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Sección: Salud

LOS VIRUS

¿Cuántas veces al
año has tenido gripe?

Quizás dos o tres veces. Cada vez que la gripe te


ha afectado, has sido atacado por un virus.

¿Conoces lo que es un virus? Antes de


explicártelo recordemos lo qué es una célula ya
que son necesarias para los virus. La célula es el
componente más pequeño de todo ser vivo.

En los seres humanos existen miles de millones de ellas


en un número tan enorme que es difícil de imaginar. Se
organizan en tejidos y órganos que cumplen funciones
específicas. Son tan pequeñas, que sólo pueden verse
utilizando microscopios electrónicos que son aparatos
especiales que tienen una capacidad de aumento mucho
mayor a los microscopios normales.

Un virus es una entidad que no puede reproducirse por sí sola, necesita de las
células para poder hacerlo. Por eso muchos científicos discuten si es un ser vivo o
no, porque no nacen, crecen, se reproducen y mueren como todos los seres vivos.
Sin una célula que infectar no pueden vivir por sí solos.

Cuando infectan una célula, se duplica, dando lugar a nuevos virus. Algunos virus
destruyen las células donde se alojan, otros no.

¿Qué enfermedades causan?

Muchos virus causan enfermedades que pueden ser


leves o muy graves. El resfriado común tan molesto,
pero que generalmente no es grave, es causado por
un virus. La fiebre amarilla que es muy peligrosa,
también es producida por un virus. Otras
enfermedades son: el sarampión, la rabia, el dengue,
la poliomielitis, diarreas.
¿Los virus sólo infectan a los seres humanos?

Los virus no son exclusivos de los seres humanos, las


plantas y los animales también son atacados por
ellos.

¿Cómo se propagan en los humanos?

Los virus se propagan pasando de una


persona a otra, ya sea por el estornudo, la
tos, la boca, un simple apretón de manos o
a través de un animal.

¿Cuántos tipos de virus se conocen?

Actualmente se conocen entre 1.000 a 1.500 de los cuales, unos 250, que
causan enfermedades en los seres humanos. Pero como los virus tiene la
capacidad de cambiar de manera constante, originando nuevos virus (mutan),
siempre habrá nuevos.

¿Por qué los virus cambian (mutan)?

Recuerda que los glóbulos blancos son los


soldados de nuestro cuerpo, actúan como
barreras interviniendo en la defensa del
organismo contra agentes infecciosos, crean
anticuerpos contra los virus o bacterias que nos
atacan, protegiéndonos. Cuando el virus es
atacado por los glóbulos blancos se inactiva, y
mientras los anticuerpos sigan activos, seguirá
inofensivo, pero a medida que estos
desaparecen, vuelven a activarse y a hacer daño.
Estos virus nunca desaparecen. Como vez,
pueden ser muy engañosos.

¿Qué forma tienen?

Los virus poseen diferentes formas, muy extrañas por cierto. Veamos algunas:
Cilíndricos o
helicoidales

Icosaedros Los que tienen cabeza y cola

Para que puedas observar cómo se transmite un virus de un humano a otro, te


esta actividad:

Haz la siguiente prueba. Necesitas harina de trigo, talco o


maicena y bolsas negras de plástico estas son necesarias para
que puedas ver con facilidad el polvo).

Cubre un área con las bolsas negras. Ahora colócate en la mano


un poco del material que hayas escogido, acerca la mano a tu
boca y finge un estornudo, con fuerza. ¿Qué sucedió, con el
polvo? Busca en todos los lugares a donde fue a parar. Igual
viajan los virus, como vez, aterrizan muy lejos y en cualquier lugar.

¿Qué aprendiste de esta actividad?

Cuando vayas a toser y estornudar lo mejor es que te


cubras la boca con tu codo, así evitarás contaminar a
otros.