 10 A y 
Un soolenoide es, simplemente,
s un conjunto de
d espiras. Ess de cuyo centro está situad do en el punto (0,0,0) en los 
puntos A A(0,3,0); B(0,0,0
0) y C(0,‐2,0) si e
el radio de la 
esperaar que si en lugar de una sola
s espira, situamos varias, el
espira ees de 1 m 
campo magnético resultante dee todas ellas sea la suma a de
cada uno de los campos
c indiviiduales, con lo que el cam mpo
magnético se refueerza. Ademáss, cuanto más apretadas (esto es, mayyor número d de espiras po
or unidad de
longitud) se hallen las espiras, más intenso será el campo en n el interior deel solenoide.

En un punto inteerior del solenoide situado sobre su u eje y lo


suficieentemente alejado de los exxtremos, el campo magnéticco adquiere
el módulo
N
B = μ. I
L

dondee N representa
a el número de espiras, y L la longitud de
el solenoide.
Esta expresión
e noss confirma el hecho antess comentado de que el
campo magnético aumenta “conforme má ás apretadass estén las
espira
as”.

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 M O.   Tema 2. 

El asp
pecto que ado opta el campoo magnético que crea un so olenoide coinccide con el campo creado porp un imán,
por lo
o que en cierto
o sentido, pueede incluso ha
ablarse de carra norte y cara
a sur de un so
olenoide o inccluso de cara
norte y cara sur de una espira.

Un soolenoide, por lo tanto, nos proporciona


p campos magné éticos intensoss y prácticameente uniformess. Ese campo
magnético en el in nterior del solenoide puedee modificarse alterando el medio (ya qu ue depende ded μ). Así, si
introducimos una barra
b de hierro entre las esspiras del sole
enoide, al ser la permeabilidad magnéticca del hierro
unas 2000
2 veces superior a la del
d vacío, el ca ampo en el in nterior del soleenoide será 2000 veces má ás intenso. El
dispossitivo que permmite esto se deenomina electtroimán.

Q9.  Un 
U solenoide  de  20  cm  de  lo Al com mparar las líneeas de fuerza
m2  de  sección  está 
ongitud  y  20  cm a del campo
formaado  por  100  esspiras  y  es  reco magnéttico producido por un imá
orrido  por  una  corriente  de  10 
1 A.  án y por un
Deterrminar: A) El cam
mpo magnético creado por cad solenoide (o bob
da una de las esp piras  bina) se ob bserva que,
en su centro; B) El campo creado p por el solenoide en un punto d cualitattivamente, son iguales. Essta analogía,
de su 
eje su junto con los rresultados anteriormente
uficientemente aalejado de los extremos; C) El ccampo creado por el  a
comenttados sobre a
duce en su interrior una barra de hierro dulce, ccuya 
solenoide si se introd atracción y rep
pulsión entre
permeabilidad magnética es 10  T.m
‐3
m/A  espiras e imanes, n nos hace pen nsar que los
  imaness poseen, de a algún modo, igual
i que las
bobinas, numerosas corrientes circculares en su
Q10.  ¿Cómo  se  orieenta  una  brújula  al  situarla  en  el  interior  de
e  un 
solenoide?  interiorr. Teniendo presente lo os modelos
atómico os clásicos, en que loss electrones
circulaan alrededor del
d núcleo, po odríamos imag ginar que esass son las corrientes circularees a las que nos referimos.
Pero hay
h otra posib derar el espín de giro de lass partículas atómicas cargadas. Hay susta
bilidad: consid ancias en las
que podemos
p admmitir que el moovimiento connjunto orbital de los electro ones de sus mmuchos átomos, están de
alguna manera, accoplados. De estee modo, sig gue en pié la idea de que las cargas elééctricas en mo ovimiento son
las creeadoras de los campos mag gnéticos.

7 ACCIÓ
7. ÓN DEL CAMPO MAG
GNÉTICO SOBRE
E CORR
RIENTES
ELÉCT
TRICAS

Hasta aquí hemoss estudiado la as características del cammpo magnético creado po or corrientes o cargas en
movimmiento. Ahora nos ocuparemos de estudiar el efecto que q esos camp pos magnético
os pueden prooducir en las
corrientes o en las cargas
c móviles. Algunas situ
uaciones ya la
as hemos aborrdado.

7.1. A
Acción del cam
mpo magnéticco sobre una c
 carga en movimiento. 

Es rep
pasar lo que ya
a se ha dicho.
Ya quue la corriennte más simple que podemos considerrar consiste en e una carga a en movimie ento, hemos
comenzado nuestro o estudio por aquí y nos ayudó a definir el propio cam
mpo magnéticoo al hablar y establecer la
denomminada Fuerza a de Lorentz, como fuerza que actúa so obre una cargga móvil que penetra en ell seno de un
campo magnético:
v v v
F = q. v ∧ B .

La priincipal conseccuencia que ses deriva de estee hecho ess que al ser la fuerza de LLorentz perpen
ndicular a la
velocidad con se mueve
m la carga, no modificca el módulo de la misma, sino sólo su dirección. Por lo tanto, la
trayecctoria de la ca
arga, cuando penetra en el interior del campo
c magnéético, se verá curvada, deppendiendo tal
curvattura del valor del campo y de
d la velocidad de la partícula, como ya se ha venido comentado an nteriormente.
En general, para esstas situacionees de trayectorria curva cerra
ada podremos escribir que sse cumple:
v2 m. v
m = q. v. B ⇒ r =
r q. B

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El sentido de giro dependerá del signo de la carga, y dado que F es perpendicular a v, esa fuerza NO realiza
trabajo, ni introduce variaciones en la energía cinética de la carga, sólo la cambia de dirección.

Las aplicaciones prácticas de la fuerza de Lorentz son muy numerosas. Entre ellas hay que destacar el
espectrógrafo de masas, las experiencias de Thomson para determinar la relación carga/masa del electrón, el
acelerador de partículas, denominado ciclotrón, etc..

ESPECTRÓGRAFO DE MASAS. Una aplicación importante. 

El espectrógrafo fue ideado por Aston en 1919. Se utiliza para


medir la relación carga/masa de los distintos iones de los
diferentes elementos químicos. Consiste en un dispositivo como el
representado en la figura. Los iones emitidos por la fuente son
acelerados, debido a la diferencia de potencial V que existe entre
la fuente y la zona del campo magnético, de modo que penetran
en la región del campo con cierta velocidad. Esta velocidad
depende de la ddp (V), ya que es el campo eléctrico el que aporta
la energía cinética del ión:
1 2
mv = q.V
2
Una vez ha penetrado el ión en la región del campo magnético, su trayectoria se curvará debido a la fuerza de
Lorentz, e impactará en el punto P, situado a una distancia x del lugar de entrada, tras describir una
semicircunferencia cuyo radio será r = x/2. Se cumplirá por lo tanto que:

m. v m B 2 .r 2
r= ⇒ =
q. B q 2.V

que nos permite determinar la relación carga/masa del ión si se conoce el campo magnético, la ddp y el radio
de la curvatura.

En todos los casos citados, la carga se mueve inicialmente en dirección perpendicular al campo. Si esto no fuera
así, podríamos descomponer el vector velocidad en dos componentes: una paralela al campo y otra
perpendicular a él, tal y como ya se ha comentado antes. La componente paralela de la velocidad no se ve
afectada por la fuerza de Lorentz, por lo que el movimiento en esa dirección será rectilíneo y uniforme, en
cambio, la componente perpendicular se verá curvada. El efecto conjunto de la trayectoria será una “espiral de
rizos uniformes”. Si además el campo magnético no fuera uniforme, sino que, por ejemplo, aumenta en la
dirección en que se mueve la carga, la curvatura de la trayectoria será más pequeña (según aumenta el campo)
describiendo entonces la partícula una trayectoria helicoidal, de forma que el radio de la hélice va decreciendo.

Q11. Un electrón se mueve en una órbita circular de 50 cm de radio, sometido a la acción de un campo magnético uniforme, 
perpendicular al vector velocidad y de 10‐3 T de intensidad. A) Calcular la velocidad del electrón y su energía cinética, expresada 
en eV (1 eV = 1,6.10‐19 J) B) Determinar el periodo de su movimiento orbital y la variación de energía cinética al cabo de ese 
periodo (me = 9,1.10‐31 kg, q = ‐1,6.10‐19 C) 
 
Q12. A. Un electrón y un protón se mueven con la misma velocidad. Al penetrar en un campo magnético, ambos curvan su 
trayectoria en sentidos opuestos. ¿Quién curvará más su trayectoria? ¿Por qué? 
B. Determinar la fuerza  magnética ejercida por el campo magnético terrestre sobre un protón de  los rayos  cósmicos que se 
mueve  en  el  plano  ecuatorial  (perpendicular  al  campo  magnético  terrestre)  y  compararla  con  su  peso.  Datos:  B  cerca  del 
‐5 7 ‐27
ecuador = 1,3 ∙ 10  T; vp = 10  m/s; mp = 1,6 ∙ 10  kg 

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7.2. Acción del campo magnético sobre una corriente rectilínea 

Una corriente eléctrica no es más que un conjunto de cargas en movimiento, por lo que podremos ampliar
nuestro estudio anterior para el caso de la acción del campo magnético sobre una corriente.

Vamos a suponer una corriente I que circula por un conductor de cierta longitud que se halla en el seno de un
campo magnético uniforme B. Originalmente, el conductor forma un determinado ángulo con las líneas
paralelas del campo magnético.

Como sabemos, sobre cada una de las cargas que se mueven por el conductor, actúa una fuerza cuyo módulo
viene dado por F = q.v.B sen α, donde α es el ángulo que forman la velocidad de las cargas y el campo
magnético.

Vamos a admitir que el conductor posee una sección S y una longitud L y en donde hay localizadas un
v
determinado número de cargas por unidad de volumen, n, las cuales se mueven con igual velocidad v . El
número total de cargas que existen en un tramo del conductor de esa longitud L será: N = n.S.L. por lo que la
fuerza total que actúa sobre ellas tendrá, de módulo:

FT = N.F = N.q.v.B.sen α = n.S.L.q.v.B.senα

Por otro lado, recordaremos que la intensidad de corriente quedaba definida como I = Q/t, por lo que Q = I.t.
Sin embargo, si seguimos considerando nuestro elemento de conductor que posee un número n de cargas por
unidad de volumen, la carga total, Q, podrá escribirse como

Q = q.x.S.n

siendo x.S el volumen elemental en donde están localizadas las n cargas.

De esta forma,
q. n. S . x
I= = q. n. S . v
t
pues x/t representa la velocidad (rapidez) con que se mueven las cargas en el conductor.

Así las cosas, la fuerza que actúa sobre el conductor tiene de módulo: F = I.L.B sen α, pero esta expresión se
corresponde con el módulo del producto vectorial:
v v v
F = I. L ∧ B
donde el vector L tiene el mismo sentido que la intensidad de corriente. Esta última expresión se conoce con el
nombre de ley de Laplace.

Una consecuencia interesante de la expresión anterior es la atracción o repulsión que existe entre dos líneas de
corriente paralelas. Ello se debe a que, como sabemos, cada una crea un campo magnético que actuará sobre
la otra, y como consecuencia de la ley de Laplace, aparezca una fuerza entre ambas (sobre cada una de ellas:
acción/reacción). Como resultado de estas fuerzas, las líneas se atraen o repelen según el sentido de la corriente
que circula por ellas. Volveremos sobre esto un poco más adelante.

Q13.  ¿Es  posible  que  sobre  un  conductor  rectilíneo  por  el  que  circula  una  corriente,  situado  en  el  interior  de  un  campo 
magnético, no actúe ninguna fuerza? 
 
Q14. Un conductor de 10 cm de longitud está situado sobre el eje OX. Por el mismo circula una corriente de 5 A, dirigida hacia 
las x negativas. En la región en la que se sitúa el conductor existe un campo magnético uniforme de módulo 0,01 T, dirigido 
según OZ, en el sentido de las z crecientes. 
A) Hallar el valor de la fuerza que actúa sobre el conductor. 
B) Igual si el campo es paralelo al plano XZ y forma un ángulo de 60º con OZ. 
C) Lo mismo si el campo tiene la dirección del eje X 

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7.3.  Acción  de  un  campo  magnético  uniforme  sobre  una  espira  rectangular  de  corriente.  Momento 
magnético.  

Imaginemos una espira rectangular inserta en un campo


magnético uniforme y por la que circula una corriente de
intensidad I. Supongamos que dos de los lados, bc y da tienen
de longitud l1 y su dirección es perpendicular a la de las líneas
de fuerza del campo magnético; los otros dos lados ab y cd
tienen de longitud l2 y su dirección forma un ángulo β con una
dirección perpendicular a la de las líneas del campo (ver figura).

La fuerza magnética sobre cada uno de los lados de la espira


puede obtenerse aplicado la ley de Laplace por tratarse de
corrientes rectilíneas. De esa forma, las fuerzas Fab y Fcd sobre
los lados ab y cd son del mismo módulo y dirección, pero de sentidos opuestos, por lo que su resultante es nula.
Del mismo modo, las fuerzas Fcd y Fda sobre los lados bc y da también poseen el mismo módulo y opuestos
sentidos, por lo que igualmente su resultante también es cero. Pero hay una diferencia muy importante con
respecto a las otras dos y es que las direcciones de Fbc y Fda son paralelas por lo que constituyen un par de
fuerzas.2

Representado por /F/ el módulo de cualquiera de estas dos fuerzas, el momento de dicho par vale, en módulo:
v v
M = F l2 sen β

La dirección y sentido de M vienen dados por la regla del “sacacorchos”


(en el caso de la figura, la dirección sería vertical y el sentido hacia Vist a superior Fda
arriba). Como la dirección de la corriente que circula por los lados bc y
da es perpendicular a la dirección del campo, el módulo de la fuerza a
magnética sobre cualquiera de esos lados será:
v v
F = Il1 B
que sustituyendo en la expresión anterior: β

v v v v
M = I . l1l2 B sen β ⇒ M = IS B sen β b
Fbc S
donde S representa la superficie de la espira. Este momento, tiende a
girar la espira de modo que su plano resulta perpendicular al campo.

Si representamos la superficie S mediante un vector perpendicular a la superficie, de módulo su valor y sentido


dado por la regla de la mano derecha aplicada a la corriente circulante, podremos escribir que:
v v v
M = I ( S ∧ B)
Dado que el vector IS se lo conoce con el nombre de momento dipolar magnético, m, podemos escribir que
v v v
M =m∧ B
Así, el efecto del par de fuerzas de momento M sobre la espira de corriente, es provocar un giro que tiende a
orientarla de modo que se coloque perpendicularmente a la dirección de las líneas del campo magnético. En
esa posición, el momento dipolar tiene la misma dirección que el campo, por lo que el momento M es cero, y
como la fuerza total sobre la espira también es nula, se habrá alcanzado el equilibrio.

Aunque las ecuaciones anteriores se han obtenido para una espira rectangular, también son aplicables para
espiras de cualquier otra forma. Si se trata de n espiras iguales, superpuestas y con el mismo sentido e
intensidad de la corriente, los momentos de cada una de las espiras tienen el mismo módulo, dirección y
sentido, por lo que el momento total se obtiene como suma de los momentos de cada una de las espiras, es
decir:
v v v
M = n( m ∧ B )

2
Cuando sobre un cuerpo actúan dos fuerzas iguales en módulo, de opuestos sentidos y direcciones paralelas, ese cuerpo tiende a girar. Esta situación frecuente
se estudia en física mediante la magnitud MOMENTO. El momento, de un par de fuerzas queda definido como el producto vectorial de una de ellas por la
distancia que las separa. En realidad, esta magnitud es un caso particular del MOMENTO de una fuerza respecto de un punto.

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PROBLEMAS DE SÍNTESIS
1. ¿En qué dirección ha de moverse un electrón en el interior de un campo magnético para que la fuerza que éste ejerce 
sobre él sea nula? ¿Y un protón? 
 
2. Determinar la rapidez con que se mueve un electrón en el interior de un campo magnético de 1 T dirigido hacia las X 
crecientes,  si  sobre  el  mismo  actúa  una  fuerza  que  resulta  ser  la  máxima  posible,  de  módulo  10‐10  N.  Tal  fuerza  está 
dirigida hacia las Z decrecientes. 
 
3. Por un conductor recto y muy largo  circula una corriente de 100 A. Calcula el campo magnético   que crea en puntos 
situados a 10, 20, y 100 cm de distancia del centro del conductor. 
 
4. Determinar el campo magnético que crea en su centro una espira cuadrada de 3 m de lado, (situada en el vacío) por la 
que  circula  una  corriente  de  1  A.  La  espira  está  situada  en  el  vacío.  Considerar  cada  lado  como  un  conductor  recto  e 
indefinido. 
 
5.  Un  alambre  recto  e  indefinido,  situado  en  el  vacío  y  por  el  que  circula  una  corriente,  crea  en  un  punto  a  10  cm  del 
mismo, un campo magnético de 6.10‐5 T. Calcular la intensidad de corriente que circula por el alambre. 
 
6. SELECTIVIDAD, JUNIO DE 1996 (Andalucía)  
  Dada la ecuación F = q ∙ E , a) indicar qué fenómeno físico representa y qué significa cada símbolo. b) escribir una 
ecuación análoga para el campo gravitatorio, indicando también el significado de cada símbolo. 
 
7. Con intención de determinar el campo magnético (uniforme) que existe en una zona del espacio, se lanza un electrón 
con una velocidad de 2.108 m/s en diferentes direcciones, observándose lo siguiente: 
  * Cuando se mueve en el sentido de las Y crecientes, el electrón no se desvía. 
  * Cuando se mueve en el sentido de las Z crecientes, la fuerza sobre el electrón es de 10‐9 N dirigida hacia las X 
positivas. 
  Determina: A) el valor del campo magnético, indicando su dirección y sentido; 
         B)  El  valor  de  la  fuerza  que  actúa  sobre  el  electrón,  cuando  se  mueva  en  el  sentido  de  las  X 
crecientes. 
 
8. Un electrón se mueve en una órbita circular de 50 cm de radio, sometido a la acción de un campo magnético uniforme, 
perpendicular  al  vector  velocidad  y  de  10‐3  T  de  intensidad.  Calcula:  A)  la  velocidad  del  electrón  y  su  energía  cinética, 
‐19
expresada en eV; B) el periodo de su movimiento orbital. (1 eV = 1,6.10  J) 
 
9.  Un electrón que se mueve en el sentido positivo del eje OX con una velocidad de 25000 m/s penetra en una región en la 
que  existe  un  campo  magnético  de  5  T  dirigido  en  el  sentido  negativo  del  eje  OZ.  Calcular:  a)  aceleración  (vector)  del 
electrón; b) radio de la órbita descrita y periodo orbital. (Buscar los datos necesarios) 
 
4 ‐1
10.  Un  electrón  con  velocidad  de  10   ms   en  el  sentido  positivo  del  eje  OX  penetra  en  una  región  en  la  que  existe  un 
campo magnético de 0,5 T en el sentido positivo del eje OZ. Calcular: a) la ddp necesaria para que el electrón adquiera la 
energía  cinética  inicial;  b)  campo  eléctrico  que  hay  que  aplicar  para  que  el  electrón  mantenga  rectilínea  su  trayectoria 
(Sol.: a) 284 μ V; b) 5000 j N/C) 
 
11. Por una espira rectangular de 10 x 20 cm, situada en el plano XY, circula una corriente de 5 A en el sentido horario. Se 
aplica un campo magnético de 2 T dirigido en el sentido positivo del eje OY. Calcular: a) la fuerza magnética sobre cada 
lado de la espira; b) momento sobre la espira. 
 
235 238
12. Uno de los procedimientos para separar los isótopos  U y  U se basa en la diferencia en el radio de sus trayectorias 
en  un  campo  magnético.  Suponer  que  átomos  de  U  simplemente  ionizados  parten  de  una  fuente  común  y  se  mueven 
perpendicularmente  a  un  campo  magnético  uniforme.  Encontrar  la  máxima  separación  de  los  haces  cuando  el  radio  de 
235
curvatura del haz de  U es de 0,5 m en un campo de 1,5 T: a) si las energías son las mismas; b) si las velocidades son las 
mismas (Suponer que las masas atómicas, expresadas en uma, coinciden con sus respectivos números másicos). 
 
13. Un electrón parte del reposo y es acelerado por una ddp de 100 V. Si, con la velocidad que adquiere, penetra en un 
campo magnético perpendicularmente a la dirección del campo, ¿qué radio de órbita describirá? El campo magnético es 
de 5 gauss. 
 
 
 

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14. Una carga positiva de 5 mC se mueve con una velocidad dada por la expresión  
v v v
v = 5i − 5k  
en el interior de un campo magnético 
v v v v
B=i +2j −k  
  Deducir la fuerza que actúa sobre dicha carga. 
 
15. Calcular la fuerza que ejerce sobre un conductor rectilíneo de 0,15 m de longitud, un campo magnético perpendicular a 
él, de 1,2.10‐4 T, siendo 5 A la intensidad de corriente que lo recorre. 
 
16.  Por  un  conductor  recto,  dirigido  a  lo  largo  del  eje  OY,  circula  en  el  sentido  positivo  de  ese  eje,  una  intensidad  de 
corriente de 20 A. Calcular la fuerza que el campo magnético  
v v v
B = 2i + 3k  
ejerce, por unidad de longitud, sobre dicho conductor. 
 
17. La energía cinética de un electrón vale 6.10‐16 J. Ese electrón penetra perpendicularmente a las líneas de inducción de 
un campo magnético de 0,004 T. Determina el radio de la trayectoria que describe el electrón. 
 
18.  En  un  mismo  punto  de  un  campo  magnético  dejamos  en  libertad  un  protón  y  un  electrón,  dotados  con  la  misma 
velocidad,  perpendicular  a  las  líneas  del  campo.  Deducir  la  relación  que  existe  A)  entre  los  radios  de  las  órbitas  que 
describen; B) entre los periodos de las mismas. 
 
19. Una bobina está formada por 100 espiras de alambre, cada una de 3 cm de radio. Por ella circula una corriente de 2 A y 
está situada en el interior de un campo magnético uniforme de 0,01 T. Determinar el valor del momento del par de fuerzas 
que actuará sobre la bobina en los siguientes casos: A) cuando el momento magnético de la bobina forme un ángulo de 0° 
con la dirección del campo; B) cuando el ángulo sea de 60°; C) cuando forme 90°. 
 
20. Calcula el valor del par máximo que se ejerce sobre una bobina formada por 1000 espiras de 0,5 cm de radio, por la 
que circula una corriente de 1 A, al situarla en el interior de un campo magnético uniforme de 0,1 T. 
 
21. (SELECTIVIDAD LOGSE. JUNIO DE 1999) Dos partículas cargadas se mueven con la misma velocidad y, al aplicarles un 
campo magnético perpendicular a esa velocidad, se desvían en sentidos contrarios y describen trayectorias circulares de 
radios  distintos.  A)  ¿Qué  se  puede  decir  de  las  características  de  estas  partículas?  B)  Si  en  vez  de  aplicarles  un  campo 
magnético  se  les  aplica  un  campo  eléctrico  paralelo  a  su  trayectoria,  indica  razonadamente,  cómo  se  mueven  las 
partículas. 
 
22.  DE  SELECTIVIDAD.  JUNIO  2001.  Una  partícula  cargada  penetra  en  un  campo  eléctrico  uniforme  con  una  velocidad 
perpendicular al campo. A) Describa la trayectoria seguida por la partícula y explique cómo cambia su energía; B) Repita el 
apartado anterior si en vez de ser un campo eléctrico fuera un campo magnético. 

8. FUERZA MAGNÉTICA ENTRE DOS CORRIENTES RECTILÍNEAS


INDEFINIDAS

En una ocasión se señaló que una de las experiencias que


I1 confirma que el magnetismo tiene su origen en cargas eléctricas
en movimiento, era el de hacer circular corrientes conductoras
I2 paralelas y observar el efecto de atracción o repulsión que se
produce entre ellos.
ut ut
Ahora vamos a conocer más a fondo ese efecto en el caso de
F2,1 B 1 corrientes rectilíneas. Para ello, consideremos dos conductores
rectilíneos muy largos y paralelos, de longitudes L1 y L2 y por los
que circulan corrientes de intensidades I1 e I2 , respectivamente y
F1,2 separadas una distancia a. Como por el conductor rectilíneo L1
B2 circula una corriente de intensidad I1, ese conductor crea un
campo magnético cuya intensidad en un punto situado a cierta
distancia a viene dada, según vimos, por la expresión
a
μ0 I
B1 =
2π a

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cuya dirección es, como sabemos, tangente a la circunferencia de radio a y cuyo sentido es el que indica la
punta de los dedos de la mano derecha.

Este campo magnético ejerce una fuerza sobre la corriente I2 que circula por el conductor L2 cuyo valor, como
sabemos, es:
v v v v v
F21 = I 2 L2 ∧ B1 = I 2 L2 (ut ∧ B1 )

cuya dirección es perpendicular tanto a B1 como a L2, que a su vez, son perpendiculares entre sí, y su sentido es
hacia el conductor L1. (Ver figura anterior).

El módulo de esta fuerza vale, por lo tanto, F = I2L2B1, y sustituyendo el valor del módulo del campo:

v v μ0 I 1
F = I 2 L2 B1 = I 2 L2
2πa

El valor de la fuerza por unidad de longitud f21 = F21/L2 para ese conductor es:
μI
I 2 L2 0 1
v v
f 21 = F21 / L2 = 2πa = μ 0 I1 I 2 ( N / m)
L2 2πa

Resulta fácil deducir que, por cada unidad de longitud del conductor L1, actúa otra fuerza f12 cuyo módulo y
dirección coinciden con los de f21 pero en sentido opuesto.

El resultado obtenido indica que dos corrientes rectilíneas paralelas del mismo sentido se atraen con una fuerza
que, por unidad de longitud, es directamente proporcional al producto de sus intensidades e inversamente
proporcional a la distancia que las separa. Si las corrientes son “antiparalelas”, tal fuerza será de repulsión
(estudiar esta situación).

Q15. Por un cable de longitud indefinida y horizontal, circula una corriente de 100 A. Se coloca paralelamente a él y por encima, 
un alambre de densidad lineal 8 g/m por el que circula una corriente de 20 A ¿A qué altura quedará suspendido este alambre 
por la repulsión magnética? (Despreciar la sección de los alambres). 
Q16. Un topógrafo está utilizando una brújula 7 m por debajo de una línea de alta tensión que lleva una corriente de 100 A. 1) 
¿Alterará esta corriente la lectura de la brújula? ¿En qué caso?; 2) En el supuesto de que la alterara, determinar el ángulo que 
desviará  la  brújula,  suponiendo  que  la  línea  de  corriente  tuviera  dirección  NS  y  que  la  componente  horizontal  del  campo 
magnético terrestre sea 0,2 gauss aproximadamente. (Suponer la experiencia en el vacío) 
Q17. Calcula la fuerza que se ejercen entre sí dos cables de conducción eléctrica que transportan 1500 A, (a una ddp cte. de 105 
V), entre dos postes separados 50 m si la distancia entre los cables es de 1 m. 

8.1. Definición Internacional de Amperio. 

Suele ser bastante frecuente definir las distintas magnitudes eléctricas tomando como base la carga. Sin
embargo, en el Sistema Internacional de unidades, la carga eléctrica NO es magnitud fundamental, sino la
intensidad de corriente. La definición de amperio, que es la unidad de intensidad de corriente en el S.I., se basa
en el efecto de atracción (o repulsión) entre corrientes rectilíneas paralelas:

Amperio es la intensidad de una corriente eléctrica rectilínea e indefinida que ejerce una fuerza de 2.10-7 N
sobre cada metro de otra corriente igual y paralela, situadas ambas en el vacío y separadas 1 metro.

Si en la última ecuación despejamos la permeabilidad magnética μ0 y tomamos I1 = I2 = 1A, la distancia a =


1 metro y f = 2.10-7 N/m, resultará:
v 2π .2.10 − 7 m N
2πa f m = 4π 10 − 7 N / A 2
μ0 = =
I1 I 2 1A 2
que es el valor ya conocido para la permeabilidad magnética en el vacío.

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9. FLUJO MAGNÉTICO y CORRIENTES ALTERNAS.

De la misma manera a como se hizo con el campo eléctrico (e incluso con el gravitatorio) podemos definir el
concepto de flujo de un campo magnético a través de una superficie, que de acuerdo con lo entonces hablado,
quedará definido como:
v v
Φ = ∫ B. dS
S
La unidad de flujo magnético es el weber (wb). Un weber es el flujo de un campo magnético uniforme de un
Tesla a través de una superficie de un metro cuadrado colocada perpendicularmente a la dirección de las líneas
del campo.

Wb = T · m2 = kg.m2.s-1 C-1 = kg.m2.s-2.A-1

De esta definición resulta claro que 1 T = 1wb/1m2 con lo que la intensidad del campo magnético se puede
expresar también en Wb/m2 en lugar de T.

Según el teorema de Gauss visto para el campo eléctrico, el flujo de un campo eléctrico a través de una
superficie cerrada era igual al cociente q/ε. Sin embargo, en el campo magnético no “hay unidades magnéticas
individuales”, por lo que se admite como postulado fundamental que el flujo del campo magnético a través de
cualquier superficie CERRADA es siempre nulo.

Por lo tanto, la ecuación para el flujo magnético


puede terminarse así:

v v
Φ = ∫ B. dS = 0
S
que será la ecuación equivalente al teorema de
Gauss del campo eléctrico.

Siguiendo con nuestro desarrollo, ya se ha


apuntado que el magnetismo tiene su causa en corrientes eléctricas en movimiento. Podremos ahora
preguntarnos si es posible generar una corriente eléctrica a partir de un campo magnético.

Hacia 1830, el inglés Michael Faraday (1791-1867) y el norteamericano Joseph Henry (1797-1878)
descubrieron casi simultáneamente y de forma independiente el fenómeno de la inducción electromagnética: los
campos magnéticos, bajo ciertas condiciones, son capaces de generar corrientes eléctricas, por lo tanto, campos
eléctricos.

En principio, todo el trabajo de Henry y Faraday iba dirigido a detectar corrientes eléctricas en un circuito. El
aparato que se utiliza para ello es el galvanómetro3.

Si en las cercanías de un imán en reposo hay una espira (o una bobina) a la que se la ha conectado un
galvanómetro, éste no detecta el paso de corriente mientras se mantienen inmóviles ambos elementos: espira e
imán; y esto independientemente de la superficie de la espira, de la “potencia” del imán y de las distancias
relativas entre ambos. Esto indica, por lo tanto, que la mera presencia de un campo magnético estático NO
genera corriente eléctrica.

En cambio, si manteniendo en reposo la espira acercamos el imán, el galvanómetro registra una corriente en la
espira al desviarse su aguja del cero; si ahora alejamos el imán, la aguja del galvanómetro vuelve a desviarse
pero ahora hacia el otro lado de la escala. Esto significa que la corriente que circula por la espira al mover el
imán tiene un sentido que depende de que lo acerquemos o lo alejemos de la espira (En realidad, también
depende de que el polo del imán que acerquemos sea el N ó el S).
3
El fundamento del galvanómetro tiene también su orígen en el efecto magnético sobre muchas espiras superpuestas (bobina). En esencia,
consiste en una bobina que se enrrolla alrededor de un núcleo de hierro que puede girar sobre un eje y que se encuentra en el seno de un
campo magnético. Unida al eje hay una aguja que puede señalar sobre una escala y un resorte elástico, que cuando no circula corriente por
la bobina, mantiene la aguja sobre una determinada posición de la escala (cero). Cuando la bobina es recorrida por una corriente, el
momento producido por el campo magnético, tiende, como sabemos, a situarla perpendicularmente a la dirección de las líneas del campo,
pero eso significa que el resorte se retuerce. Cuando se igualan el momento magnético de la bobina con el momento elástico del resorte, se
alcanza la situación de equilibrio y la aguja señala la correspondiente posición en la escala.

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Si mantenemos en reposo el imán y movemos la espira, se registra también una corriente, en forma análoga a la
que se producía al mover el imán.

Si sustituimos el imán por otra bobina recorrida por una corriente y la dejamos en reposo respecto a la espira
detectora (la conectada al galvanómetro), NO se registra corriente alguna, pero si acercamos o alejamos la
bobina con corriente, igual que antes, el galvanómetro registra paso de corriente.

Estos efectos de corriente en el galvanómetro, no se producen si estando móviles los elementos participantes
(espira e imán o bobina) éstos mantienen fijas sus distancias relativas (recordar el carácter relativo del
movimiento).

Si mantenemos fijas las distancias relativas entre los elementos, hacemos rotar la espira detectora, el imán, la
bobina con corriente, o ambos, también se genera corriente.

Hay otro caso interesante en donde se detecta paso de corriente en el galvanómetro que la controla. Es aquél en
que estando ambos elementos en reposo (bobina conectada al galvanómetro y bobina productora del campo),
la intensidad de la corriente que recorre la bobina varía con el tiempo (por ejemplo, al conectar o desconectar el
generador). En ese caso, se genera una corriente en la espira detectora, sin que haya sido preciso ningún tipo de
movimiento.

A las corrientes que se generan debido a las


condiciones anteriores, se les conoce con el
nombre de corrientes inducidas, y al conjunto
de estos fenómenos que acabamos de ver, se
los denomina fenómenos de inducción, que
demuestran que los campos magnéticos, bajo
ciertas circunstancias son capaces de generar
corrientes eléctricas.

9.1. Origen de la corriente inducida. Ley de Henry‐Faraday. 

La genialidad de los trabajos de Henry-Faraday consistió, en parte, en percatarse del hecho común a todas las
experiencias anteriores. No es sólo el hecho de la existencia del campo magnético para explicar la existencia de
la corriente inducida, sino que en todos los casos anteriores, hay una variación del flujo magnético con el
tiempo, a través del circuito en el que aparecen esas corrientes.

En nuestro caso, si consideramos como superficie la de la espira detectora, podemos apreciar, cómo en todas
las situaciones antes comentadas, se produce una variación del número de líneas que cruzan la espira, y por lo
tanto, una variación del flujo a su través.

Cuando no existe el movimiento relativo entre el campo y la espira detectora, la variación del flujo se produce al
conectar o desconectar el circuito que genera el campo. De este modo, el flujo se altera por modificarse el
campo B.

Cualitativamente, la ley de Henry Faraday puede enunciarse diciendo que siempre que el flujo magnético a
través de un circuito varíe con el tiempo, aparecerán en él corrientes inducidas.

Para cuantificar la ley de Henry-Faraday, ha de conocerse el valor de la corriente inducida, la cual varía
dependiendo de la resistencia eléctrica de la espira. Por ese motivo, resulta más conveniente caracterizar la
corriente por la fuerza electromotriz. De esta forma, la ley de Henry-Faraday (también conocida a veces como ley
de Lenz-Faraday) para la inducción electromagnética puede enunciarse de la siguiente forma:

“En todo circuito cerrado atravesado por un flujo de campo magnético variable con el tiempo, se induce una
fuerza electromotriz cuyo valor es igual y de signo opuesto a la derivada del flujo con respecto al tiempo”


ε =−
dt

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9.2. Sobre el sentido de la fem inducida: ley de Lenz. 

El estudio cuidadoso de las experiencias de inducción anteriores, llevadas a cabo por Henry y Faraday, pone de
manifiesto que el valor de la corriente inducida depende de la rapidez con que se varíe le flujo, y que el sentido
en que esa corriente recorre la espira es diferente si el flujo del campo magnético a través de esa espira crece o
disminuye. En todos los casos, se observa que el sentido de la corriente inducida es tal que se opone siempre a
la variación del flujo del campo inductor a través de la espira; por tanto, si la variación del flujo es positiva, el
sentido de la corriente es negativa y a la inversa. El propio signo negativo de la ley de Faraday indica cuál debe
ser el sentido de la corriente inducida. Sin embargo, fue Lenz quien en 1834 describió dicho sentido de otro
modo al enunciar la ley que lleva su nombre:

“El sentido de la corriente inducida es tal, que se opone a la causa que la produce”

Así sin más, la definición es demasiado concisa y precisa aclararse. Para ello imaginemos una situación como la
representada en la última figura. Al acercar el imán a la espira, el flujo a través de ésta aumenta, ya que es
mayor el número de líneas de fuerza que la cruzan. La ley de Lenz viene a decirnos que la corriente inducida en
la espira ha de tener un sentido tal que se oponga a ese aumento
de flujo. Como sabemos, al circular la corriente inducida por la La genialidad de los trabajos de Henry‐Faraday 
espira detectora, ésta crea a su vez un campo magnético. Bien, consistió, en percatarse del hecho común a 
pues ese campo magnético creado ha de ser de tal naturaleza todas las experiencias de inducción. No es sólo 
que SU FLUJO contrarreste el aumento de flujo debido al el hecho de la existencia del campo magnético 
acercamiento del imán. para explicar la existencia de la corriente 
inducida, sino que en todos los casos, hay una 
variación del flujo magnético con el tiempo, a 
Así pues, la ley de Lenz se reduce a afirmar que la corriente
través del  circuito en el que aparecen esas 
inducida tiende a mantener la situación establecida. Si intentamos
corrientes. 
aumentar el flujo a través de un circuito, se induce una corriente
que tiende a hacer disminuir el flujo.

Q18.    En  la  figura,  se  ha  representado  una  espira  rectangular 
con  un  lado  móvil  situada  en  el  interior  de  un  campo 
magnético uniforme como se ve en la figura. Deduce el sentido 
de la corriente inducida cuando se desplaza el lado móvil en la 
forma indicada. 

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9.3. Autoinducción 

Hasta aquí hemos venido contemplando situaciones en las que


existían dos circuitos (o un imán y un circuito): uno genera el
campo magnético y en el otro se inducen las corrientes al variar el
flujo que lo cruza. Sin embargo, es posible detectar fenómenos de
inducción utilizando un único circuito.

Veamos qué sucede en un circuito como el representado en la


figura. La corriente que circula por el circuito, genera un campo
magnético en la zona de su alrededor. Si por alguna razón
variamos la intensidad de corriente (p.e. al encenderlo o apagarlo)
también se modificará el campo magnético y consiguientemente el
flujo que cruza la espira, según la ley de Faraday, lo que induce
una corriente en el propio circuito. A esa corriente se la denomina corriente autoinducida y al fenómeno
causante de ella, AUTOINDUCCIÓN.

Supongamos que el circuito de nuestro ejemplo está provisto de un interruptor que inicialmente se halla abierto,
por lo que no circula ninguna corriente por el mismo. En el momento en que cerramos el interruptor, el valor de
la corriente varía hasta alcanzar cierto valor I que de acuerdo con la ley de Ohm, resulta valer I = ε /R, donde ε
es la fem de la pila (de resistencia interna despreciable).

Ahora bien, mientras la corriente varía desde cero hasta que alcanza su valor máximo dado por ε/R, el campo
magnético que crea varía, por lo que se autoinduce una corriente que, según la ley de Lenz, ha de oponerse a la
causa que la origina. Ya que esa causa es un aumento de la intensidad, la corriente autoinducida se opondrá a
ese aumento y será, por lo tanto, de sentido opuesto a I; por lo tanto, deberá transcurrir cierto tiempo hasta que
la corriente que circula alcance el valor ε/R previsto por la ley de Ohm.

Si una vez estabilizada la corriente por el circuito, se abre el interruptor (desconectamos) la intensidad cae
bruscamente hasta cero. Nuevamente la variación de intensidad se traduce en la aparición de una corriente
autoinducida que se opone a ese cambio; sin embargo, al estar abierto el circuito, esa corriente NO circula,
sino que origina una ddp entre los extremos del interruptor que, dependiendo del valor de la intensidad que
circulaba y de la proximidad de dichos extremos, se manifiesta en forma de chispa eléctrica más o menos
violenta.

Por el circuito, al circular la intensidad I, sabemos que el campo magnético asociado es proporcional a esa
intensidad. Por tanto, el flujo magnético también será proporcional a la intensidad de corriente, de modo que
puede escribirse: Φ = L.I, siendo L el coeficiente de proporcionalidad.

Este coeficiente depende sólo de las características geométricas del circuito y se denomina coeficiente de
autoinducción (L). En el S.I. este coeficiente se mide en Henrios (H). Todo circuito posee cierto coeficiente de
autoinducción, L, que depende de sus características geométricas.

Q19.  Un  circuito  está  formado  por  una  lámpara  conectada  en  paralelo  a  una  bobina.  Basándote  en  los  fenómenos  de 
autoinducción  descritos  anteriormente,  indica  qué  sucederá  con  la  luminosidad  de  la  bombilla  en  los  siguientes  casos:  A)  el 
interruptor está abierto y se cierra; B) el interruptor está cerrado y se abre; C) El interruptor está cerrado y se introduce un 
núcleo de hierro en el interior de la bobina. 

A partir de ahora, la autoinducción será otra característica más a considerar en los circuitos eléctricos que
manejamos siempre que en ellos se produzcan variaciones en la intensidad de corriente. En esos casos (la
intensidad varía con el tiempo), el flujo a través del circuito también variará y podrá escribirse según la ley de
Henry-Faraday:

dΦ d ( L. I ) dI
ε=− =− = −L
dt dt dt

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Q20. Calcula el coeficiente de autoinducción de una bobina de N espiras y longitud l. 
 
Q21. Calcular para una bobina de 400 espiras de 5 cm2 de área y 10 cm de longitud, cuánto debe variar la corriente para que 
aparezca una fem autoinducida de 10 V. (Sol.: unos ‐10 000 A/s) 
 
Q22.  Dos  bobinas  con  la  misma  sección  y  longitud,  y  construidas  con  el  mismo  tipo  de  conductor,  sólo  se  diferencian  en  el 
número de espiras. A) ¿Cuál de las dos tiene mayor coeficiente de autoinducción?; B) Si una tiene el doble número de espiras 
que la otra, ¿cómo son sus respectivos coeficientes de autoinducción? 
 
Q23. El coeficiente de autoinducción de una bobina de 400 vueltas es de 8 mH. ¿Cuál es el flujo magnético que pasa por una 
espira de la bobina cuando la corriente es de 5 mA? 
 
Q24. La autoinducción de una bobina de 100 espiras muy próximas es de 0,01 H. Calcula el flujo magnético total a través de la 
bobina cuando la corriente es de 0,5 mA. 

10. CAMPO MAGNÉTICO y CAMPO ELÉCTRICO:


comparaciones.

A lo largo de este tema hemos venido presentando las principales características del campo magnético. Vamos a
recordarlas al tiempo que las compararemos con las del campo electrostático estudiadas con anterioridad:

• La fuerza que ejerce un campo electrostático sobre una carga Q depende sólo de la intensidad de ese
campo y del valor de la carga (recordar F = Q.E); en cambio, la fuerza que ejerce un campo
magnético sobre una carga Q depende de la intensidad del campo, del valor de la carga y de la
velocidad con que se mueva esa carga (recordar la ley de Lorentz). Un campo electrostático ejerce una
fuerza sobre una carga tanto si ésta en reposo como si se mueve; pero el campo magnético sólo la
ejerce si la carga está en movimiento y, aunque se mueva, puede que esa fuerza sea nula.

• El campo electrostático realiza trabajo si una carga Q se desplaza entre dos puntos que estén a distinto
potencial. En cambio, el campo magnético NO realiza trabajo ya que la fuerza magnética sobre una
carga es perpendicular a la velocidad (o al desplazamiento), en cuyo caso el trabajo es nulo (recordar
la definición física de trabajo). Como consecuencia de esto, si una carga se desplaza entre dos puntos
de un campo eléctrico que están a diferente potencial, su energía cinética varía; por el contrario, la
energía cinética de una carga que se mueve en un campo magnético permanece constante.

• El hecho de que el campo electrostático sea conservativo, nos permitía asociar a la carga una energía
potencial electrostática; sin embargo, no tiene sentido hablar de energía potencial magnética asociada
a una carga, puesto que EL CAMPO MAGNÉTICO NO ES CONSERVATIVO.

• El campo electrostático creado por una carga puntual en reposo tiene simetría esférica en torno a la
carga, en cambio, el campo magnético creado por una carga en movimiento tiene “simetría de
rotación” respecto de la dirección de movimiento de la carga. Las líneas de fuerza del campo
electrostático son radiales y las superficies equipotenciales son esféricas y centradas en la posición de la
carga. Las líneas del campo magnético son circunferencias perpendiculares a la dirección de
movimiento de la carga y centradas en la recta correspondiente a esa dirección.

• Las líneas del campo electrostático son abiertas, mientras que las del campo magnético son cerradas.

• El flujo del campo electrostático a través de una superficie cerrada sólo es nulo sin la carga total
contenida en el interior de esa superficie lo es; pero el flujo del campo magnético a través de una
superficie cerrada SIEMPRE es nulo.

• El campo magnético carece de “fuentes escalares”: no se conocen cargas magnéticas o monopolos


magnéticos.

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11. ELECTROMAGNETISMO y CORRIENTE ALTERNA

Una de las mayores y mejores aplicaciones del electromagnetismo reside en la posibilidad de generar corrientes
eléctricas de uso habitual. Algo ya de esto se ha venido comentando indirectamente en las páginas anteriores.
Vamos ahora a acercarnos un poco más a su estudio.

Supongamos una espira en el seno de un campo magnético uniforme (ver


figura). Puede girar, y al hacerlo, el flujo que la cruza variará con el
tiempo, por lo que de acuerdo con la ley de Faraday, se inducirá en la
espira una corriente que vendrá caracterizada por una fem

ε=−
dt
Que podremos escribir:
v v
dΦ d ( B. S ) d ( B. S .cos α ) d (cos α )
ε=− =− =− = − B. S .
dt dt dt dt
Si suponemos que la espira gira con rapidez angular constante, ω, e
inicialmente los vectores campo y superficie están orientados en el mismo sentido (α = 0), el ángulo que
formarán esos vectores tras un cierto tiempo, será α = ω.t y por lo tanto:

d (cos α )
ε = − B. S . = B. S .ω .sen ωt
dt

que podremos escribir del modo:


ε = ε0 · sen ωt

donde ε0 = B.S.ω

A la rapidez angular ω se la denomina también frecuencia angular y no ha de confundirse con la frecuencia del
giro, f = 1/T.

Si analizamos la última ecuación vemos:


• la fem inducida en la bobina (espira) varía con el
tiempo. Al valor de ε en cualquier instante se lo
denomina fem instantánea.
• el valor de la fem varía periódicamente. El periodo es T
= 2π/ω y por tanto, la frecuencia será f = ω/2π
• el valor máximo de la fem es ε0 = B.S.ω que resulta ser
directamente proporcional a la rapidez angular de giro.
• al ser la fem una función sinusoidal, su signo cambia
dos veces a lo largo de un periodo; por tanto, la
corriente inducida cambia de sentido 2.f veces por
segundo.

Por ello, a partir de ahora, una corriente la llamaremos corriente alterna si posee las anteriores características, es
decir, cuando su fem varía sinusoidalmente con el tiempo bajo la forma

ε = ε0 · sen ωt

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Q25. Una bobina formada por 100 espiras  circulares de  5 cm de radio gira en el interior de un  campo magnético  horizontal 


uniforme  de  0,2  T  alrededor  de  un  eje  vertical  que  pasa  por  su  centro,  a  razón  de  1000  rpm.  A)  Calcula  el  valor  de  la  fem 
inducida  en cualquier instante; B) Valor máximo de la fem. 
 
Q26. ¿Con qué velocidad angular debe girar la bobina de un alternador formado por 100 espiras cuadrangulares de 5 cm de 
lado, situada en un campo magnético uniforme de 0,5 T, perpendicular al eje de rotación, para obtener una fem inducida de 
220 V de valor máximo? ¿Cuál es la frecuencia de dicha corriente? 

Lógicamente, con los elementos hasta aquí estudiados es posible “fabricar circuitos” con una serie de
características notablemente diferentes a los montados con corriente continua. Por lo pronto, ahora, los
generadores no suministran una fem uniforme, sino variable, representados con el símbolo ~, a ello, se une la
presencia de una serie de características más, como son los nuevos elementos: bobinas, espiras,
autoinducciones, etc... que dan otro enfoque a la electricidad. Pero eso ya es otro tema que lamentablemente
no podemos ver aquí.

11.1 UN CASO IMPORTANTE: Transformadores. 

Un transformador está constituido por DOS circuitos acoplados, conocidos como primario y secundario. Cuando
se aplica al circuito primario una fem variable, se produce una fem, también variable en el secundario.
Normalmente el primario y el secundario están enrollados alrededor de un núcleo de hierro con el fin de
conectar el flujo magnético (ver figura). Cuando se aplica la fem variable V1 al primario (de N1 vueltas de
cable) se produce una corriente en este circuito, que produce un campo magnético localizado casi por completo
dentro del núcleo de hierro. Si φ es el flujo magnético a través de una vuelta del primario, el flujo total será N1·
φ y escribiremos que
V1 = - N1 d φ/dt

El mismo flujo pasará por las N2 vueltas del secundario. Por lo tanto, la fem que aparece en el secundario es
V2 = - N2 d φ/dt

El cociente de las dos fems es

V2/V1 = N2/N1

lo que significa que la fem que se obtiene en el secundario guarda una


proporción N2/N1 con la fem aplicada en el primario. Así, cuando
N2/N1 > 1 hablamos de un transformador de aumento de voltaje, y
cuando es < 1 se trata de un transformador de disminución del voltaje.

En realidad este análisis es un tanto simple, ya que no considera varios V1 V2


factores como pérdidas de flujo y de energía, o las diferencias de fase y
el efecto del circuito externo conectado al secundario.
N1 N2

PROBLEMAS DE SÍNTESIS
NIVEL 1.

1. DE SELECTIVIDAD. Sobre dos railes paralelos al eje OX, situados en un plano horizontal y separados 30 cm, se apoya una 
barra de cobre de 0,1 kg. Se hace circular de un rail a otro, a través de la barra de cobre, una corriente de 30 A. Calcular el 
campo magnético que habría que aplicar para que la barra deslice sobre los railes a velocidad constante, si el coeficiente 
de rozamiento barra‐railes vale µ = 0,2. (Sol.: 21,8 mT en dirección vertical) 
 
2.  DE  SELECTIVIDAD.  Dos  conductores  rectilíneos  paralelos,  recorridos  por  corrientes  del  mismo  sentido  de  10  y  20  A 
respectivamente, están separados entre sí 10 cm. Calcular: a) el campo magnético en un punto situado a 10 cm del primer 
conductor  y  a  20  cm  del  segundo;  B)  fuerza  por  unidad  de  longitud    sobre  un conductor  rectilíneo  situado  en el  mismo 
plano, paralelo y equidistante de ambos. (Dar el resultado en función de I) 

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3. DE SELECTIVIDAD. Por una espira rectangular de 10x20 cm,  situada en el plano XY, circula  una corriente de 5 A en el 
sentido  horario.  Se  aplica  un  campo  magnético  B  de  2  T  dirigido  en  el  sentido  positivo  del  eje  OY.  Calcular:  a)  fuerza 
magnética sobre cada lado de la espira; b) momento sobre la espira. 
 
4. Un alternador está formado por una bobina de 1000 espiras circulares de 3 cm de radio, que gira alrededor de un eje 
vertical  que  pasa  por  su  centro,  en  el  interior  de  un  campo  magnético  de  0,2  T,  uniforme  y  horizontal,  a  1000  rpm. 
Determinar: A) el valor de la fem inducida en cualquier instante; B) el máximo valor de la fem inducida; C) la frecuencia de 
la corriente inducida; D) el número de veces que cambia de sentido la corriente en un segundo. 
 
5.  Sea  un  circuito  formado  por  N  espiras,  cada  una  de  ellas  de  área  S,  colocado  perpendicularmente  a  un  campo 
magnético, cuyo módulo varía con el tiempo según la expresión B = B0.senω.t. Determinar la fem inducida en el circuito y 
el valor máximo de dicha fem. 
 
6. DE SELECTIVIDAD: Junio de 1996 (Andalucía, distrito único) 
a) Inducción electromagnética; ley de Lenz‐Faraday. 
b) Explicar el significado físico de la citada ley y, en particular, el signo menos que aparece en ella. 
 
Y 7. Una espira rectangular se mueve en una región en la que el campo 
magnético está dado por Bx = 0; By = 0; Bz = 6 T. Suponiendo que en el 
instante  inicial,  t  =  0,  la  espira  se  encuentra  en  la  posición  dibujada  y 
que  gira  a  razón  de  10  rpm  en  el  sentido  dibujado,  hallar:  a)  la  fem 
inducida en la espira en cualquier instante; b) el valor máximo de esa 
fem  y  en  qué  instante  se  produce;  c)  la  frecuencia  de  la  corriente 
0,5 m
S inducida; d) la intensidad que recorre la espira, si su resistencia es de 
0,2 Ω. 
 
2
8.  Una  espira  de  alambre  de  0,25  cm   de  área  se  halla  en  un  campo 
x magnético  uniforme  de  0,05  T.  A)  ¿Cómo  ha  de  situarse  la  espira  de 
0,2 m modo  que  no  exista  flujo  magnético  a  su  través?  B)  ¿Cuánto  vale  el 
flujo a través de la espira cuando se coloca de forma que su plano sea 
Z perpendicular al campo? 
 
9. Por un hilo horizontal circula una corriente rectilínea de 50 A en el sentido positivo del eje OX. A 0,5 metros de él, hay 
una  espira  rectangular  de  modo  que  su  lado  mayor  (de  4  m)  es  paralelo  al  hilo  (ancho  1  m).  Hallar  a)  el  valor  del  flujo 
magnético  creado  por  la  corriente  a  través  de  la  espira  rectangular;  b)  ¿se  inducirá  corriente  al  mover  la  espira 
paralelamente al hilo? ¿Y al alejarla o acercarla al hilo? 
 
10. Los raíles de una vía férrea están a 1 metro de distancia, eléctricamente aislados uno del otro. Un tren, que pasa por 
los  rieles  a  100  km/h  (cte.),  establece  una  conexión  eléctrica  entre  ellos.  Si  el  campo  magnético  terrestre  tiene  una 
componente  vertical  de  0,15  gauss,  ¿cuál  será  la  ddp  que  surge  entre  los  extremos  de  la  conexión  de  los  raíles?  (Sol.: 
4,1.10‐4 V) 
 
11.  Al  penetrar un  electrón  en un  campo  magnético,  actúa  sobre  él  una  fuerza  que  le  obliga  a  describir  una  trayectoria 
circular.  ¿Qué  velocidad  deberá  poseer  un  electrón  para  que  al  penetrar  perpendicularmente  a  las  líneas  de  un  campo 
magnético de 0,001 mgauss describa una circunferencia de 2 cm de radio? 
 
12. Una bobina circular plana, de 20 espiras, tiene un radio de 10 cm. ¿Qué intensidad de corriente debe circular por ella 
‐4
para que la inducción magnética en su centro (campo magnético) valga 2.10  T? 
 
13. Calcular la fuerza que ejerce sobre un conductor rectilíneo de 0,15 m de longitud un campo magnético perpendicular a 
‐4
él, de inducción 1,2.10  T, siendo 5 A la intensidad de corriente que circula por el conductor. 
 
14. Dos conductores rectilíneos y paralelos transportan una corriente de 2 y 6 A, respectivamente, y están separados una 
distancia de 4 cm. ¿Qué fuerza por unidad de longitud actúa sobre ellos si a) las corrientes son del mismo sentido; b) son 
de sentido contrario. 
 
15. Un generador de corriente alterna proporciona una fem máxima de 250 V con una frecuencia de 50 Hz. Al generador se 
conecta  una  resistencia  de  50  ohmios  y  se  cierra  el  circuito.  Calcular:  a)  la  fem  en  cualquier  instante;  b)  la  intensidad 
instantánea que circula; c) intensidad y fem en el instante t = 10 s; d) valor máximo de la intensidad. 
 
16. SELECTIVIDAD LOGSE. Ley de Lorentz. ¿En qué dirección debe moverse una carga en el seno de un campo magnético 
para que no aparezca fuerza sobre ella? 

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17. Aplica la ley de Lenz para determinar el sentido de la corriente inducida en cada una 
de  las  situaciones  de  la  figura,  donde  se  sabe  que  el  polo  norte  del  imán  está  a  la 
izquierda. 
 
18.   A. ¿De qué factores depende el coeficiente de autoinducción de un solenoide? 
  B. ¿Qué le sucede a un anillo metálico si lo haces girar encima de una mesa? 
¿Por qué? 
  C. El flujo magnético que atraviesa una espira varía con el tiempo, de acuerdo 
con la expresión:  
φ= 20t4 ‐ 6t2 (SI). 
Determina el valor de la fem inducida al cabo de 2 segundos. 
  D.  ¿Por  qué  salta  una  chispa  en  un  interruptor  al  cortar  la  corriente  en  un 
circuito y, sin embargo, no salta al cerrarlo? 
 
19. Una varilla de 2 m de longitud se desplaza, con velocidad cte. y perpendicular a su 
eje, sobre un plano horizontal. Si la velocidad de la varilla es de 25 m/s y la componente 
vertical del campo magnético terrestre en ese lugar es 4.10‐5 T, ¿cuál será la ddp que aparecerá entre los extremos de la 
varilla? 
 
20. SELECTIVIDAD (Almería) A lo largo de dos conductores rectilíneos y paralelos, separados 3 m, circulan las intensidades 
I1  (2.10‐2  A)  e  I2  (4.10‐2  A)  con  la  misma  dirección  y  sentido.  Determinar  a  qué  distancia  del  conductor  1  el  campo 
magnético vale 0. 
 
21. SELECTIVIDAD (Burgos. 1995) A través de un conductor rectilíneo e indefinido pasa una corriente de intensidad I1. Una 
espira  rectangular  ABCD,  cuyos  lados  BC  y  DA  son  paralelos  al  conductor  rectilíneo,  está  recorrida  por  una  intensidad  I. 
Calcula la fuerza que ejerce el campo magnético creado por el conductor sobre cada lado de la espira. (DATOS: BC = DA = 
a; AB = DC = b; distancia del conductor al lado AD = b) 
 
22. SELECTIVIDAD (Jaén, 1995) Un solenoide de 400 vueltas tiene una longitud de 2,5 cm y una sección de 2 cm2. Si por el 
solenoide circula una corriente de 3 A, calcular: a) el campo magnético en el interior del solenoide; b) su autoinducción. 
 
23. SELECTIVIDAD (Madrid, 1995) Una carga eléctrica positiva, q, se mueve a velocidad constante v y entra en una región 
donde existe un campo magnético uniforme B, perpendicular a v. Determinar el módulo, dirección y sentido de un campo 
eléctrico E que, aplicado en la misma región del espacio, permita que la carga eléctrica siga en movimiento rectilíneo. 
 
24.  SELECTIVIDAD  (Madrid,  1995)  Por  un  conductor  rectilíneo  muy  largo  circula  una  corriente  eléctrica  I.  Una  espira 
cuadrada  se  mueve  manteniéndose  coplanaria  con  el  conductor.  Determinar  el  sentido  de  la  corriente  inducida  en  la 
espira cuando su movimiento es: a) paralelo al conductor; b) perpendicular al conductor y alejándose de él. 
 
25. SELECTIVIDAD (Sevilla, 1995) Enunciar la ley de Lenz‐Faraday de la inducción electromagnética. ¿Puede inducirse fem 
en una espira en un campo magnético constante? 
 
26.  SELECTIVIDAD  (Valladolid,  1995)  Se  deja  caer  un  electrón  en  el  campo  magnético  terrestre.  ¿Podrías  indicar 
cualitativamente cómo sería su trayectoria? Razona la respuesta. 
 
27. SELECTIVIDAD LOGSE (Salamanca, 1994) CUESTIONES. 
A) ¿Qué se entiende por líneas de campo? 
B) Diferencia fundamental entre las líneas del campo eléctrico y las del campo magnético. 
C) Definir qué es el Amperio. 
D)  Dibujar  una  espira  en  un  campo  magnético  uniforme  y  suponer  que  la  hacemos  girar  en  un  sentido  determinado 
(indicarlo). a) Indicar las posiciones de la espira en que el flujo a su través será el máximo positivo, máximo negativo y nulo; 
b) Indicar las posiciones en que la fem inducida tomará valores máximo positivo, máximo negativo y nulo. 
 
28. SELECTIVIDAD LOGSE (Septbre. 1994) Se tiene un solenoide de 1m de longitud (sin núcleo) que consta de 1330 espiras 
por las que circula una corriente de 2,5 A. Si el diámetro del solenoide es de 0,05 m, calcular: a) el campo de inducción 
magnética  producido  en  el  interior  del  solenoide;  b)  el  flujo  magnético  que  lo  cruza;  c)  si  tuviese  un  núcleo  cuya 
permeabilidad magnética fuese 100 veces la del vacío, ¿cuál sería el nuevo campo? 
 
29.  SELECTIVIDAD  (Sevilla,  1994)  Dos  conductores  rectilíneos  de  gran  longitud,  paralelos,  están  situados  en  el  plano  XY. 
Uno de ellos coincide con el eje OY y el otro pasa por el punto (20,0) cm. Calcular el campo magnético en los puntos (10,0) 
y (‐10,0) cm si: a) por ambos conductores circula una corriente de 5 A en el sentido positivo del eje OY; b) se invierte el 
sentido de la corriente en el conductor situado sobre el eje OY. 

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E L E C T R O E S T Á T I C A   y   M A G N E T I S M O.   Tema 2. 

30. SELECTIVIDAD (Andalucía, Junio 1999) Dos hilos metálicos largos y paralelos por los que circulan corrientes de 10 A, 
pasan  por  dos  vértices  opuestos  de  un  cuadrado  de  1  m  de  lado  situado  en  un  plano  horizontal.  Ambas  corrientes 
discurren perpendicularmente a dicho plano y hacia arriba. 
a) Dibuje un esquema en el que figuren las interacciones mutuas y el campo magnético resultante en uno de los otros dos 
vértices del cuadrado. 
b) Calcular los valores numéricos del campo magnético en ese vértice y de la fuerza por unidad de longitud ejercida sobre 
uno de los hilos. 

Nivel 2.

1. Un electrón que se mueve con una velocidad constante v, penetra en un campo magnético uniforme B , de tal modo que 
describe  una  trayectoria  circular  de  radio  R.  Si  la  intensidad  del  campo  magnético  disminuye  a  la  mitad  y  la  velocidad 
aumenta al doble, determine. 
a) El radio de la órbita 
b) La velocidad angular. 

2.  Dos  isótopos,  de  masas  19,92.  10‐27    Kg      y      21,59.10‐27  Kg  ,  respectivamente  con  la  misma  carga  de  ionización  son 
5
acelerados  hasta  que  adquieren  una  velocidad  constante  de  6,7.10     m/s.  Se  les  hace  atravesar  una  región  de  campo 
magnético uniforme de 0,85 T cuyas líneas de campo son perpendiculares a la velocidad de las  partículas. Determina la 
relación  entre  los  radios  de  las  trayectorias  que  describe  cada  isótopo,  si  han  sido  ionizados  una  sola  vez,  determine  la 
separación entre los dos isótopos cuando han descrito una semicircunferencia. 
DATOS  m1= 19,92.10‐27 Kg  m2 =21,59.10‐27 Kg  v = 6,7.105 m/s  B = 0,85 T   q = e 

3. Dos alambres conductores paralelos de 25 m de longitud están separados por una distancia de 0,25 m y están recorridos 
por sendas corrientes de 160 A. Determine la fuerza que actúa entre los dos alambres cuando las dos corrientes: 
a) Llevan el mismo sentido. 
b) Llevan distinto sentido. 
DATOS   I1= I2 = 160 A  d = 0, 25 m  L = 25 m 

4.  Un  electrón  pasa  a  través  de  un  campo  magnético  sin  que  se  altere  su  trayectoria.  ¿Qué  se  puede  afirmar  sobre    la 
dirección del campo magnético? 

5. Un protón y un electrón se mueven perpendicularmente a un campo magnético uniforme, con igual velocidad ¿qué tipo 
de  trayectoria  realiza  cada  uno  de  ellos?  ¿cómo  es  la  trayectoria  que  realiza  el  protón  en  relación  con  la  que  realiza  el 
electrón ?. Razona la respuesta. Datos: Se considera que la masa del protón es igual aproximadamente, a 1836 veces la 
masa del electrón. 
SOLUCIÓN   Una trayectoria circular de distinto sentido 
            Rp/Re = 1836 
6. Una carga q = +1 C entra con una velocidad v = 3i – j + 2k en el campo magnético B = ‐j + 6 k. Determinar la fuerza que 
actúa sobre ella. 

7. Un electrón se mueve en una región  en la que están superpuestos un campo eléctrico E = (2i  + 4j) V/m  y un campo 
magnético B = 0,4 k (T) Determinar para el instante en el que la velocidad del electrón es  v = 20 i m/s: (A) Las fuerzas que 
actúan  sobre  el  electrón  debidas  al  campo  eléctrico  y  al  campo  magnético  respectivamente;  (B)  La  aceleración  que 
adquiere el electrón. 

8.  Un  protón  y  una  partícula  α  (carga  +2e)  se mueven  en un  campo  magnético  uniforme  según  circunferencias  de  igual 
radio . Compara los valores de: 
a) Sus velocidades. 
b) Sus energías cinéticas 
c) Sus momentos angulares 
d) Se admite que la masa de la partícula α es igual a 4 veces la masa del protón. 
SOLUCIÓN  a)   vα =1/2 vp ; b)   Ecp = Ecα  ; c)   Lα= 2Lp 

9.  Un  hilo  conductor,  rectilíneo  e  indefinido,  situado  en  el  vacío  sobre  el  eje  OZ  de  un  sistema  de  referencia  cartesiano  
OXYZ  ,  transporta  una  corriente  eléctrica  de  intensidad    I  =  2A  en  el  sentido  positivo  de  dicho  eje.  Calcula  la  fuerza 
magnética que actuará sobre una partícula cargada con 5 C , en el instante que pasa  por el punto  (0, 4, 0)  m con una 
velocidad v = 20 j 

10. Dos partículas materiales P1 y P2, poseen cargas iguales y de signos contrarios, en tanto que la masa de P1 es mayor 
que la de P2. Ambas partículas, que se mueven con la misma velocidad, penetran en un campo magnético uniforme, con 
una  dirección  perpendicular  al  mismo.  Al  entrar  en  el  campo,  las  dos  partículas  curvan  sus  trayectorias  en  sentidos 
contrarios.    Da  una  explicación  razonada  de  lo  dicho  y  confecciona  un  diagrama  al  efecto.  ¿Cuál  de  ellas  tendrá  la 
trayectoria de mayor radio de curvatura?. Razona tu respuesta. 

Página 72 
E L E C T R O E S T Á T I C A y M A G N E T I S M O. Tema 2

11.  Un  electrón  penetra  en  una  zona  con  un  campo  magnético  uniforme  de  10‐3  T  y  lleva  una  velocidad  de  500  m/s 
perpendicular al campo magnético. Determina las siguientes magnitudes del electrón en la zona con campo magnético: 
a) Velocidad angular 
b) Módulo de la fuerza que experimenta. 
c) Módulo del momento angular respecto del centro de la circunferencia que describe el electrón 

12. Sobre un electrón que se mueve con la velocidad de 5000 Km/s actúa en dirección normal a su velocidad un campo 
magnético en el que B = 8 T. Determinar: 
a) El valor de la fuerza centrifuga que actúa sobre el electrón. 
b) El radio de la órbita descrita. 
c) Tiempo que el electrón tarda en recorrer la circunferencia completa 
d) El número de vueltas que da en un segundo 
e) La energía del electrón a su entrada en el campo 
f) La variación de potencial que debe experimentar ese electrón para pasar del reposo a la citada velocidad (se 
supone invariable la masa) 
SOLUCIÓN        a)   64.10‐13 N         b)  3,5.10‐6 m             c)  4,34.10‐12 s              d)  2,3 .1011Hz  e)  1,125.10‐17 J  f)  70,31 V 

13. Un protón, un electrón y una partícula α, acelerados por la misma diferencia de potencial, entran en una región del 
espacio donde el campo magnético es uniforme y se mueven perpendiculares a dicho campo. Encuentra: 
a) La relación entre sus energías cinéticas en el momento de penetrar en el campo magnético. 
b) La relación entre sus velocidades en el momento de penetrar en el campo magnético. 
c) Si el radio de la trayectoria del protón es de 0,1 m, ¿cuáles son los radios de las trayectorias del electrón y de la 
partícula? 
Datos : mp = 1u  ; me =  5,45.10‐4u  ; mα = 4 u 
14. En una misma región del espacio existen un campo eléctrico uniforme de valor 0,5.104V m‐1 y un campo magnético 
uniforme de valor  0.3 T, siendo sus direcciones perpendiculares entre sí: 
a) ¿Cuál deberá ser la velocidad de una partícula cargada que penetra en esa región en dirección perpendicular a 
ambos campos para que pase a través de la misma sin ser desviada?. 
b) Si la partícula es un protón, ¿cuál deberá ser su energía cinética para no ser desviado? 

15. En el seno de un campo magnético uniforme se sitúan tres partículas cargadas. Una de las partículas está en reposo y 
las  otras  dos  en  movimiento,  siendo  sus  vectores  velocidad  perpendicular  y  paralelo  respectivamente  a  la  dirección  del 
campo magnético. explica cuál es la acción del campo sobre cada una de las partículas y cómo será su movimiento en él 

16. En cierta región del espacio hay un campo eléctrico E = Eok  y un campo magnético B = ‐Boi ¿Qué velocidad y dirección 
debe tener un electrón que penetre en esta región para que su trayectoria sea rectilínea? 
Datos : E0 = 1000 V /m  ; B0 = 1 T. SOLUCIÓN  V = ‐100 j 
             
17. Explica si es posible que un electrón se mueva con velocidad v, paralelamente a dos conductores y equidistante entre 
ellos sin cambiar su trayectoria.

18.  Efectuar  un  análisis  cualitativo  del  movimiento  que  efectúa  una  carga  eléctrica  al  penetrar  en  un  campo  magnético 
uniforme, considerando los casos posibles referente a la dirección de entrada y signo de la carga. ¿En qué dirección ha de 
entrar un electrón en ese campo para que no se ejerza fuerza sobre él? 

19.  Un  hilo  conductor  transporta  2  A  de  corriente  en  el  sentido  positivo  del  eje  OZ.  Por  el  punto  (0,4,0)  pasa  otro  hilo 
(paralelo  al  eje OX)  que  porta  una  corriente  de 1  A  hacia  la  parte  negativa  del eje  OX. Calcula  y  dibuja el  vector  campo 
magnético  en  el  punto  (‐6,0,0).  En  un  segundo  experimento,  eliminamos  el  conductor  de  2  A  y  fabricamos  una  espira 
rectangular  con  el  cable  de  1  A  cuyas  dimensiones  son  de  3x5  cm,  de  forma  que  situada  sobre  el  plano  XZ  porta  la 
corriente en sentido horario. Si aplicamos el campo magnético B = ‐1,5 j. Dibuja las fuerzas que actúan sobre cada lado de 
la espira y calcula su valor. ¿Girará la espira? En caso afirmativo, determina el valor del momento magnético a aplicar para 
que NO gire. 

20. En cierta región del espacio, existe un campo magnético B = 6i (S.I.). Introducimos un protón con la velocidad v = –100 
k. Se pide: 
a) Hacía dónde deberíamos aplicar un campo eléctrico para conseguir que el protón no se desvíe una vez dentro 
del campo magnético? ¿Cuál habría de ser su valor? 
b) En otro experimento distinto, dejamos el campo magnético anterior e introducimos un hilo de corriente en su 
interior, de modo que transporta 0,5 A en el sentido positivo del eje OY.  Dibuja y calcula la fuerza que padece este hilo 
conductor (por unidad de longitud). 
c) Con el mismo hilo de antes, y el mismo campo magnético, nos fabricamos una espira de 2x6 cm, de modo que 
la corriente de 0,5 A circula en sentido horario. El plano de la espira así construida está sobre el plano XY. Dibuja las fuerzas 
que padece cada lado de la espira y determina el flujo que la atraviesa entonces. 

Página 73 
E L E C T R O E S T Á T I C A y M A G N E T I S M O. Tema 2. 

d)  Eliminamos  la  corriente  de  la  espira  anterior  y  la  hacemos  girar  a  800  rpm  de  modo  que  el  eje  de  giro  es 
paralelo  al  eje  OY.  Determina  la  fuerza  electromotriz  inducida  en  cualquier  instante  y  cuándo  alcanzará  ésta  su  valor 
máximo por primera vez. 

21.  Por  dos  vértices  opuestos  de  un  cuadrado  de  1  m  de  lado,  y  perpendicular  a  él,  pasan  dos  hilos  conductores  que 
transportan, en el mismo sentido, corrientes de 2 y 5 amperios. Se pide: 
a) Calcular el campo magnético resultante en el centro del cuadrado. 
b) DIBUJAR (lo más claro posible) y CALCULAR, la fuerza magnética que se ejercen los conductores, especificando 
su naturaleza (repulsión‐atracción) 
c) Si en otra ocasión, con el cable de 5 A nos fabricamos una espira cuadrada de 20 cm de lado y lo introducimos 
en un campo magnético uniforme de 0,48 T, de modo que el plano de la espira 
sea paralelo a las líneas de fuerza del campo, ¿Qué fuerza magnética soportará  I1 = 2 A
cada  lado  de  ese  cuadrado  y  EXPLICAR  qué  efectos  producirá  en  la  espira  así  Z

construida? (Decidir el sentido de circulación de la corriente de 5 Amperios) 

22. Determina el VECTOR campo magnético en el punto P de la figura, sabiendo 
que éste se halla justo en medio de los conductores I1 e I3. 

23.  De  uno  de  los  platillos  de  una  balanza  pende  un  circuito  rectangular,  cuyo 
lado inferior es una varilla rígida; el otro platillo se equilibra por medio de pesas. 
En ausencia de campo magnético, el circuito está equilibrado con una masa m. 
P
La varilla de la balanza, de 10 cm de longitud, recorrida por una corriente de 2 A, 
se  introduce  en  el  seno  de  un  campo  magnético  horizontal  y  perpendicular  a  X Y
ella.  En  estas  circunstancias  hay  que  añadir  pesas  hasta  completar  12  g  en  el 
otro  platillo  para  recuperar  el  equilibrio.  Calcula  el  módulo  del  campo  I3 = 1 A
magnético (un dispositivo como el aquí descrito, recibe el nombre de Balanza de  I2 = 0,5 A
Cotton) 
 
24.  El  campo  eléctrico  entre  las  placas  del  filtro  de  velocidades  de  un  espectrómetro  de  masas  es  de  120000  V/m  y  el 
campo magnético que es contrarrestado por el anterior y que sigue actuando tras el filtro, es de 0,6 T. Un chorro de iones 
de neón, con una sola carga, describe una trayectoria circular de 7,28 cm de radio en el campo magnético. Determinar el 
número másico del isótopo de neón (1 u = 1,66.10‐27 kg) 
 
25.  Un  solenoide  de  20  cm  de  longitud  formado  por  600  espiras  tiene  una  resistencia  de  12  Ω.  Determinar  el  valor  del 
campo magnético en su interior cuando está conectado a una ddp de 100 V. 
 
26.  Una  espira  rectangular  (de  8x6  cm)  puede  girar  alrededor  del  eje  OZ  y  transporta  una  corriente  de  10  A  en  sentido 
horario. La espira está en una región del espacio donde hay un campo magnético paralelo al eje OX y dirigido hacia valores 
positivos de X y de magnitud 0,2 T. Calcula la fuerza sobre cada uno de los lados de la espira y el momento necesario para 
mantener la espira en su posición. 

27. Dos hilos conductores de igual longitud (L) que transportan corrientes del 
mismo  valor,  cuelgan  de  una  barra  del  techo  mediante  dos  cuerdas  iguales 
inextensibles  (de  longitud  l)  y  de  masa  despreciable  tal  y  como  se  ve  en  la  6ª
figura. El ángulo que forman las cuerdas con la  vertical es de 6º. Deducir el 
valor de la corriente que circula por esos cables (explicando su sentido) si se 
sabe  que  todo  el  conjunto  está  en  equilibrio  y  que  los  cables  tienen  una 
densidad  lineal  ρ  (kg/m).  Ofrecer  el  resultado  en  función  de  los  datos 
suministrados y/o de las constantes características. 
 
28.  Un  topógrafo  maneja  una  brújula  a  4  m  por  debajo  de  una  línea  de 
corriente por la que circulan 150 A (supongamos que de corriente continua). 
Se  sabe  que  en  ese  lugar,  la  componente  horizontal  del  campo  magnético 
‐5
terrestre vale 2,5∙10  T y que el hilo conductor está orientado justo hacia el 
Sur, y dirigiendo hacia allí la  corriente. Encontrar la nueva orientación de la 
brújula. 
 
29. Un electrón de 104 eV de energía se mueve horizontalmente y penetra en una región donde hay un campo eléctrico E = 
100 V/cm dirigido verticalmente hacia abajo. A) Hallar la magnitud y dirección del campo magnético capaz de lograr que el 
electrón conserve su movimiento horizontal en presencia de ambos campos; b) si fuera un protón, ¿cómo debe ser B para 
conseguir el mismo resultado? La acción de la fuerza de la gravedad se puede despreciar. 
 
30. Análisis comparativo entre los campos gravitatorio, eléctrico y magnético. 

Página 74 
· TEMA 3 ·
Vibraciones y Ondas 
La vida es un raro estado de la materia inerte.
La inteligencia es un raro estado de la materia viva.
La cultura es un raro estado de la materia inteligente.
La civilización es un raro estado de la materia culta.
J. Wagensberg

Normalmente, el estudio del movimiento suele ser en los capítulos de física, uno de los temas más
recurrentes. Al mismo tiempo, comprender ese fenómeno físico y las posibles consecuencias que de él se deriven
permite abordar otras cuestiones que en principio poco parecen tener que ver entre sí. Casi siempre suele
comenzarse el movimiento por el estudio de las variables involucradas y la clasificación posterior que se hace.
Con todo, ese estudio no llega a ser nunca del todo completo. Así por ejemplo, en el curso pasado se
estudiaron los casos más universales de movimiento de un modo más o menos pormenorizado, pero dejando
atrás otros casos igual de interesantes. Uno de esos casos interesantes lo constituye el llamado “movimiento
armónico” y posteriormente, el conocido como movimiento ondulatorio (armónico). De nuevo aquí volveremos a
tropezarnos con conceptos vistos el curso pasado, que haremos extensivo a nuevas situaciones.

Si recuerdas, todos los movimientos estudiados el curso pasado, bien eran uniformes o bien poseían
aceleraciones constantes. Queda por tratar aquellos casos de movimientos con aceleración variable.

Nuestra andadura se va a iniciar con un nuevo tipo de movimiento: el oscilatorio o armónico simple.
Estudiaremos sus características y magnitudes fundamentales y lo completaremos abordando el movimiento
ondulatorio.

1. MOVIMIENTO ARMÓNICO SIMPLE.

El movimiento oscilatorio o vibratorio, es uno de los más “Un objeto oscila cuando se mueve de forma periódica 


importantes que existen en la Naturaleza. Por ejemplo, un alrededor de su posición de equilibrio” 
cuerpo colgado de un muelle oscila alrededor de su posición
de equilibrio al separarlo de ésta y dejarlo en libertad, un péndulo al moverse realiza un movimiento oscilatorio;
los átomos de un sólido vibran alrededor de su posición de equilibrio, etc. Además, este tipo de movimiento es
la base de los fenómenos ondulatorios, que estudiaremos luego.

Al dejar oscilar libremente al objeto de la figura, éste describe un movimiento de oscilación: un movimiento
armónico simple (en adelante, MAS).

O
A'

A A
Si O es la posición de equilibrio, al soltar el objeto desde la posición A, comenzará a moverse hacia O con
cierta aceleración; rebasará la línea O, va disminuyendo su velocidad hasta llegar a A’, en donde se detendrá.
Luego, volverá a moverse hacia O, y así sucesivamente. Si se desprecian los rozamientos, el objeto continuará
oscilando indefinidamente, siendo los puntos A y A’ posiciones simétricas respecto de O.
M O V I M I E N T O S    A R M Ó N I C O y O N D U L A T O R I O. Tema 3. 

Antes de comenzar a describir matemáticamente el movimiento, conviene definir algunas de sus magnitudes
importantes:

• la elongación (y) → es la distancia que separa en cada instante al cuerpo que oscila de su
posición de equilibrio.

• la amplitud (A) → es la elongación máxima (distancia de la posición de equilibrio al punto A, en la


figura)

• el periodo (T) → es el tiempo empleado en producirse una oscilación completa (es decir el tiempo
en ir desde el punto A y regresar a él)

• la frecuencia (f) → es la inversa del periodo. Representa, por lo tanto, el número de oscilaciones
dadas en un segundo.

El movimiento vibratorio representado en la figura anterior, es un movimiento rectilíneo que se produce


verticalmente. Por ello, podremos situar el origen del S.R. en el punto O. De este modo, la posición del objeto
que vibra vendrá dada en cada momento, por la ordenada correspondiente. Así el movimiento quedará descrito
cuando obtengamos una ecuación (ecuación del MAS) que nos permita conocer su posición en cada instante.
Es decir, buscaremos una función del tipo y = y(t).

Obtener matemáticamente la ecuación del movimiento


armónico, es complicado para este curso. Sin embargo, nos
valdremos de un procedimiento que nos dará buenos resultados.
A Para ello, (ver la figura), basta observar que el movimiento de
“vaivén” del cuerpo que oscila del muelle, puede ser reproducido
y
w.t como “la sombra sobre el eje OY (o sobre el eje OX, es indistinto)
Q de un cuerpo que rota en movimiento circular y uniforme con
O
rapidez angular ω“. De esta forma, obtenemos sobre un diámetro
un MAS cuyo periodo coincidirá con el del movimiento circular. Por
lo tanto

ω=
T

Suponiendo que en el instante inicial el objeto que describe el MAS está en O (el objeto que describe el
movimiento circular estaría en Q) su posición en un instante posterior vendrá dado, utilizando trigonometría
elemental, por

y = A sen (ω t)

siendo A la amplitud.

Si tenemos presente el valor de ω, podremos escribir que:

⎛ 2π ⎞
y = Asen⎜ t ⎟ = Asen(2πft )
⎝ T ⎠

Así pues, la ecuación de un movimiento oscilatorio que describe un MAS de periodo T y amplitud A, viene
dada por la expresión:

⎛ 2π ⎞
y = Asen⎜ t⎟
⎝ T ⎠

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M O V I M I E N T O S    A R M Ó N I C O y O N D U L A T O R I O. Tema 3. 

Hay que destacar un último aspecto importante antes de seguir; y es que EL MOVIMIENTO CIRCULAR
SÓLO SE HA UTILIZADO COMO AYUDA para describir el MAS y que NADA TIENE QUE VER con él (“El MAS
es un movimiento rectilíneo”)

Como se puede apreciar de la ecuación del movimiento del MAS, la posición del objeto que se mueve así,
va variando en función del tiempo de forma periódica sinusoidal.

Como se recordará, a partir de la ecuación del movimiento, podremos obtener las expresiones para la
rapidez y la aceleración con ayuda del cálculo de derivadas:

• Para la velocidad (rapidez):


dy ⎛ 2π ⎞ ⎛ 2π ⎞
v= = A⎜ ⎟ cos⎜ t⎟
dt ⎝ T ⎠ ⎝ T ⎠
y
• Para la aceleración:
2
dv ⎛ 2π ⎞ ⎛ 2π ⎞
a= = − A⎜ ⎟ sen⎜ t ⎟ ⇒ a = −(2π / T ) 2 y ⇒ a = −ω 2 y
dt ⎝ T ⎠ ⎝T ⎠

Hay que destacar que la aceleración es directamente proporcional a la elongación (y) y de sentido
contrario; y que además por tanto, NO ES CONSTANTE. En general, todo movimiento cuya aceleración sea de
la forma a = -ky donde K = cte, será un MAS.

Representaciones de la posición, rapidez y aceleración en un MAS. Observar sus relaciones.

Un ejemplo Interesante:

“Un objeto colgado de un muelle describe un MAS de amplitud 10 cm y periodo 0,1 s. En el instante inicial,
el muelle está estirado, ocupando el cuerpo la posición más baja de su oscilación. Determinar la ecuación del
movimiento”.
En este caso, las condiciones del problema no son las que se han utilizado en nuestro
desarrollo para obtener la ecuación general. Es decir, según lo anterior, la ecuación
debería ser, simplemente, y = 0,1 sen(2πt/0,1) = 0,1 sen (20πt).

Sin embargo, esta expresión no cumple las condiciones iniciales impuestas: para t = 0, y
= - 0,1 m. Para salvar este tipo de dificultad, ha de añadirse a la ecuación general una
constante, ∂, denominada fase inicial, que se determina exigiendo que la nueva ecuación
cumpla las condiciones del enunciado. Por ello, tendremos: y = 0,1 · sen(20πt +∂).
Como para t = 0 debe ser que y = -0.1, se tendrá que:

-0,1 = 0,1 · sen(0 +∂) ⇒ ∂ = 3/2

Por lo tanto, la ecuación del movimiento quedará como y = 0,1 sen(20πt + 3π/2)

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M O V I M I E N T O S    A R M
M Ó N I C O   y  O  N D U L A T O R
R I O.  Tema 3. 

Q1.  Siguiendo  con  el  ejemplo,  deteermina  A)  la  po osición  que  ocu
upará  el  objetoo  transcurridos  10  s  desde  qu ue  se  inició  la 
oscilacción; B) La veloccidad y la acelerración en ese in nstante; C) Demmostrar que la m máxima velocidaad se alcanza cu uando el móvil 
pasa ppor la posición de equilibrio. 
 
Q2.  Un n  objeto  descriibe  un  MAS  qu ue  responde  a  la  = 0,2  sen  (2πt  +  π/2).  Determ
l expresión  y  =  minar:  A)  amplittud,  periodo  y 
frecuencia de ese movvimiento; B) possición inicial del objeto; C) punttos en los que laa aceleración es máxima. 
 
Q3.  A  partir  de  la  ecuación  de  la  veelocidad  de  un  MAS,  demostraar  que  ésta  es  nula  en  los  puntos  en  que  la  elongación  es 
máximma 

1
1.1. ASPE
ECTOS ENERG
GÉTICOS DEL
L MAS. 

En el caso dee un movimiento armónico o simple, el cuerpo que osscila experimeenta cambios de posición
respeccto del equilib
brio, y a lo largo de su reecorrido expe erimenta, tambbién, variacioones de energ
gía cinética y
potencial, pues hayy que recordar que la fuerzaa elástica "reccuperadora" ess conservativa
a. Veamos el valor
v de esas
energías y de la eneergía mecánicca total.

P definición, la Energía cin


Por nética es:

1 2 1 2 1 2 2 2 1 2 2 2
Ec = m ⋅ v = m ⋅ ( A ⋅ ω ⋅ cos ω t ) = mA ω cos
c ω t = mA
A ω (1 − sen ω t ) =
2 2 2 2

1 2 2 1 2 2 2 1 2 2 1 2 2
= mA ω − mA ω senn ω t = mA ω − mω y
2 2 2 2

P
Pero por otro la
ado, sabemoss que
F = − K ⋅ y = m ⋅ a = −m ⋅ ω 2 ⋅ y ⇒ K = m ⋅ ω 2
y la expresión anterior
a podem mos ponerla como:
c
1 1
Ec = K ⋅ A2 − K ⋅ y 2
2 2

⊕  Según  la expresión an
nterior, estudiar los valores máxximos y mínimos de Ec y cuándo
o se producen.

C
Como ya se ha
a estudiado en
n un curso antterior, la energ
gía potencial elástica
e viene dada por la expresión
e

1 2 1 2
Epp = K ⋅ y = K ( A ⋅ senω t )
2 2

La
a energía meccánica total, es
e por definició
ón, la suma de
e ambos términos, por lo qu
ue dará:

1 2 1 2 1 2 1 2
E = Ec + Ep = K ⋅ A − K ⋅ y + K ⋅ y = K ⋅ A = ctee.
2 2 2 2

⊕ Estudiar las variacionees energéticas d
de un cuerpo qu
ue oscila respectto de su posición
n de equilibrio. 
A
Ayúdate de la gráfica anterior.

SELECTTIVIDAD JUNIO''99. 
Un bloquee de masa m cu uelga del extrem mo inferior de un n resorte de maasa despreciablee, vertical y fijo 
por su exttremo superior. 
a. Indiq que las fuerzas q
que actúan sobrre la partícula exxplicando si son no conservativaas. 
b. Se  tira  del  bloque  hacia  abajo  y  se  suelta,  de  modo  que  oscila  verticalmentte.  Analice  las 
variaaciones de energgía cinética y po
otencial del bloq
que y del resortee en una oscilación completa. 

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M O V I M I E N T O S    A R M Ó N I C O   y  O N D U L A T O R I O.  Tema 3. 

1.2. ESTUDIO DEL PÉNDULO SIMPLE COMO EJEMPLO DE M.A.S. 

El movimiento de un péndulo simple es un ejemplo más de los movimientos armónicos, para pequeñas
separaciones del cuerpo de su posición de equilibrio. Es un dispositivo formado por un objeto de cierta masa
atado al extremo de una cuerda, de masa despreciable e inextensible, de cierta longitud L. Desde su posición de
equilibrio se lo separa un cierto ángulo alfa y se lo deja oscilar libremente. En estas condiciones, el
comportamiento de la masa puede describirse, en muy buena aproximación, como un ejemplo más de
movimiento armónico.

En efecto, comenzaremos haciendo un análisis de las fuerzas que actúan sobre la masa m cuando se la
separa de su posición. Ese análisis está recogido en la figura.

En este caso, la "fuerza recuperadora" es la titulada como px en el dibujo.


α
Para pequeñas variaciones de la posición de equilibrio, se ha de tener en
cuenta que sen α ≈ α en radianes, por lo que:
T
x Px x
senα = = ⇒ Px = mg
L mg L x

para α → 0 se tiene que px es una fuerza que obedece la ley de Hooke Py Px

x mg
mg = K⋅x⇒ K = = mω 2 mg
L L
es decir:
g 4π 2 L
= 2 ⇒ T = 2π
L T g

que es la expresión del periodo para un péndulo simple.

Para otros aquéllos casos en que no pueda hacerse la consideración de ángulos pequeños, la situación
cambia. En cualquier caso, siempre que se habla de periodos de péndulos simples, se asume que las
separaciones de la posición de equilibrio son pequeñas, por lo que la expresión para T sigue siendo válida.

Para cuando α NO es despreciable frente a 0, la T es variable según el valor de ese ángulo, es decir, según
la posición que adopta el péndulo. Ahora Py y T NO están contrarrestadas, sino que su resultante es responsable
de una aceleración centrípeta. Aplicando la segunda ley de Newton, nos queda para T la expresión:

v2
T = m⋅( + g cosα ) ≠ cte.
L

Θ Estudiar para qué posiciones de un péndulo, la tensión del hilo es mínima y máxima. 

2. MOVIMIENTO ONDULATORIO

Muchos de los fenómenos que se producen frecuentemente en nuestra vida diaria son de naturaleza
ondulatoria. Así por ejemplo, el sonido que oímos tras poner en marcha un aparato de radio o televisión, la luz
natural o artificial, las olas del mar o el rizado del agua de un estanque al dejar caer en él una piedra son
ejemplos de fenómenos ondulatorio.

La perturbación introducida en el punto en el que ha caído la piedra en el estanque produce en ese punto
un movimiento vertical de vaivén (MAS) que, sucesivamente, se va transmitiendo a los puntos que lo rodean.
Cualquiera de esos puntos, al ser alcanzado por la perturbación efectúa un movimiento de vaivén, pero sin
desplazarse de la posición que ocupa (un corcho en el agua, se mantiene prácticamente en su sitio aunque
realizando un movimiento vertical).

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Este hecho nos ayuda a comprender la definición de movimiento ondulatorio como un fenómeno
consistente en la propagación de una perturbación en el espacio (en un medio elástico) en la que se produce
una transmisión de energía, pero no hay transporte neto de materia.1

Cuando la perturbación consiste en un movimiento vibratorio armónico simple, la onda se llama ONDA
ARMÓNICA (a veces, también sinusoidal o cosenoidal)

Un aspecto importante a considerar es la diferencia entre ondas y partículas. Ya se ha señalado que en un


movimiento ondulatorio, se produce un transporte de energía de unos puntos a otros sin transporte de materia.
Igual puede decirse de la cantidad de movimiento: en el movimiento ondulatorio hay transmisión o propagación
de cantidad de movimiento sin un desplazamiento neto de materia. Otro rasgo de interés es el relacionado con
la localización espacial: una partícula en reposo o en movimiento ocupa en cada instante una determinada
posición en el espacio (está “localizada”). En cambio, una onda se extiende por una región del espacio
afectando a muchos puntos al mismo tiempo (esta “deslocalizada”). Precisamente, si unimos con una línea los
puntos alcanzados por la perturbación, se obtiene una figura denominada frente de ondas.

En principio, podemos diferenciar dos tipos de ondas:

- Ondas Mecánicas: son las que necesitan un medio para propagarse (sonido, ondas a
través de un muelle, etc.)
- Ondas Electromagnéticas: no precisan de ningún medio para propagarse (la luz)

Otro criterio de clasificación de las ondas Todos estamos familiarizados con la idea de onda. Así, al dejar caer una 


atiende a la dirección en que se produce la piedra en un estanque, las ondas de agua marchan radialmente hacia 
perturbación. Por ejemplo, en el caso de las afuera; al tocar el piano, vibran las cuerdas y las ondas sonoras se 
ondas que viajan por una cuerda, se observa extienden por la habitación; cuando una estación de radio está 
que la perturbación original (desplazamiento) transmitiendo, las ondas eléctricas se transmiten a través del espacio. 
tiene lugar verticalmente (le damos a la cuerda Todos estos son ejemplos de movimiento ondulatorio, de modo que 
podemos decir: una onda es una perturbación que producida en un 
una sacudida vertical), mientras que la onda punto, llamado foco, se propaga en el espacio. 
avanza en sentido horizontal. En este caso, se
dice que la onda producida es transversal. Sin embargo, si estudiamos las ondas producidas al comprimir y
dilatar un muelle, se observa que la perturbación original (compresión-dilatación) tiene la misma dirección que
la de avance de la onda. En este caso se dice que la onda es longitudinal.

2.1. Magnitudes para describir el movimiento ondulatorio Armónico. 

Imaginemos una trozo de cuerda sujeto por un extremo a la pared. El otro extremo está libre y lo tenemos sujeto
con la mano de forma que mantenemos la cuerda en posición horizontal. Si damos una sola sacudida vertical,
se produce una perturbación (onda) en la cuerda. Más correctamente: hemos producido un pulso. si en lugar de
dar una sola sacudida, repetimos ésta de forma periódica, por la cuerda viajarán un conjunto de pulsos: en este
caso, habremos generado un tren de ondas periódico.

Todas las ondas que estudiaremos serán, en realidad, trenes de ondas periódicos, aunque por comodidad se los
suele denominar, simplemente, ondas. Para esos trenes de ondas, se definen una serie de magnitudes
fundamentales:

• EL PERIODO de la onda es el tiempo que transcurre entre dos pulsos sucesivos. Suele
representarse con la letra T y se mide en segundos.

1
Hay algunos datos para avalar esta última afirmación. Por ejemplo, cuando la membrana del altavoz de la radio vibra, produce compresiones y dilataciones en
el aire que se halla en su cercanía. Esta perturbación es la que, al propagarse a través del aire constituye el sonido (que viaja a unos 340 m/s). Si hubiera
transporte de materia, no tendríamos sonido, sino un “huracán” con vientos de gran velocidad. También resulta evidente que si antes de se alcanzados por la
perturbación, el corcho del estanque o el tímpano del oído estaban en reposo y después se mueven, es porque el movimiento ondulatorio supone transmisión de
energía.

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• LA LONGITUD DE ONDA es la distancia que existe entre dos


pulsos sucesivos. Genéricamente se suele representar por la letra
λ y se mide en metros.

Si admitimos que los diferentes pulsos se propagan con la misma


velocidad (denominada velocidad de propagación), la longitud de
onda será la distancia que avanza la onda en un periodo. De esta
forma se puede escribir que:
v = λ/T

• LA FRECUENCIA, f, es la inversa del periodo. Representa el


número de pulsos producidos en la unidad de tiempo. Su unidad
en el S.I. es el hertzio (hz). Se cumplirá que

v = λ.f

Q4.  Salvo  excepciones,  el  oído  humano  es  capaz  de  detectar  sonidos 
cuya frecuencia está comprendida entre 20 y 20000 Hz. ¿Qué longitud 
de onda corresponde a cada una de estas frecuencias, cuando el sonido 
se propaga en el aire? 
 
Q5.  Calcular  la  longitud  de  onda  que  corresponde  a  las  ondas 
electromagnéticas que emite una emisora de radio, si la sintonizamos 
en 97.5 MHz? 

3. VELOCIDAD DE PROPAGACIÓN DE LAS


ONDAS y SU DEPENDENCIA DEL MEDIO

La velocidad de propagación de una onda mecánica depende de las


características del medio. Por ejemplo, el sonido, se propaga a una velocidad
de unos 340 m/s en el aire, pero a unos 1500 m/s en el agua
o a unos 5000 m/s en el acero. Pero además, cuando en el
mismo medio se propagan ondas transversales y A
longitudinales, lo hacen, en cada caso, con diferente B T'
velocidad. T
Tv
La obtención teórica y rigurosa de una expresión para la T
velocidad de propagación de una onda mecánica en un medio α A'
determinado, no es sencillo. Nosotros, vamos a hacerlo en Th
α
forma elemental para el caso de una onda transversal que se
propaga por una cuerda fina y homogénea cuya densidad A B T'
lineal (masa por unidad de longitud) sea μ y sometida a una
tensión T, que inicialmente la mantiene recta como en la figura
de la página siguiente. Tv
T
Sean A y B dos puntos cercanos entre sí. Si la tensión es T, α A'
dado el equilibrio inicial del pequeño trozo de cuerda Th c'
comprendido entre A y B, la tensión en B será T’, igual y c
opuesta a T. A B T'
v
Supongamos que tras sufrir una perturbación, el segmento AB
se encuentra desviado de su posición inicial un pequeño ángulo α. Entonces, la componente vertical de la
tensión T, vale T · sen α, y puesto que el ángulo es muy pequeño, se puede sustituir el seno del ángulo por la
tangente: Tv = T · tag α.

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Vamos a fijarnos en “el centro de masa” del trozo de cuerda AB (punto c) de masa m. Por la ecuación
fundamental de la dinámica se le podrá escribir que:

Tv = m · a(cdm)

Con esa aceleración, el punto c se habrá desplazado hasta c’ en un cierto tiempo t, el mismo que ha empleado
el punto A en desplazarse hasta A’, o cualquier punto del segmento AB en desplazarse desde su posición inicial
hasta la nueva posición. Como todos los puntos del segmento AB se han visto afectados por la perturbación,
podemos razonar que ese tiempo t es el empleado en la propagación de la perturbación desde el punto A hasta
el punto B.

La velocidad de propagación del movimiento ondulatorio en la cuerda, que es justo lo que buscamos, será, por
lo tanto:
AB
v=
t
El desplazamiento entre las posiciones c y c’, que se ha producido con la aceleración a(cdm) en el tiempo t vale:

1
CC '= acdnt 2
2
por lo que
2C C ' = acdm t 2 = A A '
pero como
2
A A ' a( cdm ) .t
tagα = =
AB vt
y como la masa del trozo de cuerda es μ · AB, podemos sustituir y tener que:
a(cdm) .t 2 T
Tv = A B μa( cdm) = vtμa( cdm) = T ⇒v=
vt μ
que es la expresión de propagación de una onda transversal por una cuerda tensa, y cuyo valor concuerda con
el que experimentalmente se obtiene.

De la misma manera que para una cuerda tensa se ha obtenido que la velocidad de propagación depende de la
tensión y de la densidad lineal, se puede deducir la velocidad de propagación de las demás ondas mecánicas.
En cualquier caso, resulta dependiente de la densidad y de las constantes elásticas del medio. Así, a título de
curiosidad, para una onda longitudinal en un sólido (una barra, por ejemplo), la velocidad es:
ϕ
v=
ρ
donde ϕ es una constante del sólido, llamada módulo de elasticidad de Young, y ρ es la densidad de ese
sólido.

Las ondas elásticas transversales en una barra sólida, se propagan con una velocidad dada por la expresión:
ζ
v=
ρ
donde ζ es otra constante para el sólido denominada módulo de torsión.

Dado que para un mismo sólido, los valores del módulo de Young y del módulo de torsión no son iguales, las
velocidades de las ondas longitudinales y transversales que se propagan por ese sólido, es diferentes. En
general, el valor del módulo de Young es mayor que el del módulo de torsión, por lo que, para el mismo sólido,
la velocidad de propagación de las ondas longitudinales es superior a la de las transversales. Por ejemplo, para
el cobre, los valores de ϕ y ζ son, respectivamente, 1,25.1011 Nm-2 y 0,46.1011 Nm-2, por lo que para este
metal, la velocidad de las ondas longitudinales es casi dos veces mayor que la de las transversales.

Aunque las ondas superficiales en la superficie de un líquido sean las más simples de observar, su tratamiento
matemático es bastante complicado. En la superficie de un líquido actúan ciertas fuerzas. Entre ellas, la tensión
superficial, que permiten los desplazamientos verticales de las moléculas cercanas a la superficie. La amplitud de
estos desplazamientos verticales varía con la profundidad y, como es lógico, las moléculas del fondo del
recipiente no los experimentan.

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La velocidad con que se propagan estas ondas superficiales es:


gλ 2πξ
v= +
2π ρλ
donde λ es la longitud de onda y ξ es la tensión superficial.

El aspecto más importante de esta ecuación (que no ha aparecido en los casos


anteriores) es que la velocidad de propagación depende de la longitud de la
onda. Como sabemos, la longitud de onda está relacionada con la frecuencia.
Por lo tanto, la velocidad dada por esta ecuación depende de la frecuencia.
Cuando sucede esto (la velocidad de propagación de una onda en un medio
depende de la frecuencia) decimos que hay dispersión o que el medio es
dispersivo.

De este modo, si una onda que es resultante de la superposición de varias


(como sucede, por ejemplo con la luz blanca) y penetra en un medio
dispersivo, se produce una dispersión debida a que cada componente se
propaga con diferente velocidad. Este fenómenos aparece con frecuencia en la
propagación de las ondas electromagnéticas a través de la materia y es el que
explica la producción del arco iris o el color azul del cielo (fenómeno conocido
como scátering de Thomson)

4. ECUACIÓN DE LAS ONDAS ARMÓNICAS (o


función de Onda)

Ya hemos comentado con anterioridad qué es una onda armónica. Por otra
parte, según el teorema de Fourier (que solo mencionamos aquí), cualquier
movimiento periódico se puede expresar como una superposición de
movimientos armónicos simples, y por lo tanto, todo movimiento ondulatorio
periódico se puede expresar como una superposición de movimientos
ondulatorios armónicos. Este teorema justifica el que consideremos sólo ondas
armónicas, sin perder, por ello, generalidad.

Describir matemáticamente el movimiento ondulatorio, requiere encontrar una


ecuación que nos permita conocer, en cada punto, el valor de la perturbación
introducida. Para encontrarla, vamos a volver a considerar el caso de las
ondas armónicas producidas en una cuerda y que se propagan a una
velocidad v. Esto supone admitir que cada punto de la cuerda describe un
MAS; por lo que nos interesa poder determinar el estado de perturbación que
tendrá cada punto P del entorno del foco de perturbación en cualquier
instante.

La perturbación tardará en llegar a P un tiempo t’ = x/v que dependerá de la


velocidad de propagación (v) y de la distancia al punto P (x). Lo que sí
sabemos es que si el foco tiene una perturbación tipo MAS, el punto P acabará
teniendo la misma perturbación MAS sólo que t’ segundos más tarde. Es decir,
que para un punto cualquiera P, tendremos que su estado de vibración, yP(t),
será idéntico al estado que tenía el foco en el instante t-t’. Esto es:

yP(t) = y0(t-t’)

Ya que estamos suponiendo que la perturbación que se propaga es de tipo MAS, tendremos
⎡ x ⎤
[ ]
y P (t ) = Asen ω (t − t ' ) = y0 (t − t ' ) = Asen ω (t − )
⎢⎣ v ⎥⎦

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Si la perturbación se desplazara en el sentido negativo de las X tendríamos de la misma forma yP(t) = y0(t-t’)
pero la expresión final, sería
⎡ x ⎤
[ ]
y P (t ) = Asen ω (t − t ' ) = Asen ω (t +
⎢⎣ )
⎥⎦
v
La expresión anterior nos da el estado de perturbación de cualquier punto en cualquier momento, por lo tanto,
podemos escribir:
⎡ x ⎤
y ( x, t ) = Asen ω (t − )
⎢⎣ v ⎥⎦

que recibe el nombre de ECUACIÓN DE UNA ONDA ARMÓNICA, y en ellas se mantiene constante la amplitud.
No todas las ondas son armónicas, pero sí todas las armónicas son, evidentemente, ondas. Nuestro estudio se
centrará sólo en las que sí lo son.

La particularidad más importante de la expresión anterior es que es doblemente periódica. En efecto, basta
observar la ecuación para percatarse de que se trata de una función de dos variables. Así si se mantiene fija la
variable x, es decir, si consideramos un punto determinado de la cuerda, la ecuación nos indica cómo varía la
posición de ese punto con el tiempo. Si por el contrario, lo que fijamos es la variable t, la ecuación nos
proporciona la posición, en un instante dado, de todos los puntos los puntos de la cuerda.

4.1. Sobre la doble periodicidad del Movimiento Ondulatorio Armónico. 

Es ésta una de sus características principales.


En efecto. Sabemos que la función seno es una función periódica. Al estudiar el MAS, como la posición o
elongación sólo dependía del tiempo, existía un periodo temporal, T. En este caso, hemos visto que el valor de
la perturbación depende del instante, pero también del punto en que se analice la perturbación. Por lo tanto,
habrá un segundo periodo ESPACIAL, λ, que se denomina longitud de onda. La longitud de onda, representa,
por tanto, la distancia recorrida por la perturbación en un periodo T, es decir: λ= v.T.

El significado físico de la longitud de onda es muy similar al del periodo temporal T. Sabíamos que el periodo T
era el tiempo que transcurre para que se alcance de nuevo las mismas condiciones de movimiento (“el mismo
estado de movimiento”). En nuestro caso, el periodo T representa el tiempo que ha de transcurrir para que un
punto repita el mismo estado de perturbación. Es evidente que en un tiempo T, el valor de la perturbación se
habrá trasladado una distancia igual a la longitud de onda. Por lo tanto, DOS PUNTOS DISTANCIADOS UNA
LONGITUD DE ONDA POSEEN EL MISMO ESTADO DE PERTURBACIÓN. Es decir, la λ juega el papel de un
periodo espacial, tal que todos los que se encuentren separados por esa distancia λ tienen el mismo valor de
perturbación. Dicho de otro modo: y(x,t) = y(x+λ,t) = y(x+2λ,t)

La amplitud, A, el periodo T y la longitud de onda, λ, son parámetros constantes y característicos de la onda, de


ahí que la ecuación del movimiento ondulatorio, suela escribirse, también de otra forma:

⎡ x ⎤ ⎡ t x ⎤ ⎡ t x ⎤
y ( x, t ) = Asen ⎢ω (t − )⎥ = Asen ⎢2π ( − )⎥ = Asen ⎢2π ( − )⎥
⎣ v ⎦ ⎣ T vT ⎦ ⎣ T λ ⎦

⎛ 2πt 2πx ⎞
y ( x, t ) = Asen⎜ − ⎟ = Asen(ωt − kx)
⎝ T λ ⎠

es decir:

y = A sen(ωt – kx)

donde k = 2π/λ recibe el nombre de número de ondas.

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Q6.  Escribir  la  ecuación  de  una  onda  que  se  propaga  por  una  cuerda,  sabiendo  que  la  amplitud  es  2  cm,  la  velocidad  de 
propagación 2 m/s y el periodo 0,1 s. 
 
Q7. La ecuación de ondas que corresponde a una onda que viaja por una cuerda es de la forma: 
y(x,t) = 0,03 sen 2(x‐0,1t) 
Determinar las magnitudes características de la onda (λ,ω,T y f) 

Como en el caso del MAS, en ocasiones, a una onda puede exigírsele unas condiciones iniciales diferentes a las
hasta aquí prefijadas:

“Considerar una onda cuyas características son A = 2 cm; v = 2 m/s; T = 0,1 s. En


el instante inicial, el punto cuya abcisa es nula, tiene una elongación de 1cm. ¿Cuál
es la ecuación para esta onda?”

En un principio, prescindiendo de la condición impuesta, la ecuación general del movimiento ondulatorio no


satisface por completo las premisas iniciales, de ahí que (como en el MAS) haga falta agregar una nueva
constate, δ, para que la ecuación recoja la situación para t = 0. Procediendo de igual modo a como se hizo en
el MAS, resulta que en este caso, δ ha de ser igual a 0,52 rad.

De esta forma, un modo más general de escribir la ecuación del movimiento ondulatorio, sería del modo:

y = A sen (ωt - kx + δ)

OTRO CASO.
“La ecuación de una onda que viaja por una cuerda es
y = 0,02 sen 10π (x - 2t).

A) Determinar la diferencia de fase que habrá entre dos puntos separados una
distancia de 20 cm; B) Calcula la distancia que separa dos puntos de la cuerda si la
diferencia de fase entre ellos es π radianes.”

Si x1 y x2 son los puntos que se indican en el apartado A), para cada uno de ellos se podrá escribir que:
y = 0,02 sen 10π(x1 - 2t)
y’ = 0,02 sen 10π (x2 - 2t)

La diferencia de fase entre ellos será:


10 π(x1 - 2t) - 10π(x2 - 2t) = 10 π(x1 - x2)

Si los puntos están separados 20 cm se tendrá que 10π(0,2) = 2π rad.

Cuando la diferencia de fase entre dos puntos es 2π decimos que los puntos están en fase y su estado de
vibración es el mismo, ya que al ser periódica la función seno, y su periodo 2π, la elongación es la misma, esto
es, : y = y’ (HACER EL APARTADO B. Sol.: 0,1 m)

Q8. Una onda armónica se propaga con una velocidad de 3 m/s. Su frecuencia es 2 Hz y la amplitud 5 cm. Un punto que dista 10 
cm del origen (foco) tiene una elongación nula en el instante inicial. Hallar su ecuación. 
 
Q9. Una onda se mueve hacia la derecha a lo largo de una cuerda con una velocidad de 5 m/s. Su frecuencia es de 60 Hz y su 
amplitud  0,2  m.  A)  Encontrar  una  función  de  onda  adecuada  para  esta  onda;  B)  ¿podrías  hallar  otra  función  diferente  que 
describa este tipo de onda? ¿Cómo? 
 
Q10. La ecuación de cierta onda es 
ψ= 10 sen 2π (2x ‐ 100t) 
 
(SI). Hallar la amplitud, la longitud de onda, la frecuencia, y la velocidad de propagación de la onda. 
 
Q11. La ecuación de una onda plana es y = 1,5 cos π (0,55x ‐ 90t) (cgs). Determinar la longitud de onda,  la frecuencia, el periodo 
y la velocidad de propagación de esta onda. 

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Q12.  En  el  centro  de  una  piscina  circular  de  10  m  de  radio,  OTRAS EXPRESIONES PARA LA ECUACIÓN DE ONDA. 
dejamos caer una piedra que origina una onda sinusoidal en la   
superficie del agua. La longitud de onda de este movimiento es  Es  frecuente  encontrarse  en  los  libros  expresiones  para  la 
de 0,75 m y la onda tarda 10 s en llegar a la orilla. Calcula: A) el  función de ondas que no responden a la que ya conocemos. Es el 
periodo y la frecuencia; B) la elongación máxima, sabiendo que  caso  de  expresiones  en  las  que  hallamos  la  función  coseno,  o 
una constante dentro del argumento del seno. Estas ecuaciones, 
al cabo de 0,25 s de producirse la perturbación, la elongación 
son igualmente válidas y representan una onda armónica. 
en el centro de la piscina es de 4 cm. C) Elongación de un punto   
a 6 cm del foco al cabo de 12 s; D) Velocidad de ese punto en  La  razón  por  la  que  se  elige  la  función  seno  o  coseno  para 
ese momento.  representar  la  ecuación  de  ondas  depende  de  las  condiciones 
iniciales  que  se  establezcan,  y  por  el  mismo  motivo  podemos 
Q13. (DE SELECTIVIDAD. Año 1984)  hallar una constante en el argumento del seno o del coseno. 
Una onda está expresada por la ecuación  Con  todo,  conviene  recordar  que  relaciones  trigonométricas 
entre coseno y seno: 
⎡t x ⎤
Y = 2 cos 2π ⎢ + ⎥ π π
⎣ 4 160 ⎦  (CGS).  sen( − α ) = cosα = − sen(α − )
2 2  
Determinar:  Del  mismo  modo,  en  ocasiones  la  ecuación  del  movimiento 
  a)  El  carácter  de  la  onda  y  su  velocidad  de  ondulatorio aparece de la forma  
propagación.  y = A sen (kx ‐ ωt) 
  c)  La  diferencia  de  fase  para  dos  posiciones  de  la  basta  hacer  un  pequeño  estudio  para  deducir  las  mismas 
misma partícula cuando el intervalo de tiempo transcurrido es  características anteriores. 
de 2 segundos. 
  d)  La  diferencia  de  fase,  en  un  instante  dado,  de  dos  partículas  separadas  120  cm  en  la  dirección  de  avance  de  la 
onda. 

Q14. La ecuación de una onda es y(x,t) = 6.10‐6 cos(1900t + 5.72x) (CGS). Calcula la frecuencia, longitud de onda y la velocidad y 
sentido de propagación de la onda. 
 
Q15.  Una  onda  armónica  de  20  cm  de  amplitud  y  0,5  s  de  periodo  se  propaga  con  una  velocidad  de  24  m/s  en  el  sentido 
positivo del eje OX. Si para el instante t = 0,125 s es nula la elongación de un punto situado en x = 4 m, hallar la ecuación de esta 
onda. 
 
Q16. (DE SELECTIVIDAD) Una onda sinusoidal se propaga a lo largo de una cuerda. El tiempo que transcurre entre el instante de 
desplazamiento máximo y el de elongación nula de un punto de la cuerda es 0,17 s. Calcula: A) periodo y frecuencia de la onda; 
B) velocidad de propagación de la onda si su longitud de onda es de 1,4 m. 
 
Q17. Comprobar que la ecuación y = 0.2 sen 24π (x ‐ 5t) corresponde a una onda de 0,2 m de amplitud y 60 Hz de frecuencia 
que se mueve en el sentido positivo del eje OX con una velocidad de 5 m/s. Encontrar otra expresión distinta que describa a 
esta misma onda. 

UNA BREVE CONSIDERACIÓN SOBRE LAS ONDAS y SU ECUACIÓN. 
 
La ecuación que aquí se ha deducido para las ondas es una “ecuación trigonométrica”, viendo en ello una manera de simplificar nuestro 
estudio y calificándolas de armónicas. En realidad, las ecuaciones de onda suelen ser a veces, mucho más complejas y no tienen por qué 
ser “de tipo trigonométrico”. En general, la ecuación de las ondas unidireccionales son del tipo y(x,t)= F(x +/‐ vt), donde F puede ser una 
función matemática cualquiera. Precisamente, según cuál sea esa F “la forma de la onda” será diferente. En los casos analizados, F ha sido 
una función seno ó coseno, de ahí la forma típica de ondas que hemos venido contemplando y por tanto, de la doble periodicidad de la 
que hemos estado hablando. Estrictamente, la ecuación y(x,t) = F(x +/‐ vt) es solución de una ecuación diferencial de segundo orden que 
no viene al caso comentar aquí, donde la fase (x +/‐ vt) nos informa de la velocidad de propagación de la onda y del sentido en que ésta se 
desplaza. Otra salvedad a tener presente es que aquí sólo hemos considerado “movimientos ondulatorios unidimensionales”, que como 
puede entenderse fácilmente, no es más que un caso particular de los que pueden existir. 
 
 
 
5. ENERGÍA ASOCIADA AL MOVIMIENTO ONDULATORIO.

Desde casi el comienzo de este tema se comentaba que, como característica a destacar del movimiento
ondulatorio, en éste se transmitía energía sin transporte de materia.

Si como venimos haciendo, consideramos ondas armónicas, cada partícula del medio describe un MAS y
comunica a sus vecinas ese movimiento. Por lo tanto, una partícula que así vibra poseerá tanto energía cinética
como energía potencial, ya que la fuerza que provoca el MAS es una fuerza elástica del tipo F = -kx, que es una
fuerza conservativa. Por tanto, cada partícula, a una determinada distancia del foco, vibrará con valores de
energía propio a los de un MAS, pues es éste tipo de movimiento el que se transmite en las ondas armónicas.

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Sin embargo, nuestro problema es determinar cuánta energía transporta o desplaza una onda. En este punto,
hay que tener presente que cuando un punto del espacio comienza a vibrar, se convierte en foco emisor de
energía que se va propagando con el frente de onda. Por lo tanto, el foco emitirá o irradiará energía en una
cierta cantidad por unidad de tiempo (con una cierta potencia) dependiendo de su amplitud de oscilación y/o de
su frecuencia. Como la energía “no se puede perder”, avanzará con el frente de onda y se repartirá entre todas
las partículas que componen el frente de onda. Esto quiere decir que conforme nos alejamos del foco, el frente
de onda será cada vez más grande mientras que la energía a repartir debe ser la misma, por ello, las partículas
de ese frente vibrarán cada vez con menos energía y repartirán cada vez menos energía. Es decir, que la energía
transportada por la onda decaerá con la distancia. A este fenómeno se lo denomina atenuación de la onda.

Una magnitud adecuada para representar la rapidez con que se transfiere la energía es la denominada
INTENSIDAD DE ONDA. La intensidad de onda en un punto, es la energía que atraviesa por unidad de tiempo,
una superficie unidad colocada en ese punto, perpendicularmente a la dirección de propagación. Suele
representarse por la letra I, y su unidad en el S.I. es el W/m2.

Si admitimos que no hay pérdidas energéticas (por rozamiento2, por ejemplo) si el foco emisor emite una cierta
cantidad de energía en un determinado tiempo (esto es, emite con una determinada potencia, Pe), a cierta
distancia, r, de ese foco (para, por ejemplo, una onda esférica propagada en un medio homogéneo e isótropo)
la Intensidad de onda vendrá dada por:
Pe
I=
4πr 2

siendo 4πr2 la superficie de la esfera de radio r centrada en el foco.

Si la distancia es r’, la intensidad de la onda será:


Pe
I=
4πr '2
Como puede verse, la intensidad de la onda disminuye con el cuadrado de la distancia al foco emisor. Esto es lo
que antes hemos comentado que se conoce como atenuación de la onda.

Ya que la Intensidad depende del cuadrado de la amplitud (por definición), podemos concluir que la amplitud
de la onda es inversamente proporcional a la distancia al foco emisor. Por lo tanto, dos puntos situados a
sendas distancias r1 y r2 del centro emisor, tendrán una amplitud de oscilación A1 y A2 tales que:

A1 r2
=
A2 r1

Q18.  Un  foco  sonoro  emite  con  una  potencia  de  20  W.  Calcula  la  intensidad  sonora  en  dos  puntos  situados  a  10  y  20  m 
respectivamente del foco emisor. ¿Cuál será la relación que existe entre las amplitudes de la onda sonora en esos puntos? 
 
Q19. Un altavoz emite el sonido con una potencia de 40 W. Determina A) La intensidad sonora a 10 m de distancia del altavoz; 
3
B) Expresa el nivel que corresponde a esa intensidad sonora en decibelios  

2
Una  segunda  causa  por  la  que  la  intensidad  de  una  onda  disminuye  a  medida  que  se  propaga  es  la  pérdida  energética  ocasionada  por  rozamientos, 
viscosidad,  etc.  Esto  supone  que  parte  de  la  energía  emitida  por  el  foco  va  siendo  absorbida  por  el  medio  y  por  tanto,  la  onda  va  debilitándose.  A  tal 
debilitamiento de la onda se le conoce con el nombre de ABSORCIÓN. 
 
3
La intensidad sonora (variable, también con la frecuencia) posee un nivel a partir del cual produce dolor. En ocasiones, se habla del nivel de 
intensidad (B). Su unidad es el decibelio, que se define como 
I  
B = 10 log
I0
donde I es el valor de la intensidad de un sonido e I0 el valor que corresponde a un nivel arbitrario de referencia.  
Para el aire I0 = 10‐12 W/m2 

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ALGUNOS EJEMPLOS DE PROBLEMAS


RESUELTOS

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PROBLEMAS PARA RESOLVER


 
1. Un  móvil  describe  un  MAS  de  5  cm  de  amplitud  y  1,25  s  de  periodo.  Escribir  la  ecuación  de  su  elongación 
sabiendo que en el instante inicial la elongación es máxima y positiva. 
2. Un  móvil  describe  un  MAS  entre  los  puntos  P1  (1,0)  y  P2  (‐1,0).  La  frecuencia  del  movimiento  es  0,5  s‐1  e 
inicialmente  se  encuentra  en  el  punto  P2.  Hallar:  (a)  la  pulsación  del  movimiento;  (b)  Ecuaciones  de  su 
elongación y rapidez; (c) Rapidez máxima 
3. La  ecuación  de  un  MAS  es  S  =  2  ∙  cos  (πt  +  π/4).  Determinar:  a)  Amplitud,  periodo  y  frecuencia  de  este 
movimiento; b) rapidez y aceleración instantáneas; c) Posición y velocidad en el instante t = 1; d) Desplazamiento 
del objeto entre los tiempos t = 0 y t = 1 segundos. 
4. El chasis de un automóvil de 1200 kg de masa está soportado por cuatro resortes de constante elástica 20000 
N/m  cada  uno.  Si  en  el  coche  viajan  cuatro  personas  de  60  kg  cada  una,  hallar  la  frecuencia  de  vibración  del 
automóvil al pasar por un bache. 
5. Una masa de 200 gramos unida a un muelle de constante elástica K = 20 N/m oscila con una amplitud de 5 cm 
sobre una superficie horizontal sin rozamiento. (A) Calcular la energía total del sistema y la velocidad máxima; (B) 
Velocidad cuando la elongación sea de 3 cm; (C) Energía cinética y potencial cuando la elongación sea de 3 cm; 
(D) ¿Para qué valores de la elongación la velocidad del sistema es de 0,2 m/s? 
6. ¿En qué posiciones y en qué instantes se hacen iguales las energías cinética y potencial elástica de un cuerpo que 
describe un mas? 
7. Del extremo de un muelle cuelga una masa de 500 gramos. Si a continuación se le añade otra de 500 gramos el 
muelle  se  alarga  2  cm.  Al  retirar  esta  segunda  masa,  la  primera  comienza  a  oscilar  con  un  mas.  ¿Cuál  será  la 
frecuencia de estas oscilaciones? [Sol.: 3,5 Hz) 
8. Un péndulo está constituido por una masa puntual de 500 gramos suspendida de un hilo de 1 m de longitud. (A) 
Determinar  el  periodo  de  oscilación  de  este  péndulo  para  pequeñas  separaciones  del  equilibrio;  (B)  Velocidad 
con la que pasa por la posición de equilibrio si se lo separa 60º de la vertical. 
9. Si se duplica la pulsación de un MAS, indica cómo varía: (A) Su periodo; (B) Su frecuencia; (C) Su amplitud; (D) La 
fase inicial. 

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10. Dos cuerpos de igual masa se cuelgan de dos resortes que poseen la misma constante elástica, pero tales que la 
longitud del primero es doble que la del segundo. ¿Cuál de ellos vibrará con mayor frecuencia? ¿Por qué? 
11. Un móvil animado de un mas tiene una aceleración de 5 m/s2 cuando su elongación es 5 cm. ¿Cuánto vale su 
periodo? 
12. Un muelle de constante K = 290 N/cm está situado en posición vertical sobre una superficie. Desde 80 cm sobre 
su  vertical  soltamos  una  masa  de  3  kg  de  modo  que  al  caer  comprime  el  muelle  quedando  el  conjunto  en 
equilibrio. Determinar la compresión experimentada por el muelle. 
13. Una partícula de 50 g vibra a lo largo del eje X, alejándose como máximo 10 cm a un lado y a otro de la posición 
de equilibrio (x = 0). El estudio de su movimiento ha revelado que existe una relación sencilla entre la aceleración 
y la posición que ocupa en cada instante: a = – 16 π² x. a) Escribe las expresiones de la posición y de la velocidad 
de la partícula en función del tiempo, sabiendo que este último se comenzó a medir cuando la partícula pasaba 
por la posición x = 10 cm. b) Calcula las energías cinética y potencial de la partícula cuando se encuentra a 5 cm 
de la posición de equilibrio. 
14. Un  diapasón,  usual  en  los  laboratorios  de  física,  tiene  una  frecuencia  de  440  Hz  y  oscila  con  una  amplitud  de  
1mm.  Identifica  todas  las  magnitudes  del  movimiento  vibratorio,  supuesto  que  sea  un  MAS,  así  como  las 
ecuaciones de su movimiento y rapidez, si sabemos que en t = 0 la elongación es +A. 
15. (SELECTIVIDAD  LOGSE)  Una  pelota  está  botando  en  el  suelo.  A)  ¿Es  un  movimiento  periódico?  ¿Es  armónico 
simple?; B) Repetir la anterior cuestión para el caso en que no hubiera pérdidas energéticas en los rebotes. 
16. Un muelle colocado horizontalmente sobre una mesa sin rozamiento, lleva en su extremo una masa de 5 kg. Se 
sabe que una fuerza horizontal de 29,4 N alarga el muelle 2 cm. Determina la frecuencia del movimiento. 
17. ¿Cuál  es  la  relación  entre  la  energía  cinética  y  la  energía  potencial  de  un  punto,  de  masa  “m”  que  vibra 
armónicamente en los instantes en que la elongación es (a) x = A/2; (b) x = A/4; (c) x = A. [Sol: a) Ec = 3Ep; b) Ec = 
15 Ep; c) Ec = 0 
18. El  pistón  de  un  cilindro  de  un  motor  de  combustión  interna  realiza  un  MAS.  En  un  determinado  régimen  de 
funcionamiento, tiene una amplitud de recorrido de 10 cm y realiza 2400 oscilaciones en un minuto. Si para t = 0, 
el pistón está en y = 0 cm, determinar la ecuación del movimiento y su rapidez en cualquier instante. 
19. Un objeto realiza un MAS de tal modo que entre las posiciones extremas del mismo la distancia es de 12 cm y 
realiza 24 oscilaciones en un tiempo de 6 s. Al pasar el objeto vibrante por la posición de equilibrio, comienza la 
cuenta del tiempo. Escribe las ecuaciones de este movimiento y determina la posición, rapidez y aceleración 1,5 
s después de empezar a contar el tiempo, si sabemos que para t = 0 y = +A. `Sol.: y = 0; v = 48 π m/s; a = 0) 
20. Escribe la ecuación MAS de un cuerpo que oscila colgado de un muelle, si se sabe que la separación máxima es 
de 8 cm y realiza 20 oscilaciones cada 9 segundos. 
21. Un resorte lleva en un extremo una masa m y oscila con un período T = 2 s. Si se aumenta la masa en 2 Kg, el 
nuevo período es de 3 s. Calcular m. [Sol.: 1,6 kg] 
22. El estudio experimental del movimiento armónico simple de una partícula de 250 g se hace tomando t = 0 en el 
instante en que pasa la partícula por el punto de equilibrio y de elongación negativa a positiva. Si tarda 1 mín. 20 
s en describir 100 oscilaciones completas, y el valor máximo de la fuerza que produce el movimiento es F = 25 N, 
determinar: A, ω y jo en la ecuación del movimiento: x = A cos (ωt + j0). [Sol.: A = 1,6 m; w =2,5π rad/s; j0 = 1,5π 
rad. 
23. Una bola de masa m = 20 g oscila con m.a.s. con período T = π s y amplitud de 10 cm. Calcular: a) la velocidad 
máxima de la bola; b) la velocidad cuando la fase es de 60º; c) la fuerza restauradora sobre la bola, cuando las 
fases son: 0º, 30º y 90º respectivamente. [Sol.: vmax = 0,20 m/s; v = 0,1 m/s; F1 = 0; F2 = ‐4∙10‐3] 
24. Una partícula de masa 2 unidades SI se mueve a lo largo del eje X hacia el origen, por la acción de una fuerza F = ‐
10 x i. Inicialmente está a 2 m del origen moviéndose con una velocidad de 10 m/s. Calcular: a) el período del 
movimiento; b) el instante que pasa por el origen la primera vez; c) la velocidad en dicho instante. [Sol.: T = 2,81 
s; t = 0,19 s; v = ‐10,98 m/s] 
25. Una partícula de masa 5 g oscila por la acción de un resorte cuyo movimiento es: x = 7 cos(3t + 1), siendo x, cm; t, 
segundos y 1 radianes. Determinar: a) la velocidad y la aceleración (máximas)  de la partícula;  b) el período de 
oscilación  y  la  constante  recuperadora  del  resorte;  c)  los  instantes  en  los  que  v  y  a  se  hacen  máximas;  d)  la 
representación  gráfica  de  la  aceleración  instantánea  en  función  de  la  velocidad  v  y  la  de  la  aceleración  a  en 
función de la posición x. [Sol.: vm = ‐0,21 m/s; am = ‐ 0,63 m/s2 ; T = 2,1 s; k = 45∙10‐3 N/m; t0 = 0,19 s; t1= 1,24 
s...(v); t´1 = 0,71 s…(a) 
26. Un muelle elástico de 10 cm (y 100 g de masa) tiene uno de sus extremos fijo en la pared vertical y descansa en 
una superficie horizontal sin rozamiento. Se le aplica una fuerza de 20 N para mantenerlo estirado una longitud 
de 15 cm. En esta posición se suelta y oscila libremente. Calcular: a) la constante de recuperación del resorte; b) 
la ecuación del movimiento vibratorio armónico resultante; c) las energías potencial y cinética cuando x = 2 cm; 
d) velocidad máxima y aceleración máxima en ese punto, indicando las elongaciones de cada una 
27. En el centro de una piscina de 6 m de radio se produce una perturbación que origina un movimiento ondulatorio 
en la superficie del agua; la longitud de onda vale 3/4 m y tarda 12 s en llegar a la orilla; calcular: a) el período y 
la  frecuencia  del  movimiento;  b)  la  amplitud,  si  al  cabo  de  1/4  de  segundo  la  elongación  es  de  4  cm;  c)  la 
elongación de un punto situado a 6 cm del foco emisor en el instante t = 12 s. [Sol.: T = 1,5 s; f = 0,67 Hz; A = 4,62 
cm; y = ‐2,23 cm] 

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M O V I M I E N T O S    A R M Ó N I C O   y  O N D U L A T O R I O.  Tema 3. 

28. Una  cuerda  de  longitud  L  =  60  cm  tiene  el  extremo  S  unido  a  un  vibrador  animado  de  movimiento  vertical 
sinusoidal de amplitud A = 1,0 cm y frecuencia f = 100 Hz. El otro extremo está unido a un dispositivo que impide 
la reflexión de onda. Si en el instante t = 0 el extremo S está en su posición de equilibrio y considerando positivo 
el  desplazamiento  ascendente,  deducir  la  ecuación  de  la  elongación  de  S  en  función  del  tiempo.  2)  Las 
vibraciones se propagan con velocidad v = 30,0 m/s. Determinar: a) la longitud de onda; b) el vector de onda (o 
número  de  ondas)  k;  c)  la  expresión  de  la  elongación  de  un  punto  M  situado  a  una  distancia  x  =  45,0  cm  del 
punto S. [Sol: 1) y = 1,0 sen 200πt cm; 2) l = 0,30 m; k = 20,9 m‐1; y = 1,0 sen  (200πt – 9,4) cm] 
29. Una onda de 10 cm de amplitud se propaga de izquierda a derecha y su período es de 12 s. Supuesta sinusoidal, 
hallar la elongación en el origen cuando el tiempo es 1 s, contado a partir de la iniciación del movimiento, desde 
la posición de equilibrio. En ese mismo instante, la elongación es nula en un punto distante 4 cm del origen hacia 
la derecha. Hallar la longitud de onda correspondiente. [Solución: y = 5 cm; λ= 0,48 m] 
30. Una  onda  longitudinal  se  propaga  por  un  resorte  que  tiene  un  extremo  unido  a  una  fuente  vibrátil.  Si  la 
frecuencia de la vibración es f = 25 Hz y la longitud de onda, l = 0,24 m, calcular: a) la velocidad de propagación; 
b)  la  ecuación  de  la  onda,  si  la  elongación  máxima  es  0,3  cm  y  se  propaga  en  sentido  positivo  en  el  eje  OX.  
[Solución: v = 6 m/s ; y = 0,3∙10‐2 sen (50π ‐ 26,18x) m] 
31. La ecuación del  movimiento de una onda transversal por una cuerda tensa es: y = 0,25 cos  (0,05 t ‐ 0,2 x)  en 
unidades  SI.  Calcular:  a)  la  velocidad  de  propagación  de  la  onda  por  la  cuerda;  b)  la  velocidad  del  punto  de  la 
cuerda x = 2,5 m en el instante t = 10 s. [Solución: v = 0,25 m/s; v´ = 0] 
32. Una  onda  unidimensional  se  propaga  de  derecha  a  izquierda  con  velocidad  de  8  m/s,  frecuencia  f  =  2  Hz  y de 
amplitud 30 cm. Calcular: a) la longitud de onda; b) la ecuación de la onda; c) la velocidad de una partícula en x = 
2 m en el instante t = 1s. [Solución:l = 4 m; y = 0,30 sen (4πt + 1,57x) m.; v = ‐3,77 m/s] 
33. Una  cuerda  puesta  en  el  eje  OX  vibra  transversalmente  según  el  eje  0  Y  con  movimiento  ondulatorio  de 
ecuación:  y(x, t) = 0,002 sen (60 x + 300 t) en unidades SI. Se pide: a) dirección y velocidad con que se propaga la 
onda; b) longitud de onda y frecuencia del movimiento. [Solución: v = ‐5 m/s; l = 0,10 m; f = 47,75 Hz.] 
34. El extremo de una cuerda x = 0, oscila según la ecuación: y = A sen ωt, siendo A = 0,1 m y ω = 20π rad/s. Por la 
cuerda  se  propaga  una  onda  sinusoidal,  y  el  punto  x1  =  0,05  m  vibra  según  la expresión   y  =  A  sen  (ωt  ‐  π/4). 
Calcular: a) la frecuencia de la onda; b) la velocidad de propagación; e) la longitud de onda; d) la ecuación de la 
onda. [Solución: f = 10 Hz; v = 4 m/s;  l = 0,4 m; y = 0,1 sen 2π(t/0,1  ‐  5x/2) m] 
‐8 2 
35. Una  onda  armónica  esférica  tiene  de  intensidad  6∙10   W/cm a  20  m  del  foco  emisor.  Si  no  hay  absorción, 
calcular: a) la energía emitida por el foco emisor en un minuto; b) la amplitud de la onda a los 40 m, si a los 20 m 
es de 4 mm. [Solución: E = 180,96 J; A2 = 2 mm] 
36. Una perturbación se propaga por un medio elástico, según la ecuación: y = 24 sen (1.987 t – 6 x) en unidades SI. 
Determinar: a) la frecuencia de las vibraciones; b) la velocidad de propagación de la onda; c) la ecuación de otra 
onda que se propaga en sentido contrario, e idéntica a la dada. [Solución: f = 316,2 Hz; v = 331 m/s; y = 24 sen 
(1.987t + 6x) m] 
37. En  una  cuerda  horizontal  de  longitud  indefinida  se  produce  una  onda  sinusoidal  transversal  en  x  =  0;  el 
movimiento de la misma se produce dos veces cada segundo. Si la densidad lineal de la cuerda es de 0,25 kg/m y 
está sometida a una tensión de 10 N, calcular: a) la velocidad de propagación del movimiento ondulatorio en la 
cuerda;  b)  la  frecuencia  y  longitud  de  onda  del  mismo;  c)  la  ecuación  del  movimiento;  d)  la  velocidad  y 
aceleración de un punto situado a 3,16 m del origen de la perturbación. Dato: amplitud del movimiento, A = 0,5 
m.  [Solución:  v  =  6,32  m/s;  f  =  2  Hz;  l  =  3,16  m;  y  =  0,5  sen  2π  (t/0,5   ‐  x/3,16)m; 
vx = 2π cos(4πt – 6,32) m/s; ax = ‐8 π 2 sen (4πt – 6,32) m/s2] 
38. Dos masas de 0,80 y 1,0 kg penden de resortes idénticos de constante elástica k = 4,0∙π2 N/m. Ambos se sueltan 
para  oscilar  simultáneamente  (desde  sus  desplazamientos  máximos  iguales)  y  describen  m.a.s.  Calcular:  a)  las 
frecuencias  de  oscilación  de  cada  uno  de  ellos;  b)  el  menor  tiempo  en  que  uno  de  ellos  da  exactamente  una 
vibración más que el otro (período de las pulsaciones); c) la frecuencia con que ambos resortes alcanzan en el 
mismo instante la elongación máxima (frecuencia de las pulsaciones). [Solución: f1 = 1,12 Hz; f2 = 1 Hz; T = 8,3 s; 
fp = 0,12 Hz] 
39. La ecuación de una onda en unidades SI es: y = 0,04 sen (30Oπt ‐ 3x) Calcular: a) la frecuencia de la onda y su 
velocidad;  b)  la  diferencia  de  fase  entre  las  posiciones  de  un  punto  en  el  intervalo  de  tiempo  t  =  1  s;  e)  la 
distancia entre dos puntos consecutivos cuya diferencia de fase es π/3 radianes; d) la diferencia de fase entre 
dos puntos, en un instante dado, cuya separación es de 0,5 m. [Solución: f = 150 Hz; v = 315 m/s; Dj = 300 π rad; 
Dx = 0,35 m; Dj = 1,5 rad] 
40. La ecuación de una onda transversal es Y = 25 sen (0,4t ‐ 3.14x) (SI). Determina: (a) Los puntos que están en fase 
y en oposición de fase; (b) ¿Qué tiempo tiene que transcurrir para que un punto situado a 5 m del foco tenga 
velocidad máxima? 
41. La ecuación de una onda transversal que se propaga en una cuerda es  Y = 0,2 cos (0,5x ‐ 200t), (CGS). Calcula la 
velocidad transversal de la cuerda en x = 40 cm y t = 0,15 s e identifica las magnitudes propias de la onda. 
42. (SELECTIVIDAD) Una onda está representada por la ecuación f(x,t) = cos π (0,5 t + 0,125 x) (CGS). A) Especifica las 
características de la onda, así como la rapidez de propagación; B) Dado un punto fijo y un instante cualquiera, 
determina  la  diferencia  de  fase tres  segundos más  tarde;  C)  velocidad  con  que  vibra  un punto  cualquiera  y  su 
valor máximo. 

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M O V I M I E N T O S    A R M Ó N I C O y O N D U L A T O R I O. Tema 3

6. PROPAGACIÓN DE ONDAS. REFLEXIÓN y REFRACCIÓN.

Como ya se ha dicho, la velocidad de propagación de las ondas, depende de las características del medio.
Este hecho, trae como consecuencia, que cuando una onda Onda Incident e
Onda reflejada
(onda incidente) alcanza la superficie de separación
(interfase) entre dos medios en los que se propaga con θi
θ'r
diferente velocidad, se produzcan fenómenos de reflexión y
de refracción.
medio 1
* La ONDA REFLEJADA es la que, tras
medio 2
experimentar un cambio en su dirección, se propaga en el Onda refract ada
mismo medio en que se propagaba la onda incidente.

* La ONDA REFRACTADA es la que se propaga θr


en el segundo medio, habiendo sufrido también un cambio
en su dirección respecto de la de incidencia.

El físico danés Christian Huygens (1629-1695), a finales del siglo XVII, propuso un mecanismo que explicaba
satisfactoriamente la propagación de las ondas mecánicas. En el caso de las ondas electromagnéticas que se
propagan en el vacío, la construcción de Huygens precisa una revisión, que fue llevada a cabo a finales del siglo
pasado por el alemán Gustav Kirchhoff (1824-1887).

La idea básica del mecanismo propuesto por Huygens se


acostumbra a enunciar en forma de principio: cada punto de un
frente de ondas, se convierte en un foco emisor de ondas
A secundarias, cuya envolvente es un nuevo frente de ondas. (La
B envolvente de una familia de curvas, es una curva tangente a
Envolvent e
todas ellas).

C Conviene indicar que, por aplicación del principio de Huygens,


se podrían producir nuevos frentes de onda en sentido contrario
D al de avance de la perturbación. Fue también Kirchhoff quien
eliminó esta dificultad al establecer que las “ondas de retroceso”
no existían al poseer energía nula. La demostración de Kirchhoff
de este resultado y la que permite la ampliación del principio de
Huygens a ondas electromagnéticas, es muy complicada y no entraremos en ella.

Como ejercicio de aplicación utilizaremos el principio de Huygens para deducir las leyes de la reflexión y de la
refracción para una onda plana cuando la superficie de separación entre los dos medios, también es plana.
(También siguen siendo válidas si estas premisas no se cumplen)

Estas leyes son:

• Las direcciones de la onda incidente, de la reflejada y de la refractada, están en un mismo plano


perpendicular a la superficie de separación entre los dos medios.

• El ángulo de incidencia es igual al de reflexión (θi = θ‘r). El ángulo de incidencia está determinado
por la dirección de la onda incidente y una dirección perpendicular a la superficie de separación
en el punto de incidencia a la que se la denomina normal. De modo equivalente, se determinan
los ángulos de reflexión y refracción.

• El cociente entre el seno del ángulo de incidencia y el de refracción es constante. Esa constante es
igual al cociente entre la velocidad de propagación de la onda en el medio en que viaja la onda
incidente y la velocidad de propagación en el medio en que viaja la onda refractada. A esa
constante se la conoce como índice de refracción relativo del medio de refracción respecto del
medio de incidencia.

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M O V I M I E N T O S    A R M Ó N I C O y O N D U L A T O R I O. Tema 3. 

Esta última ley, conocida como ley de Snell (o de Snell-Descartes) establece que:

n 2 sen θ i v
= = 1 = n 21
n1 sen θr v2

de donde resulta claro que si v1 > v2 (n21 > 1) será sen θi > sen θr, es decir θi > θr, lo que significa que el
rayo refractado (la dirección de la onda refractada) se acerca a la normal. Si sucede lo contrario, v1< v2 (n21 <
1), el rayo refractado se aleja de la normal.

Estas leyes son conocidas desde muy antiguo, sin embargo, vamos a justificarlas utilizando el modelo de
Huygens.
Normal La primera ley puede justificarse simplemente por simetría, ya que el
rayo incidente y la normal a la superficie determinan un plano, y no
hay ninguna razón para que los rayos reflejados (y refractados) se
i r aparten de ese plano.
A' B
La segunda ley no es difícil de justificar.

Supongamos un frente de onda AB plano (ver figura) que llega con


i r cierta inclinación y a la superficie de separación de los dos medios.
Y Cuando el punto A del frente de onda alcanza la superficie de
A X Z
C separación, el punto B dista un segmento BC de la misma. En ese
instante, el punto alcanzado por A se convierte en foco emisor de
nuevas ondas. A medida que transcurre el tiempo, sucede los mismo
con los puntos X, Y y Z. De esta manera, cuando el punto B llegue a la superficie de separación, las ondas
emitidas por A, X, Y, Z, habrán originado un nuevo frente de ondas, envolvente de las ondas secundarias, el
A’C, que constituye la onda reflejada.

Por simple geometría, se aprecia que

sen i = BC/AC; sen r = AA’/AC

Ya que la onda no cambia de medio EL MODULO DE LA VELOCIDAD NO SE MODIFICA, ya que la velocidad


de propagación depende de las características del medio y por consiguiente, BC = AA’, ya que se emplea el
mismo tiempo en recorrerlas. Por lo tanto,

i = r.
Normal
i
La ley de Snell puede justificarse de modo similar, pero teniendo
presente que ahora, la velocidad de la onda cambia al penetrar en el B
medio 1; v1
segundo medio (ver esta segunda figura).

Cuando el punto A es alcanzado por el frente de ondas, se i


comportará como foco emisor de ondas secundarias, en este caso A X Y Zt
hacia el segundo medio, y lo mismo sucederá con los puntos X,Y,Z a C
medida que son alcanzados por la onda.
medio 2; v2
A' t
Durante el tiempo que emplea B en llegar hasta C, se ha generado
en el segundo medio un nuevo frente de ondas, el A’C, como se ve
en la figura. De ella se deduce que:

sen i = BC/AC
sen t = AA’/AC

Si v1 y v2 son las respectivas velocidades de propagación en cada uno de los medios, se tendrá que:
BC = v1.t
AA’ = v2.t

siendo t el tiempo que emplea la onda en pasar de A a A’, idéntico al que emplea en pasar de B a C.

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M O V I M I E N T O S    A R M Ó N I C O   y  O N D U L A T O R I O.  Tema 3. 

Sustituyendo:
sen i = v1.t/AC
sen t = v2.t/AC

Q21. En ocasiones decimos que el rayo refractado se acerca o se  dividiendo:
aleja de la normal. Señala en qué condiciones se acerca el rayo a  seni v1
=
la normal y en qué condiciones se aleja de ésta.  sent v2
  que resulta ser la ley de Snell (expresada de otro
Q22. Cuando el rayo refractado se aleja de la normal aparece el  modo).
fenómeno conocido como reflexión total que se produce a partir 
de cierto ángulo conocido como ángulo límite. Calcula el ángulo  Si utilizamos los índices de refracción absolutos (es
límite para un rayo de luz que pase del vidrio (n = 1,5) al aire (n =  decir, referidos a otro medio escogido como
1).  Analiza  qué  sucede  con  ángulos  mayores  o  menores    que  el  patrón): n = c/v (siendo c la velocidad en ese
ángulo  límite.  ¿Conoces  alguna  aplicación  práctica  de  este 
medio patrón), podemos expresar la ley anterior
fenómeno? (Sol.: 41,81º) 
como:
 
seni n2
Q23. La velocidad de propagación de la luz en el agua es 0,75 c  =
(siendo  c  la  velocidad  de  propagación  de  la  luz  en  el  aire).  sent n1
Considera un recipiente de agua en el que se coloca un espejo en 
el fondo. Un rayo de luz penetra en el agua con una inclinación de 
El hecho de que la velocidad de propagación de la
30º. Calcula la inclinación con que saldrá del agua tras reflejarse 
onda sea diferente en los dos medios mientras que
en  el  espejo  del  fondo.  ¿Hay  algún  ángulo  de  incidencia  para  el 
la frecuencia se mantiene constante trae como
cual  no  emerge  ningún  rayo  tras  reflejarse  en  el  espejo  del 
consecuencia que la longitud de onda de la onda
fondo? 
refractada es diferente de la de la onda incidente.
Dada la relación entre la longitud de onda, velocidad de propagación y frecuencia de la onda
v 2πv
λ = v.T = =
f ω
resulta claro que la longitud de onda es mayor en el medio en que se propaga la onda con mayor velocidad.
Por otra parte, como ha de conservarse la energía transmitida por la onda, esa energía se debe repartir entre la
onda reflejada y la refractada y como la energía en un movimiento ondulatorio depende del cuadrado de la
amplitud, se comprende que las amplitudes de las ondas incidente, reflejada y refractada sean diferentes. En
algunos casos, por ejemplo en los espejos, es la onda reflejada la de mayor energía. En otros, por contra, la
mayor parte de la energía la transporta la onda refractada. Para conocer la relación entre las amplitudes de las
ondas incidente, reflejada y refractada es necesario conocer las características de cada caso, lo que nos
permitirá establecer las llamadas condiciones de contorno.

7. FENÓMENOS DE DIFRACCIÓN

¿Qué sucederá cuando una onda choca con una pared en la que se ha practicado una pequeña abertura?
¿Cómo se propaga la onda a partir de esa abertura?

Al realizar la experiencia con ondas planas, se aprecia que si la abertura es suficientemente grande, las ondas
que la atraviesan apenas si se distorsionan. Sin embargo, conforme se va reduciendo el tamaño de la abertura
(o del obstáculo), llega un momento en que el movimiento que se propaga tras ésta es diferente al que existía
ANTES de atravesarla. Este hecho se hace aún más notable cuando el tamaño de orificio se acerca al de la
longitud de onda.(ver figura) Este fenómeno se conoce con el nombre de difracción, y es de los más
característicos del movimiento ondulatorio, tanto, que permite discernir si determinado fenómeno es o no de
naturaleza ondulatoria (por ejemplo, experimentos con difracción de electrones para determinar su naturaleza
ondulatoria).

Podemos definir la difracción como el fenómeno que se produce cuando en la


propagación de una onda ésta encuentra un obstáculo o una abertura de tamaño
comparable al de su longitud de onda.

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Como vemos en la imagen, la distorsión aumenta a medida que se reducen La difracción es el fenómeno que se 


las dimensiones de la abertura, siendo importante cuando la anchura de produce cuando una onda encuentra 
ésta se aproxima al valor de la longitud de onda. A este fenómeno se lo un obstáculo o una apertura al 
propagarse cuyo tamaño es 
denomina difracción.
comparable a su longitud de onda. 

La aparente ausencia de difracción en la luz es en realidad un problema de tamaño: las longitudes de onda de
la luz visible son del orden de 10-7 m y por lo tanto sólo aparecen figuras de difracción cuando los obstáculos
tienen un tamaño comparable con esa longitud de onda. En efecto, y este hecho marca una limitación al
tamaño de los objetos que podemos ver, tanto a simple vista como con el microscopio óptico. Así, si nos fijamos
en el último esquema, vemos que cuando el objeto a ver (por un microscopio óptico, por ejemplo) es de mayor
tamaño que la longitud de onda, ese objeto se nos hace visible (tercer caso del dibujo). En cambio, si ese objeto
a ver por el microscopio es de un tamaño muy reducido en comparación con la longitud de onda, se nos hace
totalmente invisible por la difracción de la propia luz que usamos. Es necesario, por tanto usar “otra luz” que
tenga una longitud de onda menor que el propio objeto. Así nacieron los microscopios electrónicos, que
aprovechan una “propiedad de los electrones” (su carácter ondulatorio) para poder ver los objetos.

8. SUPERPOSICIÓN DE ONDAS ARMÓNICAS. INTERFERENCIAS

Aunque no se ha dicho, puede suponerse que un punto del espacio puede ser alcanzado al mismo tiempo, por
dos o más movimientos ondulatorios diferentes producidos en distintos focos. En ese punto se superponen las
perturbaciones que producirían en él cada uno de los movimientos ondulatorios. Se dice entonces que en ese
punto se ha producido una interferencia. En este sentido, existe una propiedad muy importante de las ondas,
conocida con el nombre de PRINCIPIO DE SUPERPOSICIÓN. Es uno de los principios más importantes en el
estudio del movimiento ondulatorio, por el cual, dos movimientos ondulatorios que se encuentran en un punto,
se superponen dando lugar a otro nuevo, pero solamente en ese punto, continuando independientemente uno
del otro.

Aplicando este principio tenemos que la onda resultante se obtendrá (en cada instante) sumando, para cada
punto, las elongaciones debidas a las ondas componentes.

Precisamente por el principio de superposición se puede analizar cualquier tipo de movimiento ondulatorio
periódico. Fourier demostró que toda función periódica no sinusoidal puede obtenerse como suma o
superposición de movimientos ondulatorios armónicos sinusoidales.

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M O V I M I E N T O S    A R M Ó N I C O y O N D U L A T O R I O. Tema 3

Este principio de superposición es similar al encontrado en otras situaciones similares ya estudiadas, como por
ejemplo, la composición de movimientos. Conviene pensar, además, en lo característico de este principio: el
hecho de que dos pulsos se crucen sin alterar su naturaleza es una propiedad fundamental de las ondas y
caracterizan al movimiento ondulatorio. Pensemos en la enorme diferencia que existe entre este hecho y lo que
sucede cuando chocan dos objetos: en ese caso desaparecen los movimientos originales.

La generalización del principio de superposición, constituye la esencia de las INTERFERENCIAS.

Para no complicar en exceso, supondremos dos ondas de igual frecuencia y amplitud generadas en focos
independientes, y nos detendremos en observar los efectos de la superposición de estas ondas en un punto P
situado a diferentes distancias de cada foco.

P Estudiaremos analíticamente las condiciones que deben cumplir dos 
trenes de onda de igual frecuencia y amplitud, para que al interferir en 
un punto, se produzcan máximos y mínimos de interferencia. 
(Ver figura) 

Debido al primer movimiento, que se produce en O1 y sigue la


trayectoria (que llamaremos x1) el punto P tiene un estado de
O1 O2 vibración expresado por la ecuación
t x
y1 = Asen2π ( − 1 )
T λ

y por la misma razón, debido al movimiento iniciado en O2 y de camino x2:

t x
y2 = Asen2π ( − 2 ) .
T λ

Según el principio de superposición, el estado de P será4: y = y1 + y2

⎡ t x t x ⎤
y = y1 + y 2 = A⎢ sen2π ( − 1 ) + sen 2π ( − 2 )⎥ =
⎣ T λ T λ ⎦
⎡ t x t x ) t x t x )⎤
⎢ 2π ( − 1 ) + 2π ( − 2 2π ( − 1 ) − 2π ( − 2 ⎥
A⎢2 sen T λ T λ cos T λ T λ =

⎢ 2 2 ⎥
⎣ ⎦
t x1 t x2 t x1 t x
2π − 2π + 2π − 2π 2π − 2π − 2π + 2π 2
2 Asen T λ T λ cos T λ T λ =
2 2
x −x t x + x2 t x + x2
2 A cos 2π 2 1 sen2π ( − 1 ) = A0 sen 2π ( − 1 )
2λ T 2λ T 2λ

donde A0 es la amplitud de la onda resultante en el punto del espacio en el que se produce la interferencia, y de
valor
x −x
A0 = 2 A cos 2π 2 1

Vamos a ver qué condiciones deben de cumplir los valores x1 y x2 en esta expresión
de la amplitud para que en P haya un máximo o un mínimo.

a.‐ Habrá un máximo cuando la amplitud de la onda resultante sea máxima.  
4
recordar que sen a + sen b = 2 sen (a+b)/2.cos(a-b)/2

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M Ó N I C O y O N D U L A T O R I O. Tema 3. 

Como o la amplitud es
e A0 = 2A · cos
c [2π(x2 – x1)/2λ] , ésta se
erá máxima cu
uando el cosen
no tome valorres +/-1; por
lo tanto, tenemos que
x2 − x1 x −x λ
cos 2π = ±1 ⇒ 2π 2 1 = 0 + kπ ⇒ x2 − x1 = 2k
2λ 2λ 2

Por lo
o tanto, para que
q haya un máximo
m de intterferencia debe cumplirse que
q la diferen
ncia de caminos recorridos
por lo ual a un número par de se
os dos movimientos sea igu emilongitudes de onda. (o, si se prefiere
e: un número
entero
o de longitud des de ondaa). En estos puntos se diced que se produce una a interferenciaa totalmente
CONSTRUCTIVA.

b
b.‐ Para que se
e anulen los dos movimientos en el puntto P, debe verrificarse que   

x2 − x1 x −x 2k + 1 λ
os 2π
co = 0 ⇒ 2π 2 1 = π + kπ = ⇒ x2 − x1 = ( 2k + 1)
2λ 2λ 2 2 2

Para que
q se anulen n ambos trenees de onda enn el punto P, la diferencia de d caminos deebe ser igual a un número
a. En estos cassos, la interferrencia es DESTTRUCTIVA.
imparr de semilongitudes de onda

A los puntos en los que la amplittud de la onda


a resultante ess nula, se les denomina NO
ODOS, y las lííneas que los
unen, líneas nodalees. Tales punto
os NO se ven afectados por la propagación de los mo ovimientos ond
dulatorios. Se
encueentran “en esta
ado estacionario”.

Si ana ue nos da el movimiento resultante


alizamos deteenidamente la ecuación qu r de interferir dos movimientos
ondulatorioss en un puntto cualquiera del medio, sacamos las
siguientes co
onclusiones:

1) El period
do del movimiiento resultantte, es idéntico
o al de cada
uno de los movimientos
m c
componentes.

2) La ampllitud A0 del movimiento rresultante es una función


d la diferenciia x2 - x1, de caminos recorridos.
cosenoidal de

Precisamentte, las condiciones de interferencia que hemos


deducido, obedecen
o en realidad a eecuaciones dee hipérbolas,
que se haccen evidentes en una cub beta de onda as o en una
representaciión de las mismas, como la que aquí se muestra.
m

Si los dos movimientos


m v
vibratorios de igual periodo
o y dirección
que se superponen, NO O poseen la misma amplittud, también
existe interfe
erencia, pero en los puntos de movimiento mínimo la
amplitud no o se anula commo en el caso expuesto.

El fenómeno o de interferencia es muy general. Se observa


o tanto
en el dominio de las onda as mecánicas (ondas transvversales en la
superficie de un líquido o a lo largo de una cu uerda, ondas
sonoras en el aire, etc.) como en el dominioo de las ondas luminosas y eléctricas. A partir de sus estudio se
puedeen determinar las longitudess de onda.

9 ONDA
9. AS ESTAC
CIONARIA
AS

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El fenómeno de interferencia de ondas presenta un


interés especial cuando se superponen dos ondas de
iguales características que se propagan en la misma
dirección, pero en sentidos opuestos. El resultado de
esta situación puede constituir un ejemplo de las
denominadas ondas estacionarias.

Un ejemplo de esta situación se presenta cuando


disponemos de una cuerda, fija por un extremo, y por
el otro avanza un tren de ondas armónico. Cuando el
tren de ondas llega al extremo fijo, se “refleja”, y se
propaga en sentido contrario, dirigiéndose ahora
hacia el extremo libre. En realidad, las ondas
estacionarias suelen estar asociadas a fenómenos de
reflexión o rebote de una onda que avanza hasta
llegar a un límite de separación con otro medio de características diferentes.

Al observar esta figura que reproduce el fenómeno, se observa que:

• unos puntos sobre la horizontal permanecen siempre en reposo.

• los demás puntos sobre la cuerda presentan un movimiento oscilatorio armónico.

• la situación de la cuerda permanece inalterable con el tiempo.

Nos interesa determinar cómo será la interferencia.

Sean las ecuaciones de las ondas incidentes y reflejadas las siguientes:


⎡ t x ⎤
ψ 1 = A1sen ⎢2π ( + )⎥
⎣ T λ ⎦
⎡ t x ⎤
ψ 2 = A2 sen ⎢2π ( − )⎥
⎣ T λ ⎦
Dado que suponemos que en el extremo fijo (llamémosle punto O) la onda resultante NO podrá vibrar, y
teniendo presente el principio de superposición, se deberá cumplir que:

ψ (x =0, t) = ψ1(x =0, t) + ψ2(x =0, t)

Haciendo x = 0 en las ecuaciones anteriores y sumando, se tiene que


⎡ t ⎤ ⎡ t ⎤ t
ψ ( x=0,t ) = A1sen ⎢ 2π ⎥ + A2 sen ⎢2π ⎥ = 0 ⇒ ( A1 + A2 ) sen( 2π ) = 0
⎣ T⎦ ⎣ T⎦ T
⇒ A1 = − A2
lo que nos indica que la onda reflejada (en un límite fijo) tiene igual amplitud que la onda incidente, pero de
sentido contrario. Es decir, está desfasada con la incidente, π rad. Por lo tanto, la onda resultante será5:

⎧ ⎡ t x t x ⎤⎫
ψ = A⎨sen ⎢2π ( + ) − sen2π ( − ) ⎬
⎩ ⎣ T λ T λ ⎥⎦ ⎭
x t
ψ = 2 Asen( 2π ) cos(2π )
λ T

La última expresión es la correspondiente a la ecuación de la onda que se obtiene en este caso de interferencia.
En ella observamos que no es una ecuación de ondas “ordinaria”. En efecto, si fijamos un punto a una distancia
x0 observamos que la magnitud ψ oscila con amplitud

2A sen (2π x0/λ)

5
recordar que sen x - sen y = 2 sen (x - y)/2 cos (x + y)/2

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en ese punto con un periodo T igual al de las ondas confluyentes. Por lo tanto, la ecuación anterior lo que más
bien representa es una sucesión espacial de vibraciones armónicas oscilando con el mismo periodo T pero cada
uno con una amplitud que depende de su distancia al origen O. Pero NO tenemos una onda que se propaga,
ya que la fase vale
2πt/T

que sólo depende del tiempo y NO del espacio. Por lo tanto, lo que tenemos es una onda estacionaria, esto es,
quieta.

También es fácil observar que la amplitud atraviesa por valores de máximos y mínimos.

• NODOS (o amplitud nula). 

La amplitud será nula cuando suceda que

x x
2 Asen ( 2π ) = 0 ⇔ 2π = 0, π , 2π ,3π ,...nπ ⇒ ( n = 0,1, 2,3,...n )
λ λ
x λ
2π = nπ ⇒ x = n
λ 2

Esto es, se producirán NODOS a unas distancias del origen iguales a números enteros de semilongitudes de
onda.

Lógicamente, si a lo largo de la cuerda existen puntos como estos NODOS que permanecen en reposo, es
imposible transmitir energía más allá de esos nodos, por lo que la onda estacionaria no es “una onda viajera”;
de ahí el nombre de estacionaria.

• VIENTRES (o amplitud máxima). 

La amplitud máxima resultante podrá ser ±2A que sucederá cuando

x x π λ
sen(2π ) = ±1 ⇒ 2π = (2n + 1) ⇒ x = (2n + 1) .... → n = 0,1,2,3...
λ λ 2 4

es decir, en aquellos puntos que estén situados a distancias del punto O iguales a número impares de cuartos de
longitud de onda. Por lo tanto, los nodos y los vientres se suceden alternativamente a distancias de cuartos de
longitud de onda.

9.1. Ondas estacionarias confinadas entre dos límites. 

Este caso puede ser el de, por ejemplo, una cuerda fija por sus dos extremos en la que se provoca una
perturbación (por ejemplo, el hacer vibrar una cuerda de guitarra). Igual que antes se producen ondas
estacionarias, ya que interfieren ondas idénticas que se propagan en sentidos opuestos.

Al estar fijos ambos extremos, si la cuerda es de longitud L, los puntos de x = 0 y x = L han de ser nodos de las
ondas estacionarias. Por tanto, aplicando esa condición para x = L tendremos que

λ L
L=n ⇒λ =2
2 n

Si recordamos la relación entre longitud de onda y frecuencia, tendremos que


v v
f = =n
λ 2L

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M O V I M I E N T O S    A R M Ó N I C O   y  O N D U L A T O R I O.  Tema 3. 

donde v es la velocidad de propagación.

Denominamos frecuencia fundamental de vibración a f = v/2L con n = 1

Conviene observar que sólo son posibles aquellas ondas cuya frecuencia de vibración es un múltiplo de la
frecuencia fundamental. Cada una de estas frecuencias va asociada a un movimiento; a cada uno de estos
movimientos se les denomina modos de vibración. Habrá, por lo tanto, tantos modos de vibración como
posibles valores de n, es decir, infinitos. En la figura, aparecen varios.
fo = v/ 2 L

λ / 2 =L
f=2fo

λ /2 =L/ 2

f=3 fo

λ /2 = L/ 3

Al mismo tiempo, conviene ver que la frecuencia NO varía de forma continua, sino que lo hace adquiriendo
valores que se diferencian en v/(2L). Todas las demás frecuencias posibles (derivadas de la fundamental) reciben
el nombre de armónicos.

Q24. Se hace vibrar una cuerda de guitarra de 1 m de longitud, sujeta por los dos extremos, observando que presenta 9 nodos. 
Si  la  amplitud  máxima  es  de  1  cm,  y  la  velocidad  de  propagación  de  las  ondas  por  la  cuerda  es  de  8  m/s,  determinar:  A)  la 
ecuación de la onda estacionaria; B) la frecuencia fundamental de vibración y la longitud de onda asociada. 
 
Q25. Una cuerda sujeta por ambos extremos, vibra según la ecuación (CGS) 
πx
y = 3sen cos 50πt
3  
a) Determinar la amplitud y velocidad de las ondas cuya interferencia da lugar a la vibración anterior. 
b) Calcula la distancia que existe entre dos nodos sucesivos. 
c) Calcula la velocidad con que se mueve una partícula de la cuerda situada en x = 6 cm en el instante t = 2,5 s. 

***
COMPLEMENTO. EFECTO DOPPLER y POLARIZACIÓN. 

El efecto Doppler consiste en la variación que experimenta la frecuencia que se observa cuando existe
un movimiento relativo entre el foco y el observador, de manera que:

La frecuencia aparente de un foco emisor aumenta cuando la distancia relativa entre el foco y el
observador disminuye; lo contrario sucede cuando la distancia crece.

Por ejemplo, cuando un observador que escucha se mueve hacia una fuente sonora en reposo, la
altura (frecuencia) del sonido que se percibe es superior que cuando se halla en reposo. Si el observador se está
alejando de la fuente fija, percibe un sonido más bajo que cuando está en reposo. Se obtienen resultados
similares cuando la fuente se halla en movimiento, acercándose o alejándose de un observador en reposo. La

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altura del silbato de una locomotora es mayor cuando la fuente se acerca al observador que cuando lo ha
pasado y se está alejando.

El efecto Doppler se aplica a toda clase de ondas en general. Lo aplicaremos ahora a ondas sonoras.
Consideraremos solamente el caso especial en que la fuente y el
observador se mueven a lo largo de la línea que los unen.

Consideremos un sistema de referencia en reposo en el medio


por el que avanza el sonido. La figura muestra una fuente sonora S en
reposo en ese marco y un observador O que se mueve hacia la fuente Vo
con velocidad Vo. Los círculos representan frentes de onda, que van
avanzando por el medio. Si el observador estuviera en reposo en el S
medio, recibiría Vt/λ ondas en el tiempo t, siendo V la rapidez del sonido O
en el medio y λ la longitud de onda. Ahora bien, debido al movimiento
del observador hacia la fuente, éste recibe Vot/λ ondas adicionales en
ese mismo tiempo t. La frecuencia f' que percibe es el número de ondas
que percibe por unidad de tiempo, esto es:

(vt / λ ) + (v0t / λ ) v + v0 v + v0 v + v0 v
f '= = = ⇒ f '= f = f (1 + 0 )
t λ v/ f v v

O sea, la frecuencia f' que percibe el observador es igual a la frecuencia ordinaria f que percibe en
reposo mas el aumento fv0/v que procede del movimiento del observador. Cuando éste se encuentra en
movimiento alejándose de la fuente sonora, hay una disminución de frecuencia fv0/v correspondientes a las
ondas que no llegan al observador en cada unidad de tiempo debido a su movimiento de alejamiento.
Entonces:
v − v0 v
f '= f = f (1 − 0 )
v v

Por consiguiente, la relación general aplicable cuando la fuente se encuentra en reposo con respecto al medio
pero el observador se está moviendo a través del medio es:

v ± v0
f '= f
v

en la cual, el signo + es aplicable al movimiento hacia la fuente y el


signo - el movimiento de alejamiento de la fuente. Nótese que la causa
del cambio es el hecho de que el observador intercepta más o menos
Vo = 0 ondas en cada segundo debido a su movimiento.
Vs
S O Cuando la fuente se encuentra en movimiento hacia un
observador en reposo, el efecto es un acortamiento de la longitud de
onda (ver figura) porque la fuente está avanzando detrás de las ondas
que se acercan al observador. Si la frecuencia de la fuente es f y su
velocidad vs durante cada vibración avanza una distancia vs/f y cada
longitud de onda se reduce en esa cantidad. Por consiguiente, la longitud
de onda del sonido que llega al observador no es λ = v/f, sino λ'=v/f -
vs/f. Por lo tanto, la frecuencia del sonido que percibe el observador aumenta:
v v v
f '= = = f
λ ' (v − v s ) / f v − vs
Si la fuente se mueve alejándose del observador, la longitud de onda emitida es vs/f mayor que λ, de modo que
el observador percibe una frecuencia reducida:

v v
f '= = f
(v + v s ) / f v + vs

Por consiguiente, la relación general aplicable cuando el observador se encuentra en reposo con respecto al
medio, pero la fuente se está moviendo a través de él es:

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v
f '= f
v ± vs

expresión en la que el signo - es aplicable cuando el movimiento es HACIA el observador, y el signo + cuando
tal movimiento es alejándose del observador. Notar que la causa del cambio en este caso es el hecho de que el
movimiento del foco a través del medio reduce o aumenta la longitud de onda transmitida a través del medio.

Hay muchos casos en los que la fuente se mueve a través de un medio con una velocidad mayor que la
velocidad de fase de la onda en ese medio. En tales casos, el frente de onda toma forma de cono, en cuyo
vértice está el cuerpo en movimiento. Algunos ejemplos son la onda de proa de un bote veloz en el agua y la
"onda de choque" de un avión o proyectil que se mueve con una velocidad mayor que la del sonido en ese
medio (velocidades supersónicas).

POLARIZACIÓN.

Es un fenómeno característico de las ondas transversales. Se forma una onda transversal siempre que un punto
material realiza un movimiento periódico (vibratorio armónico, como caso particular) contenido en un plano
perpendicular a la dirección en que se propaga el movimiento ondulatorio.
P R R' En el caso más simple en que la partícula
A R''
realice vibraciones lineales en la dirección
AA' de la figura, las restantes partículas irán
realizando vibraciones que también serán
lineales y estarán contenidas todas en un
A' mismo plano; se dice en este caso, que la
onda transversal está polarizada
rectilíneamente.

Cuando así sea, una rendija, R, colocada paralelamente a la dirección de vibración no perturbará el movimiento
ondulatorio, pero si se dispone formando un ángulo α, tal como la R', con la dirección de vibración, actuará de
filtro, reduciendo la amplitud de aquélla proporcionalmente al cos(α), de modo que si α = 90 grados (rendija
R''), ésta interceptará totalmente la propagación del movimiento ondulatorio.

Cuando el punto inicial, en lugar de realizar vibraciones rectilíneas, vibra circularmente, esto es, gira
describiendo una circunferencia cuyo plano es perpendicular a la dirección de propagación del movimiento
ondulatorio, los restantes irán realizando el mismo tipo de vibración; en este caso, se dice que la onda está
polarizada circularmente.

Recuérdese que un movimiento circular puede considerarse como el resultado de la composición de


dos movimientos armónicos perpendiculares, de igual periodo y amplitud, entre los que existe una diferencia de
fase de 90grados ó 270; por consiguiente, cuando en un cuerpo se originan simultáneamente dos ondas
transversales polarizadas rectilíneamente que cumplan esas condiciones, el resultado será una onda transversal
polarizada circularmente.

Si la vibración inicial en lugar de ser circular, sobre el plano P, describe una elipse, diremos que la
onda está polarizada elípticamente.

Finalmente, cuando la vibración inicial no es ni circular ni elíptica, sino que tiene lugar según una curva
arbitraria cualquiera situada en el plano P, en el medio se propagará una onda transversal NO POLARIZADA y
en cada punto se reproducirán a su vez, con el consiguiente retraso, los movimientos periódicos del primero.

Por consiguiente, si en la dirección de avance de una onda no polarizada interponemos una rendija, al
otro lado de ésta, sólo se observará la onda correspondiente a la componente del movimiento según la
dirección de la apertura, es decir, detrás de la rendija, la onda quedará polarizada rectilíneamente y el plano de
polarización vendrá determinado por la rendija y la dirección de propagación; en consecuencia, dos rendijas
situadas una tras otra y tales que sus direcciones sean normales entre sí, impedirán totalmente la propagación de
cualquier onda transversal, puesto que la componente transmitida por una de ellas, es anulada por la siguiente.

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PROBLEMAS PARA RESOLVER


1.  Una  horquilla,  colocada  verticalmente,  está  dotada  de  un  movimiento  vibratorio  perpendicular  a  la  superficie  de  un 
líquido, de frecuencia 100 Hz y amplitud 2 mm. Las perturbaciones producidas en dos puntos O1 y O2 se propagan por la 
superficie con una velocidad de 1 m/s. Calcula la ecuación de vibración del punto P, situado a 8 cm de O1 y 9 cm de O2. 

2. (DE SELECTIVIDAD. Andalucía, Junio de 1996) 
La expresión matemática de una onda en el SI es y = 3 sen 2π (0,05t ‐ 0,01x). 
a) Calcula la longitud de onda, el periodo y la velocidad de propagación. 
b) Explicar si se trata de una onda longitudinal o transversal e indicar en qué sentido se propaga. 

3. En una onda se propaga un movimiento ondulatorio dado por (SI): 
t x
y = 12sen2π ( − )
5 8  
a) ¿Cuál es el valor de A, T, λ, ν, ω? 
b) Determinar la elongación de un punto que dista del foco 42 cm, a los 30 segundos de iniciado el movimiento. 
 
4. Se hace vibrar el extremo de una cuerda tensa con una amplitud de 5 cm y una frecuencia de 60 Hz. Si la velocidad de 
propagación es de 1200 m/s: 
  a) ¿Cuál es la longitud de la onda? 
  b) Escribir la ecuación de este movimiento. 
  c) Representarlo gráficamente. 

5. ¿Cuál es la longitud de onda en el aire, para el sonido de la nota "la" de 435 Hz? (Velocidad de propagación del sonido 
en el aire, 340 m/s) 

6. En un punto dado de una cuerda vibrante, es y = A = 20 cm. En el mismo momento, el punto más cercano en que y = 0, 
dista del anterior 40 cm. ¿Cuál es la longitud de onda del movimiento? 
 
7. Un tren de ondas que se desplaza en un medio a la velocidad de 1500 m/s, incide en un segundo medio en el que la 
velocidad de propagación es de 2500 m/s. Si la frecuencia es de 500 Hz, calcular la longitud de onda en ambos medios. 

8. (DE SELECTIVIDAD) 
Calcular la perturbación resultante al superponerse las ondas 
Y1 = 4 sen(2πt ‐ πx);  Y2 = 4 sen(2πt ‐ 0,5πx  + π/6) 
en el punto x = 4 m 

9. (SELECTIVIDAD LOGSE. Universidad de Murcia) 
Una onda en una cuerda viene dada por la ecuación: y(x,t) = 0,2sen(πx)cos(100πt) (metros) en donde x está comprendido 
entre  0  y  6  metros.  Calcule:  a)  la  longitud  de  onda  y  la  frecuencia  angular;  b)  el  número  total  de  nodos  (incluidos  los 
extremos); c) la velocidad de propagación de las ondas de la cuerda. 

10. En las ondas estacionarias de una cuerda, la distancia entre un nodo y un vientre consecutivos es de 1,5 cm. ¿Cuál es la 
longitud de onda? 
 
11. La ecuación de una onda transversal que avanza por una cuerda viene dada por la expresión y = 60 sen{π/2(8t + 0,5x)}. 
Al  llegar  al  extremo  izquierdo  de  ésta,  (el  cual  está  fijo)  se  refleja  completamente.  Escribir:  a)  la  ecuación  de  la  onda 
reflejada; b) la ecuación de la onda estacionaria resultante.

12. La función de onda correspondiente a una onda estacionaria en una cuerda fija por ambos extremos, de longitud L, es 
del modo y = 0,5.sen 0,02x cos 30t (CGS). A) ¿Cuál es la longitud de onda y la frecuencia?; B) ¿Cuál es la velocidad de las 
ondas transversales en esta cuerda?; C) Si la ecuación anterior corresponde a la onda fundamental, ¿cuál es la longitud de 
la cuerda? 

13. La función de una onda  que se propaga por una cuerda sujeta por ambos extremos es 
y = 30 sen 0,0025x cos 50t (con x en milímetros y t en segundos). 
Determinar A) velocidad y amplitud de las ondas cuya combinación da como resultado la onda estacionaria; B) Distancia 
entre dos nodos sucesivos de la cuerda.

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M O V I M I E N T O S    A R M Ó N I C O   y  O N D U L A T O R I O.  Tema 3. 

14. La sección de un prisma de vidrio tiene forma de un triángulo equilátero. El rayo cae sobre una de las caras del primas 
perpendicularmente a ella. Hallar el ángulo B entre los rayos incidente y refractado por el prisma. El índice de refracción 
del vidrio es 1,5. (Sol.: 120°) 
 
15. La ecuación de una onda transversal en una cuerda es y = 10 cos π(2x ‐ 10t) (CGS); A) Escribir la expresión de la onda 
que, al interferir con ella, produciría una onda estacionaria; B) Indicar la distancia entre nodos en esa onda estacionara y la 
amplitud en un vientre (o antinodo) 
(Sol.: y’ = 10 cos π(2x + 10 t); 0,5 cm; 20 cm) 
 
16. Una onda está representada por la ecuación y = 2 cos 2π (t/4 + x/160)  (CGS). Determinar: A) el carácter de la onda; B) 
su  velocidad  de  propagación;  C)  la  diferencia  de  fase  para  dos  posiciones  de  la  misma  partícula  cuando  el  intervalo  de 
tiempo transcurrido es de 2 segundos; D) la diferencia de fase, en un instante dado, de dos partículas separadas 120 cm en 
la dirección de avance de la onda. 
(Sol.: Onda armónica que se propaga en el sentido del eje OX; 0,4 m/s; π rad; 3π/2 rad.) 

17. Se hace vibrar una cuerda de guitarra de 1 m de longitud, sujeta por ambos extremos y observamos que presenta un 
total de 9 nodos. Si la amplitud máxima es de 1 cm y la velocidad de propagación de las ondas en esa cuerda es de 80 m/s, 
calcular:  A)  la  ecuación  de  la  onda  estacionaria  en  la  cuerda; B)  la  frecuencia  fundamental  de vibración  y  la  longitud  de 
onda correspondiente a esa frecuencia. 
(Sol.: y = 0,01 sen(8πx) cos(640πt); 40 Hz; 2 m) 

18. La ecuación de una onda es y = 0,2 cos 0,5πx sen30πt (SI). Determinar: a) magnitudes características de la onda; b) ¿en 
qué  instantes  será  máxima  la  velocidad  del  punto  x  =  0,5  m?;  c)  amplitud  y  velocidad  de  fase  de  las  ondas  cuya 
superposición podría producirla. (SELECTIVIDAD, Sevilla, Junio’92) 
(Sol.: ω = 30π s‐1, T = 1/15 s; ν = 15 Hz; k = 0,5 π m ‐1; λ = 4 m; b) t1 = 0s; t2 = 1/30 s; t3= 2/30 s...; c) A = 0,1 m; v = 60 m/s) 
 
19. Dos focos A y B emiten ondas en fase que se superponen en el punto M. La distancia AM es 32 m y la distancia BM es 
20 m. La velocidad de esas ondas es de 900 m/s y la frecuencia 150 Hz. La amplitud en M de la onda procedente de A es 
0,4 m y la de la onda procedente de B es 0,3 m. Hallar la ecuación del movimiento del punto M. 

20. Dos focos sonoros emiten ondas de la misma frecuencia, 100 Hz y amplitud, 4 cm; en fase. Si las distancias de cada uno 
de esos focos a un punto P son 75 m y 87,5 m, y la velocidad del sonido en el aire es 340 m/s, determinar la forma de 
vibración del punto P. 

21 SELECTIVIDAD JUNIO 2001. Se hace vibrar transversalmente un extremo de una cuerda de gran longitud con un periodo 
de  0,5π  segundos  y  una  amplitud  de  0,2  cm,  propagándose  a  través  de  ella  una  onda  con  una  velocidad  de  0,1  m/s.  A. 
Escriba la ecuación de la onda, indicando el razonamiento seguido; B. Explique qué características de la onda cambian si 1) 
se aumenta el periodo de la vibración en el extremo de la cuerda; 2) se varía la tensión de la cuerda. 

22. Dos ondas de ecuaciones: y1 = 6 sen (1.500 t – 250 x) y2 = 6 sen (1.500 t + 250 x) en unidades SI, interfieren. Calcular: 
a)  la  ecuación  de  las  ondas  estacionarias  resultantes;  b)  la  amplitud  de  los  nodos;  c)  la  distancia  entre  dos  vientres 
consecutivos. [Solución: a) y = 12 cos 250 x ∙ sen 1,500t; b) y = 0; c) d = 1,26∙10‐2 m] 

23. Una cuerda vibra según la ecuación: y(x, t) = 5 sen (1/3)∙π ∙x cos 40π ∙t (estando x e y en cm, t en segundos) Calcular: a) 
la amplitud y velocidad de las ondas que originan la onda estacionaria; b) la velocidad en un punto que dista x = 1,5 cm del 
origen en el instante t = 1,25 s; c) la distancia entre dos nodos.  
 
24. Un tren pasa por un puente a 105 km/h y emite un sonido de 530 Hz. Calcular la frecuencia que percibe un observador 
situado cerca de la vía, al acercarse el tren y al alejarse; velocidad del sonido, 340 m/s. [Solución: f1 = 580 Hz; f1` = 488 Hz.] 

25. Consideremos dos focos generadores de ondas de 100 Hz y 1 cm de amplitud. Los dos vibran en fase y las ondas se 
propagan a 680 m/s. Ambas interfieren en el punto P, que dista 98 m de F1 y 30 cm de F2. Sabiendo que en t = 0 y d = 0 
ambas perturbaciones son máximas, determinar: a) la perturbación que produce en el punto P y en el instante t = 1 cada 
foco  por  separado,  suponiendo  que  se  trata  de  ondas  planas  (prescindiendo  de  la  atenuación);  b)  la  amplitud  de  la 
perturbación resultante de la interferencia; c) La perturbación total en ese momento. 
 
26. Dos focos vibratorios de 2 cm de amplitud y 50 Hz de frecuencia producen en la superficie de un líquido ondas que se 
propagan con una rapidez de 3 m/s. Determinar los puntos de interferencia constructiva y los de interferencia destructiva. 
 
27.  La  ecuación  de  una  onda  estacionaria  es  y  =  0,6  cos  πx  cos  50  πt  (SI)  Determinar:  (a)Distancia  entre  dos  nodos 
consecutivos;  (b)  Amplitud  y  longitud  de  onda  de  las  ondas  componentes;  (c)  Velocidad  en  función  del  tiempo  de  una 
partícula de abcisa  x = 2m 

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M O V I M I E N T O S    A R M Ó N I C O y O N D U L A T O R I O. Tema 3

28. Los extremos de una cuerda de 2,4 m de longitud y 200 g de masa se fijan de modo que se mantiene estirada con una 
tensión de 12 N. ¿Qué frecuencia tendrá una onda estacionaria en la cuerda en la que haya cinco vientres? 
 
29. SELECTIVIDAD. La ecuación de una onda es y = 0,4 sen π (3t – 12 x) (S.I.). Determinar: A) ¿Con qué onda debe interferir 
para producir una onda estacionaria?; B) Ecuación de la onda resultante. 
 
30. Dos ondas de ecuaciones y1 = 2 sen (500 t – 10 x)  e y2 = 2 sen (500 t + 10 x) interfieren en un punto. Calcular: A) la 
ecuación de la onda estacionaria resultante; B) La relación entre la amplitud y la distancia recorrida; C) La amplitud de los 
nodos; C) La distancia entre dos vientres consecutivos. 
 
31. SELECTIVIDAD. La ecuación y = 2 cos (πt) sen (1,256 x) (S.I.) representa una onda estacionaria. ¿Cuáles son la longitud 
de onda y la frecuencia de las dos ondas, coherentes, viajando en sentidos contrarios, que al interferir dan lugar a esta 
onda? Razonar la respuesta. 

PROBLEMAS CON SOLUCIONES


INDICADAS

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M O V I M I E N T O S    A R M Ó N I C O y O N D U L A T O R I O. Tema 3. 

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· TEMA 4 ·
Luz y Ondas Electromagnéticas 
“Toda nuestra ciencia,
comparada con la realidad, es primitiva e infantil...
y sin embargo, es lo más preciado que tenemos.”

(Albert Einstein)

Para la mayoría de los científicos de finales del siglo XIX, el mundo físico, a pesar de su complejidad
superficial, aparecía dotado de una soberbia unidad. La mecánica de Galileo y Newton explicaba el movimiento
de todos los cuerpos, ya fuesen de dimensiones corrientes o planetas. Además, la teoría cinético-molecular,
había extendido triunfalmente sus dominios al mundo submicroscópico interpretando muchos fenómenos del
calor, por el movimiento de sus átomos. También el sonido había llegado a formar una rama de la mecánica,
considerado como una vibración que se propaga entre las moléculas, de acuerdo con las leyes clásicas del
movimiento.

En principio, se tuvo la esperanza de que los fenómenos de la luz, la electricidad y el magnetismo podían
también explicarse mecánicamente, o bien postulando tipos especiales de partículas con leyes de fuerza
apropiadas o bien como influencias propagadas a través del espacio por las vibraciones de un medio etéreo.
Pero cuando los físicos teóricos pasaron de la primera explicación a la segunda, hallaron que mientras sus
ecuaciones se hacían cada vez más exactas en la descripción y predicción de los fenómenos, las bases físicas de
aquellas ecuaciones se hacían cada vez menos comprensibles. El gran triunfo de la teoría electromagnética de la
luz del escocés Maxwell, el cual unificó, finalmente, una serie de sorprendentes fenómenos previamente
considerados de modo independientes (en el caso de que fueran conocidos), fue conseguido sólo a base de
levantar un modelo mecánico tan complejo y artificial que fue unánimemente descartado por imposible.

Lo que vamos a estudiar en estos dos últimos temas del curso es “el crecimiento de un dinosaurio que
engulle tanto alimento que se colapsa bajo su propio peso”. Pero esto no es del todo una metáfora exacta.
Como veremos, el esqueleto de la teoría electromagnética es suficientemente fuerte para constituir el soporte de
la relatividad y de la mecánica cuántica modernas.

1. LA LUZ: ¿PARTÍCULAS u ONDAS?

La controversia sobre la naturaleza de la luz es una de las  “La radiación electromagnética con longitudes de 


más interesantes en la historia de la Ciencia. Las teorías antiguas onda comprendidas entre los 400 y 700 nm 
consideraban la luz como un chorro de partículas emanadas de aproximadamente, a las que el ojo humano es 
una fuente y que producían una sensación de visión al entrar en sensible, recibe popularmente el nombre de luz.” 
el ojo. El preconizador de mayor influencia de esta teoría
corpuscular de la luz fue I. Newton. Utilizándola, fue capaz de explicar las leyes de la reflexión y la refracción
que ya se estudiaron en un tema anterior.

Cuando la luz incide sobre una frontera que separa dos medios transparentes, por ejemplo, el aire y el agua
o el aire y el vidrio, parte de la energía de la luz se refleja y parte se transmite. El rayo reflejado forma un ángulo
con la normal a la superficie igual al ángulo del rayo incidente, mientras que el rayo transmitido se acerca a la
normal. (Si la luz abandona el agua o el vidrio para entrar en el aire, el rayo transmitido se aleja de la normal,
como ya sabemos).
O N D A S   E L E C T R O M A G N É T I C A S    y Ó P T I C A G E O M É T R I C A. Tema 4. 

La ley de la reflexión de la luz en una superficie límite plana


se explica fácilmente mediante la teoría corpuscular. La figura,
muestra una partícula que rebota sobre una superficie plana y
dura y donde no existe rozamiento. En tal caso, la componente de
la cantidad de movimiento de la partícula paralela a la superficie
no se ve modificada por el choque, pero la componente
perpendicular a la pared se invierte. De este modo, el ángulo de
reflexión es igual al de incidencia, según se observa en el caso de
rayos luminosos reflejándose en un espejo plano.

Esta otra figura ilustra la explicación de Newton de la refracción, en el


caso de una superficie aire-vidrio o aire-agua. Newton suponía que las
partículas luminosas eran fuertemente atraídas por el vidrio o el agua de
modo que cuando se acercaban a la superficie, recibían un impulso
momentáneo que hacía aumentar la componente de cantidad de
movimiento perpendicular a la superficie. Así pues, la dirección de la
cantidad de movimiento de las partículas luminosas variaba, viéndose
obligado el haz luminoso a desviarse hacia la normal a la superficie de
acuerdo con lo observado. Una característica importante de esta teoría es
que la velocidad de la luz debía ser mayor en el agua o en el vidrio que en
el aire, para poder explicar la tendencia a acercarse el haz hacia la normal
cuando entra en el agua o en el vidrio o separase de la normal cuando entra
en el aire desde cualquiera de los dos medios anteriores.

Los defensores principales de la teoría ondulatoria de la propagación de


la luz fueron Christian Huygens y Robert Hooke. Hugens, fue capaz de explicar la reflexión y refracción
admitiendo que la luz se mueve más lentamente en un medio como el vidrio o el agua que en el aire. Newton
conoció las virtudes de la teoría ondulatoria de la luz, en particular porque explicaba los colores formados por
las láminas delgadas, que Newton estudió ampliamente. Sin embargo, rechazó la teoría ondulatoria debido a la
propagación de la luz en línea recta de observación común.

Debido a la gran reputación y categoría de Newton, éste rechazo de la teoría ondulatoria de la luz, basado
en una carencia de pruebas de difracción, fue estrictamente aceptado por los seguidores de Newton. Incluso
después de disponer de las pruebas de difracción, quisieron explicarla diciendo que era la dispersión de
partículas luminosas en los bordes de la rendija. La teoría corpuscular de la luz fue aceptada durante más de un
siglo.

En el año 1801, Thomas Young reavivó la teoría ondulatoria de la luz. Fue uno de los primeros en
introducir la idea de la interferencia como fenómeno ondulatorio, tanto en la luz como en el sonido. Su
observación de interferencias con la luz fue una demostración clara de la naturaleza ondulatoria de ésta. Sin
embargo, el trabajo de Young quedó desconocido por los científicos durante
más de una década. Tal vez, el mayor avance en la aceptación general de la P
teoría ondulatoria de la luz se debió al físico francés Agustín Fresnel (1788-
1827), que realizó gran número de experimentos sobre interferencias y
difracción y apoyó la teoría ondulatoria en una base matemática. Demostró, d1
por ejemplo, que la propagación rectilínea observada por la luz, es un
resultado de la longitud de onda muy corta de la luz visible. y
F1
d2
α α
  1.1 El experimento de T. Young.  d

Después de hacer pasar un haz de luz monocromática (de una sola


frecuencia) por un pequeño orificio y observar la figura de difracción obtenida F2
sobre una pantalla, Young hizo atravesar este haz a través de DOS pequeños
orificios muy juntos. Cada orificio actúa como una fuente de ondas –o lo que
es lo mismo, la luz se difracta en los orificios- y esos haces procedentes de D
cada uno de los nuevos focos interfería en una zona común, observándose en
una pantalla situada detrás de los orificios la figura de interferencia. En ella
aparecía un máximo central de luz, alternando con zonas oscuras y zonas de
luz.

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O N D A S   E L E C T R O M A G N É T I C A S    y   Ó P T I C A G E O M É T R I C A. Tema 4

Para explicar el resultado de este experimento, pensó que las franjas luminosas se debían a que las ondas
procedentes de cada orificio llegaban a la pantalla cresta con cresta, es decir, interferían constructivamente.
Análogamente, las franjas oscuras se debían a que las crestas de las ondas de un foco coincidían con los valles
de otros al llegar a la pantalla (interferían destructivamente).

Actualmente el experimento de Young se realiza con dos rendijas muy juntas de modo que las franjas de
interferencias son líneas rectas. Las figuras de interferencia NO se forman solo cuando la luz incide sobre dos
rendijas. Un conjunto numeroso de rendijas muy juntas y paralelas forman una red de difracción, y de hecho, la
mayor parte de los espectroscopios se construyen con red de difracción en lugar de prismas para descomponer
la luz en sus colores. La diferencia está en que el prisma descompone la luz por refracción y la red de difracción
lo hace por interferencia.

Un notable triunfo de la teoría ondulatoria consistió en un experimento sugerido a Fresnel por Poisson, que
intentaba desacreditar la teoría ondulatoria. Poisson señaló que si se ilumina un disco opaco por la luz de una
fuente situada en su eje, la teoría ondulatoria de Fresnel predice que las ondas luminosas se “doblan” alrededor
del borde del disco y que deberían encontrarse e interferir constructivamente en el eje, produciendo un punto
brillante en el centro de la sombra del disco. Poisson consideraba esto como una contradicción ridícula, pero la
inmediata demostración de Fresnel de que tal punto existe de hecho, convenció a otros muchos científicos
dubitativos a favor de la teoría ondulatoria de la luz.

En 1850, Foucault midió la velocidad de la luz en el agua y demostró que


es menor que en el aire, destruyendo así la teoría corpuscular de Newton. Más
tarde, en 1860, James Clerk Maxwell publicó su teoría matemática del
electromagnetismo que predecía la existencia de ondas electromagnéticas que
se propagan con la velocidad
c = 1 / (ε 0 μ 0 ) ≈ 310
. 8m / s

la velocidad de la luz, y sugirió que este acuerdo no es casual, sino que


indica que la luz es una onda electromagnética.

Este estudio de la controversia sobre si la luz es onda o corpúsculo no sería


completo si se omitiera el descubrimiento realizado durante el siglo XX de que la
teoría ondulatoria generalmente correcta para explicar y describir la luz y otras
ondas electromagnéticas, falla al intentar explicar TODAS sus propiedades observadas. Una de las mayores
ironías en la historia de la Ciencia es que un famoso experimento realizado por Hertz para demostrar la
existencia de tales ondas electromagnéticas, condujo, también, al descubrimiento del efecto fotoeléctrico, que
Einstein, algunos años más tardes, demostró que sólo podía explicarse mediante ¡un modelo corpuscular de la
luz!1, con lo que el modelo corpuscular quedaba, de nuevo, introducido en escena.

La comprensión total de la naturaleza dual de la luz no llegó hasta la década de 1920, cuando los
experimentos realizados por C.J. Davisson y L. Germer y G.P. Thompson demostraron que los electrones (y otras
“partículas”) también poseían una naturaleza dual exhibiendo propiedades ondulatorias de interferencia y
difracción al mismo tiempo que propiedades corpusculares perfectamente conocidas. El comportamiento de
fenómenos fundamentales como la luz, los electrones y otras partículas subatómicas se describe correctamente
mediante la teoría de la mecánica cuántica desarrollada por E. Schrödinger, W. Heisenberg, P.A. Dirac, y otros.
Eso será objeto del siguiente capítulo.

2. ONDAS ELECTROMAGNÉTICAS Y ÉTER

Volvamos al trabajo realizado en la década de 1860 por el científico James Clerk Maxwell.
La importancia de la teoría electromagnética de Maxwell para la física ha sido considerada como semejante
al trabajo de Newton. La teoría de Maxwell sobre la propagación de las ondas luminosas se menciona ahora
como “una teoría clásica”. Consideró primeramente lo que sucede cuando una corriente eléctrica oscila a lo
largo de un hilo recto o circula por una espira. Su conclusión teórica era que la energía “se pierde”, irradiada
por la corriente y se dispersa en forma de ondas en todas las direcciones. Esto significaba que cualquier carga
eléctrica situada en un obstáculo distante de la trayectoria de la radiación (por ejemplo sobre un segundo hilo)

1
El estudio del efecto fotoeléctrico se realizará en profundidad en el tema siguiente.

Página 115 
O N D A S   E L E C T R O M A G N É T I C A S    y Ó P T I C A G E O M É T R I C A. Tema 4. 

comenzaba a oscilar con la misma frecuencia que la fuente original, el primer hilo. También, cualquier polo
magnético presente en el obstáculo sufría también variaciones semejantes y el propio obstáculo experimentaba
una ligera presión mecánica.

E Técnicamente, podemos exponer estos


hechos en un lenguaje diferente. Una carga
E E eléctrica vibrante o circulante (transmisor u
B B oscilador) engendra en la región existente a su
P P P B P alrededor un campo magnético y eléctrico
P P
B P B B fluctuantes; cuando otras cargas eléctricas o
polos magnéticos se introducen en este
E E “campo electromagnético” fluctuante (como en
E una antena o receptor), actúan sobre ellos
fuerzas eléctricas y magnéticas que vibran con igual periodicidad que las oscilaciones originales del transmisor.

El dibujo de arriba muestra los vectores de intensidad de campo eléctrico y magnético en un punto P del
campo electromagnético en instantes sucesivos. Si nos fijamos exclusivamente en el comportamiento del vector
del campo eléctrico, se sugiere una útil analogía: si un receptor (tal vez un alambre metálico que posee
electrones libres) se sitúa en el punto P, el campo eléctrico fluctuante actúa sobre estas cargas del mismo modo
que una onda que se propaga por una cuerda
agita las partículas de una sección de la misma. En
realidad, es perfectamente correcto decir que una
onda electromagnética pasa por este punto P del
espacio y referirse a la energía responsable del
movimiento de las cargas llamándola energía o B E
radiación electromagnética.

La teoría de Maxwell también predice que los


objetos metálicos reflejarán un haz incidente de
energía electromagnética, como lo haría un espejo;
que al cruzar otros obstáculos tal como una lámina
de vidrio, la trayectoria de los haces se desvía; y lo
que es más sorprendente, que esta radiación
debería viajar a través del vacío o el aire con unos
3.108 m/s. E B

La analogía entre el comportamiento conocido de la luz y el esperado (pero aún por entonces no probado)
comportamiento de las ondas electromagnéticas previstas por Maxwell fue ciertamente exasperante. Además,
surgía la cuestión de si la propagación de las perturbaciones de los campos eléctrico y magnético en el espacio
no dependería también de la acción de un medio mecánico: un éter. Esta idea del éter, como soporte mecánico
que permitiera la propagación de las ondas electromagnéticas, y su desesperada búsqueda física, (sin éxito
alguno) constituyó, como se verá, uno de los toques que terminaría minando la física clásica y permitiendo el
resurgimiento de nuevas ideas en la física, entre ellas la teoría de la relatividad, de A. Einstein, de la que se
hablará en el tema siguiente.

3. ONDAS ELECTROMAGNÉTICAS

Entre las ondas electromagnéticas hemos de incluir la luz, las ondas de radio, de radar, los rayos X, los
rayos gamma, las microondas y otras, en todas las cuales interviene la propagación ondulatoria de campos
eléctricos y magnéticos a través del espacio con una velocidad c = 3.108 m/s (en el vacío).

“Según la teoría electromagnética clásica, si una carga oscila con un movimiento


armónico simple de frecuencia f, radia energía en forma de ondas electromagnéticas
de igual frecuencia”

Todas las ondas electromagnéticas se generan cuando se aceleran las cargas eléctricas. Las diferencias entre los
diversos tipos de ondas electromagnéticas radican en su frecuencia y en su longitud de onda. El ojo humano es
sensible a la radiación electromagnética de unos 400 a 700 nm de longitud de onda (espectro visible, o luz
visible). A todo el amplio conjunto de estas ondas se las denomina espectro electromagnético.

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“La palabra luz se utiliza también para 
longitudes de onda un poco más allá del 
margen visible. La luz ultravioleta es 
radiación electromagnética que está un poco 
más allá de la parte de longitud de onda más 
corta del intervalo visible, y la infrarroja es la 
que posee longitudes de onda  justo más 
largas que el visible”. 

La que denominamos "luz blanca" es en realidad una "mezcla de colores que viajan en un único rayo". Cuando
esa luz blanca se propaga en un medio natural, la FRECUENCIA NO VARÍA, lo que significa que si cambia de
medio, se modifica la velocidad de la luz, y por lo tanto la longitud de onda. Sea λ0 la longitud de onda en el
vacío de una determinada radiación, y λ' la longitud de onda de ésta en un medio diferente.

Tendremos:
c
λ0 =
f
v
λ'=
f
y como
c λ ⋅f λ
n= ⇒ 0 ⇒ n = 0 > 1 ⇒ λ0 > λ '
v λ⋅ f λ

Por lo tanto, en la luz blanca (conjunto de muchas longitudes de onda), NO todas se


propagan con la misma velocidad en el interior de un prisma, por ejemplo, pero sí en
el vacío.

Lo anterior nos permite escribir la ecuación de Snell que ya hemos estudiado, de otro modo:
λ0
sen i n2 λ 2 λ1
= = =
sen r n1 λ0 λ 2
λ1
Consideremos un rayo de luz blanca que incide bajo un cierto ángulo i sobre la cara de un prisma. A la luz
roja, de mayor longitud de onda, le corresponderá un índice n menor, por lo tanto, aplicando la ley de Snell:

sen i n 2 sen i
= ⇒ sen r = ⇒ n2 menor ⇒ r mayor
sen r 1 n2

ya que el (sen i) es el mismo para todas las luces pues provienen del vacío. Esto explica que al cruzar un
prisma, el color rojo sea el que MENOS se disperse (r mayor) y el color azul el que más se disperse ( r menor).
Este hecho es fundamental para poder explicar, por ejemplo, el color azul del cielo.

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4. FENÓMENOS LUMINOSOS

Al poderse considerar la luz como un fenómeno ondulatorio más, es aplicable todo lo anteriormente visto para
los movimientos de este tipo. Así, también la luz participa de los fenómenos de reflexión y refracción, (debidos,
como se vio, al cambio de medio) por lo que las leyes para esos fenómenos estudiados, siguen siendo válidos
aquí. Sin embargo, ampliaremos algo más ese estudio con un par de sucesos más: la absorción y la dispersión
de la luz, ambos relacionados con otro fenómeno anteriormente también apuntado como complemento: la
Polarización de la luz, sobre el que ahora volveremos.

Los ojos de un niño recién nacido son azules porque 
4.1. Polarización de la Luz.  pequeñas partículas de materia de iris dispersan 
preferencialmente luz azul, como las moléculas en  
Si recordamos, la dirección de propagación de una onda, y la de el aire. El color de los ojos de un niño pueden  
cambiar tras varios meses de su nacimiento cuando 
vibración de los puntos, nos servía como criterio para clasificar su cuerpo empieza a manufacturar el pigmento que 
en longitudinales o transversales, los diferentes tipos de finalmente coloreará sus ojos. 
movimiento ondulatorios.

En las ondas longitudinales, sólo existe una posibilidad de vibración; sin embargo, no sucede lo mismo con las
transversales, ya que existen numerosos planos perpendiculares a la dirección de propagación en los que puede
tener lugar la vibración. Por tanto, cuando una onda transversal puede vibrar en cualquiera de los posibles
planos perpendiculares a la dirección de propagación, se dice que la onda NO está polarizada. Ahora bien, si
por medio de algún dispositivo, somos capaces de forzar las vibraciones en una sola dirección, decimos que
hemos polarizado la onda. (ver dibujo del tema anterior).

La polarización, por lo tanto, es una propiedad que sólo tiene sentido en las ondas transversales.

El fenómeno de la polarización cobra especial importancia en el caso de la luz, y también sirvió para demostrar
su carácter de onda transversal, con todas las implicaciones que ello supone sobre la existencia del “hipotético
éter” por donde se pensaba que se debía propagar la luz.

En las ondas electromagnéticas las vibraciones suponen la variación de los valores del campo eléctrico y
magnético asociados, que son siempre perpendiculares a la dirección de propagación. Si la onda
electromagnética fuese producida por una única carga acelerada, estaría polarizada linealmente, pero en
general, son muchas las cargas que al ser aceleradas producen las ondas electromagnéticas. Como no están
todas en fase, la luz no puede estar polarizada.

Para polarizar la luz existen diferentes mecanismos. Algunos de ellos los veremos ahora.

4.2 Polarización por Absorción. 

Un método corriente de polarización es el de absorción en una lámina de un material comercial denominado


polaroide, inventado en 1938 por E.H. Land. Este material contiene moléculas de hidrocarburo de cadena larga
que se alinean cuando la lámina se deforma en una dirección durante el proceso de fabricación. De este modo,
estos polaroides absorben cierta cantidad de luz y sólo transmiten aquella en que el campo eléctrico asociado
tiene una cierta dirección. La luz que emerge del polaroide está polarizada linealmente. De hecho, si se colocan
dos polaroides cruzados en direcciones perpendiculares, absorben totalmente la luz que les llega.

4.3 Polarización por reflexión.

Cuando un rayo de luz incide sobre la superficie rayo incident e NOpolarizado rayo reflejado polarizado
de separación de dos medios y se refleja y refracta
en ella, la luz reflejada está parcialmente
polarizada dependiendo su polarización del
ángulo de incidencia. Si el ángulo de incidencia es
tal que los rayos reflejados y refractados son 90º
perpendiculares, entonces la luz reflejada está
rayo refract ado (ligerament e polarizado)
totalmente polarizada. Este resultado fue
descubierto experimentalmente por Sir David
Brewster en 1812.

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Debido a la polarización de la luz reflejada, los cristales de las gafas de sol, hechos de material polarizante,
pueden ser muy eficaces para eliminar los deslumbramientos.

Q1. El índice de refracción del vidrio es 1,5. Calcula los ángulos de incidencia y de refracción cuando la luz reflejada por una 
superficie de vidrio está completamente polarizada. (Sol.: 56,3º; 33,7º) 
 
Q2. ¿A qué altura por encima de la horizontal debe estar el Sol para que la luz reflejada por la superficie de un lago tranquilo 
esté totalmente polarizada? Dato: índice de refracción del agua, 1,33. (Sol.: 36,94º) 

4.4 Polarización por Dispersión.

El fenómeno de absorción y radiación de nuevo, se denomina


dispersión. Muy a grosso modo, puede decirse que con ella, un haz de espejo
luz NO polarizado que se dirige a un centro de dispersión consigue
dispersarse en direcciones perpendiculares a la inicial con direcciones
de vibración del campo eléctrico (en cada una de ellas)
perpendiculares a la dirección de propagación del rayo. Un ejemplo
familiar de la dispersión de la luz es la que forman las agrupaciones de
moléculas de aire (debidos a fluctuaciones aleatorias de su densidad)
que tienen a dispersar las longitudes de onda cortas, más que las
longitudes de onda largas, dando así al cielo su color azul. ojo

En el techo de una habitación  
¿POR QUÉ EL CIELO ES AZUL? completamente oscura, limpia, 
sin polvo y sin humo en el aire,  
hay un espejo plano. (Ver figura). 
La  belleza  del  cielo  no  es  más  que  el  resultado  de  la  longitud  de  onda  larga 
interacción  de  la  LUZ  del  Sol  con  la  atmósfera.  Una  (amarillos  y  rojos),  que  Por un orificio penetra un rayo  
cantidad  de  humedad,  relativamente  pequeña,  casi  no  son  desviados.  Los  de luz. ¿Podríamos ver la luz que  
acompañada  de  partículas  de  polvo  y  de  ceniza  es  rayos  violetas  y  azules,  entra por el agujero?
suficiente  para  provocar  en  el  cielo  las  múltiples  una vez desviados, chocan 
manifestaciones de color.   con  otras  partículas  de  aire  y  nuevamente  varían  su 
trayectoria, y así sucesivamente: realizan, pues, una danza 
en  zigzag  en  el  seno  del  aire  antes  de  alcanzar  el  suelo 
Cuando  se  dan  condiciones  atmosféricas  especiales, 
terrestre. Cuando, al fin, llegan a nuestros ojos, no parecen 
pueden  aparecer  fenómenos  atmosféricos  cromáticos 
venir directamente del Sol, sino que nos llegan de todas las 
como  son  el  Arco  Iris,  los  Círculos  de  Ulloa,  las  Coronas 
regiones del cielo, como en forma de fina lluvia. De ahí que 
solares  y  lunares,  los  Halos,  Falsos  Soles  y  Falsas  Lunas  y 
el  cielo  nos  parezca  azul,  mientras  el  Sol  aparece  de  color 
otros  más  "raros"  (Espejismos,  el  Rayo  Verde,  la  Luz 
amarillo,  pues  los  rayos  amarillos  y  rojos  son  poco 
Sagrada, Auroras Polares, Fuegos de San Telmo...), que son 
desviados  y  van  casi  directamente  en  línea  recta  desde  el 
fenómenos  ópticos  completamente  explicables.  Aquí  nos 
Sol hasta nuestros ojos.  
ocuparemos  sólo  del  fenómeno  óptico  más  común  que  es 
el color del cielo, en sus variadas posibles manifestaciones. 
Si  profundizamos  un  poco  más,  la  explicación  es  más 
compleja. La luz es una onda electromagnética y las piezas 
El  secreto  del  color  azul  del  cielo  esta  relacionado  con  la 
fundamentales  de  la  materia  en  su  estado  más  frecuente 
composición  de  la  luz  solar  ‐integrada  por  los  distintos 
en la Tierra, son los átomos. Si las partículas existentes en 
colores del arco iris‐ y con la humedad de la atmósfera. (El 
la  atmósfera,  tienen  un  tamaño  igual  o  inferior  al  de  la 
Sol  es  quien  se  encarga  de  procurar  al  aire  su  humedad. 
longitud  de  onda  de  la  luz  incidente  (átomos  aislados  o 
Con  su  calor,  hace  que  parte  del  agua  de  la  superficie 
pequeñas moléculas), la onda cede parte de su energía a la 
terrestre se evapore. En corriente invisible pero incesante, 
corteza atómica que comienza a oscilar, de manera que un 
la  humedad  se  dirige  hacia  el  cielo  desde  los  océanos, 
primer  efecto  de  la  interacción  de  la  luz  con  las  partículas 
mares, lagos y ríos; desde el suelo, las plantas y los cuerpos 
pequeñas  del  aire  es  que  la  radiación  incidente  se  debilita 
de los animales y del hombre). 
al ceder parte de su energía, lo que le sucede a la luz del Sol 
cuando atraviesa la atmósfera. Evidentemente esta energía 
Para  explicar  el  color  azul  del  cielo,  imaginemos  que  no se queda almacenada en el aire, pues cualquier átomo o 
dejamos pasar un rayo de sol por un prisma de vidrio. La luz  partícula  pequeña  cuya  corteza  se  agita,  acaba  radiando 
se  abre  en  un  abanico  de  colores  (se  dispersa)  por  toda  su  energía  en  forma  de  onda  electromagnética  al 
refracción y como resultado de esta dispersión vemos una  entorno  en  cualquier  dirección.  El  proceso  completo  de 
gama  de  colores:  violeta,  azul,  verde,  amarillo  y  rojo.  El  cesión  y  remisión  de  energía  por  partículas  de  tamaño 
rayo  violeta  es  el  que  se  ha  separado  mas  de  la  dirección  atómico  se  denomina  difusión  de  RAYLEIGH  (en  honor  del 
del  rayo  blanco  y  ahí  esta  precisamente  la  explicación  del  físico  inglés  Lord  Rayleigh  que  fue  el  primero  en  darle 
color  del  cielo.  La  desviación  es  máxima  para  los  rayos  de  explicación)  siendo  la  intensidad  de  la  luz  difundida 
longitud de onda corta (violeta y azul), y mínima para los de  inversamente  proporcional  a  la  cuarta  potencia  de  la 

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longitud de onda. La difusión será mayor por tanto, para las  atenuación  de  la  luz  blanca  hacia  grises  cada  vez  más 
ondas más cortas: Como consecuencia de ello, llegamos a la  oscuros. Esta es la causa de que en los días muy nublados, 
misma  conclusión,  la  luz  violeta  es  la  más  difundida  y  la  cuando las nubes son muy gruesas, el cielo aparezca mas o 
menos, la roja. El resultado neto es que parte de la luz que  menos gris, y a veces casi negro.  
nos  llega  desde  el  Sol  en  línea  recta,  al  alcanzar  la 
atmósfera  se  difunde  en  todas  direcciones  y  llena  todo  el 
Las salidas y puestas de sol nos brindan a diario hermosos 
cielo. 
espectáculos,  los  mas  bellos  que  el  aire  puede  ofrecer  a 
nuestros ojos. 
El color del cielo, debería ser violeta por ser ésta la longitud 
de  onda  más  corta,  pero  no  lo  es,  por  dos  razones 
Si  el  horizonte  es  amplio,  los  efectos  se  multiplican  y  el 
fundamentalmente:  porque  la  luz  solar  contiene  más  luz 
espectáculo es todo un poema. 
azul que violeta y porque el ojo humano (que en definitiva 
es  el  que  capta  las  imágenes  ‐aunque  el  cerebro  las 
interprete‐), es más sensible a la luz azul que a la violeta.  Al atardecer, el camino que la luz solar recorre dentro de la 
atmósfera  es  mas  largo,  los  rebotes  sucesivos  en  unas 
partículas y otras hacen crecer la probabilidad de que la luz 
El color azul del cielo se debe por tanto a la mayor difusión 
acabe  chocando  con  una  partícula  absorbente  y 
de las ondas cortas. El color del sol  es amarillo‐rojizo  y no 
desaparezca,  de  manera  que  incluso  la  parte  amarilla  es 
blanco, porque si a la luz blanca procedente del Sol ‐que es 
afectada  y  difundida  y  solo  los  rayos  rojos,  los  más 
suma  de  todos  los  colores‐  se  le  quita  el  color  azul,  se 
direccionales,  siguen  un  camino  casi  rectilíneo.  De  ahí  el 
obtiene una luz de color amarillo‐roja. 
color rojo del sol poniente.  

La  difusión  producida  por  los  gases  es  muy  débil,  sin 
Los  colores  que  nos  ofrece  el  cielo  en  estos  casos,  se 
embargo,  cuando  el  espesor  de  gas  es  muy  grande,  como 
originan también gracias a la intervención de las moléculas 
sucede en la atmósfera, fácilmente se puede observar la luz 
existentes  en  el  aire  y  de  las  partículas  que  éste  tiene  en 
difundida.  
suspensión  "el  aerosol  atmosférico",  que  dispersan  y 
desdoblan la luz solar de múltiples modos. 
El hecho de que la difusión sea mayor para las ondas más 
cortas, es la base de la utilización de los faros antiniebla. 
Ya  antes  de  que  el  Sol  se  hunda  en  el  horizonte,  vemos 
cómo  el  colorido  del  cielo  se  vuelve  más  intenso,  mas 
Independientemente  de  todas  las  posibilidades  que  se  saturado.  Mientras  la  luz  que  aparece  en  los  alrededores 
puedan presentar, puede afirmarse que, cuanto mayor sea  del disco solar vira hacia el amarillo‐rojizo y en el horizonte 
el numero de partículas que enturbian el aire, tanto peores  resulta  verde‐amarillenta,  el  azul  del  cielo  se  vuelve  más 
serán las condiciones de visibilidad a través de dicho aire.   intenso en el cenit.  

Si la niebla es "seca", debido a la presencia de humo, polvo  Cuando el Sol se halla a una distancia angular del horizonte 
o gotitas de agua muy pequeñas, la luz amarilla ‐ que parte  de  1  ó  2°,  la  luz  crepuscular  derrama  sobre  el  borde  del 
de los faros antiniebla‐ apenas pierde intensidad a causa de  cielo  su  mágica  luminosidad.  Poco  a  poco,  el  resplandor 
la  interposición  de  esta  niebla,  de  manera  que  resulta  amarillo  se  transforma  en  una  luz  rojo‐anaranjada,  y, 
visible  a  través  de  ella.  Si  la  niebla  es  "húmeda",  los  finalmente,  en  una  luminosidad  centelleante  color  fuego, 
mejores  faros  contra  ella  fracasan  casi  del  todo,  ya  que  la  que,  algunas  veces,  llega  a  presentar  el  rojo  color  de  la 
niebla  húmeda  esta  formada  por  gotas  grandes  que  sangre. Cuando ya el astro diurno ha desaparecido bajo el 
dispersan, casi por igual, todos los colores de la luz blanca.  horizonte,  se  observa  en  el  oeste  del  cielo  un  resplandor 
El mismo Sol, visto a través de esta niebla de gotas grandes,  purpúreo, que alcanza su máxima intensidad cuando el Sol 
aparece  desdibujado  y  de  color  blanco  lechoso,  mientras  ha descendido unos 5° por debajo del horizonte. Encima del 
que observado cuando la niebla se debe a polvo fino tiene  lugar en donde se ha puesto el Sol, separado del horizonte 
el aspecto de disco rojo, como ocurre a menudo al ponerse  por  una  estrecha  franja  rojo‐parda,  suele  verse  un 
el astro.  semicírculo cuyo color varia entre el púrpura y el rosa. Esta 
coloración se debe en esencia a la refracción de la luz solar 
en las partículas que enturbian el aire situado entre los 10 y 
Si la luz interactúa con una partícula grande, no funciona el 
los  20  km.  de  altura,  y  desaparece  cuando  ya  el  Sol  ha 
mecanismo  de  Rayleigh,  ocurre  un  proceso  mucho  más 
llegado a los 7 ° por debajo del horizonte. 
sencillo: la partícula simplemente absorbe parte de la luz y 
la otra parte la refleja. Cada partícula se comporta como un 
espejo  pequeñito  que  reflejará  más  o  menos  luz  según  su  Cuando  existe  una  cantidad  anormalmente  elevada  de 
composición  química  y  que  alterará  el  color  de  la  luz  aerosoles  (polvo  atmosférico),  la  luz  del  amanecer  y  del 
reflejada  si  la  partícula  está  formada  por  sustancias  atardecer  es  especialmente  roja.  Sucede  generalmente 
coloreadas.  Si  la  luz  se  encuentra  con  una  distribución  de  cuando existen presiones atmosféricas elevadas (anticiclón) 
partículas  grandes,  parte  de  la  luz  se  esparce  y,  además,  ya que la concentración de partículas de polvo en el aire es 
puede  cambiar  de  color.  Este  proceso  se  conoce  como  mayor a altas presiones.  
difusión de Mie, y el ejemplo más sencillo lo tenemos en las 
nubes, donde las gotas de agua incoloras, esparcen la luz en 
Si  la  tierra  no  tuviera  atmósfera,  la  luz  solar  alcanzaría 
todas las direcciones pero sin alterar su color. ( El cielo del 
nuestros  ojos  directamente  desde  el  disco  solar  y  no 
planeta  Marte  es  otro  ejemplo  de  difusión  de  Mie, 
recibiríamos  luz  difundida  y  el  cielo  aparecería  tan  negro 
provocado  por  partículas  coloreadas  de  tamaño  grande, 
como  por  la  noche  (los  astronautas  pueden  observar 
por  eso  no  es  azul,  porque  el  tamaño  de  las  partículas  no 
durante el día las  estrellas, la luna y los planetas debido a 
permite la difusión de Rayleigh). 
que están fuera de la atmósfera). 

Cuando  la  difusión  de  Mie  actúa  de  forma  masiva,  si  las 
partículas  difusoras  no  son  coloreadas,  el  resultado  es  la 

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En  casos  excepcionales  pueden  aparecer  coloraciones  otros,  se  observaron  asombrosas  coloraciones  durante  las 
especiales  debido  a  la  contribución  de  los  volcanes  en  salidas  y  puestas  de  sol  y  se  vieron  soles  de  todos  los 
actividad.  Cuando  se  produjo  la  erupción  del  volcán  colores,  entre  ellos  rojo‐cobre  y  verde.  También  se  vieron 
Krakatoa (26 y 27 de agosto de 1883, ‐36000 muertos por la  soles de color azul, como pueden asimismo verse en  raras 
erupción‐) se presenció en la Tierra un notable ejemplo de  ocasiones en Europa, cuando en el Canadá, por ejemplo, se 
ello.  La  erupción  lanzó  a  los  aires  un  volumen  de  masas  produce  un  gran  incendio  forestal  y  los  vientos  del  Oeste 
rocosas  de  la  pequeña  Isla  de  Krakatoa  (situada  en  el  arrastran  hasta  nuestro  Continente  partículas  de  ceniza 
Estrecho de la Sonda, entre Sumatra y Java) que se estima  finísimas. 
3
en unos 18 km . Trozos de roca del tamaño de una cabeza 
humana  salieron  despedidos  hacia  lo  alto  con  velocidades 
Debido  a  que  al  atardecer,  el  camino  que  la  luz  solar 
iniciales de 600 a 1000 m/s, y el estruendo de la explosión 
recorre dentro de la atmósfera es mas largo, como hemos 
se  dejó  oír  en  Rodríguez  (Isla  de  Madagascar)  a  4774 
indicado  anteriormente,  es  por  lo  que  el  Sol  se  ve  más 
kilómetros de distancia. El cielo permaneció oscuro durante 
achatado y ancho pues el efecto de refracción a través de la 
varios  días.  Las  partículas  mas  finas  de  ceniza  volcánica 
atmósfera es muy grande.  
expulsadas por el volcán se esparcieron hasta los 80 km de 
altura,  fueron  arrastradas  por  las  corrientes  atmosféricas 
elevadas  y  dieron  la  vuelta  a  la  Tierra  por  dos  veces.  Se  Por último, el color negro de la noche, es debido a que a la 
produjeron  en  el  aire  fantásticos  fenómenos  cromáticos  atmósfera que rodea al observador, apenas llega luz y por 
que continuaban aun meses después del cataclismo; entre  tanto no se puede dar suficiente difusión. 

Otro FENÓMENO FÍSICO


ESPECTACULAR: EL ARCO IRIS
Supongamos que el circulo de la primera figura represente una sección 
de  una  gota  de  agua  esférica.  Un  rayo  de  luz  solar  S1M1  que  puede 
considerarse como un pequeño haz de luz paralela, al llegar a la gota 
se desvía y sigue la dirección M1R1 reflejándose en R1 parte de la luz, 
según  R1N1  y  al  llegar  a  N1  parte  de  esta  luz  deja  la  gota  y  sigue  la 
dirección N1P1. En la figura solamente se han trazado los caminos de 
algunos  rayos,  para  evitar  confusión,  pero  si  se  trazaran  infinidad  de 
rayos paralelos a S1MI1se vería que el rayo que incide en el punto M2, 
cuyo radio forma un ángulo de 59° con la dirección de la luz incidente, 
es  el  que  se  desvía  menos  de  su  primitiva  dirección  después  de 
experimentar  las  dos  refracciones  y  la  reflexión.  También  se  ve  en  la 
figura  que  los  rayos  que  inciden  alrededor  del  punto  M2  forman  al 
dejar  la  gota  un  haz  paralelo  N2P2;  y  en  cambio  los  que  inciden  en 
cualquier otro punto M3 salen de la gota divergentes.  

Cuando  el  haz  de  rayos  sale  de  la  gota  en  forma  de  haz  paralelo, 
apenas disminuye la intensidad de iluminación con la distancia, y esta 
disminución es debida a la absorción del medio. Por tanto, si miramos 
esta  gota  desde  distancia  en  la  dirección  P2N2,  recibiremos  una 
cantidad  considerable  de  luz  refractada  y  reflejada;  en  cambio, 
recibiremos muy poca luz si miramos la gota en cualquier otra dirección.  

Si se traza XX' paralelamente a la luz incidente, el ángulo N2P2X es de 138º y el ángulo N2P2X’ es de 42º. Tomando la posición del 
ojo del observador E como vértice (siguiente figura), y como eje la dirección SES’ de los rayos solares, podemos describir un cono 
cuyas generatrices formen con el eje un ángulo de 42º, y todas las gotas, P1, P2, P3….etc.‐, situadas sobre la superficie de ese cono 
estarán puestas de modo que el haz de rayos paralelos que experimenta la desviación mínima puede entrar en el ojo y verse como 
puntos luminosos brillantes. 

El fenómeno no es tan sencillo como se ha supuesto, porque la luz blanca no solamente se refracta al entrar y salir de la gota, sino 
que al mismo tiempo se dispersa,  como se indica en A, figura 359. De modo que mientras el ángulo que forma el haz de rayos 
rojos que emerge con el haz incidente es de unos 42°, el que forma el haz violeta es de unos 40°.  

De suerte que las gotas situadas en un cono de ángulo de 40° se ven violeta, y exteriormente a este cono se encuentra el de los 
rayos rojizos, que abarca un ángulo de 42°  

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Entre  estos  dos  conos  se  ve  una  serie  de  arcos  con 
los colores del. espectro, estando el rojo en la parte 
externa,  y  sucediéndose  hacia  dentro  en  el  orden 
del  espectro,  llamando  a  esta  banda  formada  de 
colores, el arco iris. 

Además  del  arco  estudiado  antes,  y  que  se  llama 


primario,  se  ve  a  veces  otro  exterior  al  primero, 
llamado  arco  secundario.  Se  forma  por  dos 
reflexiones  internas  sobre  la  superficie  de  la  gota, 
como  se  representa  en  B  siendo  los  ángulos  de 
desviaci6n mínima de 54° en el violeta y de 51º en el 
rojo.  De  modo  que  en  este  segundo  arco  queda  el 
violeta en la parte de fuera. 
 
La  explicaci6n  elemental  que  se  ha  dado  aquí  es 
incompleta y no da cuenta de una serie de bandas coloreadas que aparecen cerca del borde interno del arco primario y cerca del 
borde externo del arco secundario.  

4.5. Principio de FERMAT e interpretación de R. Feynman. 

Cuando en 1657 P. Fermat estudiaba la reflexión y la refracción de la luz a través de medios transparentes le
atribuyó a ésta un comportamiento “intencionado”: “De todos los caminos posibles que la luz puede tomar para
ir de un punto a otro, elige siempre el que requiere un tiempo más corto”. Esta frase es lo que constituye el
llamado principio de Fermat (o del tiempo mínimo).

El premio Nobel de 1965 R. Feynman ofreció una explicación muy


A didáctica de este principio: “Imagina que estamos en la orilla de un
río, en el punto A, en tierra, y en el punto B dentro del agua a
cierta distancia de la orilla hay una persona ahogándose.
v1
C Acudimos en su ayuda. Podemos correr y nadar sin problemas.
v2 < v1
¿Qué hacemos? ¿vamos en línea recta? (¡Sin duda!) Sin embargo,
si usáramos un poco más la inteligencia nos daríamos cuenta que
v2 es ventajoso seguir una distancia mayor por tierra para disminuir la
B distancia por el agua, ya que nos movemos más lentamente por el
agua que por la tierra. Es preferible recorrer un mayor camino para
tardar el menor tiempo posible ya que éste es la magnitud que
realmente interesa para salvar a la persona. En el dibujo, el camino es el ACB, distancia que invierte el menor
tiempo posible; pues bien, esto es la refracción de un movimiento ondulatorio cuando cambia de medio de
propagación”.

5. ÓPTICA GEOMÉTRICA. ESPEJOS y LENTES

La longitud de onda de la luz suele ser muy pequeña en comparación con el tamaño de los obstáculos o
aberturas que se encuentran a su paso y pueden despreciarse en general los efectos de la difracción. El estudio
de estos casos, en los que es válida la aproximación de los rayos y en los que se propaga la luz en línea recta,
se conoce como óptica geométrica. Ahora, aplicaremos las leyes de la reflexión y refracción deducidas en el
tema anterior para estudiar la formación de imágenes por espejos y lentes.

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5.1. Espejos Planos. P
En la figura aparece un haz de rayos luminosos que
proceden de un punto P y se refleja en un espejo plano.
Después de la reflexión, los rayos divergen exactamente
como si procediesen de un punto P’ detrás del espejo. El
punto P’ se denomina imagen del punto P. Cuando
estos rayos entran en el ojo, no pueden diferenciarse de espejo plano
los rayos que procederían de una fuente situada en P’
(como si no hubiera espejo alguno). La imagen se
denomina virtual debido a que luz no procede
realmente de la imagen, sino que sólo lo parece.

El punto P’ está en la línea que pasa por el objeto (P) y P'


es perpendicular al plano del espejo, a una distancia detrás de dicho plano igual a la distancia a que el objeto
está del mismo. La imagen podrá verse siempre que el ojo esté en algún lugar de la región indicada en el
dibujo. En la figura se ve que el objeto no necesita estar directamente delante del espejo: una imagen pude
verse siempre que el objeto esté por encima del plano del espejo.

Q3. ¿Qué longitud deberá tener un espejo plano para que una persona que se sitúe de pié frente a él, pueda verse entera al 
reflejarse en él? (El espejo está a la altura de la cabeza) 

5.2. Espejos esféricos.
P P'
Este dibujo muestra un haz de rayos que procede de un punto A O
situado en el eje de un espejo esférico cóncavo y que después
de reflejarse en el mismo convergen en el punto P’. Los rayos
entonces divergen desde este punto como si hubiese un objeto
en el mismo. Esta imagen se denomina real, debido a que la
luz realmente emana del punto imagen. Puede verse por un ojo que mire hacia el espejo y situado a la izquierda
de la imagen o incluso una película fotográfica situada en ese punto P’ quedaría impresionada.

También en el dibujo se aprecia que sólo los rayos que inciden


en el espejo en los puntos próximos al eje AO se reflejan Q4.  ¿Quedaría  impresionada  una  película 
pasando por el punto imagen. Estos rayos se denominan rayos fotográfica  del  modo  descrito  anteriormente 
para el caso de un espejo plano? 
paraxiales. Debido a que otros rayos convergen en otros sitios
cercanos a P’, la imagen aparece borrosa, efecto denominado aberración esférica. La imagen puede
conseguirse más nítida reduciendo el tamaño del espejo de forma que no incidan en él los rayos paraxiales.
Aunque entonces la imagen es más nítida, se reduce su brillo, debido a que se refleja menos intensidad
luminosa.

Para este tipo de espejos (que supondremos de radio r) puede


demostrarse que si el punto P está a una distancia s del punto
O, y que la imagen P’ se forma a una distancia s’ respecto de
ese mismo punto, se cumple que, para los rayos paraxiales P'
P
1 1 2 A s' O
+ =
s s' r
s
Cuando la distancia del objeto es mucho mayor que el radio
de curvatura del espejo, el término 1/s de la anterior ecuación puede despreciarse, dando como resultado que
la distancia de la imagen es s’ = ½ r. Esta distancia se denomina distancia focal f del espejo y el punto imagen
se denomina punto focal o simplemente foco F.
1
f = r
2

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Con esto, la primera ecuación podrá escribirse como:

1 1 1
+ =
s s' f

Es muy importante, a la hora de aplicar esta –y otras- ecuaciones de óptica geométrica atender y respetar un
CRITERIO DE SIGNOS convencional. Aunque hay varios, tal vez el más lógico sea el que considera el vértice del
espejo como el punto (0,0) de un sistema de ejes coordenados. De este modo, “todo” lo situado a la izquierda
de ese vértice será negativo, lo mismo que lo que quede por debajo del eje óptico. Este mismo criterio se usará
también en los dioptrios y lentes.

5.3  Formación  de  imágenes  en  espejos  esféricos. 


Construcción geométrica.

P P' Para construir las imágenes que un espejo como los


anteriormente vistos forma, es conveniente elegir una
A O serie “representativa” de rayos luminosos que nos
permitan formar la imagen en P’. Normalmente esta
serie de rayos son los que se muestran en la figura
siguiente, en donde se ha ejemplificado con una flecha
el objeto a reflejar.

a) Un rayo procedente del extremo superior de la flecha, que sea paralelo al eje AO se refleja
pasando por el punto focal a una distancia r/2 del espejo.

b) Otro rayo, que pasa por el centro de curvatura del espejo, incide sobre éste perpendicularmente
a su superficie y se refleja de nuevo a lo largo de la su trayectoria original.
s
La intersección de los DOS rayos anteriores da como resultado la
posición del punto imagen del extremo superior del objeto. Este
punto podría comprobarse mediante un tercer rayo que pasara por
el punto focal, el cual se refleja hacia atrás paralelamente el eje.
y
α
Puede observarse que la imagen está invertida y que no es del
α mismo tamaño que el original. La amplificación o el aumento del
y'
sistema óptico (espejo esférico en este caso) se define como el
cociente del tamaño de la imagen al tamaño del objeto, o lo que es
lo mismo, menos el cociente de distancias s’ y s. En efecto, tal y
como se observa en la figura
s'
y y' y' s'
tagα = =− ⇒m= =−
s s' y s

Un caso especial es cuando la imagen “inicial” está


situada entre el espejo y su punto focal. En tal caso, los
rayos reflejados desde el espejo NO convergen sino que
parecen diverger de un punto detrás del espejo. En tal
caso, la imagen es virtual y derecha (como se ve en la
figura).
A C f O

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Lógicamente, hay que tener presente que el criterio de


signos anterior, afecta a TODAS las distancias (incluido
radio de curvatura del espejo. Por tanto, la
magnificación de la imagen puede resultar negativa o
positiva.

f C

Q5.  ¿En  qué  condiciones  producirá  un  espejo  cóncavo  una  imagen 
derecha? ¿Una imagen virtual? ¿Una imagen menor que el objeto? ¿Una 
imagen mayor que el objeto?. Responder a las mismas cuestiones para el 
caso de un espejo convexo. 
 
Q6. Un objeto de 2 cm de alto está a 10 cm de un espejo convexo cuyo 
radio de curvatura es 10 cm. Localizar la imagen y hallar su altura. 

5.3. DIOPTRIOS. Imágenes formadas por refracción. Lentes. 

Recibe el nombre de DIÓPTRIO un conjunto formado por DOS medios


transparentes, isótropos y homogéneos, separados por una superficie.
Según sea esa superficie, los dióptrios se clasifican en planos o esféricos.
De hecho, los mismos espejos anteriormente vistos, también pueden
considerarse dióptrios.

Las imágenes que proporcionan los dioptrios pueden ser REALES o


VIRTUALES. Decimos que una imagen es real cuando se forma por
intersección de los rayos tras cruzar (o emerger) del sistema óptico. Pueden
recogerse sobre una pantalla.

Una imagen es virtual cuando se forma por intersección de las


PROLONGACIONES de los rayos. No se pueden recoger en una pantalla.

s s'

P'
P n2
n1
El dibujo anterior muestra la formación de una imagen por refracción en una superficie esférica (de radio r) que
separa dos medios con índices de refracción n1 y n2.

Como se ve, también en este caso los rayos paraxiales convergen en un punto único. Utilizando la ley de Snell
puede deducirse que la ecuación que relaciona las variables señaladas. Para ello, nos fijaremos en uno de esos
rayos tal que el ángulo que forma con el eje óptico sea muy pequeño, tal y como se recoge en el otro dibujo.

En estas condiciones, puede admitirse que si α → 0 ⇒ sen α ≈ tag α ≈ α y que por tanto pueden escribirse las
siguientes expresiones:

n1 ·sen i = n2 ·sen r ⇒ n1 · i = n2 · r

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y por otro lado, por la geometría del diseño

β = 180 − (α + θ )
180 = i + β ⇒ i =α +θ
w
n1 i n2
π = 180 − ( r + α ' ) β r
180 = π + θ ⇒ r = θ − α ' h α'
α O θ π
P'
con lo que nos queda P C
s
n1 ·(α + θ ) = n2 ·(θ − α ' ) s'

y dado que
h
α ≈ tagα =
s
h
α ' ≈ tagα ' =
s'
h
θ ≈ tagθ =
R
podemos escribir que

⎛h h⎞ ⎛h h⎞ ⎛1 1 ⎞ ⎛1 1⎞
n1 ·⎜ + ⎟ = n2 ·⎜ − ⎟ ⇒ n1 ·⎜ + ⎟ = n2 ⎜ − ⎟
⎝ s R⎠ ⎝ R s' ⎠ ⎝s R⎠ ⎝ R s' ⎠

pero dado que s < 0 nos quedará

n1 n1 n2 n2 n n n n
− = − ⇒− 1 + 2 = 2 − 1
R s R s' s s' R R

esto es
n1 n2 n1 − n2
− =
s s' R

que es la ecuación general del dioptrio esférico.

Q7. Determinar la profundidad aparente de un pez que está en reposo a 1 m por debajo de la superficie del agua, la cual posee 
un índice de refracción n = 4/3. (Sol.: ‐75 cm) 

• FOCOS OBJETO e IMAGEN. 

Son dos puntos importantes en el dioptrio. Se denomina FOCO OBJETO al punto del eje óptico tal que los
rayos que parten de él (/o cuyas prolongaciones pasan por él)
se refractan paralelamente al eje, y por tanto la imagen se n2
forma en el infinito. Por tanto:
n1
n1 n2 n1 − n2 n n − n2 n1 F
− = ⇒ 1 = 1 ⇒ f =− R
f ∞ R f R n2 − n1
esto es, si
R > 0 y n2 > n1 ⇒ f < 0 (está a la izqda. del vértice) f
R > 0 y n2 < n1 ⇒ f > 0 (está a la dcha. del vértice)

Casi del mismo modo se define el FOCO IMAGEN, como el


punto del eje óptico tal que los rayos refractados de un objeto en s = infinito pasan por él. De este modo,
repitiendo el mismo esquema anterior, nos encontramos que:

n1 n n − n2 n2
− 2 = 1 ⇒ f'= R
−∞ f' R n2 − n1

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y del mismo modo:


R > 0 y n2 > n1 ⇒ f’ > 0 (está a la dcha. del vértice)
R > 0 y n2 < n1 ⇒ f’ < 0 (está a la izqda. del vértice, en cuyo caso, los rayos paralelos divergen y las
prolongaciones pasan por F’)

Si dividimos las dos expresiones de distancias focales objeto e imagen, tendremos:


f n
=− 1
f' n2
es decir, los focos imagen y objeto están uno a cada lado.

Otra forma útil de expresar la ecuación general del dioptrio es dividir por su segundo término(n1-n2)/R; esto es:
R R
n1 n2
n1 − n2 n1 − n2 f f'
− =1 ⇒ + =1
s s' s s'

que es la conocida como “Ecuación de Gauss” del dióptrio.

Otro modo de trabajar con esta ecuación es usando los


parámetros especificados en el esquema, y de esta forma,
n1 n2 escribir:
x f f' x'
P F' P' s=x+f ⇒ f=s–x
F
s’= x’ + f’ ⇒ f’ = s’ – x’
s'
s
que sustituyendo en la anterior ecuación, queda
f f'
+ =1
x + f x'+ f '
desarrollando y agrupando, al final, nos queda que

f·f’ = x·x’

que es la ecuación de Newton para el dioptrio.

• OBTENCIÓN DE IMÁGENES POR DIOPTRIOS. 

Para hacer una representación del modo en cómo se forman las imágenes, se sigue un procedimiento gráfico
como el de los espejos, pero a diferencia de ellos, ahora la imagen que se forma obedece a la refracción, y no
a la reflexión.

En principio, son suficientes 3 rayos:

• Un rayo paralelo al eje óptico, que tras refractarse y pasar al segundo medio, pasa por el foco imagen.
• Un rayo que pasando por el foco objeto, incide sobre la superficie del dióptrio y se refracta
paralelamente al eje óptico.
• Un rayo que se dirige directamente, al centro del dioptrio, y que por tanto, no sufre refracción.

La intersección de estos 3 rayos (que parten de cada punto de la “figura” original) forman los puntos imágenes,
tal y como se ve en la figura, que resulta una imagen REAL e INVERTIDA.

n1
n2
F'
F C

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SE PROPONE REALIZAR UN ESQUEMA SIMILAR A ESTE PARA EL CASO EN QUE EL ORIGINAL SE ENCUENTRE
SITUADO ENTRE EL FOCO y EL VÉRTICE DEL DIÓPTRIO.

• Aumento lateral del dioptrio. 

Como ha debido quedar claro tras las últimas representaciones gráficas, las imágenes que proporcionan los
dioptrios, pueden ver variado su tamaño respecto del original. Por ello, ha de definirse, también, el parámetro
de “aumento lateral” del que ya hablamos para los espejos, pero ahora, el hecho de que la imagen se forme
por refracción hace que esta expresión sea distinta.

Consideremos la figura:

y'
n1
n2 mL =
y
y
i y
tag i =
r y' −s
− y'
tag r =
s'

y por la ley de Snell, podemos poner que:


y
y ' n1 ·s '
sen i n2 tag i
= ≈ ⇒
n2
= s =
y · s' esto es mL = =
sen r n1 tag r n1 y' y' · s y n 2 ·s
s'

• LENTES DELGADAS. 

Llamaremos “lente” a un sistema óptico formado por 2 dioptrios del que al menos uno suele ser esférico.
Normalmente, el espesor suele ser pequeño, y en una primera clasificación “geométrica”, las lentes pueden
clasificarse en CONVEXAS, CONVERGENTES, PLANO CONVEXAS y de MENISCO CONVERGENTE.

ECUACIÓN DE LAS LENTES. 
El proceso total de formación de las imágenes, se puede analizar considerando que la imagen que forma el
primer dioptrio sirve de objeto para el segundo, y aplicar la ecuación general del dioptrio anteriormente
deducida. En estas condiciones, tendremos:

R1 > 0
R2 < 0
n1 n2 n1 − n2 ⎫
− =
s s'1 R1 ⎪⎪ n1 n1 ⎡1 1⎤
⎬(+) ⇒ − = (n1 − n2 )·⎢ − ⎥
n2 n1 n2 − n1 ⎪ s s' ⎣ R1 R2 ⎦
− =
s '1 s ' R2 ⎪⎭
n1
n1
y si n1 = 1 (aire) tendremos que

1 1 ⎡1 1⎤
− = (1 − n)·⎢ − ⎥ P C2 s' C1 P'1
s s' ⎣ R1 R2 ⎦
s n2
s'1

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• FOCOS y DISTANCIAS FOCALES. 

Igual que se hizo anteriormente, para las lentes, también cabe hablar de estos puntos ópticos significativos, y su
deducción puede hacerse en base a la ecuación anteriormente deducida.

Foco Imagen.
Con el mismo significado que el caso general del dioptrio, su posición se halla haciendo s = infinito. Se tendrá,
entonces:

1 1 ⎡1 1⎤ 1 ⎡1 1⎤
− = − = (1 − n)·⎢ − ⎥ ⇒ = (n − 1)·⎢ − ⎥
s' f' ⎣ R1 R2 ⎦ f' ⎣ R1 R2 ⎦
Foco Objeto.
Igualmente, bastará hacer s' = infinito en la ecuación general de la lente, y tendremos finalmente:

1 ⎡1 1⎤
= (1 − n)·⎢ − ⎥
f ⎣ R1 R2 ⎦

Esto es, que f = -f', por lo que si llevamos este hecho a la ecuación de Newton del dióptrio, se nos transforma:
x·x' = -f2 = -f'2
y según esto:
1 1 1 1
− = =−
s s' f f'

que será la que llamaremos ecuación general de las lentes delgadas.

Al hilo de las definiciones anteriores, usaremos el concepto de POTENCIA DE UNA LENTE (C), como la inversa
de la distancia focal imagen. De modo, que su unidad es la DIOPTRIA, si esa distancia focal imagen se mide en
metros. De este modo, la potencia de una lente convergente, será un número positivo, y negativo para las lentes
divergentes.

Por otro lado, el AUMENTO LATERAL será el producto de los aumentos que proporciona cada dioptrio:

y1 ' n1 s '1
mL1 = − =
y n2 s
y ' n2 s '
mL 2 = − =
y '1 n1 s '1
n1 s '1 n2 s ' s '
mL = mL1 ·mL 2 = · =
n2 s n1 s '1 s

5.3.1. Estudio de las imágenes formadas por las lentes. 

La figura muestra una lente BICONVEXA. Según


el criterio de signos utilizado, r1 es positivo ya
P r1 que el centro de curvatura está a la derecha de
C2 C1
la superficie, pero r2 es negativo debido a que
el centro de curvatura de la segunda superficie
r2
P' está en la parte izquierda. En este caso, ambas
superficies tienden a desviar los rayos luminosos
hacia el eje de la lente y entonces se la
denomina LENTE CONVERGENTE.

Como cabría suponer, si un haz de rayos paralelos incide sobre una lente convergente desde “la derecha”, se
verá enfocado en un punto a la izquierda situada a una distancia f de la lente. Los dos puntos a la izquierda y
derecha de cualquier lente delgada a una distancia f de la misma son el primer y segundo punto focal de la
lente, habitualmente designados por F y F’.

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El siguiente estudio corresponde a una lente


BICÓNCAVA.

P r1 C2
Ambas superficies tienden a hacer diverger los
rayos luminosos alejándolos del eje de la lente.

C1 P' r2 Si tenemos dos o más lentes delgadas, podremos


hallar la imagen final formada producida por el
conjunto, averiguando cuál es la distancia imagen
primera y utilizándola luego (junto con la distancia entre
Una LENTE CONVERGENTE  tiene una distancia focal imagen  las lentes) para hallar la distancia del objeto
positiva, y por tanto, se la suele denominar “lente positiva”. 
correspondiente a la segunda lente. Es decir,
 
Una LENTE DIVERGENTE tiene una distancia focal imagen  consideraremos cada imagen (llegue a formarse o no)
negativa y puede denominarse “lente negativa”.  como el punto objeto para la siguiente lente, tal y como
se ha hecho anteriormente.

Diagrama de rayos para las lentes. 

Igual que con los espejos, es conveniente localizar la imagen mediante métodos gráficos. Igual que allí,
elegiremos convenientemente los rayos (ver figura).

LenteConvergente LenteDivergente • Un rayo paralelo al eje, que se desvía hacia el


punto focal a la derecha de la lente.
• Un rayo que pasando por el centro de la lente
(vértice) no se desvía.
• Un rayo que pasa por el primer punto focal de la
lente y emerge paralelo al eje. (Este tercero, a veces, no
resulta necesario)
s
Este mismo esquema de rayos puede aplicarse a diferentes
y F' situaciones (o para lentes divergentes), dando diferentes
y' resultados. En la figura se representa uno de ellos.
F

s'

y
y'
F

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6. ALGO SOBRE INSTRUMENTOS ÓPTICOS

* Lupa.
Es simplemente una lente convergente de pequeña distancia focal (entre 5 y 10 cm). Se emplea para
ampliar la imagen de pequeños objetos colocados dentro de la distancia focal.

* Microscopio.
Para aumentos mayores a los que permite la lupa se recurre al microscopio. Consta de dos lentes
convergentes. Una (llamada objeto) se sitúa muy próxima al objeto (de ahí su nombre) que deseamos observar.
La imagen formada por esta lente cae dentro de la distancia focal de otra segunda lente (llamada ocular), cerca
de la que se sitúa el ojo. La imagen real dada por la primera lente actúa como objeto de la segunda,
obteniéndose una imagen final muy aumentada.

* Telescopio.
Aunque para tareas distintas a las anteriores, existen telescopios tanto de lentes, como de espejos; e
incluso, combinación de ambos. Los telescopios de espejos (denominados reflectores) en su modelo más simple
(modelo Newtoniano) consta de un espejo cóncavo situado en la base de un cilindro. Los rayos paralelos que
penetran por el tubo convergen tienden a converger en el foco del espejo, en donde se sitúa un espejo plano
(espejo secundario) que dirige los rayos hacia el lateral del tubo, (ocular) en donde hay situado una lente (o
conjunto de ellas). En este tipo de telescopios, se observa por uno de los laterales, en contra de otros modelos
(Cassegrain) en donde la visión se realiza sobre el mismo eje del espejo mediante un sistema de espejos
añadidos.

En los telescopios refractores, existe una lente convergente (en su modelo más simple) de más o menos diámetro
en un extremo del tubo del telescopio. En el otro extremo se sitúa el ocular, coincidiendo en distancia con la
focal de la lente principal.

De todos modos, existe un instrumento óptico fundamental, al que merece que le dediquemos unos párrafos: se
trata del ojo.

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PROBLEMAS RESULETOS y PARA RESOLVER


1. Un rayo de luz blanca incide desde el aire sobre una lámina de vidrio con un ángulo de incidencia de 30º.  
A) ¿Qué ángulo formarán entre sí en el interior del vidrio los rayos rojo y azul componentes de la 
luz  blanca,  si  los  valores  de  los  índices  de  refracción  del  vidrio  para  estos  colores  son, 
respectivamente, nrojo = 1,612  y  nazul = 1,671. 
B) ¿Cuáles serán los valores de la frecuencia y de la longitud de onda correspondientes a cada una 
de estas radiaciones en el vidrio, si las longitudes de onda en el vacío son, respectivamente, λ 
rojo= 656,3 nm y λ azul = 486,1 nm?     
 
a) Aplicando la ley de Snell:

1 sen θi = n vidrio rojo sen θr


sen 30 0 0,5
⇒ sen θ r = = = 0,31 ⇒ θ r = arcsen 0,31 = 18,07 0
n vidrio..rojo 1,612

1 sen θi = n vidrio azul sen θr


sen 30 0 0,5
⇒ sen θ r = = = 0,299 ⇒ θ r = arcsen 0,299 = 17,410
n vidrio...azul 1,671

Δθ = 18,070 – 17,410 = 0,660

Δθ = 0,660

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b)
f0 rojo (vacío) = frojo (vidrio ) . La frecuencia es la misma en el aire que en el vidrio
c 3.10 8
c = λ 0 rojo f rojo ⇒ f rojo = = = 4,57.1014 Hz
λ 0 rojo 656,3.10 −9
f rojo = 4,57.10 14 Hz
c 3.10 8
c = λ 0azul f azul ⇒ f azul = = = 6,17.1014 Hz
λ 0azul 486,1.10 −9
f azul = 6,17.10 14 Hz
c = λ 0 rojo .f rojo
v vidrio.rojo = λ vidrio.rojo f rojo

c
Dividiendo. → n =
v
c λ 0 rojo .f rojo λ 0 rojo λ 0 rojo 656,3.10 −9
n vidrio.rojo = = = ⇒ λ vidrio.rojo = = = 4,07.10 − 7 m
v vidrio.rojo λ vidrio.rojo f rojo λ vidrio.rojo n vidrio.rojo 1,612

λ vidrio.rojo = 4,07.10 −7 m

c = λ 0.azul .f azul
v vidrio.azul = λ vidrio.azul f azul

c
Dividiendo. → n =
v
c λ 0azul .f azul λ 0azul λ 0azul 486,1.10 −9
n vidrio.rojo = = = ⇒ λ vidrio.azul = = = 2,9.10 − 7 m
v vidrio.azul λ vidrio.azul f azul λ vidrio.azul n vidrio.azul 1,671

λ vidrio.azu l = 2,9.10 − 7 m

2. Un rayo luminoso que se propaga en al aire incide sobre el agua de un estanque con un ángulo de 30º 
¿Qué ángulo forman entre sí los rayos reflejado y refractado? Si el rayo luminoso se propagase desde el 
agua hacia el aire ¿a partir de qué valor del ángulo de incidencia se presentará el fenómeno de reflexión 
total?. 
Dato: índice de refracción del agua = 4/3. 
 
Por la Ley de Snell

)
1.sen 300 = 4/3 sen r

) sen 30 0 0,5.3 )
sen r = = = 0,375 ⇒ r = arcsen 0,375 = 22,02 0
4/3 4

El ángulo que incidente es igual que el reflejado ( 300 ) por tanto los rayos reflejado y refractado formarán un ángulo α
= 1800 – 300 – 22,02 =127,98
α = 127,980

b)
La reflexión total se presenta a partir de un ángulo de incidencia llamado límite para el cual el ángulo refractado tiene un
valor de 90º. Esto sólo puede suceder cuando el rayo pasa de un medio más refringente a otro menos , en éste caso el
rayo pasa del agua al aire, el primer medio es el agua y el segundo el aire. Aplicando la ley de Snell.

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)
4/3 sen l = 1 sen 900

) sen 90 0 3 )
sen l = = = 0,75 ⇒ l = arcsen 0,75 = 48,59 0
4/3 4
)
l = 48,59 0

3. Sobre la cara lateral de un prisma de vidrio de índice de refracción   1,4   y ángulo en el vértice 50º,  incide 
un rayo de luz con un ángulo de 20º . Determina: 
El ángulo de desviación sufrido por el rayo. 
El ángulo de desviación mínima que corresponde a este prisma. 
El prisma se encuentra situado en el aire. 

a) Aplicando la ley de Snell del aire al prisma

)
1 sen 200 = 1,4 sen r
) sen 20 0 0,342 )
sen r = = = 0,244 ⇒ r = arcsen 0,244 = 14,14 0
1,4 1,4

) ) )
Como ϕ = r + r ′ ⇒ r ′ = 50 0 − 14,14 0 = 35,86 0

Aplicando la ley de Snell del prisma al aire

) )
1,4 sen r ′ = 1 sen i ′
) )
sen i ′ = 1,4. sen 35,86 0 = 0,82 ⇒ i ′ = 55,10 0

Como δ = α + β i =α+r ⇒α=i–r δ = i – r + i′ - r′


i′ = β + r′ ⇒ β = i′ - r′ δ = i + i′ -(r + r′)
δ = i + i′ - ϕ
δ = 200 + 55,10 –500 = 25,10
δ = 25,10
b)
La desviación mínima ocurre cuando i = i’. Es decir dentro del prisma la trayectoria del rayo luminoso es paralela a la
base del prisma.

Se cumple : i = i′ ; r = r′ ; ϕ = r + r′ = 2r ⇒ r = 25º

Aplicando la ley de Snell del aire al prisma


) )
1 sen i = 1,4 sen 250⇒ i = arcsen 0,592 = 36,27º

Por tanto : δm = i + i′ -ϕ = 2i - ϕ = 2.36,270 –500= 22,55º


δm = 22,55º

4. Un espejo esférico , cóncavo, ha de formar una imagen invertida de un objeto en forma de flecha, sobre 
una pantalla situada a una distancia de 420 cm delante del espejo. El objeto mide  5 mm y la imagen ha de 
tener una altura de 30 cm. Determinar: 
A qué distancia del espejo debe colocarse el objeto. 
El radio de curvatura del espejo. 
Efectuar la construcción geométrica de la citada imagen. 

a)

y′ s′ − 30 − 420 420.0,5
=− ⇒ =− ⇒s=− = −7cm
y s 0,5 s 30

s = −7cm

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b)
1 1 1
+ =
s s′ f

1 1 1
+ =
− 7 − 420 f

− 61 1
=
420 f

f = −6,88cm ⇒ r = 2f = 2. − 6,88cm = −13,76cm

r = −13,76cm

5. Una lente convergente con radios de curvatura de sus caras iguales, y que suponemos delgada, tiene una 
distancia focal de 50 cm. Proyecta sobre una pantalla la imagen de un objeto de tamaño 5 cm. 
Calcula la distancia  de la pantalla a la lente para que la imagen sea de tamaño 40 cm 
Si el índice de refracción de la lente es igual a 1,5. ¿Qué valor tienen los radios de la lente y cuál es la potencia 
de la misma ? 

a)
Al proyectarse en una pantalla la imagen es real y por tanto invertida

y′ s′ s.y ′ −40.s
= ⇒ s′ = = = −8.s
y s y 5

s ′ = −8.s

1 1 1 1 1 1 9 1 450
− + = ⇒− + = ⇒− = ⇐s=− = −56,25cm
s s′ f ′ s − 8.s 50 8.s 50 8

s ′ = −8.s = −8(−56,25) = 450cm

s ′ = 450cm

b)
1 1 1 1 1 2
P= = (n − 1)( − ) = (1,5 − 1)( − ) = 0,5( )
f′ r1 r2 r −r r

1 0,5.2
= ⇒ r1 = 50cm
50 r

r1 = 50cm

r2 = −50cm

1 1
P= = = 2 Dioptrías
f ′ 0,5

P = 2 Dioptrías

6. Un objeto luminoso está situado a 6 m de una pantalla. Una lente, cuya distancia focal es desconocida, 
forma sobre la pantalla una imagen real, invertida y cuatro veces mayor que el objeto. 
¿Cuál es la naturaleza y la posición de la lente ?.¿ Cuál es el valor de la distancia focal de la lente ?  
Se  desplaza  la  lente  de manera  que  se  obtenga  sobre  la  misma  pantalla  una  imagen  nítida,  pero  de  tamaño 
diferente al obtenido anteriormente. ¿Cuál es la nueva posición de la lente y el nuevo valor del aumento ? 

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a) Para que la imagen de un objeto sea real e invertida la lente tiene que ser CONVERGENTE

(1) -s + s′ = 6

y′ s′ − 4. y s ′
= ⇒ = ⇒ s ′ = −4.s
y s y s
y en (1)
6
− s + (−4.s ) = 6 ⇒ −5.s = 6 ⇒ s = − = −1,2m
5
s = −1,2m

La distancia del objeto a la lente es de –1,2 cm

s′ = -4s = -4(-1,2) = 4,8 m

s′ = 4,8 m ( Imagen real ,detrás de la lente )

La distancia de la imagen a la lente es 4,8 m

1 1 1 1 1 1 5 1 4,8
− + = ⇒− + = ⇒ = ⇒ f′ = = 0,96m
s s′ f ′ − 1,2 4,8 f ′ 4,8 f ′ 5

f ′ = 0,96m

b)
La pantalla está en la misma posición, lo que cambia es la posición de la lente.

Por tanto se cumple:

-s + s′ = 6 ⇒ s′= 6 + s

Como es la misma lente la distancia focal no cambia

f′ = 0,96 m
Aplicando:
1 1 1 1 1 1 −6 − s + s 1
− + = ⇒− + = ⇒ =
s s′ f ′ s 6 + s 0,96 (6 + s)s 0,96

⇒ 6.s + s 2 = 0,96(−6) ⇒ s 2 + 6.s + 5,76 = 0

− 6 ± 6 2 − 4.1.5,76 − 6 ± 3,6
s= =
2 2

→ s = −4,8m
→ s = −1,2m
La solución s = -1,2 m coincide con la del apartado a). Por tanto la solución a éste nuevo apartado es s =-4,8 m

s = - 4,8 m ⇒ s′ = 6 + s = 6 – 4,8 = 1,2 m ( Objeto 4,8 m delante de la lente )


s′ = 1,2 m ( Imagen 1,2 m detrás de la lente)

y′ s′ 1, 2
M L = = = = − 0 , 25
y s − 4 ,8

ML= = 0,25 m

Esto quiere decir que la imagen es más pequeña que el objeto ( La cuarta parte )

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PROBLEMAS PROPUESTOS 
1.  Un  faro  sumergido  en  un  lago  dirige  un  haz  de  luz  hacia  la  superficie  del  lago  con      î  =  40º  .    Encontrar  el    ángulo 
refractado. ( nagua = 1,33 )                                                                              
SOLUCIÓN   58,7º 
2. Encontrar el ángulo límite para la reflexión total interna de la luz que pasa del hielo (n = 1,31 ) al aire. Haz un dibujo 
SOLUCIÓN     49,7º 
 
3.  Una  capa  de  aceite  (n  =  1,45)  flota  sobre  agua  (n  =  1,33).  Un  rayo  de  luz  brilla  dentro  del  aceite  con  un  î  =  40º. 
Encontrar el ángulo que forma el rayo con el agua.           
SOLUCIÓN     28,7º 
 
4. ¿Cuál es la frecuencia de la luz que tiene una longitud de onda en el aire de 546 nm .? ¿Cuál es su frecuencia en el 
agua?. ¿Y su velocidad en el agua .? ¿ Y su longitud de onda en el agua .? nagua= 1,33 
SOLUCIÓN  f aire= fagua=  5,5 . 1014 Hz  ; 2,25 . 108 m/ s ; 400 nm  
 
5. Un haz de rayos de luz llega a la superficie plana de medio cilindro de un material transparente  cuyo  n =  √2 formando 
un ángulo de 45º. Determinar con qué ángulo abandonará  la superficie cilíndrica. 
SOLUCIÓN  30º 
 
6. Un rayo luminoso incide en una cara lateral de un cubo de vidrio de n = 1,5, que está sumergido en agua, de n = 1,33. 
¿Con qué ángulo debe incidir el rayo para que al salir la luz haya reflexión total en la cara superior horizontal del cubo?. 
SOLUCIÓN    31,43º 
 
7.  Si  un  rayo  de  luz  monocromática  se  propaga  del  agua  al  aire  ¿a  partir  de  qué  valor  del  ángulo  de  incidencia  en  la 
superficie de discontinuidad entre ambos medios se presentará el fenómeno de reflexión total?. ¿Qué nombre recibe ese 
ángulo?.  El valor del índice de refracción absoluto del agua es  na = 4/3. Razone la respuesta.   
SOLUCIÓN  48,6º. Se llama ángulo límite 
 
8. Explica en qué condiciones un rayo de luz monocromática: 
a) Se refracta con un ángulo de refracción menor que el ángulo de incidencia  
b) Experimenta el fenómeno de reflexión total. 
SOLUCIÓN  
Cuando pasa de un medio menos refringente ( menor índice de refracción ) a otro más  ( mayor índice de refracción ) ( n2 > n1) . 
Para ángulos de incidencia mayores que el ángulo límite  ( n1>n2 ) 
 
9. Una fuente luminosa emite luz monocromática de longitud de onda en el vacío λ0 = 6 x 10‐7m (luz roja) que se propaga 
en el agua de índice de refracción  n = 1,34 Determine: 
a) La velocidad de propagación de la luz en el agua. 
b) La frecuencia y la longitud de onda de la luz en el agua. 
SOLUCIÓN:  a)  2,24.108 m.s‐1 
               b)  5.1014 Hz ;  4,478.10‐7 m   
10. Un rayo de luz monocromática que se propaga en el aire incide sobre una sustancia transparente con un ángulo de 
58º respecto a la normal. Se observa que los rayos reflejado y refractado son mutuamente perpendiculares: 
a) ¿Cuál es el índice de refracción de la sustancia transparente para esta luz ? 
b) ¿Cuál es el ángulo límite para la reflexión total interna en esta sustancia , si la luz se propagase desde ésta hacia el aire? 
SOLUCIÓN : a)  1,6 
            b)  38,670 
 
‐9
11. Un  rayo de luz amarilla , emitido por una lámpara de sodio, tiene una longitud de onda en el vacío de 589. 10 m. 
Determinar : 
a) Su frecuencia 
b)  Su  velocidad  de  propagación  y  su  longitud  de  onda  en  el  interior    de  una  fibra  de  cuarzo,  cuyo  índice  de 
refracción es n = 1,458. 
c) El ángulo de incidencia mínimo para el rayo de luz que, propagándose por el interior de la fibra de cuarzo, 
encuentra la superficie de discontinuidad entre el cuarzo y el aire y experimenta reflexión total. 
                            SOLUCIÓN:  a)   1,96.10‐15 Hz 
              b)   2,06.108 m.s‐1 ; 4.04.10‐7 m 
              c)   43,300  
12. Sobre una lámina de vidrio de caras planas y paralelas, de espesor 2 cm y de índice de refracción  n = 3/2, situada en el 
aire, incide un rayo de luz monocromática con un ángulo θi = 30º. 
a)  Comprueba que el ángulo de emergencia es el mismo que el ángulo de incidencia. 
b)  Determine  la  distancia  recorrida  por  el  rayo  dentro  de  la  lámina  y  el  desplazamiento  lateral  del  rayo 
emergente. 
SOLUCIÓN: a)  1 sen 300 = 3/2 sen r 
   3/2 sen r = 1 sen i′ ⇒ i′= 300 
          b ) 2,12 cm ; 0,388 cm 

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13. Una piscina tiene una profundidad aparente de 1,8 m. ¿Cuál será su profundidad real?. Haz un esquema con la marcha 
de los rayos luminosos. 
Datos. Índice de refracción absoluto del agua  4/3 
              SOLUCIÓN:  2,4 m 
 
14.  Un  objeto  de  10  cm.,  de  altura  está situado  a  75  cm.,  de  un  espejo  cóncavo  de  50  cm.,  de  radio.  Halla  la  posición, 
naturaleza y tamaño de la imagen.    
              SOLUCIÓN:  Real e invertida, ‐37,5 cm 
 
15. Las señales de radio de AM (de entre 200 y 600 m de longitud de onda) “pasan” mejor las montañas que las señales 
de FM (de unos 3 m de longitud de onda). Ofrecer una explicación a este hecho. 
 
16.Es  una  noche  oscura  y  en  una  casa  que  hay  en  la  cima  de  una  montaña,  se  enciende  una  luz.  Una  persona  que  se 
encuentra en el valle ve la luz, pero sin embargo, las personas que habitan la casa no ven a la persona del valle. Ofrecer 
una explicación a este hecho. 
 
17. Un objeto de 3 cm., de alto está situado a 12 cm., de un espejo convexo, de  r = 12 cm. Determinar la  posición y altura 
de la imagen.     
          SOLUCIÓN: Virtual, derecha, más pequeña ,4 cm 
 
18. Con un espejo cóncavo se obtiene una imagen invertida tres veces mayor que el objeto. La distancia objeto imagen es 
igual a 28 cm. ¿ A qué distancia se halla el objeto y cuánto vale la focal del espejo? 
 SOLUCIÓN:     ‐14 cm ;‐10,5 cm 
 
19. A 35 cm de un espejo cóncavo de 60 cm de radio se encuentra un objeto. Determinar a qué distancia hay que colocar 
un  espejo  plano  perpendicular  al  eje  del  sistema  para  que  la  imagen  formada  después  de  reflejarse  los  rayos  en  este 
espejo quede situada en el centro de curvatura del espejo cóncavo?  
SOLUCIÓN: 135 cm 
 
20. Sobre una pantalla se desea proyectar, mediante un espejo esférico cóncavo que distan de ella 10 m, la imagen de un 
objeto, de modo que resulte un aumento igual a ‐4. Determinar la distancia del espejo a la que se ha de colocar el objeto, 
así como el radio de curvatura del espejo.  
SOLUCIÓN: ‐2,5 m; R = 4 m 
 
21. Un lápiz de 12 cm., se coloca en el centro de curvatura de un espejo cóncavo de 40 cm., de distancia focal.  Halla : 
posición, tamaño y naturaleza de la imagen.    
          SOLUCIÓN:  Invertida, de igual tamaño y ‐ 80cm 
 
22. ¿Dónde debes colocar un objeto para que un espejo cóncavo forme imágenes virtuales?. ¿Qué tamaño tienen estas 
imágenes?. Ayúdate de las construcciones geométricas necesarias para su explicación 
SOLUCIÓN: Un espejo cóncavo sólo forma imágenes virtuales cuando el objeto se coloca  entre el foco y el espejo. Son derechas y de mayor tamaño que el 
objeto. 
 
23. Un espejo cóncavo tiene un radio de 120 cm. ¿A qué distancia del espejo debe colocarse un rostro para que la imagen 
aparezca derecha y su tamaño sea el doble del natural?. La imagen es real o virtual? 
            SOLUCIÓN: ‐ 30 cm ; Virtual 
 
24. Cierto espejo colocado a 2 m de un objeto produce una imagen derecha y tres veces mayor que el objeto. ¿El espejo 
es convexo o cóncavo? ¿Cuánto mide el radio de curvatura del espejo? 
 
25.  Calcule  a  qué  distancia  debe  colocarse  un  objeto  a  la  izquierda  del  vértice  de  un  espejo  cóncavo  cuyo  radio  de 
curvatura es de 12 cm para que su imagen sea tres veces mayor que el objeto. Interpreta los posibles resultados y efectúe 
las construcciones geométricas correspondientes 
SOLUCIÓN: ‐8 cm . Para que la imagen sea mayor que el objeto en un espejo cóncavo ,éste tiene que estar entre el centro de curvatura ( ‐12 cm ) y  el 
 foco ( ‐6 cm ) la imagen será entonces real , invertida y de mayor tamaño  
 
26. Un espejo esférico cóncavo tiene una distancia focal de 0,8 m. Determinar las posiciones del objeto y de la imagen en 
los siguientes casos: 
a) La imagen es real, invertida y tres veces mayor que el objeto. 
b) La imagen es virtual, derecha y tres veces mayor que el objeto.  
c) Efectuar la construcción geométrica en ambos casos. 
          SOLUCIÓN: a) –1,07 m  ;  ‐3,2 m 
                     b) –0,53 m   ;  1,6 m 
 
 

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O N D A S   E L E C T R O M A G N É T I C A S    y Ó P T I C A G E O M É T R I C A. Tema 4. 

27. Se utiliza un espejo esférico para formar una imagen invertida, cinco veces mayor que el objeto sobre una pantalla 
situada a 5 m del objeto: 
a) Determinar  la  posición  del  objeto  anterior  respecto  al  espejo  al  espejo  y  el  valor  del  radio  de 
curvatura de dicho espejo. ¿ Qué tipo de espejo es ?. 
b) Utilizando el mismo espejo ¿ a qué distancia tendría que colocarse el objeto para que la imagen 
formada fuese virtual y de tamaño cinco veces mayor?. 
c) Efectuar la construcción geométrica en ambos casos.       
SOLUCIÓN:   a) ‐1,25 m;  ‐2,08 m ,cóncavo 
‐0.83 m  
 
28. Un espejo esférico, que actúa de retrovisor de un coche parado, proporciona una imagen virtual de un vehículo que se 
aproxima  con  velocidad  constante.  El  tamaño  de  dicha  imagen  es  1\10  del  tamaño  real  del  vehículo  cuando  éste  se 
encuentra a 8 m del espejo. 
a) ¿Cuál es el radio de curvatura del espejo? 
b) ¿A qué distancia del espejo se forma la correspondiente imagen virtual? 
c)  Un  segundo  después  la  imagen  observada  en  el  espejo  se  ha  duplicado.  ¿A  qué  distancia  del  espejo  se 
encuentra ahora el vehículo? 
d) ¿Cuál era su velocidad?. 
SOLUCIÓN: a) 1,78 m    b) 0,8 m 
            c) –3,5 m  d) 4,4 m/s 
 
29. Un objeto de 2 cm de altura está situado a 25 cm de una lente convergente de 20 cm de distancia focal. Calcula la 
posición de la imagen y su tamaño. ¿Qué características tiene la imagen? 
SOLUCIÓN: 100 cm  ; ‐8 cm. Imagen invertida  y de mayor tamaño que el objeto 
 
30. Un objeto de 4 cm., de alto está a 20 cm., frente a una lente convexa delgada con  una f’′ = + 12 cm. Determinar la 
posición y la altura de la imagen.   
          SOLUCIÓN:  30 cm ; invertida ; 1,5 más grande 
 
31. Un objeto está a 5 cm, de una lente convexa de  f  = 7,5 cm. Determinar la posición y tamaño de la imagen. 
SOLUCIÓN:    ‐ 15 cm ; 3 veces más grande, derecha 
 
32.  Calcular  la  posición  y  focal  de  una  lente  convergente  que  proyectará  la  imagen  de  una  lámpara,  amplificándola  4 
diámetros, sobre una pantalla localizada a 10 m., de la lámpara.  
            SOLUCIÓN:    8 cm ; 1,6 cm  
 
33. Una pantalla está situada a 40 cm de un objeto que se quiere proyectar en la misma. ¿En qué puntos entre el objeto y 
la  pantalla  se  puede  colocar  una  lente  convergente  de  7,5  cm  de  distancia  focal  para  que  la  imagen  se  forme  sobre  la 
pantalla?. ¿Cuál es el aumento lateral?.         
      SOLUCIÓN: a 10 y 30 cm del objeto ; ‐3 y –1/3 respectivamente  
 
34. ¿A  qué distancia de una lente convergente debe situarse un objeto para que su imagen sea de igual tamaño? 
              SOLUCIÓN:   2f   
 
35. Un menisco convergente de vidrio (n = 1,5) tiene  unos valores de  r1  y  r2  de 50 cm  y 100 cm, respectivamente. Si 
un objeto se sitúa a 25 cm., de la lente, ¿cuál es la posición y naturaleza de la imagen? 
 SOLUCIÓN:        ‐ 28,57 cm ; derecha ; más grande 
 
36. Si la imagen real de una objeto es doble e invertida y se forma a 20 cm, de la lente, determinar la Potencia de la lente. 
            SOLUCIÓN: 15 dioptrías 
 
37. Un  objeto se sitúa a 50 cm del centro óptico de una lente convergente de 25 cm de distancia focal. Se coloca, a un 
metro de la lente, un espejo esférico convexo de 50 cm de radio formando un sistema centrado. Determinar : 
a) Posición y naturaleza de la imagen final. 
b) Aumento del sistema.         
        SOLUCIÓN: Virtual a 1,67 m del objeto ;  ‐0,33 
 
38. Un objeto de 10 mm de altura , colocado perpendicularmente al eje óptico de una lente esférica delgada, está situado 
a una distancia de 30 cm delante de la misma. Si el valor absoluto de la distancia focal de la lente es 10 cm , calcular la 
posición , el tamaño y la naturaleza de la imagen formada en los siguientes casos: 
a) La lente es convergente. 
b) La lente es divergente. 
            SOLUCIÓN: a)  15 cm ; ‐5 cm;  real  invertida  y  menor 
            b) –7,5 cm ; 2,5 cm ; virtual, derecha y menor 
 

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O N D A S   E L E C T R O M A G N É T I C A S    y   Ó P T I C A   G E O M É T R I C A.  Tema 4. 

39. Un objeto luminoso de 2 mm de altura está situado a 4 m de distancia de una pantalla. Entre el objeto y la pantalla se 
coloca una lente esférica delgada L de distancia focal desconocida, que produce sobre la pantalla una imagen tres veces 
mayor que el objeto. 
a. Determina la naturaleza de la lente L, así como su posición respecto del objeto y de la pantalla. 
b. Calcule  la  distancia  focal,  la  potencia  de  la  lente  al  y  efectúe  la  construcción  geométrica  de  la 
imagen. 
            SOLUCIÓN:  
Convergente ;  El objeto está a –1 m  y  la pantalla  (imagen) a 3 m de la lente. 
0,75 ; 1,33 dioptrías. 
 
40. Explica el funcionamiento de una lente biconvexa como lupa.. ¿Qué aumento se consigue con una lupa de distancia 
focal igual a 10 cm ? 
        SOLUCIÓN:  
Usamos la lupa para ver  con nuestros ojos  un objeto  aumentado . En una lente convergente se consigue colocando el objeto entre el foco objeto y la lente 
( aproximadamente en dicho foco ) , así la imagen será  virtual y aumentada. Para verlo con nitidez debemos situarlo a unos 25 cm del ojo ( punto próximo ). 
s′ = ‐25 cm y en éste caso s = –f = ‐10 cm .Por tanto el aumento conseguido es:  ML= 2,5 
 
 

 
 

Página 140 
· TEMA 5 ·
Aproximación a la Física Moderna 
"Una mente crédula... encuentra el mayor deleite en creer cosas extrañas y, cuanto más extrañas son,
más fácil le resulta creerlas; pero nunca toma en cuenta las que son más sencillas y posibles,
porque todo el mundo puede creerlas".

Samuel Butler

La evolución histórica de la física es una parte fascinante del desarrollo del conocimiento científico y
muestra, principalmente, la provisionalidad de las teorías en cada época: no procede hablar nunca de “ciencia
cerrada” o definitivamente completa.

A finales del siglo XIX, la Mecánica Teórica y el Electromagnetismo eran los pilares maestros de lo que
podríamos denominar ahora física clásica, construcción mental que asombraba por la perfección de sus
razonamientos, contrastados siempre experimentalmente.

Sin embargo, nuevos hechos, tales como el concepto del electrón como unidad natural de carga
componente de la materia, el conocimiento del efecto fotoeléctrico, el descubrimiento de los rayos X, las series
espectrales observadas en los espectros de emisión de los átomos, la radiación de incandescencia y
especialmente el estudio de la radiactividad, preparan la revolución científica que tendrá lugar a partir de 1900.

Igualmente se sucedieron toda una serie de nuevos descubrimientos que hacían impensable una explicación
en base a los parámetros clásicos. Algunos de esos otros hechos fueron:

• La retrogradación del perihelio de Mercurio


• El experimento negativo de Michelson-Morley
• Constancia de la velocidad de la luz y la “interconversión” masa-energía

En este tema vamos a realizar una visión de algunos de estos hechos y lo que los mismos supusieron para el
avance del conocimiento científico y el renacer de la llamada MECÁNICA CUÁNTICA, con sus profundas
implicaciones en el terreno no sólo de la física, sino también en el de la técnica o en el de la filosofía.

Actualmente, la Relatividad de Einstein y la Mecánica Cuántica están consideradas las avanzadillas de la


física en lo que a la nueva interpretación del mundo se refiere. Incluso, si apuramos, ambas teorías son
consideradas ya como modelos “clásicos” dándonos así una idea del vertiginoso ritmo al que se suceden los
hechos, modelos y teorías en el terreno de la ciencia, haciéndola un ente vivo.

Comenzaremos nuestro estudio con los fenómenos de la Física Nuclear y Radiactividad.

1. FÍSICA NUCLEAR y de PARTÍCULAS

El descubrimiento de la Radiactividad por el físico francés H. Becquerel (en la foto) en


1896 se produjo como consecuencia de una investigación sobre la posible emisión de
rayos X por sustancias fosforescentes. Su procedimiento consistía en envolver una placa
fotográfica con papel negro y grueso, de modo que solo pudiera ser atravesado por
radiaciones muy energéticas y penetrantes, y colocar encima una sustancia fosforescente,
exponiendo todo el conjunto a la luz solar. El resultado era que la sustancia fosforescente
en cuestión emitía radiaciones que penetraban a través del papel opaco a la luz y
marcaban su silueta sobre la placa fotográfica. Lo espectacular e inesperado era que esta
situación se seguía produciendo incluso en ausencia de luz solar cuando se colocaba
sobre ella una sal de uranio, aunque sólo aparecía marcada la zona que precisamente
cubría el mineral de uranio.
F Í S I C A   N U C L E A R    y   C U Á N T I C A.  Tema 5. 

Experimentos posteriores con diferentes minerales de


“En esa época estábamos completamente absorbidos por las 
Uranio, con o sin exposición a la luz solar, pusieron de
perspectivas que se abrían ante nosotros, gracias a un 
manifiesto la emisión continua de algo que era capaz de
descubrimiento inesperado. A pesar de las dificultades de 
nuestras condiciones de trabajo, nos sentíamos felices. 
penetrar el papel y otras sustancias como el vidrio. La
Nuestros días transcurrían en el laboratorio. Vivíamos en una 
preocupación única, como en un sueño” 
intensidad de la radiación se vio que era proporcional a
  la cantidad de masa de uranio contenida en el
(Marie Curie (1867‐1934). Cartas)  compuesto. De igual modo, Becquerel hizo sus
experimentos con el uranio en polvo, disuelto en ácidos,
a baja temperatura... y siempre obtenía el mismo resultado de radiaciones. Estaba por tanto claro que la
radiación era debida el Uranio y que las otras sustancias con las que éste se combinaba, no afectaban en
absoluto al poder de radiación

Estas investigaciones fueron continuadas por los esposos Curie, que


descubrieron que otros elementos poseían también la misma propiedad que el
uranio, e incluso con mayor intensidad, y en todos ellos se seguía cumpliendo que la
intensidad de la radiación era proporcional a la masa del elemento activo presente.
El paso siguiente era averiguar la naturaleza de esas emisiones.

Placa Fotográfica Desde que se descubrieron las


alfa
radiaciones, se hicieron experimentos para
Beta averiguar su naturaleza, y ver si estaban
formadas por distintas componentes. Para
- + ello, la radiación se hizo pasar por campos
eléctricos y se observaron tres
Campo
Eléctrico
comportamientos distintos, lo que permitió hacer una clasificación de la
radiación en alfa (α) beta (β) y gamma (γ).

• Radiación alfa (α) 

Plomo Consiste en átomos de helio ionizados, es decir, partículas


formadas por dos protones y dos neutrones. Debido a su masa y a que
son emitidas a gran velocidad (poseen entonces gran energía cinética)
producen una elevada ionización pero, al cruzar la materia, son frenadas rápidamente, por tanto, son poco
penetrantes; de hecho, no son capaces de atravesar la piel humana.

• Radiación Beta β.

Consiste en electrones lanzados a gran velocidad. Debido a tener menor masa que las anteriores, son de
POCO poder de ionización, pero muy penetrantes. Pueden atravesar la piel humana, aunque no el tejido
subcutáneo.

• Radiación Gamma γ

Es radiación electromagnética muy energética, de corta


longitud de onda. Es mucho más penetrante que las
radiaciones alfa y beta. Pueden atravesar el cuerpo humano, y
para detenerlas se precisan espesores de varios centímetros de
plomo y de decímetros de hormigón.

Los resultados anteriores sugerían que los átomos NO


eran como esferas macizas sino que poseían una estructura
compleja, y se diseñaron experimentos para analizarla. Quizás Mancha original de la placa impresionada por la 
el experimento más famoso fue el realizado por E. Rutherford, primera emisión radiactiva registrada por 
que dirigió sobre una delgada lámina de oro un haz de H.Becquerel 
radiación alfa observando un triple comportamiento. Por un
lado, la mayor parte de las radiaciones cruzaban sin más la lámina de oro. Un porcentaje sensiblemente menor
lo hacía pero desviándose en su camino posterior, y un tercer tipo minoritario rebotaba en la lámina. Al
principio, se consideró que este triple comportamiento era un error del experimento, pero por mucho que se
repitió, los resultados fueron siempre los mismos.

Página 142 
F Í S I C A N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5

El experimento de Rutherford permitió deducir que:

• La mayor parte del átomo habría de ser una estructura “hueca”, ya que la mayor parte de
las partículas lanzadas lo cruzaban sin dificultad.
• Habría de contener una minúscula zona con carga positiva (los protones ya descubiertos)
que explicara la desviación que se producía en la radiación alfa.
• Esa minúscula zona habría de ser muy masiva, ya que así podría explicarse las partículas
que rebotaban.

Esa pequeña zona masiva donde habrían de concentrarse los protones, se la denominó núcleo. Orbitando
en torno a ese núcleo y en igual número que los protones que albergaba, habrían de estar los electrones. Al
número de protones que contiene cada átomo en su núcleo se lo denomina NÚMERO ATÓMICO (Z).

Tras este hallazgo y propuesta de estructura, se pudo comprobar que la masa medida de los átomos NO
coincidía con la suma de las masas de los protones que albergaba en su núcleo. La solución se produjo tras el
descubrimiento de un nuevo tipo de partículas, los neutrones, de carga nula y de masa aproximadamente igual
a la de los protones. De este modo, la masa de un átomo es prácticamente la de su núcleo. A la suma del
número de los protones y de los neutrones se lo denominó NÚMERO MÁSICO (A). Ambas partículas reciben el
nombre genérico de nucleones, Los núcleos que poseen el mismo Z y el mismo A se los denomina núclidos.

Si es X el símbolo de un elemento químico, suele representarse esta información escribiendo


A
Z X
Se dice que dos núcleos son ISÓTOPOS, si coinciden en el número atómico (Z1 = Z2) y difieren, por lo
tanto, en el número de neutrones (N1 ≠ N2). Se denominan ISÓBAROS si poseen el mismo número másico (A1
= A2).

El tamaño del núcleo de un átomo es proporcional al número de nucleones que lo forma. El radio nuclear
viene dado por la expresión:
R = r0 3 A
-15
donde r0 = 1,2.10 m.

Para expresar la masa de los átomos se utiliza la unidad de masa atómica que, por definición, corresponde
a la doceava parte de la masa de un átomo de Carbono-12. Si la simbolizamos simplemente por u (o por uma,
es indiferente), tendremos que
12 g
1u = = 1,66.10−24 g
12 • 6,023.1023

La masa (en reposo) del protón es mp = 1,00782 u; la del neutrón es mn = 1,00867 u, y la del electrón es
me = 0,00055 u.

Con todo, la masa atómica que aparece en la tabla periódica es una media ponderada de las masas de los
distintos isótopos que posee.

2. INTERACCIÓN FUERTE

Una vez que quedó claro que el interior del átomo albergaba protones, se planteó la cuestión de cómo era
posible que éstos permanecieran unidos, ya que según las leyes de Coulomb, las cargas del mismo signo se
repelen. ¿Cómo explicar la estabilidad nuclear? Estaba claro que en el interior del núcleo debería darse un tipo
de interacción muy superior a la repulsión eléctrica. Se empezó a hablar de fuerza nuclear.

Las características fundamentales de esta interacción pueden resumirse así:

• Se manifiesta cuando la distancia entre nucleones es muy pequeña; es decir: son fuerzas
“de corto alcance”.
• Alta Intensidad (mayor que la electromagnética, mucho mayor que la débil1 y
extraordinariamente superior que la interacción gravitatoria).

1
La interacción nuclear débil (que se verá más adelante) es también de corto alcance

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F Í S I C A   N U C L E A R    y   C U Á N T I C A.  Tema 5. 

• Es atractiva a las distancias normales en el núcleo, pero se hace repulsiva a distancias


muy cortas.
• Es independiente de la carga, por lo tanto, la intensidad es la misma en la interacción
entre neutrones, que entre dos protones o que entre un protón y un neutrón.
• Saturación: cada nucleón interacciona con un cierto número de nucleones (los más
próximos). Esto explica que la energía necesaria para arrancar un nucleón de un núcleo
sea la misma para núcleos de pocos nucleones (ocho o diez) que para núcleos de muchos
nucleones (ochenta o cien).

3. ESTABILIDAD NUCLEAR

Existen alrededor de 400 núcleos estables; se han observado muchos más, pero éstos son inestables. Si se
hace una representación gráfica de N (nº de neutrones) frente a Z (nº de protones) se observa que los núcleos
ligeros (salvo el 1H) son más estables si contienen un número igual de protones que de neutrones (N = Z). En
los núcleos masivos notamos que éstos son más estables si el número de neutrones excede al nº de protones.
Esto indica que a medida que el número de protones aumenta, también lo hace el valor de la intensidad de la
fuerza repulsiva eléctrica de Coulomb, lo que hace desestabilizar el núcleo. Por eso se necesitan más neutrones
para mantener estable el núcleo ya que los neutrones sólo experimentan fuerzas nucleares atractivas. A partir del
elemento Z = 83 las fuerzas repulsivas entre los protones no pueden ser compensadas por la adición de más
neutrones y los núcleos correspondientes NO son suficientemente estables.

LA estabilidad nuclear puede entenderse mediante las fuerzas nucleares, pero también desde el punto de
vista energético. Así, es un hecho comprobado que la masa de la masa de los nucleones libres NO ES LA
MISMA que la suma de las masas de protones y neutrones que ese núcleo contiene. A esa diferencia de masa se
la denomina Defecto de Masa. Este defecto puede calcularse mediante la expresión

Δm = Z · mp + (A-Z) · mn - mx
donde mx es la masa del núcleo considerado.

Una de las consecuencias más sorprendentes de la teoría de la Relatividad de Albert Einstein está en el
hecho de haber puesto de manifiesto la equivalencia entre masa y energía. Para Einstein, la masa es “otra forma
en que se nos presenta la energía”2. La relación que existe entre ambas es una de las ecuaciones más famosas
de toda la Física:

E = mc2

Por lo tanto, no tiene sentido hablar de conservación de la masa y/o de la conservación de la energía. Lo
más prudente es hablar de la ley de conservación masa-energía. Precisamente, por tanto, es esa diferencia de
masa entre “la que deberían tener los núcleos y la que realmente tienen” la que da origen a la que podemos
llamar energía de enlace (o de ligadura) y que se calculará mediante la ecuación de Einstein anterior.

Inversamente, podremos interpretar la energía de ligadura como la energía que habría que suministrar a un
núcleo para separarlo completamente en sus componentes.

A parte esto, se hace posible hablar de la masa de una partícula expresándola en unidades de energía, y
poder escribir, como relación de interés que

1 uma = 931,48 MeV/c2

(demostrar la relación anterior usando los datos necesarios)

Según esto, el defecto de masa (expresado en unidades de energía), es la energía necesaria para
descomponer un núcleo en sus protones y neutrones por separado.3

2
Dicho esto con las mayores precauciones posibles.
3
Recordemos que 1 eV = 1,6.10-19 J

Página 144 
F Í S I C A N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5

La energía de ligadura (o de enlace) por


nucleón, es decir, E/A, representa la energía que
hay que suministrar al núcleo para separar UNO
de los nucleones, o lo que es igual, la energía
que se libera cuando el núcleo captura un
nucleón. Esta energía de ligadura E/A es función
del número de nucleones en la forma indicada
en la figura, y da idea de la estabilidad nuclear:
los núcleos más estables son los que poseen los
valores mayores de E/A. En la gráfica se observa
que los valores alcanzan un máximo para los
núcleos cuyos números másicos están
comprendidos entre 50 y 100. Para valores
pequeños de A, por lo tanto, el valor de E/A
crece fuertemente conforme aumenta el valor de
A, por lo tanto, la unión de dos de estos núcleos
ligeros formando un núcleo más pesado (y por lo tanto más estable) liberará energía. En eso consiste la fusión
nuclear. Para valores altos de A, a un aumento de dos mismos corresponde una disminución de los valores de
E/A, por lo que se conseguirá una mayor estabilidad y la consiguiente liberación de energía mediante la
fragmentación de estos núcleos pesados en otros más ligeros. Este fenómeno es el de fisión nuclear. Ambos
fenómenos se estudiarán con algo de más detalle más adelante.

Q1. Calcular la energía de enlace por nucleón que corresponde al núcleo 5626Fe (Masa atómica del hierro 56 = 55,9349) 
 
24 25 26
Q2. El magnesio común es una mezcla de los isótopos  Mg,  Mg,  Mg. La masa atómica del magnesio natural es 24,314 uma. 
¿Qué porcentaje de cada isótopo está presente en el magnesio natural? (masas respectivas de cada isótopo: 23,9850; 24,9858; 
25,9826 uma) El isótopo26 tiene un 10.2% de abundancia. 
 
4 16 32 107
Q3. Calcula la energía total de ligadura y la energía de ligadura por nucleón para los siguientes isótopos:  He;  O;  S;  Ag; 
202
Hg 
(DATOS: Masa He‐4 = 4,0026; O‐16 = 15,9949; S‐32 = 31,9721; Ag‐107 = 106,9051;  Hg‐202 = 201,9706 umas) 

4. REACCIONES NUCLEARES

Un fenómeno producido al estudiar la difusión de partículas alfa en la materia, fue interpretado por E.
Rutherford suponiendo que el choque de una partícula alfa contra un núcleo de nitrógeno daba lugar a la
formación de un nuevo núcleo, de oxígeno, al tiempo que se produce la emisión de un protón. La
transformación que se ha llevado a cabo se puede escribir así:

14
7N + α →178 O + protón

Estas transformaciones se denominan REACCIONES NUCLEARES.

Otra forma usual de representar estas reacciones es

X(a,b)Y

en donde X sería el 147N; Y sería el 178O; a corresponde a la partícula alfa, y b al protón. Por ejemplo:

7 1 4 4 7
3 Li +1 H → 2 He + 2 He ⇔ 3 Li ( p, α ) 42 He

9 4 12 1 9
4 Be + 2 He→ 6 C + 0 n ⇔ 4 Be( α , n)126C

27 1 27 1 27 27
13 Al + 0 n→12 Mg +1 H ⇔13 Al ( n, p )12 Mg

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F Í S I C A   N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5. 

En todas las reacciones nucleares se conserva la carga: Σ Z = cte.


También se conserva el número másico: Σ A = cte
Pero NO se conserva la masa

Por ejemplo, en la reacción primera del ejemplo, 7Li3(p,α)4He2 se tiene que:

masa del protón: 1,007825


masa del núcleo de litio: 7,016004 TOTAL: 8,023829

masa del la partícula alfa: 4,002603


masa del núcleo de helio: 4,002603 TOTAL: 8,005206

Pero como se conserva la masa-energía, a la diferencia de masa Δm = 0,018623 u, le corresponde una


energía de 17,34 MeV.

A parte de que en las reacciones químicas ordinarias no se ven afectados los núcleos atómicos, hay otro aspecto
que las hace muy distintas; es el que se refiere a la liberación de energía. Por ejemplo, en la reacción de
combustión del carbón (C + O2 → CO2) se libera una energía de 94 kcal/mol. En cambio, en la fisión del
Uranio-235 se produce una pérdida de masa de 0,215 unidades que corresponden a unos 200 MeV por núcleo
de Uranio escindido. Esto significa que la liberación de energía en las reacciones nucleares es muy superior a la
que se produce en las reacciones químicas ordinarias. Si tenemos en cuenta que, por ejemplo, el poder
calorífico de la gasolina es de unas 9800 cal/g, el equivalente a 1 kg de U-235 sería unas DOS MIL
TONELADAS de gasolina.

Por tanto, las reacciones nucleares son esencialmente procesos de choque en los que se conserva la energía, los
momentos lineal y angular, el número de nucleones y la carga.

Si el balance energético del tipo que se ha hecho en el ejemplo anterior arroja un resultado positivo, el sistema
CEDE energía. Si por el contrario resulta negativo, el sistema ha de recibir un aporte externo de energía, y así la
partícula proyectil ha de tener como mínimo una cierta energía cinética para producir la reacción, llamada
“energía umbral” que ha de ser, precisamente igual al valor absoluto de esa energía negativa del balance de la
reacción.

5. FISIÓN y FUSIÓN NUCLEAR

La FISIÓN nuclear consiste en la fragmentación de núcleos pesados en otros más ligeros con liberación de
energía.

En 1938 los físicos Otto Hahan y Fritz Stassmann iniciaron una serie de
experimentos consistentes en bombardear una muestra de uranio con
neutrones, tratando de crear nuevos elementos. Entre los productos de la
reacción nuclear se descubrieron dos elementos de masa media: el bario y
el lantano. Este proceso fue interpretado como la rotura del núcleo de
Uranio por el neutrón, originando así las denominadas desde entonces
REACCIONES DE FISIÓN.

La Fisión del Uranio-235 puede producirse por bombardeo con neutrones


lentos (también llamados térmicos) según el esquema general:
U + 01n → 235
235
92 92 U → X + Y + x ( 0 n )
* 1

Donde U* corresponde a un estado excitado que rápidamente se divide en


los fragmentos de fisión X e Y, existiendo hasta 90 posibles “núcleos hijos”
diferentes. El número x de neutrones generados puede ser de 2 ó 3 según
la naturaleza de los fragmentos X e Y. Teóricamente cada uno de estos
neutrones puede causar una NUEVA FISIÓN liberando más energía y
dando lugar, nuevamente, a entre dos y tres neutrones. Y así sucesivamente, pudiendo ocurrir una reacción en
cadena, con una rapidez cada vez mayor, liberándose en un corto intervalo de tiempo una enorme cantidad de

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F Í S I C A   N U C L E A R    y   C U Á N T I C A.  Tema 5. 

energía. La clave del asunto está en poder controlar ese proceso y crear de este modo un uso pacífico de la
energía nuclear, o por el contrario, dejarla sin control y crear así una bomba nuclear.

Una reacción nuclear autosostenida requiere, en el caso del 235U que al menos UNO de los neutrones emitidos
en la fisión de uno de sus átomos provoque una nueva fisión, y así sucesivamente. Sin embargo, una parte de
los neutrones producidos en cada fisión puede escapar de la muestra de material fisible sin producir fisión
alguna. Dicho efecto puede tener más o menos importancia dependiendo del TAMAÑO DE LA MUESTRA
COMBUSTIBLE nuclear. Como los neutrones escapan por la superficie del material, la fracción de neutrones que
pueden llegar a perderse dependerá en última instancia, de la relación existente entre el área y el volumen del
material fisionable. Puede concluirse, por lo tanto que ha de existir un TAMAÑO CRÍTICO de muestra nuclear
fisionable al que corresponderá obviamente una MASA CRÍTICA del mismo, por debajo de la cual la reacción en
cadena terminará por extinguirse, mientras que por encima de la misma podría producirse una brutal liberación
de energía, una explosión nuclear. Esta última posibilidad es, en esencia, el fundamento de la bomba atómica:
dos porciones de material fisionable, el 235U por ejemplo, cada una de las cuales es subcrítica, se unen dando
lugar a una masa combinada que supera la masa crítica, originándose una violenta explosión, cuyos efectos
devastadores son conocidos desde 1945 en Hiroshima.

La FUSIÓN nuclear es la unión de dos núcleos ligeros en otro más pesado con liberación de energía. La gráfica
comentada en hojas anteriores indica que esto es posible si se trata de núcleos muy ligeros (para valores
pequeños del número de nucleones, la energía de ligadura por nucleón aumenta cuando aumenta el número de
nucleones).

Son reacciones de fusión:


2 3 4 1
1 H +1 H → 2 He + 0 n
o también
2 3 4 1
1 H + 2 He→ 2 He +1 H

La fusión nuclear juega un papel fundamental en el Universo. Por ejemplo, la energía solar se debe a un
proceso de fusión en el que se unen núcleos de hidrógeno para formar núcleos de helio (y creación de
positrones). El proceso se lleva a cabo a través del llamado ciclo del carbono, en el que éste viene a jugar un
papel como catalizador nuclear. El resultado del ciclo es, en definitiva:

4(11H )→ 24 He + 2 +10 e

Al hacer el balance energético de esta reacción, se obtiene:


* Defecto de masa Δm = 4·1,0078 - 4,0026 = 0,0296 u
* Energía correspondiente ΔE = Δm·c2 = 26.6 MeV
* Los dos positrones se aniquilan con dos electrones, con lo que se pierde una masa de 4.0,00055 u =
0,0022 u, lo que proporciona una energía (en forma de radiación γ) de unos 2 MeV, con lo que la energía total
liberada es de unos 28,6 MeV.

En la reacción
2 3 4 1
1 H +1 H → 2 He + 0 n

(la de la bomba de hidrógeno) la pérdida de masa vale 0,0199 u, y la energía liberada es de 18,5 MeV.

Para iniciar una reacción de Fusión, se necesitan temperaturas de millones de grados (recientemente se está
contemplando la posibilidad de la llamada fusión fría). Las condiciones de presión y temperatura en la bomba
de hidrógeno se consiguen mediante la explosión de una bomba nuclear de fisión. En el laboratorio, mediante
aceleradores de partículas. En la actualidad, la principal dificultad para la realización de estas reacciones está
en su control, por lo que hoy día no se ve cercana la construcción de reactores nucleares de fusión. El interés,
sin embargo, es muy grande, puesto que se puede liberar más energía que en la fisión y además más limpia.

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F Í S I C A   N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5

6. REACTORES NUCLEARES

Los reactores nucleares pueden ser de varios tipos:

Según la velocidad de los neutrones que producen las reacciones


nucleares de fisión, se clasifican en reactores rápidos y reactores
térmicos.
• Según el combustible utilizado, en reactores de
uranio natural o reactores de uranio enriquecido.
• Según el “moderador”: de agua pesada, de agua ligera o de grafito.
• Según el refrigerante: de agua, gas, aire, etc.

En los reactores térmicos, los núcleos de U-235 son bombardeados por neutrones lentos experimentando la
fisión. En la reacción se liberan dos o tres neutrones que producen a su vez nuevas fisiones. Se provoca así, la
denominada reacción en cadena de la que ya hemos hablado antes.

Por ejemplo
235 1 236 141 92
92 U + 0 n → 92 U → 56 Ba + 36 Kr + 3( 01n)
Esta reacción es una de entre las más de 30 que se pueden seguir en la fisión del Uranio. En los diferentes
procesos, el defecto de masa es aproximadamente el mismo en todos ellos y la energía liberada, es de unos 200
MeV. En su mayor parte, esa energía aparece como energía cinética de los neutrones y de los fragmentos
producidos en la fisión y también en forma de radiación γ. Esta energía produce el calentamiento de la masa de
Uranio, de modo que mediante un refrigerante adecuado se puede obtener energía calorífica y de ella energía
eléctrica. Con este tipo de reactores, los neutrones que producen la fisión del Uranio, deben ser lentos, por lo
que es preciso frenar los que se producen.
Esto se consigue mediante los moderadores
que son sustancias como el agua o el grafito
que contienen núcleos ligeros. Los neutrones
se van frenando al chocar elásticamente con
los núcleos del moderador. Por otro lado,
para que el proceso de fisión se mantenga, es
preciso que de los dos o tres neutrones
producidos en cada fisión, sólo uno de ellos
produzca una nueva. Esto se consigue
mediante barras de control, construidas con
un material, como el cadmio, de gran eficacia
en la captura de neutrones. Si por contra, los
neutrones producidos inducen más de una
fisión, el proceso se hace supercrítico y nos
hallamos con una bomba nuclear de fisión. Si por el contrario, en cada fisión se produce un solo neutrón capaz
de producir una nueva fisión, el reactor funciona críticamente y genera energía de forma estable. Funciona en
modo subcrítico cuando en la reacción se genera por término medio menos de un neutrón por núcleo capaz de
inducir nuevas fisiones.

Otro tipo de reactor nuclear es el llamado reproductor (o recuperador). Como el U235 aparece en una
proporción pequeña en el uranio natural, se puede preferir como combustible, el plutonio, que es posible
obtener a partir del U-238 (más abundante que el U-235, aunque no es fisionable).

Por captura de un neutrón, el U-238 se transforma en Pu-239 fisionable según el proceso:

238 1 239
92 U + 0 n→ 92 U

239 239 0
92 U → 93 Np + −1 e

239 239 0
93 Np → 94 Pu + −1 e

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Como el plutonio fisiona con neutrones rápidos, no se precisa moderador, pero por otra parte, presenta
mayores problemas de seguridad debido a su mayor dificultad en el control mecánico. Además, como
refrigerante ha de utilizarse sodio líquido en vez de agua.

Los reactores de fusión están todavía en fase de investigación, por lo que pese a las grandes esperanzas puestas
para resolver definitivamente el problema energético, aún está lejos de poderse utilizar comercialmente.
Recordemos que para lograr la fusión se necesitan temperaturas de millones de grados y que a esas
temperaturas, los elementos a fusionar se ionizan constituyendo lo que se llama plasma. Este plasma es preciso
confinarlo, y tanto la técnica de confinamiento magnético, como la de confinamiento inercial, que son las
empleadas, presentan serias dificultades.

7. Leyes de la desintegración radiactiva.


LEYES DE SODDY-FAJANS.

No todos los núcleos que existen en la Naturaleza son estables, de modo que evolucionan espontáneamente
hacia estados de menor energía. En ese proceso emiten partículas o radiación de las del tipo que ya hemos
adelantado: alfa, beta y gamma. Esos núcleos se los denomina radiactivos y al proceso mediante el que
consiguen la estabilización se conoce como RADIACTIVIDAD, decaimiento radiactivo o desintegración
radiactiva.

• Emisión alfa. 

En los núcleos de los elementos muy masivos (Z ≥ 82), el


número de neutrones es muy superior al de protones, y la
posición del núclido se aleja de la curva de estabilidad que
hemos estudiado. Estos núcleos alcanzan espontáneamente
mayor estabilidad emitiendo partículas alfa o núcleos de helio
según

A 4 A− 4
Z X → 2 He + Z − 2Y

238 4 234
92 U → 2 He + 90Th

“Cuando un núcleo emite una partícula alfa, se transforma en otro cuyo número
atómico disminuye en DOS unidades y cuyo número másico disminuye en cuatro”

Teniendo presente la asociación que hemos visto entre estabilidad y masa nuclear, la masa del núcleo inicial
deberá ser mayor que la suma de las masas de las partículas formadas (incluida la alfa), ya que el proceso es
espontáneo. Esta diferencia de masa la medimos como energía cinética, sobre todo de la partícula alfa.

• Emisiones β‐ y β+ 

En los núcleos muy ricos en neutrones la desintegración


espontánea se produce con emisión de partículas β-
(electrones). Cuando un núcleo emite un electrón, el número
másico del nuevo núcleo NO experimenta cambio alguno,
mientras que el número atómico aumenta en una unidad

A 0 A
Z X → −1 e + Z +1Y

234 0 234
90Th → −1 e + 91 Pa

La emisión de una partícula beta (electrón) desde el núcleo de un átomo donde NO los hay, requiere suponer
que lo que sucede en el núcleo es la formación de un electrón y un protón a partir de un neutrón. El protón

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permanece en el núcleo (de ahí que aumente el Z) y el


electrón es emitido como radiación beta. Sin embargo, el
análisis cuidadoso del proceso de emisión beta llevó a
resultados que NO verificaban el principio de conservación
de la energía ni el principio de conservación del momento
cinético y angular.

Para hacer compatibles estos principios de conservación con


la emisión beta, W. Pauli supuso que el resultado de la
desintegración NO son dos partículas, sino tres. Esto es, que
además del electrón se emitía una partícula muy difícil de
detectar, sin carga ni masa en reposo, a la que se la
denominó neutrino. Más tarde, y a consecuencia de otros
experimentos, a esa partícula se la identificó con el
antineutrino.

Para explicar la emisión β- (o la inestabilidad del neutrón) E. Fermi postuló la existencia de una cuarta
interacción fundamental, llamada débil, por ser de intensidad menor que las interacciones electromagnética y
fuerte.

Así, la emisión β- puede escribirse como


A
Z X→ Y+
A
Z +1
0
−1 e + 00ν

Veamos la desintegración β+.

Este proceso, al contrario que el anterior, sucede en núcleos con deficiencia de neutrones. La ganancia en el
número de neutrones se consigue mediante la transformación
p → 01n + 0
+1 e +ν
en la cual se emite un positrón y un neutrino electrónico.

Globalmente puede escribirse


A
Z X→ A
Z −1 Y + β + +ν

Como se ve, el número atómico disminuye en una unidad conservándose A.

Los núcleos con deficiencia de neutrones pueden adquirir


mayor estabilidad mediante otro tipo de transformación
denominado captura electrónica orbital que consiste en
que el núcleo captura un electrón orbital, normalmente
uno de la capa K que es la más cercana al núcleo. El
núcleo resultante es idéntico al que se produce tras la
emisión β+. La diferencia entre ambos procesos reside en
que en la captura electrónica no existe emisión de
positrones, pero sí una emisión de rayos X, debida a la
ocupación de otros electrones exteriores de la vacante
dejada en la capa K. En general estos dos procesos son
competitivos.

• Emisión Gamma. 

Cuando un núclido se desintegra por emisión alfa o beta, normalmente queda excitado. La emisión de fotones
muy energéticos, llamados rayos gamma, permite pasar al núclido del estado excitado a otro estado de energía
más baja o al estado fundamental.

La emisión de rayos gamma es el mecanismo por el que los productos de una desintegración radiactiva ceden el
exceso de energía. Los fotones NO tienen carga ni masa, por lo que esta emisión gamma no supone
modificaciones en Z y/o A.

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7.1 Leyes de la emisión Radiactiva. 

Ante una muestra de núcleos radiactivos NO es posible predecir cuándo se llevará a cabo la emisión radiactiva
de uno de ellos en concreto. Todo lo más, se puede determinar la probabilidad de que alguno de los núcleos
emita radiación en un cierto tiempo. Esto es así debido a que el proceso radiactivo es totalmente aleatorio, por
lo que se rige por las leyes de la estadística.

Se ha comprobado que si el número de núcleos de una muestra radiactiva es, en un determinado momento, N,
transcurrido cierto tiempo ∆t, el numero de núcleos desintegrados es ∆N, cumpliéndose que
ΔN
= −λ .N
Δt

donde λ es una constante característica del elemento radiactivo considerado, llamada constante de
desintegración.

El signo negativo que aparece en la expresión indica que a causa de la desintegración, el número de núcleos de
la muestra decrece.

La expresión anterior puede escribirse e integrarse del modo siguiente:

dN dN
N
= −λ .dt ⇒
N ∫ ∫
= − λdt ⇒ ln N = −λt + cte

Si consideramos que en el instante inicial, t = 0, el número de núcleos es N0, tendremos que lnN0 = cte, y con
ello, lnN = -λ · t + lnN0 lo que significa que

N
ln = −λt
N0
que expresado en forma exponencial, suele ponerse como

N = N 0 .e − λt

expresión que nos permite conocer EL NÚMERO DE NÚCLEOS QUE QUEDAN en la muestra SIN desintegrar en
cada instante t.

Otra constante de interés en la radiactividad es la SEMIVIDA, o periodo de Semidesintegración, T, que es el


tiempo al cabo del cual se han desintegrado la mitad de los núcleos iniciales. Como en ese instante T el número
de núcleos que quedan sin desintegrar será N0/2, sustituyendo en la última ecuación, tendremos:

N0 ln 2
= N 0 .e − λT ⇒ ln 2 = λT ⇒ T =
2 λ

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Como puede observarse, T es otra constante característica del


núcleo considerado, cuyo valor varía desde mucho miles de años a
millonésimas de segundo. Por ejemplo, U-238 (T = 4,5.109 años);
Th-230 (T = 8.104 años); Bi-210 (T = 5 días); At-218 (T = 2
segundos), Po-212 (T = 3.10-7 segundos); etc.

A la inversa de la constante de desintegración se la denomina vida


media y se simboliza por Γ = 1/λ, y representa el tiempo medio
que tarda, probabilísticamente, en desintegrarse un núcleo.

Es interesante observar que la vida media de un isótopo sólo


depende de sus características propias y NO de la cantidad de
isótopo de la que se disponga.

Q4. Entre los materiales gaseosos que pueden escapar de un reactor nuclear, se encuentra el 131I, gas muy peligroso, ya que con 
mucha  facilidad  se  fija  el  iodo  en  la  glándula  tiroides.  A)  Escribe  la  reacción  de  desintegración,  sabiendo  que  se  trata  de  un 
emisor beta; B) La emisión beta de este isótopo va acompañada de una emisión gamma. ¿Cuál de las dos emisiones es más 
perjudicial para el ser humano?; C) Determina la energía total liberada por el núcleo al desintegrarse. DATOS de masas atómicas 
en uma: 131I = 130,8772; 131Xe = 130,8756) 

7.2. Las series radiactivas 

Una serie radiactiva es un conjunto de núclidos radiactivos


que derivan del mismo núclido inicial y que por
desintegración en cascada, conducen a un mismo núclido
estable.

Existen tres series naturales, que según el elemento que la


inicia, se denominan serie del uranio, del torio y del actinio.

Aquí se muestra la serie del Uranio, la cual finaliza en el


núclido estable de Pb-206. Las representaciones de las otras
series radiactivas son muy similares a esta.
(Eje OY: N; eje OX: Z)

7.3. Actividad de una fuente radiactiva. 

Se denomina así al número de desintegraciones que se producen en esa fuente en un segundo. En el S.I. la
unidad es el Becquerel (Bq) que, por definición, corresponde a una desintegración por segundo: 1 Bq = 1
desint/s.

Un múltiplo del Bq es el Rutherford, que equivale a un millón de becquerel: 1 Rutherford = 106 Bq = 106
desint/s.

Otro múltiplo es el curio (Ci) que por definición corresponde a la actividad de un gramo de radio puro. Equivale
a 37000 Rutherford y por lo tanto, a 3,7.1010 Bq.
12
“El carbono  C es un isótopo que se desintegra emitiendo una 
En general, la actividad de N átomos será partícula β. Su vida media es de 5736 años. Se forma en las capas 
altas de la atmósfera, cuando chocan neutrones con átomos de 
A =λ · N
14
N. Las plantas, al asimilar el dióxido de carbono, asimilan el 
14 12
isótopo radiactivo  C a la vez que el isótopo estable  C. La 
proporción entre ambos es, por lo tanto, la misma en la atmósfera 
que en los vegetales. Al morir la planta, el proceso de absorción de 
dióxido de carbono se detiene y va disminuyendo lentamente el 
14
contenido de  C que posee. Ello permite utilizar la cantidad de 
este isótopo que queda actualmente para establecer la fecha en 
que la planta fue cortada” 

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8. EFECTOS DE LA RADIACIÓN

Los efectos directos de la radiación (ionización y


calentamiento) pueden producir, a su vez, otros efectos
(perjudiciales o beneficiosos, según los casos) alterando la
naturaleza de las sustancias, aumentando la velocidad de
algunas reacciones, produciendo cambios en la composición
química de los tejidos de los seres vivos, o mutaciones
genéticas, etc.

Los efectos suelen clasificarse en:

• Fisico-Químicos
• Biológicos:
> somáticos
· a corto plazo
· a largo plazo
> genéticos

Los efectos biológicos a corto plazo tienen lugar como consecuencia de exposiciones agudas, y se manifiestan
en quemaduras, vómitos, hemorragias y en último caso, con la muerte del afectado. Hay una proporcionalidad
entre el daño causado y la dosis individual recibida.

Los efectos a largo plazo se deben a la absorción de pequeñas dosis durante largos periodos y son de tipo
cancerígeno. La probabilidad de aparición de cáncer es proporcional a la dosis colectiva recibida por la
población.

Los efectos genéticos se deben a alteraciones en los cromosomas. Como los anteriores, se habla de ellos en
términos de probabilidad.

Para medir los efectos producidos por la radiación (dosimetría) se consideran la “dosis absorbida” y la “dosis
equivalente”.

La unidad de dosis absorbida (en el CGS) es el rad, que por definición es aquélla dosis de radiación tal que si
un gramo de materia la recibe, se disipan 100 ergios de energía, o sea, una rad libera 100 ergios por cada
gramo de material absorbente. Es válido para cualquier tipo de radiación y cualquier material. En el S.I. la
unidad es el gray. El gray corresponde a la dosis tal que recibida por un kg de materia, se disipa un Julio de
energía.
1 gray (Gy) = 1 J/Kg = 107 erg/103 g = 104 erg/g = 102 rad

Se habla de dosis equivalente puesto que las diferentes radiaciones causan diferentes daños biológicos en las
distintas clases de tejidos. La unidad de dosis equivalente es el rem, que se define como el producto de un rad
por un factor de calidad (QF) de cada radiación en cada tejido: 1 rem
= 1 rad x QF

Uno de los aparatos más utilizados en la detección de la radiación es el


contador Geiger-Müller, que básicamente es un cilindro metálico (ver
esquema de la figura) que contiene un gas a baja presión y en cuyo eje
lleva un hilo metálico tenso que actúa de electrodo positivo (el cilindro
actúa de electrodo negativo). Entre esos electrodos se establece la
máxima ddp posible sin que llegue a saltar la chispa. Cuando una
partícula cargada atraviesa el contador, se produce una descarga que,
amplificada, es debidamente contada por un sistema de registro.

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9. APLICACIONES DE LOS RADIOISOTOPOS

Agricultura y Alimentación 

a) Control de Plagas.
Se sabe que algunos insectos pueden ser muy perjudiciales tanto para la calidad y productividad de cierto tipo
de cosechas, como para la salud humana. En muchas regiones del planeta aún se les combate con la ayuda de
gran variedad de productos químicos, muchos de ellos cuestionados o prohibidos por los efectos nocivos que
producen en el organismo humano. Sin embargo, con la tecnología nuclear es posible aplicar la llamada
"Técnica de los Insectos Estériles (TIE)", que consiste en suministrar altas emisiones de radiación ionizante a un
cierto grupo de insectos machos mantenidos en laboratorio. Luego los machos estériles se dejan en libertad para
facilitar su apareamiento con los insectos hembra. No se produce, por ende, la necesaria descendencia. De este
modo, luego de sucesivas y rigurosas repeticiones del proceso, es posible controlar y disminuir su población en
una determinada región geográfica. En Chile, se ha aplicado con éxito la técnica TIE para el control de la
mosca de la fruta, lo que ha permitido la expansión de sus exportaciones agrícolas.

b) Mutaciones.
La irradiación aplicada a semillas, después de importantes y rigurosos estudios, permite cambiar la información
genética de ciertas variedades de plantas y vegetales de consumo humano. El objetivo de la técnica, es la
obtención de nuevas variedades de especies con características particulares que permitan el aumento de su
resistencia y productividad.

c) Conservación de Alimentos.
Las radiaciones son utilizadas en muchos países para aumentar el período de conservación de muchos
alimentos. Esta técnica despierta algunas polémicas ante los posibles efectos secundarios que pudiera tener, sin
que existan pruebas contundentes al respecto. Es una técnica que es capaz de reducir en forma considerable el
número de organismos y microorganismos patógenos presentes en variados alimentos de consumo masivo.

Hidrología 

Gracias al uso de las técnicas nucleares es posible desarrollar diversos estudios relacionados con recursos
hídricos. En estudios de aguas superficiales es posible caracterizar y medir las corrientes de aguas lluvias y de
nieve; caudales de ríos, fugas en embalses, lagos y canales y la dinámica de lagos y depósitos.
En estudios de aguas subterráneas es posible medir los caudales de las napas, identificar el origen de las aguas
subterráneas, su edad, velocidad, dirección, flujo, relación con aguas superficiales, conexiones entre acuíferos,
porosidad y dispersión de acuíferos.

Medicina 

Vacunas
Se han elaborado radiovacunas para combatir enfermedades parasitarias del ganado y que afectan la
producción pecuaria en general. Los animales sometidos al tratamiento soportan durante un período más
prolongado el peligro de reinfección siempre latente en su medio natural.

Medicina Nuclear
Se ha extendido con gran rapidez el uso de radiaciones y de radioisótopos en medicina como agentes
terapéuticos y de diagnóstico.

En el diagnóstico se utilizan radiofármacos para diversos estudios de:


Tiroides.
Hígado.
Riñón.
Metabolismo.
Circulación sanguínea.
Corazón.
Pulmón.
Trato gastroentestinales.

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En terapia médica con las técnicas nucleares se puede combatir ciertos tipos de cáncer. Con frecuencia se
utilizan tratamientos en base a irradiaciones con rayos gamma provenientes de fuentes de Cobalto-60, así como
también, esferas internas radiactivas, agujas e hilos de Cobalto radiactivo. Combinando el tratamiento con una
adecuada y prematura detección del cáncer, se obtienen terapias con exitosos resultados.

Radioinmunoanalisis
Se trata de un método y procedimiento de gran sensibilidad utilizado para realizar mediciones de hormonas,
enzimas, virus de la hepatitis, ciertas proteínas del suero, fármacos y variadas sustancias.
El procedimiento consiste en tomar muestras de sangre del paciente, donde con posterioridad se añadirá algún
radioisótopo específico, el cual permite obtener mediciones de gran precisión respecto de hormonas y otras
sustancias de interés.

Radiofármacos
Se administra al paciente un cierto tipo de fármaco radiactivo que permite estudiar, mediante imágenes
bidimensionales (centelleografía) o tridimensionales (tomografía), el estado de diversos órganos del cuerpo
humano.

De este modo se puede examinar el funcionamiento de la tiroides, el pulmón, el hígado y el riñón, así como el
volumen y circulación sanguíneos. También, se utilizan radiofármacos como el Cromo - 51 para la exploración
del bazo, el Selenio - 75 para el estudio del páncreas y el Cobalto - 57 para el diagnóstico de la anemia.

Medio Ambiente 

En esta área se utilizan técnicas nucleares para la detección y análisis de diversos contaminantes del medio
ambiente. La técnica más conocida recibe el nombre de Análisis por Activación Neutrónica, basado en los
trabajos desarrollados en 1936 por el científico húngaro J.G. Hevesy, Premio Nobel de Química en 1944. La
técnica consiste en irradiar una muestra, de tal forma, de obtener a posteriori los espectros gamma que ella
emite, para finalmente procesar la información con ayuda computacional. La información espectral identifica los
elementos presentes en la muestra y las concentraciones de los mismos.

Una serie de estudios se han podido aplicar a diversos problemas de contaminación como las causadas por el
bióxido de azufre, las descargas gaseosas a nivel del suelo, en derrames de petróleo, en desechos agrícolas, en
contaminación de aguas y en el smog generado por las ciudades.

Industria e Investigación 

Trazadores
Se elaboran sustancias radiactivas que son introducidas en un determinado proceso. Luego se detecta la
trayectoria de la sustancia gracias a su emisión radiactiva, lo que permite investigar diversas variables propias
del proceso. Entre otras variables, se puede determinar caudales de fluidos, filtraciones, velocidades en tuberías,
dinámica del transporte de materiales, cambios de fase de líquido a gas, velocidad de desgaste de materiales,
etc..

Instrumentación
Son instrumentos radioisótopicos que permiten realizar mediciones sin contacto físico directo. Se utilizan
indicadores de nivel, de espesor o bien de densidad.

Imágenes
Es posible obtener imágenes de piezas con su estructura interna utilizando radiografías en base a rayos gamma
o bien con un flujo de neutrones. Estas imágenes reciben el nombre de Gammagrafía y Neutrografía
respectivamente, y son de gran utilidad en la industria como método no destructivo de control de calidad. Con
estos métodos se puede comprobar la calidad en soldaduras estructurales, en piezas metálicas fundidas, en
piezas cerámicas, para análisis de humedad en materiales de construcción, etc..

Datación
Se emplean técnicas isotópicas para determinar la edad en formaciones geológicas y arqueológicas. Una de las
técnicas utiliza el Carbono-14, que consiste en determinar la cantidad de dicho isótopo contenida en un cuerpo

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F Í S I C A   N U C L E A R    y   C U Á N T I C A.  Tema 5. 

orgánico. La radiactividad existente, debida a la presencia de Carbono-14, disminuye a la mitad cada 5730
años, por lo tanto, al medir con precisión su actividad se puede inferir la edad de la muestra.

Investigación
Utilizando haces de neutrones generados por reactores, es posible llevar a cabo diversas investigaciones en el
campo de las ciencias de los materiales. Por ejemplo, se puede obtener información respecto de estructuras
cristalinas, defectos en sólidos, estudios de monocristales, distribuciones y concentraciones de elementos livianos
en función de la profundidad en sólidos, etc..

En el ámbito de la biología, la introducción de compuestos radiactivos marcados ha permitido observar las


actividades biológicas hasta en sus más mínimos detalles, dando un gran impulso a los trabajos de carácter
genético.

PROBLEMAS
1. ¿Qué energía se libera por núcleo en una reacción nuclear en la que se produce un defecto de masa de 0,1 u? (Sol.: 
1,49∙10‐11 J) 
 
3 3
2. Razonar por qué el tritio,  H1 es más estable que el  He2. Ten presente los siguientes datos:  
Masa He‐3: 3.016029 u; tritio = 3.016049 u; 
‐27 ‐27
protón = 1.6726.10  kg; neutrón: 1,6749.10  kg 
‐24
1 u = 1,66 ∙ 10  kg 
 
3. Una  de  las  reacciones  posibles  de  la  fisión  del  U235  es  la  formación  de  Sr94  y  Xe140,  liberándose  dos  neutrones.  A) 
Formular la reacción nuclear y hacer un análisis cualitativo de la misma con respecto a la conservación de la masa; B) 
Calcular la energía liberada por 50 g de uranio (DATOS: U = 234,9943 u; Sr = 93,9754 u; Xe = 139,9196 u; n = 1,0086 
u) 
 
4. Una central nuclear de una potencia de 1000 MW utiliza como combustible uranio natural, que contiene un 0,7% del 
isótopo  fisible  235U.  ¿Cuántos  kg  de  uranio  natural  se  consumirán  en  un  día  de  funcionamiento,  si  la  energía  total 
liberada con ocasión de la fisión de un átomo de U‐235 es de 200 MeV y se supone que no hay pérdidas de energía 
en la central. (Sol.: unos 152,5 kg) 
 
5. En la alta atmósfera, el  14N se transforma en  14C por efecto del bombardeo de neutrones. A) Escribe la reacción que 
tiene  lugar;  B)  Si  el  14C  es  radiactivo  y  se  desintegra  mediante  β‐,  ¿qué  proceso  tiene  lugar?  C)  Las  plantas  vivas 
asimilan  el carbono de la atmósfera mediante la fotosíntesis y a su muerte, el proceso de asimilación se detiene. En 
una  muestra  de  un  bosque  prehistórico  se  detecta  que  hay  197  desintegraciones/minuto,  mientras  que  en  una 
muestra de la misma masa de un bosque reciente existen 1350 desintegraciones/minuto. Calcula la edad del bosque 
prehistórico, sabiendo que el periodo de semidesintegración del 14C es de 5590 años (Sol.: 15522 años) 
 
6. Una muestra de 131I radiactivo, cuyo periodo de semidesintegración es de 8 días, experimenta una desintegración β‐, 
y tiene una actividad media de 84 Bq. A) ¿Qué actividad registrará la muestra si se realiza la medida 32 días después? 
B)  ¿Qué  número  de  átomos  de  131I  hay  inicialmente?  Escribe  la  ecuación  del  proceso  que  tiene  lugar  y,  para  ello, 
consulta una tabla periódica. 
 
7. Los  restos  de  un  animal  encontrados  en  un  yacimiento  arqueológico  tienen  una  actividad  radiactiva  de  2,6 
desintegraciones  por  minuto  y  gramo  de  carbono.  Calcula  el  tiempo  transcurrido,  aproximadamente,  desde  la 
muerte  del  animal.  (La  actividad  del  C‐14  en  los  seres  vivos  es  de  15  desintegraciones  por  minuto  y  gramo  de 
carbono, y el periodo de semidesintegración del carbono‐14 es de 5730 años). Sol.: 14479 años. 
 
8. Un  isótopo  radiactivo  tiene  un  periodo  de  semidesintegración  de  10  años.  Para  una  muestra  de  80  mg  de  ese 
isótopo, establecer: a) su constante de semidesintegración radiactiva; b) la masa que se tendrá al cabo de 30 años; c) 
la masa que se tenía hace 30 años.  
 
9. Una  muestra  de  madera  de  una  caja  de  momia  egipcia  da  13536  desintegraciones  en  un  día  por  cada  gramo  de 
carbono. Establecer la edad de la caja de la momia. (Dato: un gramo de una materia actual de carbono experimenta 
920 desintegraciones por hora; periodo de semidesintegración del C‐14 = 5730 años) (Sol.: 4045 años) 
 
 

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10. Cuando hace explosión una bomba de hidrógeno, se produce una reacción termonuclear en la que se forma He‐4 a 
partir  de  deuterio  y  de  tritio.  A)  Escribir  la  reacción  nuclear  correspondiente;  B)  Calcular  la  energía  liberada  en  la 
formación de un átomo de helio al producirse esa reacción, expresando el resultado en MeV; C) Expresar la energía 
liberada en la formación de 1 g de helio en kWh. (Buscar los datos que necesites) 
 
11. Completa las siguientes reacciones de desintegración nuclear: 
214 210
Po → Pb +
84 82
 

234 234
X→ Y+
90 91
12. Cuando choca un electrón con un positrón en determinadas condiciones, la masa total de ambos se transforma en 
energía en forma de dos fotones o cuantos de luz, de igual energía. Calcular la energía total producida, expresada en 
eV 
 
13. La  reacción  nuclear  12 H + 13H → 24He + 01n + 17.59 MeV   podría  utilizarse  en  un  hipotético  reactor  nuclear  de 
fusión. Si la eficacia global de la central fuera del 15%, ¿qué masa de tritio, por semana, es necesaria para producir 
una potencia eléctrica de 2000 MW? (Dato: masa atómica del tritio = 3,01700 u) (Sol.: 14,4 kg) 
 
35
14. La energía de enlace del  Cl17 es 289 MeV. Calcula su masa, en uma. (Busca los datos que necesites) 
 
15. Se  ha  determinado  que  el  contenido  de  C‐14  de  una  planta  fosilizada  es  el  22,5%  del  que  existe  en  las  plantas 
actuales. ¿Cuánto tiempo hace que esa planta estuvo viva? (Dato: T = 5370 años) (Sol.: 1,23∙104 años) 
 
16. El  226Ra88  emite  una  partícula  alfa  y  da  lugar  al  radon,  el  cual,  a  su  vez,  emite  otra  partícula  alfa  y  da  lugar  a  un 
isótopo del polonio. Escribe sus correspondientes desintegraciones. Sabiendo que el periodo de semidesintegración 
del radon es 3,82 días, ¿cuánto quedará después de 30 días en un recipiente en el que al adquirirlo había 30 g? 
 
17. En el año 1898 Marie y Pierre Curie aislaron 200 mg de radio, cuyo periodo de semidesintegración es 1620 años. A) 
¿A  qué  cantidad  han  quedado  reducidos  en  la  actualidad  los  200  mg  iniciales?  B)  ¿Qué  %  se  habrá  desintegrado 
dentro de 500 años? 
 
18. La potencia radiada por el Sol es 4∙1025 W. Si esa potencia es consecuencia del proceso nuclear conocido por el ciclo 
protón‐protón, (4 p → α + 2e  +1) determinar el ritmo con que disminuye la masa del Sol y el tiempo necesario para 
30 8 12
que se produzca una disminución del 1%. Masa del Sol: 1,98∙10  Kg.  (Sol.: unos 4,45∙10  kg/seg; 1,41∙10  años) 
 
28
19. El Sol emite, cada minuto, una cantidad de energía igual a 2,34∙10  J. Hallar cuánto tiempo tardará la masa del Sol 
30 12 
en reducirse a la mitad, suponiendo que la radiación permanece constante. Masa del Sol: 1,98∙10   (Sol: 7,23∙10
años) 
 
4
20. Determinar la energía mínima que ha de tener un rayo gamma para desintegrar un núcleo de He  en un núcleo de 
3
He  y un neutrón. (Busca los datos que necesites) 
 
21. El  potasio  es  un  elemento  muy  abundante  en  el  mundo  marino  y  su  contenido  en  el  agua  del  mar  es  0,38  g/l.  El 
40
potasio natural tiene un 0,01112% de 19K . A partir de esos datos, calcular la actividad específica del agua del mar en 
milicurios/litro. (T = 1,28∙109 años) (Sol.: 3∙10‐10 Ci/l) 

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CUÁNTICA 
Hacia finales del siglo XIX la mentalidad positivista de la época en el mundo occidental, había llevado a
creer que la ciencia en general y la física en particular, darían respuesta a todas las necesidades materiales de
la Humanidad, y que el pensamiento racional sería la herramienta para poder construir un mundo más justo e
igualitario. La fe en la ciencia y en la física era tal que hubo físicos que se aventuraron a pensar que ya en el
siglo XIX la ciencia había tocado su techo, que no quedaba más nada que descubrir y que sólo quedaba a la
comunidad científica el afinar detalles en los modelos y teorías. La realidad se mostraría muy diferente a todas
estas creencias, y a ello contribuyó el descubrimiento de nuevos fenómenos como el de la radiactividad y el
estudio de la radiación electromagnética, frente a los que la mecánica clásica de Newton era del todo incapaz
de ofrecer una explicación. El panorama se complicaría aún más con el descubrimiento e interpretación de los
espectros atómicos y el renacer de toda una nueva manera de entender el mundo: LA MECÁNICA CUÁNTICA,
aún hoy día no comprendida del todo en sus fundamentos conceptuales profundos.

El V Congreso de Solvay de 1927 puso los cimientos de la nueva física


A. Piccard, E. Henriot, P. Ehrenfest, Ed. Herzen, Th. De Donder, E. Schrödinger, E. Verschaffelt, W. Pauli, W. Heisenberg, R.H. Fowler, L. Brillouin, 
P. Debye, M. Knudsen, W.L. Bragg, H.A. Kramers, P.A.M. Dirac, A.H. Compton, L. de Broglie, M. Born, N. Bohr, 
I. Langmuir, M. Planck, M. Curie, H.A. Lorentz, A. Einstein, P. Langevin, Ch. E. Guye, C.T.R. Wilson, O.W. Richardson 

Nada queda hoy día de esa mentalidad positivista. A lo más un ridículo reducto de lo que fue. Hoy el mundo, el
Universo, se nos muestra enigmático (tal vez algo menos, quizás, que a finales del siglo XIX), pero apasionante,
estimulante y magnífico. Los avances en astrofísica o en biología están resituando a la especie Humana en el
lugar de la Creación que le corresponde, apartada de todo el antropocentrismo de antaño. Hoy sabemos que
los ecos del posible (y cuestionado) Big Bang que dio origen al Universo late en los átomos de que estamos
hechos. El camino hasta llegar ahí no ha sido fácil, y aún queda mucho recorrido por hacer.

Vamos a abordar ahora otro de los frentes abiertos en la física de comienzos del siglo XX: la radiación
electromagnética y la estructura atómica.

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10. TEORÍA CUÁNTICA DE LA LUZ

El estudio de la luz lleva a la física moderna por dos caminos diferentes: por un lado el de detectar el
movimiento absoluto de la Tierra respecto del éter que proponían las teorías clásicas y que influyó decisivamente
en el resurgimiento de la teoría de la relatividad de Einstein. Otro camino nos lleva de forma más indirecta a la
teoría cuántica.

Respecto al tema de la luz, a comienzos del siglo XX se disponía de


gran cantidad de conocimientos experimentales. Newton había
demostrado que la luz del Sol podía descomponerse mediante un
prisma dando un espectro de varios colores; y justamente este espectro
“de arco iris” había sido obtenido examinando la luz de todos los
sólidos y líquidos incandescentes (metales fundidos).

Muy posteriormente, las técnicas espectroscópicas mejoraron


sustancialmente, y en la actualidad, cabe hacer una clasificación de las
diferentes clases de espectros en dos grupos: espectros de emisión y
espectros de absorción.

Cuando una masa de gas recibe energía, los átomos que los
constituyen quedan excitados energéticamente, de modo que al cesar
la excitación, “devuelven” la energía absorbida. El registro
espectroscópico de esa energía devuelta constituye el espectro de emisión. Por el contrario, cuando se dirige un
haz energético sobre una masa de gas y se analiza ese mismo rayo tras cruzarla, se observan que “faltan”
algunas líneas en el espectro de su “luz” (respecto de la radiación inicial). Ese análisis constituye el espectro de
absorción.

Precisamente, el estudio detallado de los espectros de las sustancias, constituyó la base en la que se iniciaría
parte de la revolución que viviría la física de comienzos de este siglo. De hecho, fueron tres los acontecimientos
fundamentales que obligaron a los físicos a remodelar las ideas de la física clásica con la que tan contentos
estaban: la radiación térmica, el efecto fotoeléctrico y el carácter discontinuo de los espectros atómicos.

10.1 Radiación Térmica y Teoría de Planck. 

Cuando la luz incide sobre un cuerpo cualquiera, una parte es absorbida por él y otra parte o bien se refleja en
la superficie o bien atraviesa el cuerpo. Los detalles particulares de este proceso para cada cuerpo concreto se
manifiestan por ejemplo en su color. Un objeto de color blanco refleja casi toda la radiación que recibe,
mientras que uno de color negro absorbe casi toda ella.

Esta interacción entre los cuerpos y la luz NO se restringe a la luz visible, sino que se extiende a todo el espectro
electromagnético.

Color Intervalo de λ en angstroms


Rojo 6100 a 7500
Naranja 5900 a 6100
Amarillo 5700 a 5900
Verde 5900 a 5700
Azul 4500 a 5000
Violeta aproximadate. 4000 a 4500
(Infrarrojo) Mayor de 7500
(Ultravioleta) Menor de 4000

Por otra parte, los cuerpos NO sólo responden a la radiación que les llega. También ellos emiten. Lo que
sucede es que, a las temperaturas ordinarias, la mayor parte de la energía que radian se emite en longitudes de
onda propias del infrarrojo o más largas, es decir, NO ES VISIBLE. Las gafas de visión nocturna no son otra cosa
que detectores de infrarrojos.

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Espectros de algunos elementos químicos

Para conseguir que un cuerpo emita luz visible es necesario elevar su temperatura por encima de los 600-
700ºC; es decir, llevarlo a incandescencia. Por ejemplo, un bloque de hierro de color negro adquiere un color
rojizo a medida que aumenta su temperatura, pasando posteriormente a un rojo vivo, y para temperatura más
alta, al llamado "rojo blanco". Ese mismo cambio de color se puede apreciar en el filamento de una bombilla.
También el color de la luz de las mayores fuentes de radiación conocidas, las estrellas, está relacionado con la
temperatura.

La radiación que proviene de un cuerpo es la suma de la radiación propia y la que refleja. Si se desea estudiar
únicamente la EMISIÓN propia es preciso aislar al cuerpo de algún modo. Esta dificultad desaparece si el
cuerpo absorbe toda la radiación que recibe. Los objetos de color negro poseen en gran medida esa propiedad.
Pero, ¿qué hay más negro que una habitación sin ventanas a oscuras?

Éste es el modelo de cuerpo negro ideal: una cavidad de paredes muy absorbentes con una pequeña abertura
en una de sus paredes. Cualquier radiación que entre en la cavidad será, casi con toda certeza, absorbida por
las paredes antes de que pueda salir de ella. De este
modo, se puede asegurar que la radiación que salga
por la abertura tiene su origen en las paredes de la
cavidad, esto es, se trata de emisión propia.

El espectro y la cantidad de radiación que emite un


cuerpo depende en general del material del que está
hecho. Sin embargo, en los cuerpos negros ideales
esto no es así: no importa cuál sea el material del que
estén hechas las paredes ni la forma de la cavidad.

La forma de describir la radiación emitida por un


cuerpo es una función llamada distribución espectral.
Esta función, para un valor fijo de la temperatura nos
informa de cómo se reparte la intensidad de energía
procedente del cuerpo entre las distintas longitudes de
onda (ver figura adjunta).

El área encerrada por la curva y el eje de abcisas es igual a la intensidad total de energía emitida por el cuerpo
a esa temperatura. Variando la temperatura del cuerpo cambia la forma de distribución espectral,
desplazándose el máximo (longitud de onda en la que se emite la mayor cantidad de energía) hacia longitudes
de onda más cortas.

Para intentar deducir, en base a un modelo teórico de comportamiento, la forma de estas curvas de distribución,
se supuso que los "emisores" que constituyen la pared de la cavidad pueden oscilar con una energía cuyo valor
puede ser cualquiera que esté comprendido entre 0 e ∞.

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F Í S I C A   N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5. 

Con esta hipótesis, se deduce una ley que se adapta bastante bien a la curva observada experimentalmente (ver
figura), pero sólo en las zonas de BAJAS FRECUENCIAS (valores altos de λ) pero fracasa estrepitosamente en la
zona de las altas frecuencias, donde prevé una emisión de energía infinita, lo que se llamó la catástrofe
ultravioleta, ya que ningún cuerpo puede emitir infinita energía. En definitiva, las leyes y teorías físicas de finales
del siglo XIX eran incapaces de explicar de modo completo y satisfactorio, la emisión de energía por radiación.

Los datos exactos de las curvas reales de distribución fueron resumidos, de forma experimental, por el físico
alemán Wilhem Wien en 1893 en la denominada ley del desplazamiento que en parte establece que para un
emisor perfecto de espectros continuos, el producto de la λ (en cm) correspondiente a un máximo por su
temperatura absoluta (en K) es una constante con el valor empírico de 0,2897 cm · k:

λmáx(cm) x T(K) = 0,0029 m.k

Por ejemplo, λmáx para el Sol es, aproximadamente, 5,5.10-7. Así resulta que T = 500 K4

Dado que la ley de Wien es aproximadamente válida para los intervalos extremos de temperatura, podemos, en
seguida, hacer algunos cálculos sorprendentes: se analiza la radiación de estrellas distantes para determinar el
valor de λmáx. Así se determina, aproximadamente, la temperatura superficial de las estrellas. Para las estrellas
“calientes”, cuyo valor de λmáx es pequeño y corresponde al extremo azul del espectro o incluso más allá, las
temperaturas son más altas que la del Sol. Las estrellas “más frías” (rojizas) tienen valores mayores de λmáx y
por tanto T es menor.

Igualmente, para la radiación del cuerpo negro rige otra ley experimental, denominada ley de Stefan-Boltzman,
que regula la energía total emitida por un cuerpo negro, por unidad de tiempo y superficie:

Etotal = σ· T4

siendo σ = 5,67·10-8 Wm-2K-4 la denominada “constante de Boltzman”.

Q5. ¿Qué longitud de onda corresponde al pico del espectro de la radiación emitida por un cuerpo negro a 300 K (temperatura 
ambiente)? ¿Sería visible? 
 
Q6. ¿Qué rango de temperatura tendrían estrellas como Vega o Antares? (Dato: λrojo: de 6100 a 7500 angstron; λazul: de 4500 
a 500 angstron) 

El problema de hallar qué mecanismo hace que los átomos radiantes produzcan la distribución de energía de la
radiación del cuerpo negro lo resuelve en el año 1900 el físico alemán Max Planck en un trabajo que presenta a
la Sociedad Alemana de Física de Berlín, y en donde anuncia haber hallado una ecuación empírica que se
ajusta a las curvas experimentales. Sin embargo, Planck no estaba muy satisfecho con su trabajo, ya que para
deducir su ecuación había tenido que hacer algunas hipótesis que chocaban frontalmente con la concepción
física de la realidad en vigor en esos momentos: se inicia aquí la nueva física de nuestro siglo.
4
Sin embargo, esta cifra es algo baja, en parte porque la radiación del Sol es parcialmente absorbida por nuestra atmósfera, sobre todo en las longitudes de onda
cortas, por lo que el valor real de λmáx es algo menor; y también porque el Sol no es una superficie negra ideal, a la que pueda aplicarse con toda precisión la
ecuación de Wien.

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F Í S I C A   N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5

Planck admite que:

• Cada átomo se comporta como un pequeño


oscilador y que cada uno oscila con una frecuencia dada ν.
• Cada átomo puede absorber o emitir energía de
radiación en una cantidad proporcional a su frecuencia ν:

  E = h ν 
La constante (h ) de Planck es una constante universal, de valor 6,6256.10-34 J.s

El trabajo de Planck supone que la energía se emite o se absorbe


en “paquetes” (a los que denominó “cuantos”). Es decir, la Q7.  Determina  la  frecuencia  y  el  valor  del 
cuanto  de  energía  que  corresponde  a  un 
energía “está cuantizada”, no puede transferirse de modo
oscilador  que  emite  radiación  en  una  longitud 
aleatorio o continuo, sino como múltiplos enteros de esos
de onda en el vacío que corresponde a 4000 A 
“cuantos”, de valor individual h · ν.

Una de las consecuencias que se derivan de las ideas de Planck es que la "luz está cuantizada", siendo emitida o
absorbida por los osciladores en “paquetes” que son múltiplos enteros del cuanto de energía. Sin embargo, el
reconocimiento de que la teoría clásica de la luz necesitaba un profunda revisión vino de la mano de una nueva
experiencia: el efecto fotoeléctrico, que junto con el efecto Compton, contribuyeron a establecer la concepción
actual de la luz, a la que se atribuye un comportamiento dual como onda y como corpúsculo. Cada uno de
estos fenómenos nombrados, se estudiarán un poco más adelante en este tema.

11. “CUANDO LA MECÁNICA CLÁSICA YA NO SIRVE”:


Fenómenos mecánicos que NO se explican con la física de Newton

La mecánica clásica permite interpretar la mayor parte de los movimientos que realiza un cuerpo cuando sobre
él actúa (o no) alguna fuerza, pudiendo prever, incluso, los efectos de esas fuerzas, posiciones, etc. Sin
embargo, la mecánica de Newton no fue capaz de explicar ciertas experiencias que se desarrollaron a finales del
siglo pasado y comienzos de este. Esas experiencias estaban velocidad
relacionadas con el movimiento de las llamadas “partículas
elementales”.

11.1. ¿Hay límites de velocidad?

Según la mecánica clásica, no existe (en principio) ningún límite c


para la velocidad que puede adquirir un cuerpo. Si se ejerce una
fuerza constante sobre un objeto, conforme pasa el tiempo, su
velocidad va en aumento, y nada en las ecuaciones que se
conocen en la mecánica newtoniana, nos indica que esta energía
velocidad no pueda seguir creciendo.

Cuando se realizan experiencias con electrones, sometidos a diferencias de potencial y se les provocan
aumentos de velocidad, cabe esperar un resultado como el aparecido en la gráfica (línea de trazos). Sin
embargo, los resultados experimentales demuestran que la curva resultante es en realidad la que se indica en
trazo continuo, donde se puede apreciar que la velocidad NO crece linealmente, sino que se estabiliza a medida
que aumenta la energía, hasta alcanzar un valor cercano al de la velocidad de la luz.

En principio, puede parecer que las ecuaciones de Newton son erróneas. No es eso: el principio de
conservación de la energía mecánica sigue siendo perfectamente válido; lo que sucede es que toda la energía
que se ha comunicado para acelerar a los electrones NO HA SIDO UTILIZADA para incrementar la velocidad

Página 162 
F Í S I C A   N U C L E A R    y   C U Á N T I C A.  Tema 5. 

de éstos. Se precisa establecer una nueva expresión para ese principio de conservación, encontrando asimismo
la relación que existe entre energía y velocidad cuando esa velocidad sea muy alta.

11.2 Dos protones chocan entre sí.

Lo anterior, no es lo único que pone de manifiesto la insuficiencia de la mecánica clásica para situaciones
“límite” que rozan la velocidad de la luz. También el estudio de los choques evidencia ciertas contradicciones
que la mecánica clásica no puede resolver.

Estudiemos el choque entre dos protones5. Supondremos que, inicialmente, uno de ellos está en reposo.
Podremos suponer que el choque que se produce es perfectamente elástico, pudiendo aplicar los principios de
conservación que ya conocemos.

Veamos cuáles son las previsiones de la mecánica clásica para un choque de estas características. Por un lado,
ha de conservarse la energía cinética, esto es que Ec(i) = Ec(1) + Ec(2). Por otro lado, ha de conservarse la
cantidad de movimiento:
v v v
pi = p1 + p2

Como Ec = ½ m v2 y p = m · v se puede poner que Ec = p2/2m


de donde
pi2 p2 p2
= 1 + 2 ⇒ pi2 = p12 + p22
2m 2m 2m
y como recordaremos que
v v v
pi = p1 + p2

resulta que
v v v v v v v v
pi2 = ( pi ⋅ pi ) = ( p1 + p2 ) ⋅ ( p1 + p2 ) = p12 + 2 ⋅ p1 ⋅ p2 + p22

Teniendo presente todo lo anterior, para que se verifique esta última ecuación, es necesario que el producto
v v
p1 ⋅ p2 = 0
v v
de donde concluimos que los vectores
p1 y p 2 son perpendiculares entre sí.

Sin embargo, estas previsiones teóricas sólo son ciertas cuando la velocidad con que incide el protón que
penetra en la cámara de burbujas es relativamente baja. Cuando se trata de protones que se mueven a
velocidades cercanas a la de la luz, el ángulo que forman los dos vectores es menor que 90º. Esto se debe, de
nuevo, a que las expresiones de la mecánica clásica para los principios de
conservación no son las adecuadas: hace falta una remodelación de la
mecánica.

12. MECÁNICA RELATIVISTA: un nuevo


punto de enfoque.

Ya en su época, Galileo estableció que las leyes de la dinámica deben ser las
mismas en todos los sistemas de referencia, si se mueven con velocidad
constante unos con respecto a otros. Esto es lo que constituye la esencia del
conocido “principio de relatividad de Galileo”. Sin embargo la luz es una
excepción a este principio, ya que su velocidad de propagación es constante,
independientemente del sistema de referencia elegido.

En sistemas de referencia inerciales, como sabemos, la mecánica clásica sigue


siendo válida. Sin embargo, a raíz de lo último que hemos estudiado, cuando
se contemplan velocidad es cercanas a la de la luz, parece “que algo falla” y es necesaria una revisión. Esto es
lo que hizo Albert Einstein.
5
Los choques entre protones ofrecen la facilidad de poderse visualizar muy fácilmente en cámaras de burbujas, lo que hace relativamente fácil su
estudio”. Además, disponer de protones en un laboratorio de física no es ningún inconveniente.

Página 163 
F Í S I C A   N U C L E A R    y   C U Á N T I C A.  Tema 5. 

En el año 1905, el principio de relatividad especial de Einstein, enuncia como postulados, que

• Todas las leyes de la Naturaleza deben ser las mismas para observadores inercias, es
decir, que se mueven con velocidad constante unos respecto de otros. Si lo anterior es así,
resulta que NO es posible detectar el movimiento absoluto y uniforme.
• La velocidad de la luz es la misma, medida en cualquier sistema de referencia inercial.

Estos postulados van en contra de algunas conclusiones de la mecánica clásica y choca frontalmente con la
relatividad de Galileo. Así, por ejemplo, una persona que midiera la velocidad de la luz de un foco de un tren
que se moviera a, por ejemplo, 10 000 km/h, seguiría obteniendo el resultado de c = 3.105 km/s (la velocidad
de la luz, c) y NO c + v.

12.1. Revisión de conceptos: Masa, energía y cantidad de movimiento.

Las modificaciones que introduce la teoría de Einstein son importantes y relevantes cuando las velocidades de los
objetos con los que se trabaja son cercanas a la de la luz. En “la vida práctica” la mecánica clásica siendo una
excelente aproximación.

Sin embargo, existe en física un extenso campo, el de las partículas elementales, en donde se consiguen con
relativa facilidad las velocidades cercanas a las de la luz, ya que las partículas con las que se trabaja son de muy
pequeña masa. Ahí las teorías de Einstein juegan un papel crucial. De hecho, ya en 1902 se observó que la
masa del electrón cambia con su velocidad.

Einstein observó que la ecuación fundamental de la mecánica

v dpv
F=
dt
sólo era válida si se expresaba la cantidad de movimiento en la forma
v
v m ⋅v
p= 0
v2
1− 2
c

donde mo representa la masa de la partícula en reposo.

Para simplificar la escritura, lo anterior suele ponerse como


v
v p0
p=
1− β 2

o bien como
v v
p = Γ ⋅ m0 ⋅ v
donde β = v/c y
1
Γ=
1− β 2

Así, la expresión que nos proporciona la cantidad de movimiento puede escribirse como
v v
p = m⋅v
donde
m0
m=
v2
1−
c2
es la masa relativista.

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F Í S I C A N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5

Con esta nueva reformulación de la cantidad de Q8.  Estudia  la  expresión  de  la  masa  relativista  y  observar 
movimiento, la energía cinética ha de calcularse de otro para qué valores m ≈ m0 
modo. Ese modo, incluye cálculo integral, que da como Q9.  ¿Por  qué  para  un  electrón  en  un  acelerador  de 
resultado final que partículas  su  masa  varía.  ¿Cuándo  será  mayor  la  masa  del 
electrón, en reposo o en movimiento cercano a la de la luz? 
Ec = (m - m0) c2 Q10. Para una partícula elemental, ¿en cuánto varía su masa 
al  moverse  a  una  velocidad  v  =  0.5  c?  ¿Aumenta  o 
El primer término de la ecuación anterior, mc2, depende disminuye? 
de la velocidad de la partícula. El segundo, no. Ese
segundo término, m0c2 , recibe el nombre de energía en reposo (E0).

Si no tenemos presente la energía potencial que la partícula pudiera tener, la energía total que la partícula
tendría sería la suma de la energía cinética ((m-m0)c2) y la energía en reposo (m0c2); esto es:

E = Ec + m0c2 = mc2 = Γm0c2

Si la partícula se mueve a velocidad cercana a la de


Q11. ¿Con qué velocidad debe moverse una partícula para que 
la luz, β tiende al valor 1 y Γ tiende a crecer
su momento  lineal  sea m0c? Determina la energía  total de  la 
indefinidamente. Por tanto, la energía cinética de la
partícula en ese supuesto. 
crece indefinidamente, y ya que la Ec de un cuerpo es
Sol.: v = (2 /2)c; Et = √2 m0c  
1/2 2
igual al trabajo realizado por las fuerzas exteriores
sobre el mismo (teorema de las fuerzas vivas), será necesario comunicar una energía infinita para alcanzar la
velocidad de la luz. Esto nos indica que cualquier partícula con masa, no podrá alcanzar jamás la velocidad de
la luz.

A partir de las ecuaciones anteriores, pueden deducirse algunas relaciones importantes.

Veamos.

Ya que
1
Γ= ⇒ Γ 2 ⋅ (1 − β 2 ) = 1
1− β 2
como
E = Γ ⋅ m0 ⋅ c 2
p = Γ ⋅ m0 ⋅ v = β ⋅ Γ ⋅ m0 ⋅ c
E
Γ=
m0 ⋅ c 2
resulta
p p⋅c
β= =
E E
m0 c ⋅
m0 c 2

sustituyendo estos valores


Γ 2 ⋅ (1 − β 2 ) = 1
E2 ⎛ p 2c 2 ⎞
⋅ ⎜⎜1 − 2 ⎟⎟ = 1.
(m0 c 2 ) 2 ⎝ E ⎠
de donde resulta que

E = ( pc ) 2 + ( m0 c 2 ) 2

Esta última ecuación es fundamental en mecánica relativista, ya que en los experimentos con partículas
elementales es más fácil medir la cantidad de movimiento de éstas que su velocidad, por lo menos en partículas
cargadas, ya que ellas pueden ser desviadas por campos magnéticos. De este modo, el radio de curvatura nos
proporciona una medida indirecta del valor de la cantidad de movimiento de la partícula.

Página 165 
F Í S I C A   N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5

La última ecuación, también puede ponerse del modo

E 2 − ( pc) 2 = ( m0 c 2 ) = E 02

Según esto, la energía en reposo de una partícula E0 es constante, independientemente del sistema de referencia
elegido. Por ello, la expresión

E2 - (pc)2
es igualmente constante.

Hay que observar que según lo anterior, si la partícula en estudio tiene masa nula (las veremos más adelante)
resulta que E = pc y con ello
p⋅c
β= =1
E

Esto supone que una partícula de masa en reposo nula DEBE ESTAR SIEMPRE EN MOVIMIENTO, CON UNA
VELOCIDAD IGUAL A LA DE LA LUZ.

Q12. El bevatrón es un acelerador de protones que puede  comunicar a éstos una energía cinética de 10‐9 J.  Determina la 


variación de masa que experimentan estas partículas. 
Q13. Si se comunica a una partícula en reposo una energía cinética igual a n veces su energía en reposo, determina cuál será 
su velocidad y su cantidad de movimiento. 
(Sol.: v = c (1‐1/(n+1)2)1/2; p = (n+1)(1‐1/(n+1)2)1/2m0c 

12.2. Otras unidades.

Dadas las relaciones anteriores, para “el mundo de las partículas elementales” resulta más conveniente expresar
la energía que la partícula lleva asociada. Una unidad habitual en estos terrenos del mundo cuántico es el
electronvoltio6 (eV) y el MeV (megaelectronvoltio). De este modo, ya que la energía en reposo de una partícula
viene dada por E0 = m0c2, para un protón, (de masa m0 = 1,673.10-27 kg) por ejemplo, tendremos que E0 =
1,504.10-10 J, o sea, 939 MeV.

Según lo anterior, podemos expresar la masa en MeV/c2, en lugar de expresar la energía en MeV. Así, resulta
que para el cálculo anterior que mp = 939
Q14. Comprobar que el MeV/c2 es una unidad de masa, mientras 
MeV/c2. Así, expresar la energía en reposo de una que el MeV/c es de cantidad de movimiento. 
partícula en MeV o su masa en MeV/c2 es Q15. La masa en reposo de un electrón es 9,109.10‐31 kg, y la del 
prácticamente equivalente. Esto nos evita el neutrón  es  1,6784.10‐27  kg.  Determina  su  energía  en  reposo  en 
engorro de trabajar con kg y manejar julios y en MeV. 
exponenciales, donde es fácil errar.

13. FOTONES: partículas sin masa. EFECTO FOTOELÉCTRICO

Por una ironía, el primer paso que condujo al descubrimiento del denominado efecto fotoeléctrico y al
reconocimiento de que la teoría clásica de la luz necesitaba una revisión fundamental, fue una observación
incidental recogida por Hertz durante la investigación experimental que proporcionó la prueba más contundente
en favor de la teoría electromagnética clásica de Maxwell. En 1887, investigando la descarga eléctrica entre dos
electrodos usada como fuentes de ondas electromagnéticas, Hertz observó que la intensidad de la descarga
aumentaba cuando se iluminaba los electrodos con luz ultravioleta. Se vio también que la radiación ultravioleta
tenía el efecto de arrancar cargas negativas de la superficie limpia de un metal y que eran esas cargas las que
ayudaban a mantener una corriente transitoria adecuada entre los electrodos. De hecho, se vio un año después
que ciertas sustancias (en particular los metales alcalinos) mostraban el mismo efecto con luz visible. Se pudo
comprobar que el aire NO intervenía en el proceso.

6
Como recordarás, el electronvoltio es la energía que adquiere un electrón al someterlo a una ddp de un voltio. 1 eV = 1,6.10-19 J

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F Í S I C A   N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5

La figura muestra el esquema de una fotocélula. Consta esencialmente de un cátodo fotosensible (sensible a
determinados “tipos de luz”, fabricado de metales alcalinos o sus óxidos) y de un ánodo o placa metálica dentro
de una ampolla de vidrio con un elevado vacío. Al incidir luz sobre el cátodo, arranca electrones, que son
atraídos por el ánodo positivo, originándose una corriente eléctrica que se detecta fácilmente.

De experiencias de este estilo, se dedujeron una serie de leyes experimentales:

• El efecto fotoeléctrico es prácticamente instantáneo, es decir, al iluminar el cátodo, se detecta


instantáneamente la corriente, la cual cesa al suprimir la iluminación.
• La intensidad de corriente (carga de electrones emitidos por luz
unidad de tiempo) es proporcional a la intensidad de la luz
incidente.
• La energía (y velocidad) de los fotoelectrones sólo depende de la
frecuencia de la luz, pero no de su intensidad. Los fotoelectrones cát odo
de masa m extraídos del cátodo por efecto de la luz incidente
poseen una energía cinética inicial. Para determinar la energía ánodo
máxima, se aplica a los electrodos una ddp de signo opuesto
que se va incrementando hasta que anule por completo la
fot océlula
corriente fotoeléctrica. En tales condiciones, se verifica que V0.e
= ½ m v2máx, donde V0 es el “potencial de detención” (o
potencial de frenado)
• Para cada metal del cátodo, hay una frecuencia mínima
(denominada frecuencia umbral) por debajo de la cual NO se A
produce emisión fotoeléctrica, cualquiera que sea la intensidad
de la radiación.

Estas leyes experimentales (sobre todo la última) NO podían explicarse según la concepción ondulatoria de la
luz. Fue A. Einstein quien, en 1905, estableció de modo contundente la hipótesis que permitió explicar el efecto
fotoeléctrico. Por ello recibiría el Premio Nobel (y no por sus teorías de la relatividad)7.

Los trabajos de A. Einstein sobre el efecto fotoeléctrico, establecen que en las interacciones con la materia, una
onda electromagnética de frecuencia f puede ser considerada como un conjunto de partículas (a las que Einstein
denominó fotones), cada uno de ellos “portadores” de una energía igual a E = h · f (siendo f la frecuencia de la
radiación y h la cte. de Planck).

El fotón así descrito, es una partícula sin masa y sin carga, que por lo tanto ha de moverse continuamente a la
velocidad de la luz.

Según las ideas de Einstein, una luz muy intensa es aquélla que posee muchos fotones. Sin embargo, cada fotón
posee una energía determinada que sólo depende de la frecuencia de la radiación luminosa.

Para explicar el efecto fotoeléctrico, admitía que cada fotón del haz choca con un electrón. Si la energía del
fotón es suficiente, entonces arranca el electrón del átomo; en caso contrario, no podrá hacerlo. Por más que se
aumente la intensidad del haz (y por tanto el número de fotones) si cada uno de ellos no posee por sí mismo la
energía suficiente, NO se arrancarán electrones y no tendrá lugar el efecto fotoeléctrico.

Este hecho (y su interpretación correspondiente) dieron por sentado definitivamente el carácter dual de la luz.

La energía del fotón que incide, ha de emplearse de dos formas: extraer el electrón (venciendo la atracción del
metal, trabajo de extracción, W) y dotarlo luego de velocidad (de energía cinética). Por ello, puede escribirse
que

h.f = Ec + W

W es característico de cada metal.

7
A. Einstein era de origen judío. En su época, en los “preparatorios” de la 2ª guerra mundial, no era una “decisión acertada” otorgar el premio nobel a un
científico judío que había dado a conocer unas teorías que buena parte de los “físicos ortodoxos” alemanes, fundamentalmente, no entendían. También en esto
de los Premios Nobel, las presiones políticas y sociales están fuertemente presentes: “no es tan bonito como nos lo pintan”

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F Í S I C A   N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5. 

Teniendo presente que el efecto fotoeléctrico sólo tiene lugar para energías superiores a la frecuencia umbral,
podemos escribir que W = h.f0 con lo que lo anterior nos queda del modo:

Ec = h(f - f0)

expresión que se conoce con el nombre de ecuación de Einstein del


V0
efecto fotoeléctrico.

Teniendo presente la idea de “potencial de detención” anteriormente


señalada, podremos escribir que:

V0 · e = hf - W0

por lo que variando la frecuencia, podemos obtener una serie de fo=Wo/h


valores del potencial V0. Si la última expresión es correcta, el gráfico de f
los valores de V0 frente a f debe ser una recta. Esto es exactamente lo Wo/e
que se obtiene.

Si prolongamos la recta, corta al eje de ordenadas en un punto que corresponde con el valor W0/e (el cual se
obtiene sin más que hacer cero la frecuencia en la ecuación anterior).

Por tanto:

W0 h h
tagα = ⋅ =
e W0 e

Midiendo α y utilizando el valor conocido de la carga e


podemos volver a determinar la constante de Planck. El
resultado es el mismo que el hallado para la radiación del
cuerpo negro, lo cual constituye una justificación más de
la hipótesis de Planck.

Q16. Un electrón arrancado al hierro, cuya energía de extracción es de 4,8 eV, posee una energía cinética de 4 eV. Calcula la 
frecuencia mínima capaz de extraer ese electrón y la de la radiación usada. 
Q17. Si se duplicara la frecuencia de la radiación que incide sobre una placa metálica, ¿se duplicaría la energía cinética de los 
electrones emitidos? Explicación. 
Q18. La energía que se necesita para extraer un electrón del sodio es de 2,4 eV. ¿Podemos producir el efecto fotoeléctrico 
para el sodio con luz anaranjada, cuya longitud de onda es 6700 A? 
Q19. Al incidir sobre el potasio un haz de luz de 3000 A, los electrones emitidos poseen una energía cinética máxima de 2,05 
eV. Determina la energía del fotón incidente y la energía de extracción del potasio. 

14. EFECTO “COMPTON”

En el año 1923, el físico norteamericano A. H. Compton (1892-1962; foto)


descubrió que un haz de rayos X de 0,71 A de longitud de onda era
dispersado al cruzar una región en donde existían electrones. Este
descubrimiento desencadenó nuevos conocimientos sobre los fotones.

Los rayos X, como sabemos, son radiación electromagnética cuya frecuencia


es más elevada que la de la radiación visible. La experiencia de Compton sólo
se explica suponiendo que los FOTONES pueden “chocar” con los electrones,
siendo dispersados por éstos. La particularidad de este fenómeno está en que
la frecuencia de la radiación dispersada es MENOR que la de la radiación
incidente.

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F Í S I C A   N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5. 

Radiación incident e Si llamamos λ a la longitud de onda incidente y λ‘ la de


la dispersada, Compton encontró experimentalmente que
la diferencia λ’ - λ sólo depende del ángulo de dispersión
θ formado por la dirección de la radiación incidente y la
elect rón dirección en la que se observan las ondas dispersadas
(ver figura) según la expresión
θ
Det ect or λ' - λ = λc (1-cos θ)

donde λc es una constante cuyo valor, determinado


experimentalmente, tiene un valor de λc = 2,42.10-12 m,
Radiación dispersada y conocida con el nombre de longitud de onda de
Compton para electrones.

Por las características de las partículas que intervienen, está claro que el estudio de esta colisión ha de hacerse
utilizando la mecánica relativista. A partir de esto, la dispersión de una onda electromagnética por un electrón se
puede interpretar como el “choque” entre la onda y el electrón en donde se conservaran tanto la energía como
el momento lineal. Además, de las ecuaciones relativistas que venimos utilizando se desprende que una de las
partículas que colisionan tiene en reposo masa nula y se mueve con velocidad igual a c (recordar que en estos
casos, vimos que E = pc).

Analizando el choque, y teniendo presente los principios de conservación de la energía y cantidad de


movimiento, escribiremos que (conservación de la energía):

E0 + h. f = E02 + p 2c 2 + hf '

donde E0 es la energía en reposo del electrón, hf es la energía correspondiente al fotón incidente, hf’ la que
corresponde al fotón dispersado, y (E02 + p2c2)1/2 es la energía del electrón tras salir arrancado del blanco,
debido a la interacción.

Del mismo modo (conservación del momento lineal):


v v v
p = pe + p '

donde p es la cantidad de movimiento del fotón inicial, p’ la del fotón dispersado y pe la correspondiente al
electrón.

Ya que para el fotón


c h
E = pc ⇒ hf = pc ⇒ h = pc ⇒ p =
λ λ

si resolvemos el sistema formado por los principios de conservación de la energía y de la cantidad de


movimiento, se obtiene que
1 1 h
− = ⋅ (1 − cosθ )
f f ' me ⋅ c 2

Como recordamos que λ = c/f ⇒ c = λ · f se deduce de lo anterior que

h
λ '−λ = (1 − cos θ )
me ⋅ c
por lo que se deduce que necesariamente
h
λc =
me c

Así, midiendo λc, me y c, se puede calcular el valor de h, obteniéndose el mismo valor encontrado para la
constante de Planck.

Por tanto, después de todo esto, se puede explicar la dispersión de la radiación electromagnética por un electrón
libre si se identifica el proceso con un choque entre un electrón libre y una partícula de masa en reposo nula, el

Página 169 
F Í S I C A
 A   N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5

fotón,, que posee una energía E = h · f y un momento


m linea
al dado por p = E/c = h/λ antes de la colisión
c y una
energía E’ = h · f’ y un momento
o p’ = h/λ‘ deespués de la co
olisión.

Como
o se ha visto, las explicacionnes del efecto Compton han n requerido, la
as siguientes suposiciones:
• la radiación n electromag gnética hace las veces de d una partíccula de massa en reposo o nula, que
denominamo os fotón.
• la dispersiónn de la radiaciión electromagnética por un electrón librre se puede coonsiderar como un choque
entre el elecctrón y un fotón.
• La energía y el momento lineal del fotó ón están relacionados con laa frecuencia y la longitud de onda de la
radiación electromagnéti
e ica por E = hf y p = h/λ; esto es, e asociamo os el fotón a una onda
electromagn nética.

Q20. Raayos X de 1 A so on dispersados m mediante un blo oque de carbón. La radiación diispersada se obsserva a 90º del haz incidente. 


A)  Deteerminar  el  desp
plazamiento  Co ompton  Δλ;  B)  ¿Qué  cantidad  de  energía  cin
nética  se  comun
nica  al  electrón
n  que  rebota? 
(Suponer tratamiento clásico con Eo == 0)  
Q21. Un fotón cuya en nergía es de 15 keV choca con un electrón librre en reposo y ssale dispersado. Si el ángulo de e dispersión es 
de 60º,, calcula cuánto varía la energíaa, frecuencia y lo
ongitud de ondaa del fotón. 
Q22.  Un fotón de 10‐
U 11  m de  longitud de onda,  exxperimenta  la dispersión Comp pton en una  mu uestra  de silicio
o.  La  radiación 
disperssada tras el procceso lo es en unna dirección perrpendicular a la dirección de inccidencia. Determ
mina la longitud d de onda que 
correspponde a la radiaación dispersa del movimiento de los electrone 0‐11 m; 2,4.104 eV
es de retroceso. (Sol.: 1,243.10 V; 128º con la 
direcció
ón del fotón dispersado) 

1
15. A
ASOCIAC
CIÓN “ON
NDA-PAR
RTÍCULA”

Los feenómenos de difracción


d e in
nterferencia (que ya se viero
on en el tema de movimientto ondulatorio
o) pueden ser
aplicaados y explicados considera ando la luz coomo una onda a, con todas las
l propiedades de éstas. Sin
S embargo,
para explicar
e la rad
diación del cuuerpo negro, ele efecto fotoe
eléctrico o el efecto
e Compto
on, se necesitta una nueva
teoría: la teoría corrpuscular de la
a radiación.

Cada una de estas interpretacion nes justifica un


na serie de expperiencias y permite armoniizar, tras siglo
os de disputa,
las co
oncepciones corpuscular
c y ondulatorias de la luz, deffendidas, resp pectivamente ppor Newton y Huygens en
siglo XVII:
X para long
gitudes de ondda entre 10-3 3 y 103 m, la imagen
i ondulatoria concueerda perfectam mente con los
hechoos experimenta ales. En la reegión del visible, ambas descripciones
d son posibles dependiendo o del tipo de
fenómmeno observado. Cuando la longitud de d onda dism minuye hasta órdenes del amstrong o inferiores, la
descripción fotónicaa es la más addecuada. Sin embargo,
e con
nforme las técn nicas experimeentales se fuerron haciendo
más precisas,
p se comprobó
c quee la naturalezza de la luz es
e más sutil. Simultáneameente presenta la conducta
ondulatoria y corpu uscular, aunque en unos feenómenos pre edomina más una sobre otrra. El marco teóricot de la
conexxión de ambass teorías lo connstituye la meccánica cuánticca.

Aceptando, por taanto, el carrácter corpusccular de la radiación, ¿por


¿ qué no
o pensar en un posible
comportamiento on
ndulatorio de la
l materia?

15.1. Natu
uraleza Ondullatoria de la M
 Materia.

Luis de
d Broglie (fo oto) se licencció en historiia en la Universidad de París. Sin
embargo, mantenía a con su hermmano (que era a físico) profu
undas discusioones sobre
probleemas científico
os. Esto le hizzo plantearse adentrarse enn la física, y en
e su tesis
doctoral plantea ya a que al igua al que los fottones presentan un compo ortamiento
dual, como ondas y como partícculas, la materria debía presentar también n el mismo
comportamiento.

De Brroglie establecció la hipótesiss de que las partículas


p mate
eriales tienen asociadas
una onda;
o y no sólo
o eso, sino quue como pura especulación asignó una lo ongitud de
onda a estas onda as hipotéticas. Supuso quee la longitud de onda de las ondas

Página 170 
F Í S I C A   N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5

materiales debería venir dada por la misma relación aplicable a la luz, es decir, λ = h/p que relaciona la
longitud de onda de una onda luminosa con el momento de los fotones asociados a ella.

Predijo que:
h
λ=
m⋅v
donde m es la masa de la partícula.

Las ideas de De Broglie fueron posteriormente confirmadas experimentalmente, y hoy en día se acepta sin
reservas el carácter dual de la materia y de las partículas elementales.

La evidencia más directa de las ondas de materia lo dio la observación de la difracción de haces de partículas
tales como los electrones y neutrones. Las figuras de la difracción coincidían con las que cabría esperar si se
asocian a las partículas una onda con la longitud de onda de De Broglie.

La naturaleza ondulatoria de la materia se pone de manifiesto cuando la longitud de onda de las partículas es
un poco mayor que las dimensiones de los obstáculos con los que tropieza, ya que entonces las ondas
asociadas a esas partículas se difractan en ellos con facilidad.

Los electrones revelan su naturaleza ondulatoria si su longitud de onda es del orden de las dimensiones atómicas
y los neutrones cuando es del orden del tamaño del núcleo.

Podemos comprender, por tanto, por qué tardó tanto tiempo en descubrirse la naturaleza ondulatoria de la
material. Se precisan las masas más pequeñas que existen, como las partículas atómicas, para que su longitud
de onda asociada sea lo suficiente grande para que se puedan observar en la materia fenómenos derivados de
su naturaleza ondulatoria.

Q23. ¿Qué longitud de onda debe tener un haz de electrones cuya energía cinética es de 100 eV? 
(Sol.: 1,2 A) 
Q24. Determina la longitud de onda de De Broglie correspondiente a una pelota de tenis que se mueve a 190 km/h (en un 
saque) si su masa es de 90 g. Calcula también la que corresponde a un tren de mercancías de 1000 toneladas que marcha a 
150 km/h. 

16. ESPECTROS DISCONTÍNUOS

Como vimos unas páginas anteriores, el estudio de los espectros continuos de emisión, llevó a Planck a formular
su hipótesis cuántica en el año 1900. Nos referimos entonces sólo a los espectros producidos por sólidos o
líquidos incandescentes. Esos espectros dependían sólo de la temperatura de la fuente, pero no de su
composición química. Y naturalmente, fue precisamente este carácter universal de los espectros de emisión el
que atrajo la atención de Planck y le hizo sospechar la existencia de una ley fundamental de la física. Una vez
identificadas las características generales de esta ley (al menos provisionalmente) y comprobado su éxito en la
interpretación del efecto fotoeléctrico, veamos ahora cómo podía aplicarse a los problemas más específicos de
la estructura atómica. Con este objeto, volvamos a otro tipo de espectro.

Desde hacía tiempo, se sabía que los gases y vapores emiten luz cuando son “excitados” mediante una chispa o
arco eléctrico. Además, resultaba que la luz así emitida, cuando se descomponía mediante un espectroscopio,
daba un espectro notable y fundamentalmente diferente de los espectros continuos de emisión de los sólidos y
líquidos incandescentes; los gases y vapores tienen espectros de emisión de rayas, discontinuos, es decir, en
lugar de una banda de colores variables del tipo “arco iris”, sólo presentaban luz en algunas longitudes de onda
bien definidas con espacios oscuros entre ellas. Visto con un espectroscopio, el espectro aparece como un
conjunto de líneas irregularmente repartidas, muy brillantes unas, y otras menos.

Página 171 
F Í S I C A N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5

Otro punto de diferencia con respecto a los espectros continuos de emisión, es que los espectros de emisión de
líneas SON MARCADAMENTE DIFERENTES PARA ELEMENTOS DISTINTOS. Cada sustancia tiene su propio
sistema característico de longitudes de onda en toda la región observable. Algunos materiales revelan un
espectro de emisión complejo, otros son mucho más simples: el vapor de hierro, por ejemplo, muestra unas seis
mil líneas brillantes, mientras que el vapor de sodio tiene sólo dos rayas intensas amarillas próximas en la región
visible. La gran variedad de sistemas de rayas y sus separaciones parecía completamente inexplicable: ¿por qué
los gases emiten espectros de rayas y por qué elementos íntimamente relacionados presentan sistemas de líneas
tan diferentes? Todo esto estaba destinado a permanecer como un auténtico enigma durante casi tres
generaciones. De cualquier modo, cada material podía identificarse a partir de su espectro de emisión de rayas.

De todos estos hechos, surgió inmediatamente, la necesidad de encontrar alguna regularidad entre las líneas
que conforman.

16.1. Trabajos de Balmer.

En 1884, el profesor suizo, Johann Balmer, estudiando la zona del espectro de emisión del hidrógeno
correspondiente a la zona visible, halló una expresión que, sin ningún soporte teórico, permitía calcular las
longitudes de onda de las líneas visibles del hidrógeno. Esa expresión es ya conocida de un curso anterior:

1 ⎡1 1⎤
= R⋅⎢ 2 − 2 ⎥
λ ⎣2 n ⎦

donde R es una constante, de valor 1,097.107 m-1 y n un número natural cuyo valor ha de ser superior a 2.

Al perfeccionarse las técnicas espectroscópicas, se encontró que existían más series de líneas en el espectro del
hidrógeno. Se hallaron nuevas series en el ultravioleta (serie de Lyman) y en el infrarrojo (serie de Paschen y
Brackett). Todas las expresiones para determinar la posición (la longitud de onda) de esas líneas pueden ser
sintetizadas en la ecuación final:
1 ⎡1 1 ⎤
= R⋅⎢ 2 − 2 ⎥
λ ⎢⎣ ni n f ⎥⎦

donde ni < nf siendo ambos números enteros.

Esta expresión (empírica) no justifica, en absoluto por qué los gases emiten espectros a rayas. De nuevo, las
teorías clásicas sobre emisión de radiación son incapaces de explicar estos hechos, y mucho menos, demostrar
la validez de las fórmulas anteriores.

El hecho de que cada elemento químico presente una serie de líneas características, permitió sospechar más
adelante, que tales espectros debían estar íntimamente relacionados con la estructura interna de la materia.

Página 172 
F Í S I C A   N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5. 

De acuerdo con lo que sabemos a estas alturas del curso, el modelo atómico de Rutherford no era estable, ya
que los electrones, al girar alrededor del núcleo poseen aceleración centrípeta y de acuerdo con las leyes del
electromagnetismo, han de irradiar energía electromagnética. Si perdiese energía, el electrón perdería velocidad
y terminaría cayendo en el interior del núcleo, lo que no sucede. Esto no lo explicaba Rutherford ni por qué el
átomo emite sólo en determinadas longitudes de onda.

16.2. Primeros intentos de explicación: modelo de Bohr. 

El origen de los espectros era desconocido hasta que la teoría atómica asoció la
emisión de radiación por parte de los átomos con el comportamiento de los
electrones, y específicamente con la distancia a la que éstos se hallan del núcleo.

Uno de los primeros intentos de armonizar los conocimientos sobre los espectros del
átomo de hidrógeno y un modelo de átomo que fuera consistente con ellos, fue obra
del danés N. Bohr. En un intento de solucionar el asunto, en 1913, Bohr propuesto
un nuevo modelo atómico basado en tres postulados:

1º) Las órbitas (circulares) estables para el electrón tienen la propiedad de que cuando el electrón se
encuentra en ellas, no emite ni absorbe energía. En ellas, “no se cumple la ley electromagnética” de que toda
carga acelerada emite energía radiante.
e 2 mv 2
k =
r2 r

2º) De todas las órbitas posibles para el electrón, sólo son estables aquéllas que cumplen la condición
matemática
h
mvr = n

el número n es un número natural (1,2,3...) y puesto que “cuantizaba” las órbitas, lo denominó número cuántico
principal. En función de los valores de n, las diferentes “órbitas” a ellos correspondientes, fueron denominándose
con las letras K, L, M, N, P, Q, ...

3º) El electrón excitado No emite energía de forma continua al regresar a su órbita estable, sino que lo
hace a pequeños saltos, denominados “saltos en cascada”, en cada uno de estos saltos, se emite radiación que
deja una huella en el espectro.

Combinando las versiones matemáticas de estos tres postulados se llega fácilmente al hecho de la cuantización
del radio
h2
r = n2 ·
4·π ·K ·m·e 2

Y por otro lado, dado que la energía del electrón en su órbita es la suma de la cinética y potencial (eléctrica) se
llega a
1 K ·e 2 2·π ·K 2 ·m·e 4 1
E=− · =− · 2
2 r h2 n

Esto es, la energía del electrón en la órbita está cuantizada, y su valor depende de los posibles valores de n.

El hecho de que sólo se observen determinadas longitudes de onda es otra prueba más de que la energía de los
electrones está cuantizada, y que por lo tanto, el electrón sólo adquiere ciertos valores de energía, que se
corresponden con las órbitas permitidas.

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F Í S I C A
 A   N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5

En caada salto de nivel, el electtrón emite (o absorbe) un fotón de


energía, de valorr h · f, preedicho por Planck.
P De nuevo,
n la
concoordancia entree perdición y experimento o, constituyó un firme
soporrte de las ideas cuánticass de Planck y su aplicacción a la
explicación de los espectros
e disco
ontínuos en ga
ases.

El modelo de Bohr sólo explica adecuadamente el


comportamiento del átomo dee hidrógeno, e incluso cu uando las
técniccas espectrosccópicas mejoraron, cada línea del espectro de
hidróg geno, se veía desdoblada a (ver efectoos Zeeman y Zeeman
anómalo del curso pasado). Las ideas de Boh hr se muestran
n del todo
insuficciente para áto
omos de más de un electrón (Z > 1).

1
17. G
GENERAL
LIZACIÓN
N.

Los reesultados obteenidos por Dee Broglie dierron un rotunddo vuelco a la concepción n física de la realidad. En
1926, el físico ausstríaco E. Schrrödinger desa
arrolló una teo
oría matemática de las pro opiedades ató ómicas, en la
que laa cuantizaciónn que correspponde a los niiveles de enerrgía está relaccionada con llos valores pe
ermitidos que
corressponden a lass longitudes de onda del electrón. Esta teoría,
t conocida como “Meecánica Ondu ulatoria”, era
en reaalidad, una geeneralización de
d los postulados de N. Boh hr.

Schrödinger (en la foto) establecía en su teoría


a una serie de
e postulados, de los
que era posible dedducir una ecuuación que exp plicaba el com
mportamiento de los
electro
ones en cualquier átomo o molécula. Sin embargo o, esa ecuación es
extrem
madamente co ompleja de ressolver, y sólo se
s ha hecho con
c cierto éxito
o en el
caso de
d átomos con n pocos electrrones.

La principal dificultad, tanto dee esta teoría como de loss postulados de De


Broglie, estriba preccisamente en determinar qu ué es lo que vibra. No se tra
ata del
electró
ón, concebido o como una partícula
p punttual, sino que hay que pen nsar en
que el
e electrón se dispersa porr la órbita, moviéndose
m simultáneamentte con
velocidades muy diiferentes. Com mpatibilizar essto con un ele
ectrón puntuall, cuya

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F Í S I C A   N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5

carga y masa es posible medir experimentalmente, resulta verdaderamente complicado.

Fue W. Heisemberg quien desarrolló una nueva teoría, conocida como


“Mecánica de Matrices”, en la que ofrecía una serie de reglas para calcular las
frecuencias y las intensidades de las líneas espectrales en las que sólo utilizaba
relaciones entre magnitudes observables. Esa teoría era capaz de ofrecer los
mismos resultados que la mecánica de Schrödinger. Sin embargo, pronto se vio
que ambas teorías eran matemáticamente equivalentes. Actualmente, se
consideran como dos formas alternativas de una única teoría: “La Mecánica
Cuántica”.

Un modo de caracterizar las consecuencias que la mecánica cuántica introduce


en la física es el denominado principio de incertidumbre de Heisemberg. En el
año 1927, Heisemberg postuló que ciertas propiedades de las partículas NO
pueden ser medidas simultáneamente de forma exacta. Cuanto mayor sea la
precisión en la medida de una de esas magnitudes, con menor precisión se
medirá la otra, y viceversa. De hecho, es imposible medir con precisión simultáneamente la posición y la
cantidad de movimiento de una partícula, ya que el producto de sus imprecisiones es siempre mayor que una
cantidad constante, función de la constante de Planck:

h
δx ⋅ δp ≥

Esta indeterminación es inherente a la propia realidad, por lo que en el mundo macroscópico también existe. Sin
embargo, el pequeño valor de la constante de Planck explica que sólo deba ser tenido en cuenta en el mundo
microscópico.

A veces, se ha interpretado ERRÓNEAMENTE que el principio de incertidumbre es “una limitación experimental”,


es decir, que debido a la parquedad de los instrumentos de medida, es imposible obtener datos con “exactitud”,
libre de incertidumbre. Nada de eso: la indeterminación es algo propio, inherente, a la propia Naturaleza. Esto
ha tenido profundas repercusiones en el terreno de la filosofía, y de hecho, hoy en día, “la filosofía se hace en
los laboratorios y despachos de los físicos teóricos”.

El principio de indeterminación también se aplica a la energía y al tiempo; es imposible determinar ambas


magnitudes simultáneamente con precisión, debido a la restricción:

h
δE ⋅ δt ≥

Ello hace de la física una ciencia mucho menos determinista de lo que cabría esperar, habituados a las
“precisiones” del mundo macroscópico. Por lo mismo, es una ciencia mucho más sugestiva y mucho más
hermosa.

PROBLEMAS RESUELTOS y PROPUESTOS


1. Una radiación monocromática que tiene una longitud de onda en el vacío de 600 nm y una potencia
de 0,54 W, penetra en una célula fotoeléctrica de cátodo de cesio cuyo trabajo de extracción es de 2,0
eV. Determina :
a) El número de fotones por segundo que viajan con la radiación.
b) La longitud de onda umbral del efecto fotoeléctrico para el cesio.
c) La energía cinética de los electrones emitidos.
d) La velocidad con que llegan los electrones al ánodo si se aplica una diferencia de potencial
de 100 V.

Datos :
Velocidad de la luz en el vacío c = 3 x 108 m s –1
Valor absoluto de la carga del electrón e = 1,6 x 10-19 C
Masa del electrón me = 9,1 x 10-31 Kg
Constante de Planck h = 6,63 x 10-34J s

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F Í S I C A   N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5

DATOS
λ = 600 nm = 6.10-7m
P = 0,54 W
Wextr= 2,0 eV= 2. 1,6.10-19 J = 3,2.10-19 J

a)
J
P = 0,54 W = 0,54
s
c 6,63.10 −34 .3.10 8 J
E fotón = h = −7
= 3,315.10 −19
λ 6.10 fotón
J
0,54
N º fotones s fotones
= = 1,63.1018
s J s
3,313.10 −19
fotón

Nº fotones fotones
= 1,63.10 18
s s

b)
c h.c 6,63.10 −34 .3.10 8
Wextr = h ⇒ λ0 = = = 6,21.10 − 7 m
λ0 Wextr 3,2.10 −19

Wextr = 6,21.10 − 7 m
c)

c
h = Wextr + E c
λ
c 6,63.10 −34 .3.10 8
E c = h − Wextr = − 3,2.10 −19 = 1,15.10 − 20 J
λ 6.10 −7

E c = 1,15.10 − 20 J

d)

1 1 1 m
mv 2 + eΔV = mv ′ 2 ⇒ mv ′ 2 = 1,15.10 − 20 + 1,6.10 −17 ⇒ v ′ = 5,93.10 6
2 2 2 s

m
v ′ = 5,93.10 6
s

2. Considere las longitudes de onda de De Broglie de un electrón y de un protón. Razone cuál es menor
si tienen:
a) El mismo módulo de la velocidad.
b) La misma energía cinética.

Suponga velocidades no relativistas.

a)
h
λe =
meve

h
λp =
mpvp

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F Í S I C A N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5

Si las velocidades son iguales ve = vp , la relación entre las longitudes de onda de de Broglie
será

λe mp
=
λp me

Como
λe mp
mp > me ⇒ = > 1⇒ λe > λp
λp me

λe > λp

b)
La misma energía cinética Ec e= Ec p= Ec
1 1
Ec = m e v e2 = m p v 2p
2 2

2E c 2E c h h h
v e2 = ⇒ ve = ⇒ λe = = =
me me m e ve 2E c 2E c m e
me
me
2E c 2E c h h h
v 2p = ⇒ vp = ⇒ λp = = =
mp mp mp vp 2E c 2E c m p
mp
mp
Como
h
λe 2E c m e mp
mp > me ⇒ = = > 1 ⇒ λe > λ p
λp h me
2E c m p
λe > λp

3. Calcula el defecto de masa y la energía total del enlace del isótopo 15N7 de masa atómica
15,0001089 u. Calcula la energía de enlace por nucleón.
Datos: Masa del protón m p = 1,007276 u ; Unidad de masa atómica 1 u = 1,66.10-27 Kg
Masa del neutrón m n= 1,008665 u. ; Velocidad de la luz en el vacío c = 3.108 m s-1

DATOS
15
7N
Ma = 15,0001089 u.
Z = Nº atómico = nº de protones = 7
A = nº de protones + nº de neutrones = nº de nucleones = 15
A- Z = nº de neutrones = 15-7= 8

15
a) El Nitrógeno 7 N contiene en el núcleo 7 protones y 8 neutrones. Para calcular el
defecto de masa producido en el formación de ese núcleo, restaremos la masa del núcleo
a la suma de las masas de todas las partículas que constituyen el núcleo por separado
Δm = Z.mp + ( A –Z )mn - Ma
1,66.10 -27 Kg
Δm = 7. 1,007276 u + 8. 1,008665 u. -15,0001089 u.=0,120144 u .
1u
=1,99.10-12 Kg
Δm =1,99.10-12 Kg

Para calcular la energía equivalente aplicaremos la ecuación de Einstein E = Δm . c2

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F Í S I C A   N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5

E = 1,99.10-12 Kg .( 3.108 m s-1)2 =1,79.10-11 J

E =1,79.10-11 J
b)
Energía E 1,79.10 -11 J
= = = 1,19.10 −12 J
nucleón A 15
E
= 1,19.10-12 J
A

4. El período de semidesintegración del estroncio-90 es de 28 años. Calcula:


a) Su constante de desintegración y la vida media.
b) El tiempo que deberá transcurrir para que una muestra de 1,5 mg se reduzca un 90%
DATOS
t 1/ 2= 28 años
Inicial =1,5 mg ⇒ N0 = nº de átomos iniciales
Final = 0,1. 1,5 mg ⇒ N = nº de átomos finales = 0,1. N0

a)

ln 2 ln 2 ln 2
t1/ 2 = ⇒k= = = 0,0247años −1
k t1/ 2 28

k = 0,0247 años-1

1 1
τ= = = 40,39años
k 0,0247

τ = 40,39 años

b)

N = N0 e-kt
0,1 N0 = N0 e-40,39.t

ln 0,1 =-40,39. t
−40,39
t= = 17,54años
ln 0,1

t = 17,54 años

5. El circuito de la figura se usa para estudiar el efecto fotoeléctrico.

El cátodo de cesio se ilumina con luz monocromática de diferentes longitudes de onda. El potencial de
frenado Vo se ajusta hasta que la corriente medida se anula. Los resultados obtenidos son los que se
ofrecen en la tabla

Página 178 
F Í S I C A   N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5. 

Dibujar una gráfica en la que se aprecie cómo varía Vo en función de la frecuencia de la radiación
incidente.
A partir de la gráfica, obtener la frecuencia umbral del cesio, la constante de Planck y el trabajo de
extracción de un electrón del cesio.

Página 179 
F Í S I C A   N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5. 

PROBLEMAS CON SOLUCIONES PROPUESTAS


(Buscar los datos de masas y constantes necesarias)

1. Para un metal la frecuencia umbral es de 4,5.1014 Hz . ¿Cuál es la energía mínima para arrancarle un electrón?. Si el metal se 
ilumina con una luz de 5.10‐7 m de longitud de onda . ¿Cuál es la energía de los electrones emitidos y su velocidad? 
                 SOLUCIÓN: 2,98.10‐19 J; 9,94.10‐20 J ; 4,67.105 m/s 

2. El cátodo de una célula fotoeléctrica es iluminado con una radiación electromagnética de longitud de onda λ. La energía de 
extracción para un electrón del cátodo es 2,2 eV, siendo preciso establecer entre el cátodo y el ánodo una tensión de 0,4 V para 
anular la corriente fotoeléctrica. Calcular: 
  A) La velocidad máxima de los electrones emitidos. 
  b) Los valores de la longitud de onda de la radiación empleada λ y la longitud de onda umbral  λ0  
SOLUCIÓN: a)  3,75.105 m/s 
            b)  λ = 4,78.10‐7 m ; λ0 = 5,65.10‐7 m  

3. Sobre la superficie del potasio incide luz de 6.10‐8 m de longitud de onda. Sabiendo que la longitud de onda umbral para el 
potasio  es  de  7,5  .10‐7  m.  Calcula:  a)  El  trabajo  de  extracción  de  los  electrones  en  el  potasio;  b)  La  energía  máxima  de  los 
electrones emitidos. 
SOLUCIÓN: a) 2,65.10‐19 J 
          b) 3,05.10‐18J 

4. Si en un cierto metal se produce el efecto fotoeléctrico con luz  de frecuencia f0 ,¿se producirá también con luz de frecuencia 2 
f0?. Razona la respuesta. 
SOLUCIÓN:  
 Sí  y además el electrón arrancado de la superficie del metal tendrá una energía cinética mayor 

5. Si se ilumina con luz de λ = 300 nm la superficie de un material fotoeléctrico, el potencial de frenado vale 1,2 V. El potencial de 
frenado se reduce a 0.6 V por oxidación del material. Determina: 
A. La variación de la energía cinética máxima de los electrones emitidos. 
B. La variación de la función de trabajo del material y de la frecuencia umbral. 
SOLUCIÓN: a) – 9,6 . 10‐20 J 
          b)   9,6 . 10‐20 J ; 1,45.1014 Hz 

6. Los fotones de luz cuya frecuencia es la umbral para un cierto metal tienen luna energía de 2 eV. ¿ Cuál es la energía cinética 
máxima, expresada en eV, de los electrones emitidos por ese metal cuando se le ilumina con la luz cuyos fotones tiene 3 eV de 
energía ?  
SOLUCIÓN:  1 eV 

7. Al iluminar una superficie metálica con una longitud de onda λ1 = 200.10‐9 m, el potencial de frenado de los fotoelectrones es 
de 2 V., mientras que sí la longitud de onda es  λ2 = 2240.10‐9 m, el potencial de frenado se reduce a 1 V. Obtenga: 
A) El trabajo de extracción del metal  
B) El valor que resulta para la constante de Planck, h, a partir de esta experiencia. 
SOLUCIÓN: a) 6,4 .10‐19 J 
                        b) 6,4 .10‐34 J.s 
 
8. El cátodo metálico de una célula fotoeléctrica se ilumina simultáneamente con dos radiaciones monocromáticas : I1 = 228 nm 
y  I2 = 524 nm. El trabajo de extracción de un electrón de éste cátodo es  W = 3,40 eV. A) ¿Cuál de las radiaciones produce efecto 
fotoeléctrico. Razone la respuesta; B) Calcule la velocidad máxima de los electrones emitidos . ¿Cómo variaría dicha velocidad al 
duplicar la intensidad de la radiación luminosa incidente?. 

SOLUCIÓN:  
La  I1 = 228 nm , la I2 no tiene suficiente energía. 
8,5 .105 m/s . No variaría, sólo aumentaría el número de fotones incidentes. 

9.  En  un  experimento  fotoeléctrico  se  iluminó  la  placa  metálica  con  una  radiación  λ1  =  521,8  nm  dando  un  potencial  de 
detención de 0,596 V, mientras que al iluminarla con una radiación de λ2 = 656,6 nm, el potencial de detención era de 0,108 V. 
Calcula:  
A) La función trabajo del metal. 
B) La frecuencia umbral. 
C) La velocidad máxima de los fotoelectrones. 
SOLUCIÓN:   a) 2,847.10‐19J 
            b) 4,31.1014Hz 
c)  Para  λ1 la velocidad  máxima es 4,58.105 m/s y para λ2 la velocidad máxima es 1,95.105m/s 

10. Al iluminar un metal con luz de frecuencia 2,5.1015 Hz se observa que emite electrones que pueden detenerse al aplicar un 
potencial de frenado de 7,2 V . Si la luz que se emplea con el mismo fin es de longitud de onda en el vacío de 1,78.10‐7 m, dicho 
potencial pasa a ser de 3,8 V. Determine: a) El valor de la constante de Planck; b) La función  trabajo (o trabajo de extracción) del 
metal. 
SOLUCIÓN:  a)  6,68.10‐34 J.s; b) 5,17.10‐19 J 

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11. a) ¿ Qué intervalo aproximado de energía (en eV ) corresponde a los fotones del espectro visible? 
b)  ¿Qué  intervalo  aproximado  de  longitudes  de  onda  de  De  Broglie  tendrán  los  electrones  en  ese  intervalo  de  energías?.Las 
longitudes de onda del espectro visible están comprendidas, aproximadamente, entre 390 nm en el violeta y 740 nm en el rojo. 
SOLUCIÓN: a) 3,1875 eV  y 1,68 eV 
    b)  6,87.10‐10 m   y   9,47.10‐10 m 

12. Se acelera desde el reposo un haz de electrones sometiéndoles a una diferencia de potencial de 103 Voltios. Calcular: 
A) La energía cinética adquirida por los electrones. 
B) La longitud de onda de De Broglie asociadas a dichos electrones. 
SOLUCIÓN:  a) 1,6.10‐16 J 
                        b) 3,88 .10‐11 m 

13. Un fotón posee una longitud de onda igual a 2,0.10‐11 m. Calcula la cantidad de movimiento y la energía que tiene. 
SOLUCIÓN:  3,31.10‐23  Kg.m.s‐1;  9,94.10‐15 J 
 
14. a) Calcula la longitud de onda asociada a un electrón que se propaga con una velocidad de 5∙106 m s‐1. 
b)  Halla  la  diferencia  de  potencial  que  hay  que  aplicar  a  un  cañón  de  electrones  para  que  la  longitud  de  onda  asociada  a  los 
electrones sea de 6∙10‐11 m. 
SOLUCIÓN: a) 1,45.10‐10 m; b) 418,4 V 

15. Un núcleo radiactivo tiene una vida media de 1 segundo: 
A) ¿Cuál es su constante de desintegración?. 
B) Si en un instante dado una muestra de esta sustancia radiactiva tiene una actividad de 11,1.107 desintegraciones por segundo. 
C) ¿Cuál es el número medio de núcleos radiactivos en ese instante?. 
Justifica la respuesta. 
SOLUCIÓN: a) 1 s‐1 
                        b) 11,1.10 7núcleos 

16. ¿A qué se llama vida media de un núcleo inestable? ¿Cuál es la ley de desintegración radiactiva? 
¿Qué es una serie radiactiva? Cita una de ellas. 
SOLUCIÓN: 
Se llama vida media (τ = 1/ k ) ( k = cte de desintegración ) de un núcleo inestable al tiempo de vida promedio de todos los núcleos presentes en 
un muestra.  La ley de desintegración radiactiva se puede expresar :  A = A0. e‐kt. Siendo “A” la actividad de una sustancia radiactiva 
Una serie radiactiva es el conjunto de los núcleos  radiactivos que proceden por desintegraciones sucesivas ( α ó  β ) de un mismo núcleo
238
inicial, llamado padre, hasta llegar a un núcleo estable. Por ejemplo la del U92

17. El  período de semidesintegración del polonio‐210 es de 138 días. Si disponemos inicialmente de 2 mg de polonio‐210. ¿Qué 
tiempo debe de transcurrir para que queden 0,5 mg? 
SOLUCIÓN: 276 días

18. El período de semidesintegración de un núcleo radiactivo es de 100 s. Una muestra que inicialmente contenía 109 núcleos 
posee en la actualidad 107 núcleos. Calcula: 
a) La antigüedad de la muestra. 
b) La vida media. 
c) La actividad de la muestra dentro de 1000 s.  
SOLUCIÓN: a) 664,5 s    b) 144,3 s    c) 67,8 núcleos que se desintegran por s 

19. Si inicialmente tenemos 1 mol de átomos de radio ¿ Cuántos átomos se han desintegrado en 1995 años?. 
Datos :  El período de semidesintegración del radio : 1840 años 
SOLUCIÓN: 3,181.1023átomos

20.  ¿Cómo  es  posible  afirmar  que  la  energía  de  un  fotón  es,  según  Planck  E  =  h.f  si  la  presencia  de  la  frecuencia,  f,  en  la 
expresión, implica que la luz es una onda? 

21. Un fotón de 2.10‐11 m de longitud de onda, ¿qué momento lineal posee? ¿Qué energía? 

22. Una bombilla incandescente posee una temperatura de 2800 K. Calcula la potencia que irradia por unidad de superficie y la 
longitud de onda máxima de su espectro. 

23. (SELECTIVIDAD) Una superficie de sodio iluminada con luz de 1 A emite fotoelectrones. El trabajo de extracción del sodio es 
de 2,46 eV. A) Indique el fenómeno físico que rige este proceso y haga un análisis de las transformaciones de energía que en él se 
producen;  B)  Calcule  la  energía  cinética,  longitud  de  onda  y  frecuencia  de  los  fotoelectrones  emitidos  y  la  longitud  de  onda 
umbral. 
 
24. (SELECTIVIDAD) Un material emite fotoelectrones cuando se ilumina con luz azul, pero no los emite cuando se ilumina con luz 
amarilla. Razone qué sucederá si se ilumina con: a) luz roja; b) luz ultravioleta 

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25.  (SELECTIVIDAD)  Comente  las  siguientes  afirmaciones  indicando  si  son  o  no  correctas:  A)  Una  radiación  que  no  sea 
monocromática no puede producir efecto fotoeléctrico; B) Cuanto más intensa sea la luz, mayor será la energía cinética de los 
electrones emitidos por efecto fotoeléctrico 

26. (SELECTIVIDAD) Unas partícula de 2 mg de masa se deja caer al suelo desde una altura de 2 cm. La energía adquirida en la 
caída  se  emite  como  radiación  visible  de  color  verde  (λ  =  540  nm)  A)  Haga  un  análisis  energético  del  problema;  B)  ¿Cuántos 
fotones serán emitidos? 

27.  (SELECTIVIDAD)  Una  antena  emite  una  onda  electromagnética de  50  kHz.  A)  Calcule  su longitud de onda;  B)  Determine la 
frecuencia de una onda sonora de la misma longitud de onda. 

28.  (SELECTIVIDAD)  A)  ¿Qué  se  entiende  por  interferencia  de  la  luz?;  B)  ¿Por  qué  no  observamos  la  interferencia  de  la  luz 
producida por dos faros de un coche? 

29.  (SELECTIVIDAD  LOGSE)  A)  ¿Qué  es  una  onda  electromagnética?  B)  ¿Cambian  las  magnitudes  características  de  una  onda 
electromagnética que se propaga en el aire al penetrar en un bloque de vidrio? Si cambia alguna, ¿aumenta o disminuye? ¿Por 
qué? 

30. (SELECTIVIDAD) Un metal, para el que la longitud de onda umbral de efecto fotoeléctrico es de 275 nm, se ilumina con luz de 
180  nm.  A)  Explique  el  proceso  en  términos  de  energía;  B)  Calcule  la  longitud  de  onda,  frecuencia  y  energía  cinética  de  los 
fotoelectrones. 

31. (DE SELECTIVIDAD) El cátodo metálico de una fotocélula se ilumina simultáneamente con dos radiaciones monocromáticas de 
228  y  524  nm  respectivamente.  El  trabajo  de  extracción  de un  electrón  de  este  cátodo  es  3,4  eV.  A)  ¿Cuál  de  las  radiaciones 
produce  efecto  fotoeléctrico?  Razone  la  respuesta.;  B)  Calcular  la  velocidad  máxima  de  los  electrones  emitidos.  ¿Cómo  varía 
dicha velocidad al duplicar la intensidad de la radiación luminosa incidente? (Consulta los datos que necesites) 

32. (DE SELECTIVIDAD) Dualidad onda‐corpúsculo. Ecuación de De Broglie y comentarios sobre su importancia física. Determinar 
la longitud de onda asociada a un electrón de 50 eV de energía cinética. 

33.  Determinar  la  longitud  de  onda  de  la  radiación  que  ha  de  absorber  un  átomo  de  hidrógeno  para  pasar  del  estado 
fundamental (n = 1) al primer estado excitado (n = 2). DATO: R = 1,097.107 m‐1 

34. Un átomo de hidrógeno está en un estado excitado 2 con una energía de E2 = ‐3.4 eV. Ocurre una transición hacia el estado 1 
con una energía E1 = ‐13.6 eV y se emite un fotón. Determina la frecuencia de la radiación emitida. 

35. Calcular la energía necesaria para disociar completamente en sus partículas constituyentes, 1 gramo del isótopo  40Ca20 si su 
masa atómica es 39,97545 uma (Sol.: 7,73 ∙ 1011 J) 

36. Calcula la masa de deuterio que requeriría cada día una hipotética central de fusión de 500 MW de potencia eléctrica en la 
que la energía se obtuviese del proceso 2 Deuterio → Helio, suponiendo un rendimiento del 30%. (Sol.: 0,2518 kg) 

37. Un neutrón incide sobre un núcleo de deuterio, formándose un núcleo de tritio. El proceso va acompañado de la emisión de 
un fotón de radiación gamma: 
a) Escribe la ecuación que corresponde al proceso de desintegración nuclear. 
b) Calcula la energía desprendida en el proceso, expresada en eV. 
c) ¿Cuántas reacciones de este tipo son necesarias para producir 1 J de energía? 
Datos: m(2H) = 2,014740 u 
m(3H) = 3,017005 u 
m(n) = 1,008986 u 
 
38.  El  210Bi83  se  desintegra  espontáneamente  por  emisión  beta  con  un  período  de  semidesintegración  de  5  días.  Inicialmente 
tenemos 16 g de dicho isótopo. Calcula: a) ¿Qué cantidad quedará al cabo de 15 días?; b) ¿Cuántos protones y neutrones tiene el 
núcleo que resulta después de dicha emisión? (Sol.: 1,99 g; 84 protones y 126 neutrones)

39. DE SELECTIVIDAD. 
Un átomo de sodio, inicialmente en reposo, emite un fotón de luz amarilla (λ=598.10‐9 m). ¿Cuál es la dirección y el módulo de la 
velocidad  (rapidez)  de  retroceso  del  átomo,  cuya  masa  es  de  24.10‐26  kg?  NOTA:  el  fotón  posee  una  cantidad  de  movimiento 
dada por p = h/λ, siendo h (constante de Planck) = 6,61.10‐34 J.s 
(Sol.: 4,6.10‐2 m/s) 

40. Un fotón de 0,951.10‐10 m de longitud de onda, interacciona con un electrón, que puede considerarse libre y que inicialmente 
estaba  en  reposo.  El  fotón  sufre  una  dispersión  de  180º  y  modifica  su  longitud  de  onda,  que  pasa  a  ser  10‐10  m.  Calcula  la 
cantidad de movimiento del electrón tras la interacción y la energía cinética que le corresponde. 
(Sol.: 1,35.10‐23 kg.m/s; 637,6 eV) 

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41. En una experiencia de difusión de Compton, un fotón de 7,11.10‐11 m de longitud de onda interacciona con un electrón que 
se supone en reposo y libre. El fotón es dispersado en una dirección que forma 90º con la dirección incidente, siendo su nueva 
longitud  de  onda  de  7,35.10‐10  m.  Determina  la  dirección  en  la  que  sale  el  electrón,  así  como  su  energía  y  cantidad  de 
movimiento. 
(Sol.: 44º con la inicial del fotón; 568,3 eV; 1,29.10‐23 kgm/s) 

42. Sobre la Tierra incide la radiación solar a razón de 2 cal/cm2.min. ¿A cuántos fotones corresponde esa cifra, suponiendo para 
la luz solar una longitud de onda media de 5500 A? 
(Sol.: 2,4.1022 fotones/m2.s) 

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El universo, desde una idea alternativa


Medio millar de especialistas mundiales debaten en Madrid los avances
de la Teoría de Cuerdas
ALICIA RIVERA - Madrid - 04/07/2007

¿Qué pasó antes del principio de todo, antes del Big Bang? Sí, es una pregunta perfectamente científica; de momento no
podemos contestarla, pero es una de esas preguntas que antes era religiosa y que ahora es ciencia", comentaba el físico teórico
y premio Nobel David Gross en Madrid, el pasado sábado, poco después de impartir una charla sobre La revolución que se
avecina en física fundamental.

Él es uno de los máximos expertos en la denominada Teoría de Cuerdas, un atrevido e influyente desarrollo científico que, al
menos en el papel, permite profundizar en el conocimiento del universo tanto a la escala cósmica como a la de sus
componentes más minúsculos, y avanzar ahí donde la física más convencional -y comprobada- choca con recalcitrantes
barreras.

Para muchos investigadores, ese antes del principio sería una pregunta científicamente imposible, una especulación fuera del
alcance de cualquier experimento que verifique o descartar una respuesta. Para otros, la ciencia tiene que ser osada, al menos
intelectualmente, para ser fructífera. De ideas atrevidas, razonamientos que parecen perturbar el sentido común y soluciones
imprevisibles ha estado bien nutrido el congreso Strings 07, que reunió la semana pasada en la Universidad Autónoma de
Madrid (UAM) a 500 físicos teóricos expertos en la denominada Teoría de Cuerdas, Gross entre ellos.

"El Big Bang, la explosión inicial, es algo que no entendemos, porque al extrapolar todo hasta ese punto, hasta el mismo inicio,
se pierde el control, la teoría de Einstein se rompe, y las cosas se hacen infinitas", explicó Gross. "Muchas veces en la historia
de la física ha habido que cambiar nuestras ideas básicas para abordar preguntas que parecían imposibles. Uno de esos
problemas ahora es el origen del universo, y sospecho que vamos a tener que cambiar nuestra comprensión del espacio-
tiempo; a lo mejor resulta que el antes del principio tiene así una respuesta simple".

Tal vez muchas ideas de física van a cambiar en este siglo XXI, tal vez hayan empezado ya a cambiar. Al menos algo así se
intuía en las sesiones de Strings 07, la edición de este año de la cita mundial de los especialistas en esa Teoría de Cuerdas,
definida como la alternativa más desarrollada a las teorías establecidas y comprobadas que describen el universo a gran escala
y sus componentes más pequeños. Un mayor énfasis en la cosmología por parte de estos especialistas que hasta hace pocos
años parecían volcados más que nada en el ámbito de los componentes más minúsculos de la materia, y un creciente interés
por los próximos resultados experimentales que ofrecerá el nuevo acelerador de partículas LHC, han sido rasgos distintivos de
este congreso respecto a ediciones de otros años.

No es que las cuerdas tiren por tierra lo que ahora se sabe -casi ninguna buena propuesta científica lo ha hecho en la historia-,
sino que se pretende dar paso más lejos, o varios pasos, para profundizar y explicar lo inexplicable. Para unos es un formidable
y atractivo desafío; para otros, esos pasos se alejan más de lo deseable de la comprobación experimental, del funcionamiento
de la propia naturaleza.

El punto de arranque es simple: las partículas fundamentales no serían puntos, como en la teoría de partículas convencional,
sino objetos extensos, literalmente cuerdas. "La Teoría de Cuerdas no sólo hace compatible la mecánica cuántica con la
gravitación de Einstein, sino que de forma automática tiene todos los ingredientes necesarios para entender el resto de las
interacciones fundamentales de la naturaleza. Partículas familiares como el electrón o la radiación electromagnética
corresponden a las vibraciones de menor energía de las cuerdas", explica Luis Ibáñez, catedrático de física teórica de la UAM y
coordinador de Strings 07 a través del Instituto de Física Teórica UAM-CSIC.

Gross, en su charla de divulgación impartida en la Fundación BBVA, resumió el estado de cosas actual en la física
fundamental. "El avance en el conocimiento ha sido extraordinario en el siglo XX: ahora sabemos que hay átomos, que están
hechos de núcleos y electrones a su alrededor, y que el núcleo es una estructura compleja formada por protones y neutrones, a
su vez formados por diferentes quarks", explicó. Todo lo que nos rodea está hecho de esas partículas.

La teoría vigente basada en la mecánica cuántica, el modelo estándar, que describe las partículas y las tres fuerzas de

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F Í S I C A N U C L E A R y C U Á N T I C A. Tema 5

interacción entre ellas (el electromagnetismo, la fuerza débil y la fuerza nuclear fuerte), "se ha comprobado
experimentalmente con una precisión extraordinaria, y con el modelo estándar más la relatividad general de Einstein, que
describe la gravedad, abarcamos todas las fuerzas observadas en la naturaleza, así que... hemos terminado, los físicos podemos
irnos a casa... Es evidente que no", exclamó Gross.

El problema que todos los físicos reconocen es que la mecánica cuántica y la relatividad no encajan, y eso de tener dos modelos
conceptuales incompatibles para describir y entender la naturaleza es incongruente. Sin embargo, la Teoría de Cuerdas
combina de modo natural esos dos colosos teóricos de la ciencia, unificando la gravedad y la mecánica cuántica.

Pero si parece simple esta idea básica de las partículas convertidas en cuerdas con efectos asombrosos de combinar lo que de
otro modo resulta irreconciliable, la verdad es que la complejidad de la teoría está resultando enorme. Los mismos
especialistas creen que esto se debe a que no es aún una teoría terminada. Por ejemplo, de las diferentes soluciones que
encuentran a sus ecuaciones no saben cómo elegir la que realmente corresponde a nuestro universo.

Una de sus características menos intuitivas es el hecho de que para que las cuerdas funcionen hace falta pensar y calcular en
diez dimensiones, como mínimo, mientras que el universo a nuestro alrededor sólo muestra cuatro: las tres espaciales y el
tiempo. ¿Dónde están las demás? El escenario teórico indica que están escondidas, y la estadounidense Lisa Randall, de
Harvard, puso en su charla un ejemplo de cómo es posible tratar esas otras dimensiones. Si uno se pone en el lugar de un
hipotético individuo bidimensional (plano) que intenta comprender qué es una esfera, la respuesta sería una pila de discos de
tamaño creciente hasta el centro de la esfera y decreciente después.

Las dimensiones extra, afirmó Randall, ofrecen muchas respuestas a preguntas que hasta ahora han resultado intratables para
la física, y a la vez que se vislumbran con ellas efectos que de otro modo pasarían inadvertidos. "Las extradimensiones podrían
ser el gran descubrimiento en los próximos cinco años", dijo Randall. "¿Cómo vamos a evitar explorar sus posibilidades?".

Puede que el universo efectivamente tenga más dimensiones de las que se observan, y que estén como enrolladas, escondidas
para nuestros sentidos. Pero los físicos de cuerdas han valorado cómo una aportación destacada en Strings 07, un estudio que
hace justo lo contrario. Ha sido un trabajo desarrollado por el gran especialista en cuerdas estadounidense Edward Witten,
sobre sólo tres dimensiones, dos espaciales y el tiempo, entendido como laboratorio para profundizar en el análisis de la
gravitación.

El atractivo de la idea y las soluciones que se encuentran en el contexto de las cuerdas han atraído.a centenares de físicos en
todo el mundo hacia esta teoría, que, por otro lado, no ha podido despegarse de la principal crítica: la falta de experimentos en
perspectiva que verifiquen si es correcta. El problema es que las cuerdas y sus efectos serían sólo apreciables en condiciones de
energía altísimas, fuera del alcance de los laboratorios y aceleradores de partículas con los que se puede contar de modo
realista.

"La Teoría de Cuerdas es muy ambiciosa, pero es difícil comprobar si es correcta", comentó Antonio González Arroyo, director
del IFT. "El componente especulativo es importante", dijo este físico, que no se dedica al desarrollo de esta teoría, pero que no
por ello deja de reconocer su interés. "La verdad es que no conocemos otra teoría capaz de unir la mecánica cuántica y la
gravedad, ambas muy bien establecidas por separado". Para otros muchos, la ausencia de predicciones experimentales de una
teoría física después de 20 años de desarrollo, es un inconveniente que no se puede pasar por alto en modo alguno.

También hay posturas diferentes entre quienes dedican todo su esfuerzo científico al desarrollo de la Teoría de Cuerdas. Para
unos, los avances matemáticos que implica justifican por sí solos el interés. Otros especialistas reconocen que se sienten algo
incómodos. "La mayoría de nosotros estamos deseando que haya experimentos [capaces de verificar la Teoría de Cuerdas],
pero es muy difícil que haya una evidencia directa a corto plazo", dijo Enrique Álvarez, catedrático de Física Teórica de la
UAM.

Para un congreso de física teórica, fue chocante la charla inaugural de Strings07, impartida por un físico experimental: Gigi
Rolandi, del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN). Él resumió la marcha del nuevo acelerador de partículas
LHC, que debe empezar a funcionar en 2008. No es que nadie sueñe siquiera con la posibilidad de que en este acelerador se
generen cuerdas, pero sí podrían descubrirse nuevas familias de partículas elementales, llamadas supersimétricas, con las que
cuenta la Teoría de Cuerdas. "Tanto la línea de cuantizar la gravedad, como la de unificar las interacciones fundamentales,
apuntan directamente en la dirección de la supersimetría", señalaba Álvarez.

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Palmada en la espalda

Desde luego, no será nada definitivo como prueba porque, además, las partículas supersimétricas encajan en otros enfoques
teóricos de partículas, sin tener que recurrir al marco de las cuerdas. Pero, desde luego, la posibilidad de que surja el rastro de
la supersimetría en LHC aglutinó gran interés en el congreso de Madrid. La opinión unánime es que ese descubrimiento sería
una buena palmada en la espalda a la Teoría de Cuerdas.

"Strings 07 ha cubierto temas muy variados dentro del campo, desde la cosmología en la Teoría de Cuerdas, hasta posibles
pistas experimentales en el LHC, pasando por la física de agujeros negros y el estudio de la Correspondencia de Maldacena.
Quizá se ha notado menos énfasis matemático que en las dos últimas ediciones", resumió Ibáñez. "Otros temas importantes
tratados incluyen aplicaciones de la Teoría de Cuerdas en otras áreas, como la física de iones pesados estudiada
experimentalmente en el laboratorio de Brookhaven (EE UU). Ha sido una conferencia muy interesante".

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