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Universidad Nacional de Guinea Ecuatorial. 1º de Pesca Industrial.

Apuntes de Biología 2014-2015


Marina

BLOQUE I

TEMA IV. HIDRODINÁMICA.

CONTENIDO:
4.1. Circulación atmósfera-mar.
4.2. Efecto de Coriolis y espiral de Ekman.
4.3. Corrientes superficiales y profundas en los océanos
4.4. Frentes, convergencias y divergencias.
4.5. Movimientos costeros: mareas, secas, tsunamis, olas.
4.6. Afloramientos costeros.

4.1. CIRCULACIÓN ATMÓSFERA-MAR.


La circulación atmosférica es un movimiento del aire atmosférico a gran escala y, junto con la circulación
oceánica, el medio por el que el calor se distribuye sobre la superficie de la Tierra. Sin embargo, hay que
tener en cuenta que aunque el papel de las corrientes oceánicas parecen más pequeñas de acuerdo
con su volumen en comparación con el de la circulación atmosférica, su importancia en cuanto al flujo
de calor entre las distintas zonas geoastronómicas es muy grande y mucho mayor que el que registra la
atmósfera, por la notable diferencia de densidad entre el aire y las aguas oceánicas que ocasiona que
el calor específico transportado por un m³ de agua oceánica sea muy superior al que puede desplazar
un m³ de aire.

4.2. EFECTO DE CORIOLIS Y ESPIRAL DE EKMAN.


En 1835, Gaspard-Gustave de Coriolis, en su artículo “Sur les équations du mouvement relatif des
systèmes de corps”, describió matemáticamente la fuerza que terminó llevando su nombre. En ese
artículo, la fuerza de Coriolis aparece como una componente suplementaria a la fuerza centrífuga
experimentada por un cuerpo en movimiento relativo a un referencial en rotación, como puede
producirse, por ejemplo, en los engranajes de una máquina. El razonamiento de Coriolis se basaba sobre
un análisis del trabajo y de la energía potencial y cinética en los sistemas en rotación. Esta fuerza
comenzó a aparecer en la literatura meteorológica y oceanográfica sólo hasta finales del siglo XIX. El
término fuerza de Coriolis apareció a principios del siglo XX.

4.2.1. El efecto Coriolis. Es la fuerza producida por la rotación de la Tierra en el espacio, que tiende a
desviar la trayectoria de los objetos que se desplazan sobre la superficie terrestre; a la derecha en el
hemisferio norte y a la izquierda, en el sur. Este efecto consiste en la existencia de una aceleración
relativa del cuerpo en dicho sistema en rotación. Esta aceleración es siempre perpendicular al eje de
rotación del sistema y a la velocidad del cuerpo. El efecto Coriolis hace que un objeto que se mueve
sobre el radio de un disco en rotación tienda a acelerarse con respecto a ese disco según si el
movimiento es hacia el eje de giro o alejándose de éste. Por el mismo principio, en el caso de una esfera
en rotación, el movimiento de un objeto sobre los meridianos también presenta este efecto, ya que
dicho movimiento reduce o incrementa la distancia respecto al eje de giro de la esfera.
Ecuación de la fuerza de Coriolis es:

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Donde:
m: es la masa del cuerpo
Vt: es la velocidad del cuerpo en el sistema en rotación
W: es la velocidad angular del sistema en rotación vista desde un sistema inercial

4.2.2. Fuerza de Coriolis en Meteorología y Oceanografía. La manifestación del efecto Coriolis se da


cuando masas de aire o de agua se desplazan siguiendo meridianos terrestres, y su trayectoria y
velocidad se ven modificadas por él. En efecto, los vientos o corrientes oceánicas que se desplazan
siguiendo un meridiano se desvían acelerando en la dirección de giro (este) si van hacia los polos o al
contrario (oeste) si van hacia el ecuador. La manifestación de estas desviaciones produce, de manera
análoga al giro de la bolita mostrado al principio, que las borrascas tiendan a girar en el hemisferio sur
en el sentido de las agujas del reloj y, en el hemisferio norte, en sentido contrario. El efecto de la fuerza
de Coriolis deberá considerarse siempre que se estudie el movimiento de fluidos y también el de
cualquier objeto móvil sobre esferas o superficies planas en rotación. Esto incluye a los planetas
gaseosos del sistema solar, el Sol y todas las estrellas y, en el planeta Tierra, el movimiento de las aguas
de los ríos, los lagos, los océanos y, por supuesto, de la atmósfera. El efecto de Coriolis predice que
siempre que se observen los movimientos giratorios de esos cuerpos, los vórtices seguirán la norma
descrita para las borrascas y anticiclones terrestres. Además de su influencia sobre la atmósfera, es muy
notoria la que tiene también sobre la circulación oceánica. En las cuencas que tienen la forma apropiada
(como, por ejemplo, la cuenca del Atlántico norte y la del Atlántico sur), el efecto Coriolis desvía a las
corrientes marinas hacia la derecha en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el hemisferio sur, de la
misma manera que sucede con la circulación general de los vientos.

4.2.3. Espiral de Ekman.


El espiral de Ekman es un modelo teórico que explica el movimiento de las capas de un fluido por la
acción del efecto de Coriolis.
Es consecuencia del efecto de Coriolis que, al aplicar fuerzas, causa que los objetos se muevan hacia la
derecha en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el hemisferio sur respecto a la dirección del
viento. Debido a esto, cuando el viento sopla sobre la superficie oceánica del hemisferio norte, la
corriente oceánica se desplaza hacia la derecha, mientras que cuando lo hace en el hemisferio sur, ésta
se desplaza hacia la izquierda. Como el agua superficial empuja al agua que está por debajo, esta se
desplazará por acción de la fuerza de Coriolis hacia derecha o izquierda dependiendo del hemisferio, y
de esta misma manera las capas inferiores. Mientras la corriente se desvía desde el origen, la velocidad
se vuelve cada vez menor. La profundidad a la cual la espiral de Ekman penetra está determinada por
cuán lejos puede penetrar la mezcla turbulenta en el curso de un día pendular.

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En el diagrama se muestra las fuerzas asociadas al espiral de Ekman. La fuerza aplicada desde arriba está
en rojo (que comienza con el viento soplando en la superficie del agua), el efecto de Coriolis (en ángulos
hacia la derecha respecto a la superior) representada en amarillo, y el movimiento de agua resultante en
rosado, lo que se convierte en la fuerza desde arriba para la capa inferior, en sentido del reloj en espiral
mientras se desplaza hacia abajo.

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4.3. CORRIENTES SUPERFICIALES Y PROFUNDAS EN LOS OCÉANOS


1.3.1. La circulación oceánica. El agua de los océanos se puede considerar dividida en dos partes: la
zona superficial, encima de la termoclina, y las aguas profundas. Las aguas superficiales están en
continuo movimiento como consecuencia, principalmente, de los vientos. Los vientos producen dos
tipos de movimientos: las corrientes y las olas. Las aguas profundas de los océanos también se mueven
formando unas corrientes que van por los fondos de los océanos a una velocidad muy lenta.
4.3.2. Las corrientes marinas. Se originan como consecuencia de las diferencias de radiación solar y por
tanto de la distribución del calor recibido por la Tierra. Dependen principalmente de los vientos y la
densidad del agua, así como de la topografía del fondo oceánico, la distribución de los continentes y la
fuerza de Coriolis. Podemos distinguir dos tipos: las superficiales y las profundas.
a). Corrientes superficiales. Son debidas al efecto del viento sobre la superficie del agua oceánica.
Afectan aproximadamente a los 400 m más superficiales. Los vientos que soplan sobre la superficie de
los océanos transmiten una gran cantidad de energía al agua, lo que da lugar a las corrientes
superficiales (figura): los vientos alisios de las latitudes bajas inician las corrientes ecuatoriales (hacia el
oeste); los vientos del oeste de las latitudes medias dan lugar a la corriente del Golfo y la corriente de
Kuro Shivo. Las corrientes oceánicas, igual que las corrientes atmosféricas, están afectadas por la fuerza
de Coriolis, o sea, que se desvían en el hemisferio norte hacia la derecha y en el hemisferio sur hacia la
izquierda. También se ven afectadas por los continentes, formándose unos sistemas giratorios que se
mueven en el hemisferio norte en el mismo sentido que las agujas del reloj y en el hemisferio sur en
sentido contrario.
Estas corrientes transportan el calor desde las bajas latitudes a las altas, por lo que tienen mucha
influencia sobre los climas.

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b). Las corrientes profundas. Se deben a diferencias de densidades que, como hemos mencionado, no
son sino diferencias de temperatura y salinidad, por lo que se han denominado corrientes termohalinas.
Cuando se incrementa la densidad de una determinada capa de agua, esta se hunde hasta colocarse por
debajo de capas de agua con densidades menores. El agua superficial más densa (al ser más fría) de las
latitudes más altas se va hacia el fondo y se distribuye por todos los océanos. En el Atlántico norte las
aguas se sumergen y forman una corriente que recorre todo el Atlántico y asciende en el océano Glaciar
Antártico; las aguas antárticas se hunden nuevamente y fluyen en dirección norte por los océanos
Atlántico, Pacífico e Índico (figura). En el norte del Pacífico no se forman corrientes profundas. Las
velocidades de las corrientes profundas varían, son por término medio del orden de los 10-20 cm/s.

4.3.3. El océano global


Recibe el nombre de océano global el conjunto formado por todos los mares y océanos del planeta.
Dicha denominación resulta adecuada debido a la comunicación existente entre todos ellos. Además, su
estudio es de gran importancia porque en él está la respuesta a muchos de los interrogantes sobre el
clima global, ya que es un importante almacén de CO2, y un medio de transporte muy eficaz de calor o
nubosidad. A continuación nos vamos a ocupar del estudio de dos fenómenos que ponen este hecho de
manifiesto: la cinta transportadora oceánica.
La cinta transportadora oceánica. Se denomina así a una especie de río de agua que recorre la mayoría
de los océanos del planeta: en la primera mitad su trayectoria, lo hace como corriente profunda,
condicionada por la densidad, y en la segunda, en forma de corriente superficial, supeditada a la acción
de los vientos dominantes. Esta corriente recorre el fondo del Atlántico de norte a sur hasta que entra
en contacto con las gélidas aguas del océano Antártico y asciende, retornando parte de ella a su lugar de
origen. El resto se sumerge de nuevo debido al intenso enfriamiento superficial y discurre por el fondo
del océano Índico, donde parte asciende, y parte llega hasta el Pacífico, donde definitivamente asciende
y se calienta.
Posteriormente realiza el trayecto en sentido inverso en forma de corriente superficial, arrastrando con
ella las aguas cálidas y las nubes formadas en los océanos cálidos, originando lluvias a su paso y
elevando las temperaturas de las costas atlánticas noreuropeas por las que discurre. En la Figura
observamos que el inicio de esta circulación, se halla en las proximidades de Groenlandia, cerca del
límite de los hielos, donde el agua tiende a hundirse por ser salada, fría y, por consiguiente, densa.

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4.4. FRENTES, CONVERGENCIAS Y DIVERGENCIAS.


4.4.1. Frentes oceánicos. Son zonas relativamente estrechas que acentúan los gradientes propiedades
horizontales acuáticos (temperatura, salinidad, nutrientes, etc.) y por separado grandes regiones con
diferentes masas de agua o diferentes estructuras verticales (estratificación).
Se describen generalmente como discontinua debido a su naturaleza abrupta, ocurrir en varias escalas,
desde unos pocos metros hasta miles de kilómetros y pueden tener vida corta (días), aunque la mayoría
de los frentes son casi estacionaria y estacionalmente persistente (Belkin et al., 2005).
Diversos procesos físicos pueden formar varios frentes, incluyendo los frentes estuarinos, frentes de
marea, frentes de talud, frentes y corrientes frentes de afloramiento el límite oriental y occidental. Cada
parte frontal está asociado con una manifestación particular química, física y biológica. Generalmente,
un frente formado por un particular, propiedad puede ser detectado por medio de otra propiedad. Por
ejemplo, los frentes temperatura casi siempre se asocia con los frentes de salinidad (frentes
termohalinas).
Frentes termohalinas de mesoescala también se asocian con otras propiedades tales como nutrientes,
clorofila y turbidez. Simultánea manifestaciones biológicas físicas, químicas y mismo frente por lo
general se superponen, aunque un pariente intervalo espacial.
Pequeño se puede observar entre las ubicaciones de las mismas propiedades frente en diferentes
(Miller, 2004).
Las imágenes térmicas (temperatura superficial del mar - SST ) y visible ( la clorofila -a , Cl-a )
Actualmente una de las mayores fuentes de observación oceanográfica. En este contexto, detección y
mapeo de frentes de mesoescala en la plataforma continental brasileña tiene ha considerado crucial en
estudios anteriores (Mello, 2006; Neto et. al, 2005). Sin embargo, estos estudios implican un análisis de
conjuntos de imágenes por interpretaciones manuales que requieren mucho trabajo y tiempo, más allá
del carácter subjetivo establecido por el intérprete (Mello, 2006; Neto et al, 2005).

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Los frentes son regiones de alta producción planctónica, que conduce a una producción pesquera
más elevada .
4.4.2. Formación de la masa de agua. Las características que tiene el agua y, en particular, la
temperatura y salinidad son adquiridas mientras se encuentra a la superficie bajo la influencia de los
procesos que afectan esas propiedades (radiación, evaporación, precipitación). Estas características se
modifican al mezclarse con otras masas de agua, dejan la superficie para hundirse y difundirse, según su
densidad. Se puede afirmar que las distintas masas de agua se forman de dos maneras:
a). Por procesos físicos meteorológicos en la superficie (enfriamiento, calentamiento por radiación,
evaporación o precipitación, fusión de hielo, etc.).
b). Por mezcla subsuperficial de las masas de agua que se transportan por efecto de las corrientes.
1. Fenómeno de Convergencia.
2. Fenómeno de Divergencia y Sugerencia.
3. Topografía de la Termoclina.
4. Convección y Recirculación.
1.- Fenómeno de Convergencia. Se producen en zonas donde convergen las corrientes; esto provoca el
hundimiento de grandes cantidades de agua de la superficie. Son llamados frentes. Las más notables en
el mundo son:
a) Convergencia Antártida, entre 50º y 60º Lat. Sur rodean al globo (masas de agua intermedias).
b) Convergencia Artica, en las zonas occidentales del Pacífico y el Atlántico (masas de agua
profundas).
c) Convergencias subtropicales, se les encuentra entre los 35º y 45º de latitudes Norte y Sur (aguas
superiores).
d) Convergencias Tropicales, que se forman en la zona ecuatorial (determinan la formación de
aguas superiores).
2.- Fenómenos de Divergencia. Es el efecto contrario al anterior, donde las corrientes que divergen
ocasionan un vacío momentáneo que ocasiona un movimiento vertical de aguas de fondo hacía arriba
produciendo un afloramiento.
Las zonas de la Antártida son las más notables, sin embargo, por efecto de la fuerza de Coriolis, la
divergencia puede no ser entre dos corrientes sino entre una corriente y las Costas Occidentales de los
continentes; en este caso se denomina surgencias o más como afloramiento.
3.- Topografía de la Termoclina (factores ambientales). Es posible identificar una serie de capas
ubicadas a diferentes profundidades, éstas son diversas masas de agua y son:
a) Agua superficial, hasta 150 mts. de profundidad aproximadamente. Está muy influenciada por
los factores externos.
b) Agua superior, suele encontrarse de 150 a 700 mts. de profundidad. Está determinada por la
temperatura y por las corrientes.
Por debajo de estas dos capas, los fenómenos ambientales afectan poco en la determinación de las
masas de agua. Las que están por debajo de las ya mencionadas son:
a) Agua intermedia, proviene de las aguas de las cuencas que descargan por encima del umbral y
se vierten al Océano buscando su nivel correspondiente de densidad (700-1500 mts.)
b) Aguas profundas, se encuentran entre 1500 y 3000 mts. de profundidad. Se originan del
hundimiento de las aguas en altas latitudes.
c) Aguas de fondo, se encuentran a partir de los 3000 mts. hacía abajo. Provienen del hundimiento
de aguas muy densas derivadas de la formación de hielos.

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4.- El Fenómeno de convección y recirculación. Este fenómeno generalmente se presenta en zonas


subtropicales donde los cambios estacionales de temperatura son muy pronunciados.
A pesar del alto calor específico del agua, el agua superficial está más expuesta a los cambios
estacionales de temperatura; luego un agua superficial que se enfría aumenta su densidad y tiende a
hundirse más rápidamente que unas aguas menos superficiales.
4.4.3. Efectos biologicos de las masas de agua. Dadas las características de las masas de agua,
características propias de temperatura y salinidad, por consiguiente densidad, presión, gases disueltos,
etc. cada masa de agua representa un ecosistema diferente y, no es sólo eso sino que, el origen de las
masas de agua afecta a estos factores y las condiciones de vida de los peces sino que también determina
la productividad primaria. Como la riqueza biológica depende de las masas de agua, describiremos
según el origen. Así:
a.- Los frentes. Afectan principalmente a los animales pelágicos. Se tiene una hipótesis de que los
nutrientes y el plancton son arrastrados hacía los frentes en donde se acumulan. La cantidad de
alimentos allí ofrecidos mueve entonces al nécton a desplazarse hacia los frentes. Es así que las mayores
capturas de peces se ha obtenido cuando se pesca cruzando un frente que cuando se pesca dentro del
él. Hay especies características que se encuentran frecuentemente asociadas con este arrastre de
nutrientes y de plancton; lógicamente los atunes no son atraídos por el plancton sino por los peces que
se alimentan de él, aunque existe la hipótesis alternativa de que los atunes son atraídos por peces que
se ocultan y protegen bajo el cúmulo de sedimentos.
b.- Afloramiento. Estos fenómenos son los mayores responsables de la riqueza química y biológica de
las aguas cercanas a la superficie pues, por ser movimientos verticales ascendentes de las aguas que
provienen del fondo, sirven de aporte de minerales que fueron sedimentos y que ahora sirven como
nutrientes a las zonas más superficiales donde la acción fotosintetizadora los transformará en
productividad primaria.
A pesar de esto, es de esperarse que exista cierta dificultad para determinar la correlación de los
afloramientos y la distribución de las especies ya que la producción del fitoplancton puede ser limitada
por efecto de bajas temperaturas, también del agua o poca incidencia solar, entonces deberá pasar un
tiempo más o menos largo antes que el material inorgánico sea transformado en fitoplancton y éste, a
su vez, en zooplancton y necton. Entonces, es probable, encontrar riqueza ictiológica como producto de
afloramiento, lejos del lugar del fenómeno.
c.- Según la estratificación vertical de las aguas. Las aguas de mayor producción primaria pueden agotar
los nutrientes de esa capa y, en cambio, en las zonas más profunda donde abundan los nutrientes del
fondo, debido a que no llega la luz solar, la productividad es casi nula.
Los fenómenos de convección y recirculación son los que regularmente suministran y llenan de
nutrientes a las capas fóticas de altas latitudes.
Todos los efectos biológicos a los cuales nos hemos referido en este trabajo, sólo mencionan el aporte
de nutrientes y aumento de la producción primaria que mueve a los peces hacía esas zonas. Sin
embargo, no sólo existen especies que se correlacionan a las masas de agua por el alimento que los
ofrecen sino también, por las características físico-biológicas óptimas para el pez, entre las cuales, las
más importantes son: la temperatura y la presión.
Con todos los conceptos aclarados sobre lo que son las masas de agua, cómo se forman y cuáles son sus
características físicas y biológicas, podemos entrar a tratar el tema central. (Gráfico T-S).

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4.5. MOVIMIENTOS COSTEROS: MAREAS, SECAS, TSUNAMIS, OLAS.


Las masas de agua oceánica tienen la capacidad de mantener el calor que reciben del sol y de influir en
la regulación de la temperatura de la superficie terrestre. Poseen una dinámica que se basa en tres
movimientos diferentes: las olas, las mareas y las corrientes marinas. El mar y las corrientes marinas
actúan como factores del clima, modificando algunas condiciones de la atmósfera principalmente la
temperatura y la humedad.

4.5.1- Las olas. Son los movimientos ondulatorios de la superficie de las aguas oceánicas. Se producen
debido al contacto del viento con la superficie del agua elevando las partículas del líquido, que al
descender provocan un movimiento de oscilación o de vaivén. La altura de la ola depende de la
velocidad del viento y, en ocaciones, los terremotos también pueden provocar olas gigantes o
maremotos.

4.5.2- Las mareas. Son movimientos constantes del ascenso y descenso de las aguas oceánicas con
relación al nivel que presenta la línea de la costa, que marca la separación entre el continente y el mar.
Este fenómeno se origina por la atracción que ejerce la fuerza de gravedad combinada del Sol y de la
Luna: durante el día se produce una baja marea o bajamar, es decir, el mar retrocede desde la línea de
la costa; en cambio durante la noche se produce una marea alta o pleamar, es decir el mar avanza desde
la línea de la costa.

4.5.3- Las corrientes marinas. Son masas de aguas frías o cálidas que se dsplazan con direcciones
permanents en los océanos debido a la rotación de la tierra y a la acción de los vientos. Las corrientes
cálidas se organizan en las zonas tropicales y se desplazan hacia los polos; mientras que las corrientes
frías, lo hacen en el sentido contrario; En las costas de Chile actúa la corriente fría de Humboldt, que al

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enfriar las aguas del océano Pacífico, baja también la temperatura del aire, por lo que la evaporación de
las aguas es menor, provocando ausencia de lluvias.
Cuando la luna y el sol se sitúan en línea (cosa que ocurre con la luna llena y la luna nueva) se suman sus
fuerzas de atracción sobre los océanos y entonces se produce el fenómeno que denominamos mareas
vivas. Estas mareas son aquellas que suben mucho (conocidas también por mareas grandes o vivas) y
que, consecuentemente, bajarán también mucho. Después, a medida que transcurren los días y la luna
se vuelve creciente o decreciente y forma progresivamente un ángulo con el sol cada vez más recto, la
marea se tornará cada día más muerta o pequeña, esto es, con menor desnivel o diferencia entre la
pleamar y la bajamar, hasta que, alcanzado un punto, comienza a ser un poco más viva cada día, a
medida que nos acercamos otra vez a una luna nueva o a una luna llena, y vuelvan a quedar en línea los
astros.

La Niña. La niña es un fenómeno climático que forma parte de un ciclo natural global del clima conocido
como El Niño-Oscilación del Sur (ENSO). Este ciclo global tiene dos extremos: una fase cálida conocida
como El Niño y una fase fría, precisamente conocida como La Niña. El paso de un extremo al otro se ve
influido por una estrecha relación entre la temperatura de la superficie del mar y los vientos. Cuando
existe un régimen de vientos alisios fuertes desde el Este, las temperaturas ecuatoriales se enfrían y
comienza la fase fría o La Niña. Cuando la intensidad de los alisios disminuye, las temperaturas
superficiales del mar aumentan y comienza la fase cálida, El Niño.
Cualquiera de ambas condiciones se expande y persisten sobre las regiones tropicales por varios meses
y causan cambios notables en las temperaturas globales, y especialmente en los regímenes de lluvias a
nivel global. Dichos cambios se suceden alternativamente en períodos que varían promedialmente de
los cinco a los siete años.
El Niño es un fenómeno meteorológico cíclico de entre tres y ocho años, que consiste en un cambio en
los patrones de movimiento de las corrientes marinas en la zona intertropical provocando, en
consecuencia, una superposición de aguas cálidas procedentes de la zona del hemisferio norte
inmediatamente al norte del ecuador sobre las aguas de emersión muy frías que caracterizan la
corriente de Humboldt; esta situación provoca estragos a escala zonal (en la zona intertropical) debido a
las intensas lluvias, afectando principalmente a América del Sur, tanto en las costas atlánticas como en
las del Pacífico, especialmente, en estas últimas.

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4.5.4- Tsunami. Un tsunami (del japonés tsu, puerto o bahía, y nami, ola) o maremoto (del latín mare,
mar y motus, movimiento); es un evento complejo que involucra un grupo de olas de gran energía y de
tamaño variable que se producen cuando algún fenómeno extraordinario desplaza verticalmente una
gran masa de agua. Este tipo de olas remueven una cantidad de agua muy superior a las olas
superficiales producidas por el viento. Se calcula que el 90% de estos fenómenos son provocados por
terremotos, en cuyo caso reciben el nombre más correcto y preciso de «maremotos tectónicos».
La energía de un maremoto depende de su altura, de su longitud de onda y de la longitud de su frente.
La energía total descargada sobre una zona costera también dependerá de la cantidad de picos que lleve
el tren de ondas. Es frecuente que un tsunami que viaja grandes distancias, disminuya la altura de sus
olas, pero siempre mantendrá una velocidad determinada por la profundidad sobre la cual el tsunami se
desplaza. Normalmente, en el caso de los tsunamis tectónicos, la altura de la onda de tsunami en aguas
profundas es del orden de 1.0 metros, pero la longitud de onda puede alcanzar algunos cientos de
kilómetros. Esto es lo que permite que aún cuando la altura en océano abierto sea muy baja, esta altura
crezca en forma abrupta al disminuir la profundidad, con lo cual, al disminuir la velocidad de la parte
delantera del tsunami, necesariamente crezca la altura por transformación de energía cinética en
energía potencial. De esta forma una masa de agua de algunos metros de altura puede arrasar a su paso
hacia el interior.

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4.6. AFLORAMIENTOS COSTEROS.


Un afloramiento costero en un proceso mediante el cual las aguas profundas y frías, ricas en nutrientes
(nitratos, fosfatos, silicatos, etc) y oxígeno, ascienden desde el fondo marino hacia la superficie. De
manera sencilla, se puede decir que este fenómeno se produce cuando el viento sopla de manera
tangencial y constante sobre la costa de determinados lugares; y es responsable de mejorar la
producción biológica. Estos vientos (los alisios) empujan el agua más superficial y menos fría mar
adentro, permitiendo con ello el ascenso del agua fría del fondo, la cual toma el lugar del agua
desplazada. Este proceso físico se explica en base a la teoría de Ekmann de las corrientes superficiales.
La mayor parte de estos afloramientos tiene lugar en la costa oeste de los continentes, sobre todo en la
zona de convergencia intertropical afectada por los vientos alisios. Suelen tener entre 10 y 200 km de
ancho solamente, pero de largo pueden alcanzar los 2000 km.
Los cuatro afloramientos costeros más importantes del planeta se localizan en el Pacífico americano,
donde están el Afloramiento de California al norte, y el del Perú al sur (considerado el mayor de todos),
y en el Atlántico oriental, donde están el Afloramiento de Canarias y el de Benguela, este último frente a
las costas de Namibia y Sudáfrica.
Cuando los organismos mueren en el mar se descomponen y sus restos, materia orgánica rica en
nutrientes, se hunden hasta las profundidades oceánicas, donde se depositan por toneladas y toneladas.
Los afloramientos permiten que estos nutrientes y las sales minerales vuelvan a la superficie, donde
junto con la influencia solar, facilitan la fotosíntesis. Así, se produce una explosión de microalgas y
zooplancton que constituyen la base de una inmensa cadena alimenticia que llega hasta los grandes
cetáceos, que con frecuencia visitan estos lugares en busca del preciado krill.
Estos sitios producen cada temporada miles de toneladas de peces como las anchoas o las sardinas, lo
cual, por supuesto, atrae a los grandes barcos de pesca que tienen en los afloramientos su mayor fuente
de riqueza pesquera a nivel mundial.
La alta demanda de productos del mar y malas políticas de manejo han llevado a la sobreexplotación de
los afloramientos, donde las capturas de peces de varias especies han visto decrecer alarmantemente
sus poblaciones, reduciéndose cada vez más los volúmenes de capturas y la talla de los individuos
pescados. Las políticas de desarrollo sostenible son imprescindibles para evitar el colapso de estos
productivos lugares donde la abundancia también tiene sus límites.

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En las zonas orientales de los océanos tropicales (costa oeste de los continentes), el agua se separa de la
costa debido a la influencia de los vientos alisios que soplan en esas zonas hacia el oeste. El agua que se
mueve es reemplazada por agua profunda fría. Estas zonas se llaman zonas de afloramiento; hay 4
importantes: Perú (la más importante) y California en América, y costas del Sahara y costas de Namibia
en África. El agua que aflora en estas zonas, al venir de profundidades donde no llega la luz solar, es fría
y rica en nutrientes (las aguas superficiales son muy pobres en nutrientes). En la superficie, gracias a la
energía solar, se forma una gran cantidad de fitoplancton capaz de mantener una comunidad animal
muy numerosa. Son zonas muy importantes para el hombre porque son muy ricas en pesca; también
hay un número considerable de aves que se alimentan de estos peces.
Los alisios secos que soplan desde el continente hacen que el clima de las regiones costeras adyacentes
a las zonas de afloramiento sea muy seco. Las principales zonas de afloramiento limitan con desiertos.

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