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INTRODUCCIÓN

El proceso de fabricación de un producto cerámico está conformado por


tres grupos de operaciones.
Primero, la preparación de materias primas y productos intermedios
(donde ocupan un lugar destacado tanto las arcillas, como las fritas,
esmaltes y colorantes).
Segundo, la obtención del producto acabado, listo para ser utilizado en
el sector de la construcción.
Y, en tercer lugar, la distribución, es decir, la colocación del producto
acabado en manos del consumidor final.

Ampliando la perspectiva al conjunto de la rama cerámica, es necesario


destacar otras tres actividades fundamentales que, junto con la producción del
azulejo, forman la base de esta rama productiva: la extracción y preparación
de arcillas, la industria de fritas, esmaltes y colorantes y la producción y
reparación de maquinaria.
La materia prima principal del proceso de fabricación de la cerámica, es la
arcilla. Existe una gran variedad de arcillas utilizadas en la fabricación de
cerámica, las diferencias se reflejan en su composición química que afecta
directamente en las propiedades físico-químicas de los productos obtenidos y
en las emisiones residuales, generadas durante todo el proceso. También se
utilizan en mucha menor proporción, otras sustancias tales como: cuarzo,
arena, feldespato, granito, etc.

Entre las características más importantes de este sector industrial se pueden


citar:

 Gran disparidad de tamaños y tecnificación de las instalaciones


productivas.
 Fabricación de una gran variedad de productos.
 Dispersión Geográfica de los centros de producción (ladrillos y tejas).
 Concentración de los centros de producción en determinadas
zonas (pavimentos revestimientos cerámicos).
El proceso de fabricación de cerámica estructural puede ser diferente en cada
empresa. Las diferencias más notables de los procesos productivos
individuales respecto al general se dan en las operaciones de preparación de
las materias primas (molienda, humectación, amasado, etc.) y en el moldeo
(prensado, extrusión, colada, torneado, etcétera).
Proceso de Producción de la Industria cerámica.

Fuente: Prevención de la Contaminación en el Sector Cerámico Estructural.


Métodos de preparación de pastas cerámicas.

CUALIDADES QUE DEBE PRESENTAR UN POLVO CERAMICO

o Tamaño y distribución de tamaños.


o Forma.
o Gran pureza química.
o Gran superficie especifica.
o Gran homogeneidad física. estado de aglomeración
(evitar la presencia de aglomerados).
o Buena aptitud a la sinterización.
o Estado de cristalización constante.
o Estructura y química de la superficie.
EL CONJUNTO DE OPERACIONES EN EL QUE SE REALIZA LA MEZCLA
DE LAS MATERIAS PRIMAS

DEPURACIÓN:
Eliminación de elementos gruesos e impurezas nocivas, tanto de los
nódulos de caliza y arenas, como de las sales solubles.
DIVISIÓN:
Reducción de las arcillas a pequeños fragmentos y de los
desgrasantes a polvo para que no causen problemas de
heterogeneidad.
HOMOGENEIDAD:
Mezcla íntima de los componentes y perfecto amasado para conseguir
una pasta uniforme.
GRADO DE HUMEDAD:
Debe ser el adecuado para el moldeo dando la plasticidad necesaria
pero no excesiva por la retracción a la que daría lugar.
METEORIZACIÓN
Consiste este proceso, en exponer a la arcilla, una vez excavada, a
la acción de los agentes atmosféricos (lluvia, hielo,…) para su
lavado y disgregación. Requiere extensiones más o menos grandes
en las proximidades de las fábricas.
MADURACIÓN
Dicho tratamiento de reposo de las pastas de arcilla, de corta
duración, es la maduración y se realiza en naves, al abrigo de la
intemperie, impidiendo su desecación.
Con ello se consigue el objetivo perseguido, que era
homogeneizar la humedad en la pasta de arcilla.
PODRIDO
El podrido consiste en un reposo de las pastas de arcilla de larga
duración en naves.
Se realiza en locales húmedos y fríos, sin luz ni ventilación (no hay
circulación de aire) y procurando que las arcillas tengan una humedad
constante.
Con el podrido se trata de aumentar la plasticidad de las pastas y
reducir su tendencia al agrietamiento en el secado.
LEVIGACIÓN:
Es un proceso costoso, que se lleva a cabo cuando se trata de fabricar
piezas especiales o cuando las arcillas requieren un determinado grado
de depuración. Produce una pasta limpia y muy homogénea llamada
BARRO COLADO.
Este proceso es también conocido con el nombre de
DESAGELACIÓN.
TAMIZADO
Para eliminar los granos gruesos, no correspondientes a la fracción arcillosa,
haciendo pasar el material por tamices o cribas rotativas
LAVADO
Mediante corriente de agua aplicada en la criba de tamizar,
eliminándose así las sales solubles.
MOLIDO

Fundamental para reducir a polvo las impurezas de arena y caliza y


disgregar las arcillas. Se utilizan molinos de rulos o de bolas
Un efecto múltiple de desmenuzado, aplastado, mezcla, humectación y
amasado se logra por la acción de los dos pesados rulos sobre el material.
MEZCLADO Y AMASADO
Se trata de homogeneizar la pasta y darle el grado de humedad
adecuado, dejándola lista para su conformado. se realiza con
mezcladoras-amasadoras de paletas helicoidales llamadas
malaxadoras.
RASPADO Y LAMINADO
El raspado y laminado son operaciones que mejoran la homogeneidad
de la pasta. En el primero se hace pasar la pasta por una boquilla
ranurada formándose virutas y en el segundo por rodillos laminadores
que la desgarran formando láminas.
Luego se vuelve a amasar la pasta.
PREPARACIÓN DE LAS PASTAS CERÁMICAS

 PREPARACIÓN DE MATERIAS PRIMAS - MOLIENDA EN HÚMEDO - ATOMIZACIÓN -


PRENSADO - SECADO - (COCCIÓN) - ESMALTADO - COCCIÓN (VARIANTE SIN
ESMALTADO Y CON/SIN PULIDO)(VARIANTE CON COGENERACIÓN)

 PREPARACIÓN DE MATERIAS PRIMAS - MOLIENDA EN SECO - PRENSADO -


(COCCIÓN) - ESMALTADO – COCCIÓN

 PREPARACIÓN DE MATERIAS PRIMAS - AMASADO - EXTRUSIÓN - (ESMALTADO)


- COCCIÓN
ASPECTOS AMBIENTALES GENERALES

En la siguiente figura se representan las fases del proceso juntamente con


sus aspectos ambientales más significativos:

Fuente: Prevención de la Contaminación en el Sector Cerámico Estructural.