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NERVIO ABDUCENS (NERVIO CRANEAL VI)

El nervio abducens es un pequeño nervio motor que inerva el m ú scu lo recto lateral del globo
ocular.

Núcleo del nervio abducens.-El pequeño núcleo motor se halla debajo del piso
de la parte superior del cuarto ventrículo, cerca de la línea media y por debajo del
colículo facial. El núcleo recibe fibras corticonucleares aferentes de ambos hemisferios
cerebrales. Recibe el tracto tectobulbar del colículo superior, por el cual la corteza
visual está conectada con el núcleo. También recibe fibras del fascículo longitudinal
medial, por el cual está conectado con los núcleos de los nervios craneales tercero,
cuarto y octavo.

Recorrido del nervio abducens .-Las fibras del nervio abducens se dirigen hacia
adelante a través de la protuberancia y emergen en el surco situado entre el borde inferior de
la protuberancia y el bulbo raquídeo. El nervio discurre hacia adelante a través del seno
cavernoso y se ubica por debajo y por fuera de la arteria carótida interna. Luego ingresa en la
órbita a través de la fisura orbitaria superior. Es un nervio completamente motor e inerva el
músculo recto lateral y, por ende, es responsable de girar el ojo hacia afuera.

NERVIO FACIAL (NERVIO CRANEAL VII)

El nervio facial es un nervio sensitivo y motor.

Núcleos del nervio facial.-El nervio facial posee tres núcleos:

1. núcleo motor principal


2. núcleos parasimpáticos
3. núcleo sensitivo.

Núcleo motor principal.-Este núcleo se encuentra en la profundidad de la


formación reticular de la parte inferior de la protuberancia .La parte del núcleo que
inerva los músculos de la parte superior del rostro recibe fibras corticonucleares de
ambos hemisferios cerebrales. La parte del núcleo que inerva los músculos de la parte
inferior del rostro sólo recibe fibras corticonucleares del hemisferio cerebral opuesto.
Estas vías explican el control voluntario de los músculos faciales. Sin embargo, existe otra vía
involuntaria; está separada y controla los cambios miméticos o emocionales de la expresión facial.
Esta otra vía forma parte de la formación reticular.

Núcleos parasimpáticos.-Estos núcleos están situados por detrás y por fuera del núcleo
motor principal. Son los núcleos salivar superior y lagrimal .El núcleo salivar superior recibe
fibras aferentes del hipotálamo a través de las vías autónomas descendentes. La información
relacionada con el gusto proveniente de la cavidad bucal también es recibida por el núcleo del
tracto solitario.

Núcleo sensitivo.-Es la parte superior del núcleo del tracto solitario y se encuentra cerca del
núcleo motor .Las sensaciones gustativas se propagan a través de los axones periféricos de las
células nerviosas situadas en el ganglio geniculado sobre el séptimo nervio craneal.
Las prolongaciones centrales de estas células establecen sinapsis sobre las células
nerviosas en el núcleo. Las fibras eferentes atraviesan el plano medio y ascienden
hasta el núcleo ventral posteromedial del tálamo opuesto y también hasta algunos
núcleos hipotalámicos. Desde el tálamo los axones de las células talámicas pasan a
través de la cápsula interna y la corona radiada y terminan en el área gustativa de la
corteza en la parte inferior de la circunvolución poscentral.

Recorrido del nervio facial.-El nervio facial consiste en una raíz motora y otra
sensitiva. Las fibras de la raíz motora se dirigen primero hacia atrás alrededor de la
cara medial del núcleo abducens .Luego pasan alrededor del núcleo por debajo del
colículo facial en el piso del cuarto ventrículo y finalmente se dirigen hacia adelante
para salir del tronco del encéfalo. La raíz sensitiva (nervio intermedio) está formada
por las prolongaciones centrales de las células unipolares del ganglio geniculado.
También contiene las fibras parasimpáticas preganglionares eferentes de los núcleos
parasimpáticos.
Las dos raíces del nervio facial salen de la superficie anterior del encéfalo entre la
protuberancia y el bulbo raquídeo. Discurren lateralmente en la fosa craneal
posterior con el nervio vestibulococlear y entran en el conducto auditivo interno en
la porción petrosa del hueso temporal. En la parte inferior del conducto el nervio
ingresa en el conducto facial y discurre lateralmente a través del oído interno. Al
alcanzar la pared medial de la cavidad timpánica el nervio se expande para formar el
ganglio geniculado sensitivo y gira bruscamente hacia atrás por encima del
promontorio. En la pared posterior de la cavidad timpánica el nervio facial gira hacia
abajo sobre la cara medial de la entrada del antro mastoideo, desciende por detrás de
la pirámide y sale del foramen estilomastoideo.

Distribución del nervio facial.- El núcleo m otor inerva los músculos de la


expresión facial, los músculos auriculares, el músculo del estribo, el vientre posterior
del músculo digástrico y los músculos estilohioideos .El núcleo salivar su p erio r
inerva las glándulas salivales submandibular y sublingual y las glándulas nasales y
palatinas. El núcleo lagrimal inerva la glándula lagrimal.
El núcleo sensitivo recibe fibras gustativas de los dos tercios anteriores de la lengua,
el piso de la boca y el paladar.

NERVIO VESTIBULOCOCLEAR (NERVIO CRANEAL VIII)


Este nervio consiste en dos partes distintas, el nervio vestibular y el nervio coclear, que se vinculan
con la transmisión de información aferente desde el oído interno hasta el sistema nervioso central

Nervio vestibular.- El nervio vestibular conduce los impulsos nerviosos vinculada


con la posición de la cabeza; el nervio también conduce impulsos desde los
conductos semicirculares que proporcionan información vinculada con los
movimientos cefálicos.
Las fibras nerviosas del nervio vestibular son las prolongaciones centrales de las
células nerviosas localizadas en el ganglio vestibular, que está ubicado en el conducto
auditivo interno. Estas fibras entran en la superficie anterior del tronco del encéfalo
en un surco entre el borde inferior de la protuberancia y la parte superior del bulbo
raquídeo. Cuando ingresan en el complejo nuclear vestibular las fibras se dividen en
fibras ascendentes cortas y descendentes largas; una cantidad pequeña de fibras se
dirigen directamente al cerebelo a través del pedúnculo cerebeloso inferior, evitando
los núcleos vestibulares.

Complejo nuclear vestibular.-Este complejo consiste en un grupo de núcleos ubicados


debajo del piso del cuarto ventrículo. Se pueden reconocer cuatro núcleos:

1. el núcleo vestibular lateral,


2. el núcleo vestibular superior,
3. el núcleo vestibular medial
4. el núcleo vestibular inferior.

Los núcleos vestibulares reciben fibras aferentes desde el utrículo y el sáculo y los
conductos semicirculares a través del nervio vestibular y fibras provenientes del
cerebelo a través del pedúnculo cerebeloso inferior. Las fibras eferentes provenientes
de los núcleos se dirigen hacia el cerebelo a través del pedúnculo cerebeloso inferior.
Las fibras eferentes también descienden en forma no cruzada hacia la médula espinal
desde el núcleo vestibular lateral y forman el tracto vestíbulo espinal . Además,
las fibras eferentes se dirigen hacia los núcleos de los nervios oculomotor, troclear y
abducens a través del fascículo longitudinal medial.
Estas conexiones permiten coordinar los movimientos cefálicos y oculares para que
se pueda mantener la fijación visual sobre un objeto. Además, la información
recibida desde el oído interno puede ayudar a mantener el equilibrio al influir sobre
el tono muscular de los miembros y el tronco.

Las fibras ascendentes también se dirigen hacia arriba desde los núcleos vestibulares
hacia la corteza cerebral, hasta el área vestibular en la circunvolución poscentral,
inmediatamente por encima de la fisura lateral. Se cree que el sitio de relevo de estas
fibras está en los núcleos ventrales posteriores del tálamo.
Es probable que la corteza cerebral sirva para orientar al individuo consciente en el
espacio.
Nervio coclear.-El nervio coclear conduce los impulsos nerviosos vinculados con el
sonido desde el órgano de Cord en la cóclea. Las fibras del nervio coclear son las
prolongaciones centrales de las células nerviosas localizadas en el gan glio espiral de
la cóclea. Entran en la superficie anterior del tronco del encéfalo en el borde inferior
de la protuberancia sobre la cara lateral del nervio facial que sale y están separadas
de éste por el nervio vestibular. Al ingresar en la protuberancia las fibras nerviosas se
dividen y un ramo entra en el núcleo coclear posterior y el otro ramo en el núcleo
coclear anterior.

Núcleos cocleares.-Los núcleos cocleares anterior y posterior están ubicados


sobre la superficie del pedúnculo cerebeloso inferior. Reciben fibras aferentes de la
cóclea a través del nervio coclear. Los núcleos cocleares envían axones (fibras de las
neuronas de segundo orden) que discurren medialmente a través de la protuberancia
para terminar en el cuerpo trapezoide y el núcleo olivar.

Allí establecen sinapsis en el núcleo posterior del cuerpo trapezoide y el núcleo


olivar superior del mismo lado o del lado opuesto. Luego los axones ascienden
a través de la parte posterior de la protuberancia y el mesencéfalo y forman un tracto
conocido como lemnisco lateral . Por consiguiente, cada lemnisco lateral consiste en
neuronas de tercer orden de ambos lados. Cuando estas fibras ascienden algunas
de ellas establecen sinapsis en pequeños grupos de células nerviosas, conocidas en
conjunto como núcleo del lemnisco lateral. Al alcanzar el mesencéfalo las fibras del
lemnisco lateral terminan en el núcleo del colículo inferior o establecen sinapsis en
el cuerpo geniculado medial y pasan a la corteza auditiva del hemisferio cerebral a
través de la radiación acústica de la cápsula interna.

La corteza auditiva primaria incluye la circunvolución de Heschl sobre la superficie


superior de la circunvolución temporal superior. El reconocimiento y la
interpretación de los sonidos sobre la base de la experiencia pasada ocurren en el
área auditiva secundaria.

Los impulsos nerviosos son transmitidos a lo largo de las vías auditivas a ambos lados
del tronco del encéfalo, aunque son más los impulsos proyectados a lo largo de la vía
contralateral. Muchos ramos colaterales salen hacia el sistema activador reticular del
tronco del encéfalo. La organización tonotópica presente en el órgano de Corti está
preservada dentro de los núcleos cocleares, los colículos inferiores y el área auditiva
primaria.

Vías auditivas descendentes.-Las fibras descendentes que se originan en la corteza


auditiva y en otros núcleos de la vía auditiva acompañan a la vía ascendente. Se cree
que estas fibras, que son bilaterales y terminan en las células nerviosas en diferentes
niveles de la vía auditiva y en las células ciliadas del órgano de Corti, sirven como un
mecanismo de retroalimentación e inhiben la recepción del sonido. También podrían
desempeñar un papel en el proceso de aguzar la audición al suprimir algunas
señales e incrementar otras.

Recorrido del nervio vestibulococlear.-Las porciones vestibular y coclear del nervio


abandonan la superficie anterior del encéfalo entre el borde inferior de la
protuberancia y el bulbo raquídeo. Discurren lateralmente en la fosa craneal
posterior e ingresan en el conducto auditivo interno con el nervio facial. Luego las
fibras se distribuyen en las diferentes partes del oído interno.

NERVIO GLOSOFARÍNGEO (NERVIO CRANEAL IX)

El nervio glosofaríngeo es un nervio motor y sensitivo.

Núcleos del nervio glosofaríngeo.-El nervio glosofaríngeo tiene tres núcleos:


1. el núcleo motor principal,
2. el núcleo parasimpático y
3. el núcleo sensitivo.

Núcleo motor principal.-Este núcleo se encuentra en la profundidad de la


formación reticular del bulbo raquídeo y está formado por el extremo superior del
núcleo ambiguo. Recibe fibras corticonucleares de ambos hemisferios cerebrales. Las
fibras eferentes inervan el músculo estilofaríngeo.

Núcleo parasimpático.-Este núcleo también se denomina núcleo salivar


inferior. Recibe fibras aferentes del hipotálamo a través de las vías autónomas
descendentes.
Además, según se cree, recibe información del sistema olfatorio a través de la
formación reticular. La información vinculada con el gusto también le llega desde
el núcleo del tracto solitario a partir de la cavidad bucal.

Las fibras parasimpáticas preganglionares eferentes alcanzan el ganglio ótico a través


del ramo timpánico del nervio glosofaríngeo, el plexo timpánico y el nervio petroso
menor. Las fibras posganglionares se dirigen hacia la glándula salival parótida.

Núcleo sensitivo.-Este núcleo forma parte del núcleo del tracto solitario. Las
sensaciones gustativas viajan a través de los axones periféricos de células nerviosas
ubicadas en el ganglio del nervio glosofaríngeo. Las prolongaciones centrales de estas
células establecen sinapsis con células nerviosas en el núcleo. Las fibras eferentes
atraviesan el plano medio y ascienden hasta el grupo ventral de núcleos del tálamo
opuesto y también algunos de los núcleos hipotalámicos. Desde el tálamo los axones
de las células talámicas atraviesan la cápsula interna y la corona radiada y terminan
en la parte inferior de la circunvolución poscentral. La información aferente
relacionada con la sensibilidad común entra en el tronco encefálico a través del
ganglio superior del nervio glosofaríngeo pero termina en el núcleo espinal del
nervio trigémino. Los impulsos aferentes del seno carotídeo, un barorreceptor
situado en la bifurcación de la arteria carótida común, también discurren con el
nervio glosofaríngeo.
Terminan en el núcleo del tracto solitario y están vinculados con el núcleo motor
dorsal del nervio vago. El reflejo del seno carotídeo que comprende los nervios
glosofaríngeo y vago ayuda en la regulación de la presión arterial.

Recorrido del nervio glosofaríngeo.-El nervio glosofaríngeo abandona la superficie


anterolateral de la parte superior del bulbo raquídeo como una serie de raicillas en
un surco ubicado entre la oliva y el pedúnculo cerebeloso inferior.
Discurre lateralmente en la fosa craneal posterior y abandona el cráneo a través del
foramen yugular. Allí los ganglios sensitivos glosofaríngeos superior e inferior
se ubican sobre el nervio, que luego desciende a través de la parte superior del cuello
en compañía de la vena yugular interna y la arteria carótida interna para alcanzar el
borde posterior del músculo estilofaríngeo, al que inerva. Después se dirige hacia
adelante entre los músculos constrictores superior y medio de la faringe para dar
ramos sensitivos a la mucosa de la faringe y al tercio posterior de la lengua.

NERVIO VAGO (NERVIO CRANEAL X)


El nervio vago es motor y sensitivo.

Núcleos del nervio vago.-El nervio vago tiene tres núcleos:


1. el núcleo motor principal,
2. el núcleo parasimpático y
3. el núcleo sensitivo.

Núcleo motor principal.-Este núcleo se encuentra en la profundidad de la


formación reticular del bulbo raquídeo y está formado por el núcleo ambiguo. Recibe
fibras corticonucleares de ambos hemisferios cerebrales. Las fibras eferentes inervan
los músculos constrictores de la faringe y los músculos intrínsecos de la laringe.

Núcleo parasimpático.-Este núcleo forma el núcleo dorsal del vago y se halla


por debajo del piso de la parte inferior del cuarto ventrículo en posición
posterolateral al núcleo del nervio hipogloso. Recibe fibras aferentes del hipotálamo
a través de las vías autónomas descendentes.También recibe otras fibras aferentes,
incluidas las del nervio glosofaríngeo (reflejo del seno carotídeo). Las fibras eferentes
están distribuidas en la musculatura involuntaria de los bronquios, el corazón, el
esófago, el estómago, el intestino delgado y el intestino grueso hasta el tercio distal
del colon transverso.
Núcleo sensitivo.-Este núcleo es la parte inferior del núcleo del tracto solitario. Las
sensaciones gustativas viajan a través de los axones periféricos de las células
nerviosas ubicadas en el ganglio inferior del nervio vago. Las prolongaciones
centrales de esas células establecen sinapsis en las células nerviosas del núcleo. Las
fibras eferentes atraviesan el plano medio y ascienden hasta el grupo ventral de
núcleos del tálamo opuesto así como hasta algunos núcleos hipotalámicos. Desde
el tálamo los axones de las células talámicas atraviesan la cápsula interna y la corona
radiada para terminar en la circunvolución poscentral. La información aferente
vinculada con la sensibilidad común entra en el tronco del encéfalo a través del
ganglio superior del nervio vago pero termina en el núcleo espinal del nervio
trigémino.

Recorrido del nervio vago.-El nervio vago abandona la superficie anterolateral de


la parte superior del bulbo raquídeo como una serie de raicillas en un surco situado
entre la oliva y el pedúnculo cerebeloso inferior. Se dirige hacia afuera a través de la
fosa craneal posterior y abandona el cráneo por el foramen yugular. El nervio
vago posee dos ganglios sensitivos, un ganglio superior redondeado, ubicado sobre él
dentro del foramen yugular y un ganglio inferior cilindrico que también se
encuentra sobre él pero inmediatamente por debajo del foramen. Debajo del ganglio
inferior la raíz craneal del nervio accesorio se une al nervio vago y se distribuye
principalmente en sus ramos faríngeo y laríngeo recurrente.

El nervio vago desciende verticalmente en el cuello dentro de la vaina carotídea con


la vena yugular interna y las arterias carótidas interna y común.

El nervio vago derecho entra en el tórax, pasa por detrás de la raíz del pulmón
derecho, formando parte del plexo pulmonar. Luego se dirige hacia la superficie
posterior del esófago y forma parte del plexo esofágico. Entra en el abdomen a través
del orificio esofágico del diafragma. El tronco vagal posterior (nombre que ahora
recibe el vago derecho) se distribuye en la superficie posterior del estómago y,
mediante un ramo celíaco grande, en el duodeno, el hígado, los riñones y el intestino
delgado y grueso hasta el tercio distal del colon transverso. Esta distribución amplia
se logra a través de los plexos celíaco, mesentérico superior y renal.

El nervio vago izquierdo entra en el tórax, cruza el lado izquierdo del arco aórtico,
desciende por detrás de la raíz del pulmón izquierdo y forma parte del plexo
pulmonar. El vago izquierdo desciende luego sobre la superficie anterior del esófago
y forma parte del plexo esofágico. Ingresa en el abdomen a través del orificio
esofágico del diafragma. El tronco vagal anterior (nombre dado ahora al vago
izquierdo) se divide en varios ramos, que están distribuidos en el estómago, el
hígado, la parte superior del duodeno y la cabeza del páncreas.
NERVIO ACCESORIO (NERVIO CRANEAL XI)

El nervio accesorio es un nervio motor formado por la unión de una raíz craneal y
una raíz espinal.
Raíz (porción) craneal.-La raíz craneal se forma a partir de los axones de las
células nerviosas del núcleo ambiguo. El núcleo recibe fibras corticonucleares desde
ambos hemisferios cerebrales. Las fibras eferentes del núcleo salen de la superficie
anterior del bulbo raquídeo entre la oliva y el pedúnculo cerebeloso inferior.

Recorrido de la raíz craneal.-El nervio discurre lateralmente en la fosa craneal


posterior y se une a la raíz espinal. Las dos raíces se unen y abandonan el cráneo a
través del foramen yugular. Luego se separan y la raíz craneal se une al
nervio vago y se distribuye en sus ramos faríngeo y laríngeo recurrente hacia los
músculos del paladar blando, la faringe y la laringe.

Raíz (porción) espinal.- La raíz espinal se forma a partir de los axones de las
células nerviosas del núcleo espinal, que está situado en la columna gris anterior de
la médula espinal en los cinco segmentos cervicales superiores. Se cree que el núcleo
espinal recibe fibras corticoespinales de ambos hemisferios cerebrales.

Recorrido de la raíz espinal .-Las fibras nerviosas salen de la médula espinal a


mitad de camino entre las raíces nerviosas anterior y posterior de los nervios
espinales cervicales. Las fibras forman un tronco nervioso que asciende en el cráneo
a través del foramen magno. La raíz espinal discurre en sentido lateral y se une a la
raíz craneal cuando ambas atraviesan el foramen yugular. Luego de una corta
distancia la raíz espinal se separa de la raíz craneal, discurre hacia abajo y
lateralmente y entra en la superficie profunda del músculo esternocleidomastoideo,
al que inerva. El nervio cruza luego el triángulo posterior del cuello y pasa por
debajo del músculo trapecio, al que inerva. En consecuencia, el nervio accesorio
permite los movimientos del paladar blando, la faringe y la laringe y controla el
movimiento de dos músculos grandes en el cuello.

NERVIO HIPOGLOSO (NERVIO CRANEAL XII)

El nervio hipogloso es un nervio motor que inerva todos los músculos intrínsecos de
la lengua y, además, los músculos estilogloso, hiogloso y geniogloso.

Núcleo del nervio hipogloso.-El núcleo del nervio hipogloso se encuentra cerca de
la línea media inmediatamente por debajo del piso de la parte inferior del cuarto
ventrículo.Recibe fibras corticonucleares de ambos hemisferios cerebrales. Sin
embargo, las células responsables de inervar el músculo geniogloso (fig. 11-23) sólo
reciben fibras corticonucleares del hemisferio cerebral opuesto. Las fibras del nervio
hipogloso discurren hacia adelante a través del bulbo raquídeo y salen como una
serie de raíces en el surco existente entre la pirámide y la oliva.
Recorrido del nervio hipogloso.- Las fibras del nervio hipogloso salen sobre la
superficie anterior del bulbo raquídeo entre la pirámide y la oliva. El nervio cruza la
fosa craneal posterior y abandona el cráneo a través del conducto del nervio
hipogloso. El nervio se dirige hacia abajo y adelante en el cuello entre la arteria
carótida interna y la vena yugular interna hasta que alcanza el borde inferior
del vientre posterior del músculo digástrico. Allí gira hacia adelante y cruza las
arterias carótidas interna y externa y el asa de la arteria lingual. Se dirige a
la profundidad del margen posterior del músculo milohioideo y se ubica sobre la
superficie lateral del músculo hiogloso. Luego envía ramos para los músculos
de la lengua. En la parte superior de su recorrido el nervio hipogloso se une a las
fibras C l 2 del plexo cervical. El nervio hipogloso controla así los movimientos y
la forma de la lengua.