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HISTORIA DEL ESTADO Y DE LAS INSTITUCIONES EN LA EDAD MODERNA

Tema 3

TEMA 3
LAS IDEAS POLÍTICAS EN LA EUROPA MODERNA

IDEAS GENERALES

Conviene mucho consultar la siguiente bibliografía:


SABINE, G: Historia de la teoría política. Fondo de Cultura Económica. Madrid,
1978.
TOUCHARD, J: Historia de las Ideas Políticas, Tecnos, Madrid 1979.
La Teoría Política es una parte de la ciencia política que estudia el pensamiento
filosófico acerca del funcionamiento del poder y el gobierno, la naturaleza de la
autoridad y los fines del gobierno político. En todo esto hay una característica
fundamental: la teoría política no estudia “lo que es”; la realidad en sí misma. Lo que
estudia es “lo que debe ser”.
Dentro de este ámbito hay que distinguir una serie de ideas fundamentales; es
decir, en el inicio de la Edad Moderna hay una serie de ideas esenciales, de las que
parten las teorías políticas:
 El orden como base de la convivencia. El orden es lo contrario al caos.
 La tradición  es deseable que se mantenga, porque lo antiguo pervive como
Dios lo ha creado.
 La jerarquía  es la estructura que soporta, que ordena la sociedad. Y la
jerarquía está dictada por Dios.
 El dogmatismo  consiste en una serie de principios basados en la autoridad y
que, por consiguiente, no se discuten. En la mayor parte de los casos, esa autoridad va a
ser Dios.
Las cuatro ideas hablan de una sociedad jerarquizada, básica y rígida.
Junto a los principios mencionados van a ir surgiendo otras ideas que van a ir
evolucionando en la teorías políticas y que son, por ejemplo, el IUS NATURALIS, que
es un concepto diferente para cada teórico. Las leyes de la naturaleza se basan en las
leyes de Dios, que es el que ha creado la naturaleza. El Derecho Natural no necesita ser

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buscado en La Biblia. Va a empezar a surgir en la Edad Moderna y, como veremos,


provocará cambios importantes.
También surge el Derecho de Gentes (IUS GENTIUM), que sería lo que hay
conocemos como Derecho Internacional: regula las relaciones entre los pueblos, y está
incluido dentro del Derecho Natural. Estamos hablando de normas que regulan las
relaciones entre personas.
Por lo que se refiere al Derecho Civil (IUS CIVILIS), abarca el conjunto de
normas que regulan las relaciones entre comunidades más pequeñas; es de tipo más
interpersonal.
Estos tres tipos de Derecho están muy interrelacionados entre sí. Se
complementan y además, al ser divinos, han de ser perfectos. El problema es que en
cada país son diferentes, y eso se contradice con el hecho de que sean perfectos. Y eso
lleva a la conclusión de que, de ser así, igual no proceden de Dios. Esto va a ir llevando
a la secularización de la política.
Las ideas básicas que van a existir en la teoría política al final de la Modernidad,
son las siguientes:
 La razón  es un pensamiento que surge de la capacidad humana de razonar.
Pero ese concepto encierra una trampa, ya que esa capacidad puede habérsela dado
Dios al hombre. Con la famosa frase de “pienso luego existo”, Dios pasa a ser opcional.
 La igualdad  rompe con las ideas de orden y de jerarquía. De lo que se habla
aquí, por supuesto, es de igualdad ante la ley.
 El relativismo  ya no podemos decir que detrás de todo está Dios. Descartes
deja claro que lo que está detrás de todo, es la razón. Esto, evidentemente, choca contra
el dogmatismo.
 La revolución  referida al cambio.
Las cuatro ideas surgen de la crisis de la conciencia europea en el siglo XVII. Y
todo ello lleva a la descristianización en Europa. Ese proceso va a dar lugar a la
Ilustración, cosa que vamos a ver claramente, si nos atenemos a principios tales como
el paso de “moral” a “ética” o el paso de una religión que lo interpreta todo a una
religiosidad, que ya sólo es vinculante en el plano individual.
El proceso de secularización comienza con el Renacimiento y culmina con la
Ilustración.

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¿Por qué se necesita que exista una teoría política? Porque toda persona que llega
al poder intenta legitimarse a través de unas leyes o una teoría. La teoría política
evoluciona a saltos, y esto se produce en paralelo con los cambios de poder. La
evolución de la teoría política nos guía en la evolución del Estado Moderno.

ANTECEDENTES MEDIEVALES

Los antecedentes medievales de la situación que nos vamos a encontrar en la


Edad Moderna son los siguientes:
En la Edad Media había una teocracia papal; la Iglesia era la única organización
unitaria tras la caída del Imperio Romano, depositaria de la cultura. El papado se
apoyaba en una teoría política que defendía la supremacía papal.
 PAPA GELASIO  En el S. V, es el de la teoría de “los dos poderes” o de “las
dos espadas”, por la cual Dios es la fuente de todo poder y como la Iglesia está más
cerca de Dios que el Imperio, los reyes han de someterse al papado.
 GREGORIO VII  Del S. IX, propone que el papa debe quedar siempre por
encima, según una bula llamada DICTATUS PAPAE, según la cual, el poder de la
Iglesia es superior, incluso en materia temporal.
 BONIFACIO VII  En el S. XIII, ratifica el poder del papado, y la Iglesia
alcanza sus máximas cotas de poder. A partir de aquí, empezaría a debilitarse el poder
papal. Luego empezarán a buscarse las fuentes de este poder, para ir socavando sus
bases. Se plantes que el poder papal procede de las Escrituras y se basa, por una parte,
en la Ley de Dios y por otra parte, en la Ley Natural. En este sentido la Iglesia no tiene
un poder supremo, sino un poder de interpretación sobre lo que dice Dios.
Los reyes van a ir obteniendo parcelas de poder. Comienzan los concordatos que
son la base de las futuras iglesias nacionales, y con ello se van introduciendo en la
Iglesia diversas corrientes o tendencias. La Iglesia en este momento aún no tiene
dogmas; se acepta la tradición. En los concilios comienzan a surgir tendencias
nacionalistas. El papa comienza a perder prestigio espiritual y a verse más como un
monarca de tipo político.

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Autores básicos: Tomás de Aquino y Dante Aligheri


 De parte del papado está SANTO TOMÁS DE AQUINO, que en su obra
principal, la Summa teológica (1263 – 1265) establece la base de todo el pensamiento
político papal de esa época. Lo hace basándose en Aristóteles.
La idea básica es que la Iglesia tiene una función directiva porque Dios lo ha
mandado así, pero no sólo en lo espiritual, sino en todas las facetas. El Estado debe
orientarse hacia la satisfacción del bien común, ya que tanto el poder espiritual como
en el temporal proceden de Dios, siendo el primero mucho más importante, ya que la
función principal del hombre en el mundo es salvar su alma. Todos los reyes cristianos
deben estar sometidos al papa, como a nuestro Señor Jesucristo.
 De parte del Imperio estaba DANTE, con su obra De Monarquía (1313),
donde señala que el hombre tiene una dualidad de fines, inherente a la naturaleza
humana. Cada ser humano está dotado de una parte corporal y otra espiritual y cada una
de esas partes ha de estar regulada por un poder diferente..: la espiritual por el papado y
la corporal por el Imperio. Son independientes, pero tienen una cosa en común: ambos
proceden de Dios y por eso ambos poderes han de estar sincronizados.

RENACIMIENTO

En este momento se desarrollan las monarquías preeminenciales. La autoridad


divina va a seguir como fundamento de todo poder, pero hay una ligera modificación:
ahora los reyes comienzan a tener línea directa con Dios, junto con el papa. Eso implica
que el papa y los reyes estarán en un plano de igualdad. Esta transformación supone
que se incrementa el poder del monarca por vincularse con la divinidad, lo que suprime
su sometimiento al papa. La política comienza a secularizarse. Las formas de gobierno
se van a basar más en el poder del rey que en el juramento feudal o, lo que es lo mismo,
se van disolviendo los vínculos feudales.
Un príncipe que llega de nuevas al poder, ha de vincularse a la tradición. Este es
el caso de Isabel la Católica, que alega que procede de los reyes godos.
Se empieza a superar la idea de que todas las tierras conocidas son creadas por
Dios, y a Él han de adorar y se empieza a ver, del mismo modo, que todos los cristianos
no tienen por qué tener una idea común.

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Ahora la teoría política empieza a ser laica, y hablará del concepto de Estado y del
poder del rey (sea cristiano o no).
Hay dos autores fundamentales para el Renacimiento:
 NICOLÁS MAQUIAVELO (1469 – 1527)  tiene dos obras fundamentales:
El Príncipe (1513) y Discurso sobre la primera década de Tito Livio (1531). En la
primera de las obras mencionadas cita mucho a Fernando el Católico, pero su modelo
ideal es César Borgia.
Maquiavelo fundamentalmente supone una secularización del poder. Lo que le
interesa es el poder: cómo se consigue, cómo se mantiene y qué hay que hacer para
incrementarlo. En esto, la moral y la ética no tienen nada que ver (“el fin justifica los
medios”). La incidencia de esta obra es muy fuerte en la política, pero, sobre todos,
surgirán millares de trabajos oponiéndose a ella. Supone una ruptura tremenda, pero de
lo que habla es de los CONDOTIERI italianos, que llegan al poder por el ejercicio de
las armas. Este carácter práctico hace que muchos políticos puedan verse reflejados en
ese planteamiento.
 FRANCISCO DE VITORIA (1486 – 1536)  su obra esencial es De Indias
(1539). Este pensador es un jesuita de la escuela de Salamanca que vive durante el
reinado de Carlos V y se le considera el fundador del Derecho de Gentes. Pero ¿Qué
hacer con los indios de las tierras conquistadas? Considera que los indios eran criaturas
de origen divino, con una Ley Natural. Estas elucubraciones filosóficas coinciden con
el último momento en que el poder papal tiene carácter internacional.
En Francisco de Vitoria pervive la tradición escolástica pero con una ligera
ruptura, tal vez por influencia de Erasmo de Rótterdam. Según las teorías del pensador
que estamos tratando, el Estado y la sociedad eran, en sí mismos, Ley Natural, que
procede de Dios y, por consiguiente, son perfectos y están bien así.
No admitía que el monarca no estuviese sujeto a la ley. El rey tenía que someterse
a la Ley Natural, que provenía de Dios. El problema es ¿ Cómo se rinden cuentas a Dios
en vida? Y la respuesta es: con la conciencia.
Francisco de Vitoria no admite la soberanía universal, lo que implica que no
puede existir un emperador que domine todo el universo de los cristianos. Para él, cada
rey ha de ser emperador en su territorio. Los Estados son comunidades perfectas porque
han sido creados por Dios, y de ahí que cada rey sea emperador en su reino. No

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obstante, como buen jesuita, admitirá lo que Dios mande. Todos los cristianos han de
aceptar el orden establecido.
La idea del tiranicidio que ya surgiría en el mundo romano, no se va a recuperar
hasta los movimientos antiabsolutistas.

ABSOLUTISMO

Por lo que se refiere a sus características generales, se refuerza enormemente el


poder del rey y las ideas que confirman ese poder adquieren gran fuerza. Los
planteamientos fundamentales en que se basa el Absolutismo son dos:
La paz (dentro del reino)
La seguridad (de las fronteras)
Fuera de eso están la anarquía y el caos. La mayor parte de los autores de esta
época es proabsolutista.
El rey tiene que tender hacia un poder absoluto no sólo en su beneficio, sino
también en el del pueblo. Además, se da un paso más importante en la tendencia a la
secularización de la política. Se van separando la Iglesia y el Estado, pero de un modo
tal en que el clero y la religión se convierten en un instrumento más del poder del
Estado. Si en última instancia el poder es Dios, ahora ese poder se canaliza a través del
rey (recordemos que en este momento, los reyes tenían poderes taumatúrgicos). Este
monarca va a concebir al Estado como patrimonio propio, siempre cuidando de sus
súbditos.
En el Absolutismo se recogen también teorías como la del contrato social que
provenía del S. XVI, según la cual la autoridad venía de Dios, pero o iba al rey, o iba a
los individuos que se la cedían a éste. Pero como el contrato social es algo vivo, está en
constante crisis. Ambas partes desean mayores beneficios y menores obligaciones.
Casi nadie define la Ley Natural, pero cada cual le imprime su estilo. Lo que sí
está claro es que se define por oposición a la Ley Civil. Las leyes civiles surgen del rey,
y por consiguiente, pueden cambiar; es decir, que son coyunturales. Por el contrario, la
Ley Natural es inmutable y, como veremos, sirve tanto para justificar el Absolutismo,
como la postura contraria.

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La Ley Natural es perfecta y manifiesta el bien, pero lo que pasa es que esa ley se
interpreta de una forma u otra, porque los que no son perfectos son los hombres. Los
problemas vienen con la interpretación de la Ley Natural. El Absolutismo inserta
nuevas ideas en la sociedad. Es el momento del capitalismo comercial, ya que el
camino para ascender socialmente será la economía. Surge el INDIVIDUALISMO
como concepto fundamental. También aparece el concepto de UTILIDAD, ya que la
burguesía mueve el dinero para algo: para progresar.
Los autores proabsolutistas que vamos a estudiar son los siguientes:
 JEAN BODIN (1530 – 1596)  Su obra se titula Seis libros de la República
(1576)
Es la época en España, de Felipe II y en Francia, de las guerras de religión.
La primera idea importante de la obra sería: “República es justo gobierno con
potestad soberana”, pero la potestad absoluta del rey no se extiende a las leyes de la
Naturaleza. Así pues, introduce ciertas limitaciones al absolutismo.
Otra idea básica es: “es preferible la más fuerte tiranía a la anarquía”. Para el
autor, el poder político sería aquel que tiene la capacidad soberana de crear leyes e
imponer una obediencia indiscutible.
Según BODIN “la ley es el mandato de un Soberano en el ejercicio del poder”.
Sin embargo, este pensamiento alberga cierta incongruencia, que veremos ahora pues le
da todo el poder al rey pero protege la propiedad que coloca incluso por encima de él,
como procedente de la Ley natural.
La siguiente idea clave es “No es competencia del príncipe exigir impuestos a sus
súbditos sin su voluntad o tomar arbitrariamente bienes de un tercero”. La propiedad y
la riqueza proceden de la Ley Natural, que está por encima del poder soberano
denotando la fuerza que está tomando la riqueza en la sociedad de su época. “El
príncipe no puede tomar la propiedad de otro sin una causa justa y razonable”.
Introduce el concepto de utilitarismo, pero y la religión no aparece en sus teorías.
 FRANCISCO SUÁREZ (1548 – 1617)  escribe diferentes obras sobre la ley,
como De legibus (1612), Defensa fides (1614) y De bello (1621).
Plantea en una fecha ya tardía el contrato social, porque dice que la monarquía es
la conjunción de de la soberanía popular y de la comunidad política. Pero es muy
retrógrado, porque va a volver a insistir en el poder del papa sobre todas las
comunidades, de forma indirecta.

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Para Francisco de Suárez el Derecho Natural es invariable y absoluto. El Derecho


de Gentes es cosa de los hombres, que son mudables, y por eso tiene valores
cambiables.
¿Qué pasa con el Estado? El Estado es al mismo tiempo Derecho Natural y
Cuerpo Místico de la Iglesia. Con eso está diciendo que el rey es Dios. Es claramente
absolutista. No se toleran las rebeliones porque son contranaturales. El rey siempre va a
intentar hacer el bien y las personas tienen que someterse. La paz y la seguridad le
valen, pero no el individualismo y el utilitarismo.
 DIEGO DE SAAVEDRA FAJARDO (1584 – 1648)  Su obra se titula: Idea
de un príncipe cristiano en cien empresas (1640).
Sus pensamientos están en una línea medieval y se separa absolutamente del
pensamiento político europeo.
 THOMAS HOBBES (1588 – 1679)  Su obra principal es Leviatán (1651),
aunque es autor también de De Cive (1642) y Elementos de derecho natural y político
(1650).
En Leviatán, la idea principal es la del contrato social.; lo plantea como un pacto
original, que viene desde el principio de los tiempos, basado en la búsqueda de la
seguridad, pero también en el utilitarismo. Consiste en que el pueblo cede sus derechos,
para protegerse de sus propios instintos animales (“el hombre es un lobo para el
hombre”). En este pacto se ceden todos los derechos a una persona, que se convierte en
un rey absoluto.
Hobbes es el absolutista más extremo de todos (hay que tener en cuenta que él
escribe en la Inglaterra de la crisis). Para él, la Ley Natural no sería ya procedente de
Dios, sino sólo el instinto de conservación. Ésta es la época de Bacon y Descartes. El
problema científico está en torno a cuál es el centro del Universo. Hobbes es claramente
antieclesial y antiaristotélico. No cree que Dios haya puesto las ideas en el ser humano,
sino que éstas surgen de la experiencia. El gobierno absolutista tiene para él un poder
ilimitado, pero tiene que ser útil, tiene que valer para aquello para lo que está destinado.
No defiende a un rey en concreto, pero sí el poder absoluto. Se opone a la idea del
pecado, del castigo, de la culpa, del infierno… Se opone también a cualquier iglesia o
religión, ya que el poder ha de estar por encima de todo ello y sólo tiene ciertos límites:
 Los límites de la razón y la lógica
 El interés común (el interés del rey ha de ser el del pueblo).

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El poder del Estado es único e indivisible. El “Leviatán” es como Dios en sí


mismo. Tiene todo el poder y no necesita a Dios para nada. Repudia cualquier crítica al
poder. No se puede luchar contra el poder porque eso lleva a la anarquía y la principal
utilidad del Estado es mantener la paz y la seguridad.
 JACQUES BOSSUET (1617 – 1704)  Escribió una obra fundamental: La
política sacada de las Sagradas Escrituras.
Es el ideólogo que apoya a Luís XIV contra Inocencio XI, para controlar al clero.
Para Bossuet el rey es el vicario de Cristo en la tierra y su poder deviene directamente
de Dios. Es curioso que siga manteniendo la secularización de la política cuando
sacraliza la figura del rey. Fue confesor y preceptor de Luís XIV y plantea que el
gobierno debe estar basado en las propias palabras de Dios, una idea que aún se
mantiene, por ejemplo en el Corán. El rey sólo tiene que dar cuenta a Dios y la razón le
tiene que ayudar a interpretar las palabras de éste.
 SAMUEL PUFENDORF (1632 – 1694)  sus dos obras son El Derecho
Natural y de Gentes (1672) y Deberes del hombre y del ciudadano (1673).
Es un pensador bastante extraño; es el máximo teórico del Derecho Natural.
Señala que la ley necesita establecer el Derecho Natural y que la autoridad del monarca
debe primar por encima de otro tipo de cuestión.

IGUALITARISMO

Las doctrinas igualitaristas estaban fuera del sistema y las seguían las masas de
baja extracción social. Tenían bases milenaristas y recuperan parte del cristianismo
primitivo. Estos movimientos surgen fundamentalmente en Inglaterra en torno a la
revolución y la guerra civil inglesa de 1642–1649 (la de Cromwell). Estos movimientos
fueron combatidos tanto por los monárquicos, como por el propio Cromwell.
En la Revolución Inglesa se enfrentan, por una parte la monarquía de Carlos I y
por otra, los que defienden el parlamento (Cromwell). Frente a ellos hay un movimiento
que refleja el pensamiento del pueblo llano y que se refleja a través de dos sectas: los
LEVELLERS y los DIGGERS, que difunden sus ideas a través de panfletos.
 JOHN LIBURNE (1618–1657)  es el cabecilla de la secta de los
LEVELLERS, y ni siquiera publica un libro. Lo que hizo fue un manifiesto, leído en

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una reunión en la que fue aclamado popularmente. Dicho manifiesto, titulado “The
agreement of the people” (1647) planteaba un radicalismo con carácter utilitario. Dice
que su grupo es el de los profetas de Dios y que ellos van a igualar, civil y
políticamente, a todos los ciudadanos. No iban contra el orden social, sino que su
radicalismo pretendía incluir a todas las sectas que estaban surgiendo en el momento, su
individualismo utilitarista es como el burgués, aunque algo más radical.
 GUERRAD WINSTANLEY  es el cabecilla del grupo de los DIGGERS,
que es aún más radical que el anterior. Escribe Law of freedom (1652), donde plantea
un comunismo surgido de la Biblia, basado en la pobreza evangélica y que está muy
cercano a la idea del cristianismo original. Los componentes de esta secta no pretendían
una revolución violenta sino modificar la política de forma que los cargos fueran
elegidos por el común del pueblo. WINSTANLEY enlaza con las ideas milenaristas de
la Edad Media.

ANTIABSOLUTISMO

Se opone a la monarquía absoluta de derecho divino. Todos los poderes del


Estado deben someterse a la Ley Natural (pero no a la que procede de Dios). La Ley
Natural y el Derecho de Gentes están por encima de la Ley Civil.
En el S. XVII en el antiabsolutismo se acentúan las tendencias hacia el
individualismo y el utilitarismo, que van a tener una categoría superior a la de los
conceptos de paz y orden.
Los autores más significativos que defienden esta postura son:
 HUGO VAN GROOT/GROTIUS/GROCIO (1583 – 1685)  sus dos obras
fundamentales son Mare Liberum (1609) y De las leyes de la guerra y la paz (1625).
GROCIO vive en las Provincias Unidas en la primera mitad del S. XVII. La
primera de las obras mencionadas, contesta a otro trabajo inglés de la época, llamado
Mare clausum (habla a favor del mercantilismo que pretendía cerrar los mares con
aranceles). Es evidente que las teorías de Grocio se insertan en las luchas anglo –
holandesas por la talasocracia.

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Lo que hace a Grocio tan importante va ser que se convertirá en el primer


pensador que fije el Derecho Internacional, porque la soberanía nacional se contrapone
a la Ley Natural que beneficia a todos.
Casi todas sus obras tratan de leyes que tienen que deducirse de lo que es la
naturaleza: “si la Ley Natural puede descubrirse por la razón, no puede proceder de
Dios”, luego procede de la razón del hombre. Pero al mismo tiempo, el Derecho
Natural es independiente de la experiencia. Aquí pues, lo que hace es eliminar a Dios de
la Ley Natural.
Introduce el concepto de “guerra justa”, que permite los enfrentamientos bélicos
cuando se ataca a la Ley Natural.
Grocio identifica propiedad y soberanía. La propiedad es la base de la sociedad y
hay que defenderla a toda costa. Para defender esa propiedad, no importa el tipo de
poder que exista. El soberano, según el absolutismo, tiene un poder total sobre sus
súbditos; pero si existe un pacto, ya no se puede hablar de absolutismo.
 BARUCH SPINOZA (1632 – 1677)  Sus obras fundamentales son Tratado
teológico – político (1670) y Tratado político (1677).
Separa totalmente la Ley de Dios de la Ley Natural para él la realidad se puede
ver desde el enfoque da la fe y desde el enfoque de la razón. La fe permite conocer a
Dios y la razón conocer a la Naturaleza. La fe también sirve para cumplir las leyes de
Dios, mientras que de la razón emana la Ley Natural. Dios, por tanto, no pinta nada en
los Estados. Para Spinoza la Ley de Dios y la Ley Natural tienen el mismo rango. Es la
primera vez que alguien aparta a Dios totalmente de lo que es el gobierno político. La
razón lleva al pensamiento y el pensamiento es antirreligioso.
Para colmo, el pensador critica los textos sagrados, diciendo que los mismos están
escritos por el hombre y pone en tela de juicio los milagros.
El Estado tiene un fundamento racional aunque dice que las autoridades religiosas
merecen un respeto, siempre que ellas respeten a los individuos. El hombre puede y
debe pensar libremente.
Desarma una de las ideas fundamentales de los absolutistas: para él la paz y el
orden no tienen que venir de Dios; son también un anhelo del hombre. Piensa que se
puede llegar a un acuerdo entre todos. Dice que aunque a veces los ciudadanos
transfieren su soberanía al Estado, el Derecho Natural no se puede ceder del todo; la
capacidad de ser libres siempre la tienen los individuos. Una cosa es que las personas

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estén alienadas y otra es que estén organizadas., como ocurriría en el caso del pacto de
cesión de parte de la soberanía.
En esta línea de pensamiento, para Spinoza, el gobierno más perfecto era la
democracia, aunque no define lo que entiende por tal (parece que era una idea recogida
de la tradición griega).
 JOHN LOCKE (1632 -1704)  Sus obras son Carta sobre la Tolerancia
(1689). Dos Tratados sobre el gobierno civil (1690) y Ensayo sobre el entendimiento
humano (1690).
Trata en sus trabajos sobre política y filosofía, pero dentro del concepto del
conocimiento en general. Dice que el conocimiento viene a través de la Naturaleza.
Los elementos característicos de este pensador son los siguientes:
 Crítica feroz a la monarquía de derecho divino (él era inglés y parlamentario).
El relativismo para él es totalmente absoluto (todo es relativo).
 La Naturaleza puede moldearse por los hombres y no es ni feroz ni perfecta,
sino perfectible (se opone a Hobbes). La labor del hombre es perfeccionar el mundo,
para que se parezca más a Dios. Para él, la Naturaleza tiene algunas cosas inmutables.
Dios va creando la naturaleza, pero ésta no es perfecta.
 La libertad del hombre es inmutable. Nadie tiene derecho a esclavizar a otros.
El estado de Naturaleza es como el Paraíso Terrenal (es el germen de lo que veremos en
la obra de Rousseau o, en menor medida, en Robinson Crusoe o Los viajes de
Gulliver).
 Cuando los hombres se unen y crean una sociedad, lo hacen por utilitarismo y
para defender la propiedad privada.
 La soberanía reside en el pueblo.
 El pacto entre el Estado y los súbditos es el fundamento de dicho Estado. Pero
ese poder que se le da al monarca está sometido a la Ley Civil, aunque también está
sometido a la Ley Natural. Las leyes las hace el Parlamento.
 Si el Parlamento es el que tiene el poder legislativo, el rey tiene poder
ejecutivo. Esto plantea la división de poderes, que exige la necesidad del poder judicial.
 El siguiente paso es que el rey que no cumpla, se puede “eliminar” (no se
refiere sólo a derrocarlo). En caso de que el rey no cumpla la ley, los súbditos tienen
incluso la obligación de sublevarse.

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Locke establece una formulación teórica con separación de poderes y el valor de


la tolerancia. Las ideas religiosas no pueden imponerse y no considera que pueda haber
guerra justa por motivos religiosos. En definitiva, es un empirista, un racionalista, y
pretende ser tremendamente tolerante, manteniendo ciertos dogmas (como la Ley
Natural). Según podemos ver, partiendo de las mismas bases, Hobbes y Locke llegan a
posiciones contrarias.

ILUSTRACIÓN

Es una filosofía de origen burgués, pero manteniendo resabios autoritarios. El


siglo XVIII es el de la mayoría de edad de la razón. En política es el siglo del
Despotismo Ilustrado. La práctica está por encima de la teoría.
Inglaterra sigue con su liberalismo inicial, pero también hablamos del siglo que se
rompe con la Revolución Francesa.
Una idea fundamental: el utilitarismo impera totalmente, y como ejemplo,
tenemos las teorías económicas de Adam Smith en su obra: La riqueza de las naciones.
En Europa ha vencido el absolutismo, pero ahora se llama Despotismo Ilustrado. Es el
siglo de la burguesía y este colectivo tiene cuatro ideas fundamentales:
 El comercio es un factor de riqueza.
 La riqueza es un factor de libertad.
 La libertad favorece el comercio.
 El comercio favorece la grandeza del Estado.
Los conceptos esenciales que se manejan en la época son los de ciencia, felicidad,
virtud, razón, optimismo…
Como novedad, surgen diferentes instrumentos de propaganda y medios de
comunicación (panfletos, periódicos…). Pero a pesar de todas las novedades, el S.
XVIII es eminentemente práctico; muy pocos son los filósofos que se dedican a la
teoría pura.
Los filósofos y pensadores que aportan novedades, van a tener ciertas
características comunes:
 Son antirreligiosos.
 Son antieclesiásticos.

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 Son socialmente muy conservadores.


Dos son los autores que trataremos en este apartado:
 MONTESQUIEU, CHARLES - LUIS DE SECONDAT (1689 – 1755) 
Obras de este autor son Cartas Persas (1721) y El Espíritu de las Leyes (1748), que es
el ejemplo paradigmático del Despotismo Ilustrado.
Montesquieu es noble, es jurista y defiende al absolutismo en el que vive:
“libertad es seguridad”.
Define y formula claramente la división de poderes que ya apuntara Locke. Habla
de que tiene que existir una armonía entre dichos poderes, ya que eso es lo más
práctico, aunque el poder ejecutivo (el que atañe al rey) está por encima de los otros
dos.
Distingue la Ley Natural, pero separando una que viene de Dios de otra que
procede de la razón de los hombres. Frente a esa Ley Natural, ya sea divina o humana,
están la Leyes Civiles, hechas por los hombres, y por consiguiente, miserables. Por eso
las leyes de los hombres no siempre son justas. Para él, el gobierno debe estar
contrarrestado por los nobles y la alta burguesía.
De Montesquieu surgen fundamentalmente los pensamientos económicos del S.
XVIII, base de la Revolución Industrial: la fisiocracia (la riqueza está en la tierra) y el
librecambismo (libertad de comercio).
 JEAN J. ROUSSEAU (1712 – 1778)  sus dos obras son El contrato social o
Principios de Derecho Político (1762) y El Emilio.
Plantea unas ideas algo más “revolucionarias”. La primera idea esencial es la
supremacía de la voluntad popular frente al Derecho Divino. ¿Qué es la voluntad
popular? La democracia, que este autor sí define:”la opinión del pueblo demostrada en
las urnas”. Claro que eso de “la voluntad popular” es un concepto abstracto. Por tanto la
soberanía surge de manera diferente. Ahora el Estado Soberano es la voluntad general
de todo individuo, que se expresa en una ley. La opinión de muchos, tiene más fuerza
que la de uno (la voluntad de los nobles y burgueses puede sobre la del rey).
Pero no nos dejemos engañar; Rousseau es un noble, y la “mayoría” es una masa
informe de personas sin educación. El autor plantea el siguiente ejemplo: La tierra se
mueve. El 90% de la población de Francia no se lo cree, mientras que el 10% restante,
sabe que la tierra se mueve. La mayoría pues, está equivocada. Aclara entonces, que la
“voluntad general” es la de la mayoría, cuando ésta defiende la razón y tiene la razón.

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HISTORIA DEL ESTADO Y DE LAS INSTITUCIONES EN LA EDAD MODERNA
Tema 3

El filósofo piensa que hay que educar al pueblo. Plantea también la idea del “buen
salvaje”, según la cual el hombre es bueno por naturaleza, pero la sociedad lo pervierte.
De todas maneras, la sociedad no es perversa, sino injusta. Y esa injusticia viene del
origen de esa sociedad, que es la defensa de la propiedad. La propiedad provoca la
injusticia.

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