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APUNTES DEL CENES

I SEMESTRE DE 2009

Apuntes del CENES


ISSN 0120-3053
Vol. XXVIII - No. 47
Págs. 99 - 116
Junio 2009

Del cr ecimiento económico al


crecimiento
desar
desarrrollo sostenible: una
apr
aprooximación

LUIS EUDORO VALLEJO ZAMUDIO*


Profesor Escuela de Economía UPTC

Fecha de recepción: 20 de mayo de 2009


Fecha de aprobación: 26 de junio de 2009

__________
* El artículo es el resultado de la actividad que realiza el grupo de investigación: “Modelos de Desarrollo en América
Latina – MODEAL”, del cual el autor es su director. Correo: luvallejo1@hotmail.com

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DEL CRECIMIENTO ECONÓMICO AL DESARROLLO SOSTENIBLE:
UNA APROXIMACIÓN

RESUMEN:

El artículo hace una descripción de los conceptos: crecimiento, desarrollo


económico y desarrollo sostenible. En cada uno de ellos se examina el origen
y la evolución que han tenido. Se destaca, cómo a partir de los años sesenta,
los temas ambientales ganan importancia y participación en los debates
relacionados con la política económica y la protección de los recursos
naturales. Se subraya el protagonismo de la Organización de las Naciones
Unidas en el estudio de temas tan amplios y complejos como son desarrollo
económico y desarrollo sostenible. De igual forma, se enfatiza que a partir
del Informe Brundtland existe un consenso aparente en el concepto de
desarrollo sostenible, que ha generado una serie de cuestionamientos en pro
y en contra del mismo.

Palabras ccla
lave: Crecimiento económico, Desarrollo económico, ecodesarrollo,
lav
desarrollo sostenible, Informe Brundtland, Organización de las Naciones
Unidas.

ABSTRACT
CT::
ABSTRACT

The article gives a description of the concepts: growth, economic development


and sustainable development. In each of them examines the origin and
evolution have had. It stands out, as from the sixties, environmental issues
gain importance and participation in discussions relating to economic policy
and natural resource protection. It stresses the centrality of the United Nations
Organization in the study of so broad and complex issues such as economic
development and sustainable development. Similarly, it is emphasized that
from the Brundtland Report, there is an apparent consensus on the concept
of sustainable development, which has generated a series of questions for
and against it.

Ke
Keyy wor
wor ds: Economic growth, economic development, eco, sustainable
ords:
development, the Brundtland Report, United Nations Organization.

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APUNTES DEL CENES
I SEMESTRE DE 2009

1. Introducción En los últimos años y debido a la crisis


socioeconómica y ambiental se genera-
En las circunstancias actuales y tenien- ron las condiciones para que el Progra-
do en cuenta la forma en que la socie- ma de las Naciones Unidas para el Me-
dad realiza sus actividades, las condi- dio Ambiente (PNUMA), a través de la
ciones ambientales representan elemen- Comisión Brundtland, en 1987, conso-
tos esenciales para su sobrevivencia. Es lide la propuesta de desarrollo sosteni-
necesario precisar que no es suficiente ble. Este concepto, desde entonces, se
crecer y desarrollarse; es obligatorio ha convertido en la promesa más
agregarle a este objetivo, la renovación referenciada en los ámbitos políticos y
del capital natural que se deteriora en en las propuestas de los organismos in-
los procesos productivos. Por ende, es ternacionales. De hecho, en el desarro-
urgente añadir a la política económica, llo sostenible, se fundamenta en buena
un paradigma de desarrollo que incluya parte la solución a la crisis de los mode-
la sostenibilidad del medio ambiente. De los imperantes. Para el Banco Mundial,
hecho, este concepto es amplio y com- por ejemplo, se convierte en el meca-
plejo, y trasciende el campo de acción nismo más idóneo para combatir la po-
de la economía e incluye a disciplinas breza y el deterioro ambiental.
tales como la biología, la física, la quí-
mica, la geografía, la sociología y la El artículo se ha dividido en dos partes:
antropología, entre otras. en la primera, se hace un parangón en-

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UNA APROXIMACIÓN

tre crecimiento y desarrollo, precisan- tras que el desarrollo económico surge


do el origen y la evolución que han teni- en el periodo de la posguerra, una vez
do los mencionados conceptos. Al exa- culminada la Segunda Guerra Mundial,
minar el crecimiento económico se re- hacia 1945, y debido a las dificultades
salta la importancia del término, pero que vive la economía mundial, pero,
también, las limitaciones para evaluar sobre todo, los países no industria-
el bienestar de la población. Se subraya lizados, es la Organización de las Na-
cómo la Organización de las Naciones ciones Unidas (ONU) creada en la Con-
Unidas ha sido determinante tanto en el ferencia de San Francisco en abril de
origen como en el avance que ha tenido 1945, la que comienza a preocuparse por
el término desarrollo hasta llegar a la el tema del desarrollo económico.
noción de desarrollo humano.
De hecho, la ONU, fue la culminación
En la segunda, se examina el inicio y la de una serie de reuniones que comenza-
evolución de los temas ambientales re- ron con la Declaración Interaliada de
lacionados con el desarrollo económi- 1941 (Sunkel, 1985). En la carta de San
co, desde el enfoque de ecodesarrollo Francisco, la ONU, va a manifestar cla-
hasta el de desarrollo sostenible. Desde ramente las intenciones del desarrollo
luego, que a pesar del consenso en la económico y social al precisar: “Los
utilización del término sigue siendo un Pueblos de las Naciones Unidas estaban
tema, por un lado ambiguo y, por otro, decididos a promover el progreso y
amplio y complejo, que ha suscitado di- mejorar sus niveles de vida dentro de
ferentes comentarios a favor y en con- una libertad mayor”, “A lograr la co-
tra, algunos de ellos se describen en el operación internacional necesaria para
texto. resolver los problemas internacionales
de orden económico, social, cultural o
2. Crecimiento versus desarrollo de carácter humanitario, y para promo-
económico: ver y estimular el respeto a los derechos
humanos y las libertades fundamentales
Tanto el concepto de crecimiento como de todos, sin distinción de raza, sexo,
el de desarrollo económico son relati- lengua o religión” (Citado por Sunkel,
vamente nuevos en la literatura econó- 1985: 18).
mica. El primero está asociado estrecha-
mente a la teoría macroeconómica, y El crecimiento económico es uno de los
nace por las dificultades que enfrenta el objetivos de política económica más
capitalismo en las décadas del 20 y del importante en cualquier economía. El
30 del siglo pasado, expresadas por las crecimiento económico se mide por
crisis y el desempleo, y la aparente ten- medio de la variación real del producto
dencia al estancamiento económico del interno bruto (PIB), algunos teóricos
sistema capitalista (Sunkel, 1985). Mien- conciben el desarrollo como crecimien-

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to económico de ahí que como lo plan- mento de otros” (Sunkel 1985:22). Es


tea Sunkel (1985), para ellos, el ingreso obvio que hay una relación estrecha en-
percápita es el indicador, o medida más tre el crecimiento económico y el bien-
apropiada para valorar el “desarrollo”. estar social, y que es posible plantear
Sin embargo, como lo plantea Stiglitz que el crecimiento de la economía me-
(2009), desde hace mucho tiempo se ha dido por el PIB, contribuya efectivamen-
puesto en duda si el PIB es una medida te al bienestar total de la sociedad (Daly
eficiente del bienestar, o incluso de la y Cobb, 1993), pero no es el único ele-
actividad del mercado. El inconformis- mento ya que cuando se alude al bienes-
mo sobre lo que significa el PIB y otras tar total incluimos no solo elementos
estadísticas económicas llevó a que el económicos sino también los de carác-
presidente Nicolas Sarkosy, hace año y ter social, político, cultural, ambiental,
medio, creara una Comisión Internacio- entre otros.
nal para la Medición del Desempeño
Económico y el Progreso Social, ya que No se puede desconocer la importancia
la insatisfacción no es solo del presidente del crecimiento económico, pero lo que
de Francia sino de muchos líderes mun- no es concebible es pensar que el abas-
diales e investigadores con las estadísti- tecimiento cada vez mayor de bienes y
cas existentes sobre la economía y la servicios es la mejor manera de elevar
sociedad. el nivel de vida de la gente (PNUD,
1996). De hecho, si se quiere reducir la
El desarrollo económico, es un concep- pobreza, en los países de ingresos ba-
to más amplio y complejo en el que si jos, el crecimiento económico es algo
bien el crecimiento de la producción es imprescindible; pero, una mayor provi-
importante se incluyen otros aspectos sión de bienes y servicios, no responde
que inciden directamente en la calidad a una serie de preguntas que son perti-
de vida de la población como vivienda, nentes: “ que tipo de crecimiento?,
alimentación, salud, empleo, educación, ¿Cuáles son los beneficios para el desa-
recreación, conservación y cuidado del rrollo humano y cuáles son los costos?,
medio ambiente, entre otros (Sepúlveda, ¿Quién se beneficia, y quién sufraga los
2008). Por ello, es pertinente lo que costos? Esos países tienen que hallar la
sobre el particular anota Sunkel: “como manera más eficiente de convertir el
puede apreciarse, se trata de un concep- aumento del ingreso en adelanto en de-
to muy amplio y complejo, que sería sarrollo humano” (PNUD, 1996:48).
ingenuo y peligroso tratar de encajar en
el “zapato chino” de una definición pre- Se ha planteado desde los inicios del
cisa y rigurosa; cualquier intento de ha- capitalismo que la acumulación del ca-
cerlo constituirá una deformación, pues pital es un elemento fundamental en la
equivale ineludiblemente a destacar al- actividad económica. Para los clásicos,
guno de sus múltiples aspectos en detri- por ejemplo, el papel de la acumulación

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UNA APROXIMACIÓN

debería descansar en los capitalistas, si se argumentaba, que en el periodo de-


bien reconocían que la distribución del creciente los gobiernos participarían para
producto se realizaba entre terratenien- reducir los efectos de los más necesita-
tes, capitalistas y trabajadores, en la for- dos. Para ello, “adoptarían medidas
ma de renta, beneficios y salarios, res- mínimas provisionales de seguridad so-
pectivamente. Los clásicos tenían claro cial o, en los sistemas más liberales,
que quienes podían acumular, es decir, usarían impuestos progresivos y servi-
ahorrar, eran los capitalistas. Y de ahí cios sociales subsidiados para distribuir
se aceptaba que lo importante era que los beneficios más equivalentemente”
los capitalistas aumenten sus beneficios (PNUD, 1996:52).
para que el conjunto de la sociedad me-
jore sus condiciones, ya que por medio En realidad ninguno de estos postula-
de la mano invisible se busca que el bien- dos se ha cumplido y las razones son
estar individual se traduzca en bienestar diversas: en principio, el crecimiento
colectivo. económico sin ningún tipo de políticas
públicas de redistribución de ingresos
A partir del surgimiento de la teoría del no contribuye a una distribución más
crecimiento, en especial para los eco- igualitaria. Es posible que un mayor cre-
nomistas neoclásicos, se ha difundido el cimiento genere una distribución más
postulado de que los frutos del creci- uniforme como es la existente en los
miento en el largo plazo cubren a todas países socialistas, o en aquellos en los
las capas de la sociedad. Si bien se re- que el gobierno implementó políticas de
conoce que, al principio, quienes más reforma agraria y de masificación de
se benefician son los ricos en detrimen- servicios de salud y de educación. Otra
to de los pobres, con el tiempo los pri- explicación tiene que ver con que en al-
meros tendrán condiciones para innovar, gunos países, los funcionarios encarga-
ahorrar y acumular capital; con lo cual, dos de diseñar políticas públicas en be-
en últimas, también, favorecía a los po- neficio de los pobres, representaban in-
bres. Esta apreciación queda registrada tereses políticos, sociales y económicos
en los planteamientos de Simon Kuznets, de los más ricos y no estaban dispuestos
en la curva que lleva su nombre, quien a que los frutos del crecimiento benefi-
plantea que en los primeros periodos del cie a los pobres (PNUD, 1996). Sobre
crecimiento, se registra una desigualdad, el particular Stiglitz argumenta: “otro
pero con el paso del tiempo y debido al cambio pronunciado en la mayoría de
traslado de la mano de obra de la agri- las sociedades es un incremento en la
cultura a la industria, la desigualdad desigualdad. Esto significa que existe
obtiene un máximo y desciende una creciente disparidad entre el ingre-
sustancialmente a medida que la mano so promedio (medio) y el ingreso me-
de obra se concentraba más en la indus- diano (el de la persona “típica”, cuyo
tria (PNUD, 1996). De igual manera, ingreso se ubica en el medio de la dis-

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tribución de todos los ingresos). Si unos decreciente, debido a que la cantidad de


pocos banqueros se vuelven más ricos, capital físico es mayor que la disponibi-
el ingreso promedio puede subir, a pe- lidad del capital humano. Por ello, ar-
sar de que los ingresos de la mayoría de guyen que cuando aumenta el monto de
la gente estén decayendo. De manera que capital físico de la economía, y se in-
las estadísticas sobre el PIB per cápita vierte en las personas, el monto de ca-
tal vez no reflejen lo que les está suce- pital humano tiende a aumentar en la
diendo a la mayoría de los ciudadanos” misma proporción. De esta forma, si el
(Stiglitz, 2009:39). monto del capital físico aumenta, cada
unidad de capital físico opera con la
Lo ideal es que haya crecimiento con misma cantidad de capital humano, por
equidad, y, sin duda, uno de los mejo- lo tanto la productividad marginal del
res mecanismos, tal vez el más impor- capital permanece constante (Abel y
tante para lograrlo, es invertir en capi- Bernanke, 2004).
tal humano. Sobre el particular las nue-
vas teorías del crecimiento (entre otros Desde luego que la educación por sí sola
los teóricos del crecimiento endógeno) no garantiza crecimiento equitativo. Las
sostienen que dicho capital, entendido personas deben tener la posibilidad de
como la educación, el entrenamiento y aplicar sus conocimientos. Es decir, las
la experiencia que hace a los seres hu- políticas públicas deben orientarse a ge-
manos más productivos, es fundamen- nerar los puestos de trabajo necesarios
tal para elevar la productividad; además, para darle ocupación a la mano de obra
si la educación se amplía en cobertura y preparada, de lo contrario, se convierte
se mejora la calidad, sobre todo, en pri- en una pérdida de recursos importantes
maria y secundaria, los beneficios que para la sociedad y en un desestímulo para
genera el crecimiento de la productivi- invertir en educación. Por lo anterior,
dad, es posible que se distribuya de es coherente no olvidar que “una distri-
manera más equitativa. Por ello, en la bución más igualitaria del ingreso cam-
medida en que la acumulación de capi- bia la composición de la demanda para
tal crezca, lo ideal es que se destinen favorecer productos con mayor densi-
más recursos para “invertir en las per- dad de mano de obra, con lo cual se
sonas” mejorando la nutrición, la estimula tanto el crecimiento como el
escolarización, la atención en salud y la empleo. Por lo tanto, las políticas pú-
formación en el trabajo. Si se mejora el blicas deben estar encaminadas no solo
capital humano se eleva la productivi- a aumentar la capacidad de la gente, sino
dad. Los teóricos del crecimiento además a relacionar esa capacidad con
endógeno consideran que si el stock del las oportunidades, vinculando la oferta
capital físico se incrementa y el stock del capital humano con su demanda
del capital humano no cambia, la pro- (…..) Cuando la oferta y la demanda de
ductividad marginal del capital físico es capital humano están equilibradas -cuan-

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UNA APROXIMACIÓN

do la capacidad se vincula con la opor- sólo deben beneficiar a los ricos sino,
tunidad– se inicia un proceso dinámico también, a los más necesitados. Lo cual
de causación acumulativa que puede in- significa que el desarrollo también debe
crementar el crecimiento económico y contribuir a suprimir la pobreza y la
reducir la desigualdad” (PNUD, desnutrición, en aumentar la esperanza
1996:61). de vida, en disponer de servicios públi-
cos domiciliarios, es reducir la mortali-
Por su parte, como ya se anotó antes, el dad infantil, es tener acceso a la educa-
desarrollo económico es un concepto ción, es tener una vivienda digna, es
más amplio y muy complejo y que a poder disfrutar de algún ocio y entrete-
partir de la posguerra ha sido objeto de nimiento, es poder elegir y ser elegido
estudio y ha tenido una gran trascenden- libremente y no depender de los caci-
cia en la literatura económica. De he- ques políticos, en fin, existe una serie
cho, las secuelas que dejó la guerra obli- de aspectos que influyen en el bienes-
gó a los organismos internacionales a tar, y de allí que el desarrollo tiene un
diagnosticar la problemática existente y carácter netamente multidimensional y
a plantear posibles soluciones a la situa- no se queda en el tema estrictamente
ción de pobreza sobre todo en los países económico como lo es el crecimiento
no industrializados, que sin participar (Debraj Ray, 2002).
directamente del conflicto sufren las
consecuencias de él. Arturo Escobar Por lo anterior, es imposible medir el
(2007:95), sobre el particular anota: “El desarrollo económico debido a que son
desarrollo fue una respuesta a la muchos aspectos a tener en cuenta. El
problematización de la pobreza que tuvo ingreso per cápita tiene serias limitacio-
lugar en los años posteriores a la Se- nes como indicador del nivel de vida de
gunda Guerra Mundial, y no un proce- la población, ya que es una visión bási-
so natural de descubrimiento y tratamien- camente economicista; a pesar de ello,
to gradual de los problemas por parte organismo internacionales como el Ban-
de las ciencias e instituciones modernas. co Mundial, Fondo Monetario Interna-
Como tal, debe tomarse como una cons- cional, Banco Interamericano de Desa-
trucción histórica que crea un espacio rrollo, entre otros, definen el nivel de
en el cual los países pobres son conoci- “desarrollo”, en términos de ingreso per
dos, definidos e intervenidos”. cápita, y dependiendo del monto de éste,
clasifican los países en: de bajo “desa-
Es claro que el crecimiento es un medio rrollo”, de mediano “desarrollo” y de
para alcanzar el desarrollo, pero es im- alto “desarrollo”. Dadas las limitacio-
posible plantear que el desarrollo eco- nes que tiene el ingreso per cápita para
nómico se identifique únicamente con el medir el “desarrollo” , la ONU, a tra-
ingreso per cápita o con su crecimiento. vés del PNUD (Programa de las Nacio-
Las mejores condiciones económicas no nes Unidas para el Desarrollo), diseñó

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el Índice de Desarrollo Humano (IDH), cual se asigna una ponderación de dos


para darle cabida a otros aspectos que tercios, y por educación: primaria, se-
definen el bienestar de las personas y cundaria y terciaria con una pondera-
no depender de una variable de tipo eco- ción de un tercio). El PNUD es cons-
nómico. ciente que debido a lo complejo del de-
sarrollo humano cualquier forma de
Para ello, lo primero que hizo el PNUD, medirlo es insuficiente y sería iluso pen-
después de una profunda reflexión, fue sar que las tres variables involucradas
hablar no simplemente de desarrollo sino determinen el bienestar de las personas.
de desarrollo humano, entendido como: Sin embargo, comparado el IDH con el
“un proceso en el cual se amplían las ingreso per cápita existen avances sus-
oportunidades del ser humano. En prin- tanciales para examinar el estado del
cipio, estas oportunidades pueden ser desarrollo de un país, o de una región o
infinitas y cambiar con el tiempo. Sin de un grupo social.
embargo, a todos los niveles del desa-
rrollo, las tres más esenciales es disfru- Las críticas que se le hacen al IDH des-
tar de una vida prolongada y saludable, de diferentes entidades e instituciones
adquirir conocimientos y tener acceso a son considerables y algunos lo cuestio-
los recursos necesarios para lograr un nan porque el IDH no refleja los objeti-
nivel de vida decente (….) pero el desa- vos propuestos en su conformación de-
rrollo humano no termina allí. Otras bido a que: “el PIB por habitante no
oportunidades, altamente valoradas por contiene un aspecto tan importante como
muchas personas, van desde la libertad la distribución del ingreso. Este agrega-
política, económica y social, hasta la do no refleja desigualdades sociales ni
posibilidad de ser creativo y producti- regionales dentro de los países. La es-
vo, respetarse así mismo y disfrutar de peranza de vida al nacer es un prome-
la garantía de derechos humanos” dio en el nivel nacional y no explica tam-
(PNUD, 1990:34). poco las diferencias señaladas. Esta ca-
racterística puede extenderse al resto de
El PNUD, una vez conceptuó sobre el indicadores que conforman el IDH. Por
desarrollo humano, implementó un me- último, no existe ponderación entre com-
canismo para medirlo, que se conoce ponentes de dicho índice, excepto el
como el Índice de Desarrollo Humano educacional, que se obtiene por medio
(IDH). Este indicador se obtiene como de la suma de una proporción entre
una media aritmética simple entre co- alfabetismo y escolarización”
eficientes relacionados con el PIB por (ALMAGRO, 2004: 97, 98).
habitante (en términos de paridad del
poder adquisitivo – PPA), esperanza de En síntesis, a pesar de que tanto la defi-
vida al nacer e índice educacional (inte- nición de desarrollo humano como la
grado por alfabetización de adultos, a la forma de medirlo, expresado por el

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UNA APROXIMACIÓN

PNUD, todavía, a pesar de los avances grandes foros paralelos en que las orga-
que han tenido los informes del desa- nizaciones no gubernamentales, los sec-
rrollo humano desde 1990 presente de- tores académicos, los grupos de presión
ficiencias, es lo más completo que exis- y connotados expertos pudieron deba-
te para tratar una problemática tan com- tir, sin la restricción de las delegacio-
pleja como es el desarrollo. nes gubernamentales, sus ideas sobre la
naturaleza de los problemas ambienta-
3. Evolución del desarrollo sostenible les y su proyección al futuro. Unos años
antes, en 1968, una organización priva-
Sólo a partir de los años sesenta, los teó- da, el Club de Roma, había sido creada
ricos del desarrollo económico, y quie- por un número reducido de personali-
nes contribuyeron a fundamentar las dades de distintas nacionalidades para
primeras propuestas sobre dicha mate- considerar las dimensiones y naturaleza
ria, incluyen el tema ambiental. En los de lo que se bautizaría como la “proble-
años sesenta la preocupación por los fe- mática global”. Poco antes de la Confe-
nómenos económicos, sociales y políti- rencia de Estocolmo, el Club de Roma
cos, y su relación con el ambiente glo- dio a conocer el primero de los infor-
bal o mundial fue una inquietud, en prin- mes técnicos que habría de auspiciar,
cipio de biólogos, físicos y otros cientí- en el cual se hizo ver que a largo plazo,
ficos, y de personalidades de la socie- si las tendencias se mantenían, habría
dad civil (Urquidi, 1998). De hecho, riesgo de llegar a una escasez de recur-
comienzan a discutirse los efectos de la sos naturales que frenaría el crecimien-
contaminación, la evidencia de algunas to tal como estaba entonces concebido,
crisis y aún de catástrofes; éstos y otros teniendo en cuenta además la expansión
problemas, inducen a algunos países a muy rápida de la población mundial
estudiar la problemática ambiental. Des- “(Urquidi, 1998: 952).
de luego que la ONU va a comenzar a
estimular la organización de eventos y Como puede observarse entre los años
reuniones para analizar dicha problemá- 60 y 70 del siglo pasado, el tema am-
tica, es así cómo se organiza la Confe- biental va a tener una importancia espe-
rencia de las Naciones Unidas sobre el cial y si bien es un asunto amplio y com-
Medio Ambiente Humano efectuada en plejo que abarca diferentes disciplinas,
Estocolmo en agosto de 1972. De dicha desde el punto de vista económico, y en
conferencia surgió el Programa de Na- particular desde el desarrollo, surge un
ciones Unidas para el Medio Ambiente primer concepto relacionado con la te-
(PNUMA). mática, como es el ecodesarrollo. Los
primeros en trabajar dicho concepto fue-
En general la problemática ambiental ron el PNUMA y Sachs (1980:719),
comienza a ser examinada y “al mismo entre otros. Este último sobre el tema
tiempo se organizó el primero de los afirmó: “el ecodesarrollo, lo podemos

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definir como un desarrollo deseable des- determinantes para puntualizar clara-


de el punto de vista social, viable desde mente los objetivos sociales y destacar
el punto de vista económico y prudente las soluciones precisas, susceptibles de
desde el ecológico”. aplicarse, es decir, todo se ejecuta en el
ámbito local. “Por tanto, con base en la
Efectivamente el ecodesarrollo1 y algu- localidad se despliega ese doble proce-
nas otras ideas relacionadas con lo eco- so de aprendizaje social y de liberación
nómico y lo ambiental condujeron al con- que constituye el desarrollo; en él, los
cepto de desarrollo sostenible o susten- escalones superiores, nacionales e inter-
table. Según Sachs, el ecodesarrollo, nacionales, funcionan a veces como un
surge del debate entre los partidarios del obstáculo, a veces, lo que es más raro,
crecimiento salvaje y los zégistes (parti- como un estímulo del desarrollo” (…)
darios de una tasa de crecimiento equi- “En el mejor de los casos, el
valente a cero). Para los primeros, si se ecodesarrollo local – rural o urbano –
quieren corregir todos los males es ne- es un punto de partida; el lugar obliga-
cesario impulsar decididamente el cre- torio por el cual deben pasar los movi-
cimiento con montos de inversión cada mientos políticos portadores de otro de-
vez mayores; los segundos, consideran sarrollo su condición necesaria pero de
que debido al deterioro de los recursos ninguna manera suficiente; el aprendi-
naturales y en algunos casos su extin- zaje, tan difícil y útil, de pensar el desa-
ción, lo ideal es un crecimiento nulo. rrollo de manera horizontal y totaliza-
dora, poniendo a prueba la imaginación
El ecodesarrollo se basa en cinco compo- social concreta; la oportunidad de tejer
nentes: es endógeno, tiene en cuenta las una trama común de intereses reales en
necesidades, debe relacionar las socieda- el seno de grupos humanos más o me-
des humanas y la naturaleza, aceptar los nos numerosos” (Sachs, 1980: 721).
cambios institucionales y apoyarse en las Éste reconoce que una experiencia como
fuerzas propias. Desde esta óptica, la pla- la descrita genera un cambio de valores
nificación del ecodesarrollo es viable con que impulsa a la sociedad “a buscar una
la participación de los líderes comunales convivencia mejor y una mayor armo-
y políticos, y se aparta de una planifica- nía con la naturaleza”. El autor es claro
ción en la cual un grupo de tecnócratas en afirmar que este caso de pedagogía
desde sus oficinas y sin tener en cuenta la social es determinante para asimilar la
adhesión de las comunidades diseña los importancia de la idea de ecodesarrollo,
programas y proyectos de desarrollo. así sea que el entorno no sea el más fa-
vorable. Es posible que en los primeros
En el ecodesarrollo la iniciativa, el com- intentos de lograrlo no sea factible, em-
promiso y la imaginación popular son pero, el sólo hecho de tratar de hacerlo,
__________
1
A continuación se expondrán algunas notas sobre el tema y para ello se seguirá a Sachs.

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DEL CRECIMIENTO ECONÓMICO AL DESARROLLO SOSTENIBLE:
UNA APROXIMACIÓN

sirve para tener una idea de lo que re- cia y por el perjuicio que se tenía de que
presenta otro desarrollo en comparación el desarrollo y la política ambiental eran
del simple crecimiento. antagónicos (Urquidi, 1987).

Por último, es oportuno precisar, que el En 1987 las Naciones Unidas crearon
ecodesarrollo demanda la interdis- la Comisión Mundial del Medio Am-
ciplinariedad debido a que intenta pre- biente y el Desarrollo presidida por la
sentar una nueva visión del ambiente, primera ministra de Noruega, Gro
sin desconocer los atributos culturales Harlen Brundtland, integrada por per-
inherentes a cada sociedad. No es fácil sonalidades de todas las regiones del
lograrlo, se necesita un gran esfuerzo, mundo, de diferentes tendencias e ideo-
pero sobretodo que los especialistas bo- logías con la misión de realizar un nue-
rren las fronteras que los separan, que vo estudio sobre la situación existente.
estén dispuestos y tengan la curiosidad Luego de tres años de análisis y de una
de conocer el campo de acción de otras serie de consultas y diálogos a todos
disciplinas. Es obvio, entonces, que el los niveles se publicó un informe en el
ecodesarrollo es un concepto horizontal otoño de 1987 que se denominó Nues-
y totalizador. Es decir: “Para estar en tro futuro común. El documento fue
aptitud de utilizarlo plenamente es pre- aprobado por unanimidad y recogió el
ciso resistir, desde el principio, la ten- acuerdo más amplio existente hasta el
tación de separarlo en cortes sectoriales momento entre científicos y políticos a
y unidisciplinares” (Sachs, 1980: 723). nivel mundial. Por ello, se considera
un punto de referencia obligado para
Si bien el concepto de ecodesarrollo era todas las discusiones posteriores sobre
un gran avance frente a la idea del cre- cuestiones globales relacionados con el
cimiento, se reconocía tanto por acadé- desarrollo y el ambiente (Mármora,
micos y organismos internacionales, 1992). Dicho informe fue la base para
hacia 1984, que los adelantos a nivel convocar la Conferencia de las Nacio-
mundial en términos de política ambien- nes sobre Medio Ambiente y Desarro-
tal eran más bien modestos. La explica- llo (La Cumbre de Río) en junio de
ción a tal situación se sustentaba en que 1992. En el informe el concepto de
en muchos países, incluso desarrollados, sostenibilidad ocupa un lugar sobresa-
para incitar el diseño de una política liente y reconoce la dificultad de defi-
ambiental integral se necesitó que se nirlo sin imprecisiones. De hecho, se
presentaran catástrofes, tal es el caso de mencionan varias definiciones pero la
Minamata en el Japón; y en la mayoría que más ha calado es la siguiente: “el
de los países en desarrollo los pocos desarrollo sostenible es el desarrollo
avances en los asuntos de política am- que satisface las necesidades del pre-
biental fueron detenidos por desconoci- sente sin comprometer la habilidad de
miento de la materia, por la indiferen- las generaciones futuras para satisfa-

110
APUNTES DEL CENES
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cer sus propias necesidades” (Serafy, acuerdo al Serafy, no debería distraer


1994). de su inquietud básica por dedicarse a
temas distributivos que componen una
El informe va a plantear, entre otros parte integral del problema ambiental.
aspectos, elementos que marcan un hito
en la temática propuesta (Mármora, Bejarano (1998), sostiene que el con-
1992), ya que: cepto del desarrollo sostenible es un
“concepto contestable”, es decir, se
1) La ecología se convierte en un tema presta para diferentes interpretaciones o
global y deja de ser nacional o concepciones, de allí que, según él, lo
regional. importante no es centrarse en la defini-
2) Para alejar las dificultades ecológicas ción literalmente considerada, sino lo
es urgente el diálogo con los países que es fundamental es la expresión de
menos avanzados y revisar a pro- una noción que se mantiene, sin impor-
fundidad la correlación ambiente- tar la interpretación de la definición. Por
desarrollo. ello, según Bejarano, ese concepto con-
3) La confusión existente sobre las tiene tres componentes:
teorías del desarrollo refleja una crisis
global. Los problemas y dificultades a) La implicación de los temas ambien-
de las sociedades modernas ponen en tales en la determinación de la políti-
evidencia que el desarrollo ha dejado ca económica, ya que la política eco-
de ser un problema exclusivo de los nómica y la ambiental estaban diso-
países emergentes. ciadas mientras que ahora se trata de
compatibilizar los objetivos ambien-
La definición del informe Brundtland tales con los económicos, sobrepasan-
resalta dos aspectos: el concepto de ne- do de un lado a la ortodoxia económi-
cesidades y la idea de limitaciones. El ca que desconoce las reflexiones am-
primero, enfatiza en que se debe dar bientales, y de otro, la posición ex-
prioridad a las necesidades esenciales de terna y simplista del crecimiento cero.
los pobres del mundo; y el segundo, hace
referencia a las limitaciones impuestas b) El desarrollo sostenible incluye una
por el estado de la tecnología y la orga- obligación insoslayable con la equi-
nización social para cubrir las necesida- dad, no solamente respecto de la crea-
des actuales y futuras. El Serafy (1994) ción y distribución de la riqueza, sino
argumenta, también, que la preocupa- de la equidad internacional referente
ción por la equidad social entre las ge- a la conservación de recursos, lo cual
neraciones debe cubrir la equidad den- significa la redistribución de obliga-
tro de cada generación, de tal manera ciones y costos entre los países cen-
que la imprecisión por la definición de trales y los periféricos, así mismo la
la sostenibilidad de Brundtland, de equidad entre generaciones.

111
DEL CRECIMIENTO ECONÓMICO AL DESARROLLO SOSTENIBLE:
UNA APROXIMACIÓN

c) De igual manera, es necesario, del término que sirvió para contentar a


reconsiderar la palabra “desarrollo” todo el mundo ofreciéndoles una gran
ya que la sostenibilidad incorpora una oportunidad a los políticos, que comen-
referencia de bienestar que involucra zaron a utilizarlo profusamente, sin pre-
componentes no financieros (en los ocuparse de aclarar su contenido. Asi-
que pueden involucrarse la calidad del mismo, el concepto permitió allanar las
medio ambiente). Por tanto, es posi- diferencias entre “desarrollistas” y
ble la conciliación entre el ambiente y “conservacionistas”. Los economistas
la calidad de vida, la educación, la estaban habituados desde hace tiempo a
salud, las condiciones laborales, la proponer el objetivo del “desarrollo sos-
participación política, las actividades tenido” (Sustained), es decir, aquel de-
culturales, entre otras. sarrollo que no lo afecten ni los
desequilibrios ni las crisis, y no fue in-
De hecho, el concepto de desarrollo sos- conveniente alguno sustituirlo por el de
tenible del Informe Brundtland, amplió “sostenible” (Sustainable) sin cambiar
el análisis en lo referente al bienestar con sustancialmente sus puntos de vista. Por
consideraciones importantes que antes no su parte, los “conservacionistas” consi-
se tenían en cuenta. Por ende, se afirma: deraban que con dicho término se garan-
“aunque siga siendo susceptible de inter- tizaba la conservación del patrimonio
pretación contestable, el significado esen- natural, y que por tanto sus reclamacio-
cial de desarrollo sostenible no es, en- nes habían sido escuchadas (Naredo,
tonces, ni vacío, ni insignificante; en rea- 2001).
lidad puede distinguirse muy claramente
de objetivos económicos más convencio- Una segunda crítica tiene que ver con
nales, por cuanto solo se basa en los in- que el informe no precisa en los costos
tereses meramente financieros de la ge- en que se incurre para alcanzar el desa-
neración actual de consumidores ricos del rrollo sostenible, de igual manera, no
mundo. Tanto en su compromiso hay claridad de cómo se distribuyen di-
bidimensional con la equidad, como en chos costos y la forma en que participa-
su cubrimiento de componentes no mo- rían los países desarrollados y emergen-
netarios del bienestar, el desarrollo sos- tes para sufragar los mismos. Asimis-
tenible sugiere una radical divergencia mo no se examinan las estrategias a se-
con la política económica global” (Jacobs, guir para responder a grupos de interés,
1994: 131, 132). que presionan para obtener determina-
dos logros.
De otro lado, el concepto de desarrollo
sostenible, que se desprende del Informe Un tercer reparo se refiere a que el in-
Brundtland ha sido criticado (Mármora, forme olvida referirse a los conflictos y
1992). Los cuestionamientos, en princi- a las trabas que conlleva instaurar un
pio, tienen que ver con la ambigüedad desarrollo sostenible. Sin embargo, le da

112
APUNTES DEL CENES
I SEMESTRE DE 2009

demasiada transcendencia al crecimiento ya que, para ella dichos recursos son


económico para que el modelo sea via- limitados, y por ende, con valor mone-
ble, (se supone un incremento anual mí- tario. Escobar (1994: 100), en referen-
nimo de 3 a 4 por ciento en los países cia a las ideas de dicha comisión argu-
desarrollados y de 5 a 6 por ciento en los menta: “la economización de la natura-
en desarrollo, lo cual representaría un leza que supone esta situación histórica
incremento sustancial en la producción puede ser llevada a sus conclusiones ló-
industrial mundial en los decenios veni- gicas, como la propuesta más audible
deros (Guimaraes, 2003)). En el infor- de que se privaticen todos los recursos
me se dice que se puede alcanzar este naturales. Según estos economistas, esto
objetivo utilizando tecnologías involucra una simple operación: la asig-
ahorradoras de energía para conservar los nación de precios generalizada (…) se
recursos naturales: “la primera fase, la trataría de extender el sistema de pre-
más fácil en la transición, es aumentar cios a todos los aspectos de la naturale-
bastante la eficiencia con la cual se usan za que sea posible, incluyendo, el agua,
el agua, la energía y los materiales; con el aire, los genes, etc”
esto se permitirá satisfacer las necesida-
des de la gente con menos recursos y En suma, del término desarrollo soste-
menos daño ambiental” (Brown, Postel nible es posible que se haya abusado,
y Flavin, 1994: 177). ya que se lo ha utilizado con múltiples
expresiones algunas contradictorias en-
Un cuarto cuestionamiento al informe de tre sí (Roca, 2001). Sin embargo, en la
la Comisión Brundtland es que no dife- mayoría de las explicaciones se refiere
rencia entre una integración pasiva y la a una orientación económica que facili-
activa de los países en desarrollo al mer- te, por una parte un mayor bienestar y
cado mundial, y parecería que el infor- equidad entregando mayor interés a la
me acepta las estrategias exportadoras del satisfacción de las necesidades más bá-
Banco Mundial y del Fondo Monetario sicas, y de otra la conservación de los
Internacional que les formulan a los paí- recursos naturales para que también las
ses en desarrollo para que se especiali- generaciones futuras puedan disfrutar de
cen en la exportación de materias primas. ellos. Desde luego hace falta una serie
De hecho esta política conduce al dete- más amplia de indicadores que aprehen-
rioro en los términos de intercambio, a dan de forma más puntual tanto el bien-
la explotación extensiva de recursos na- estar como la sostenibilidad.
turales, al deterioro del medio ambiente,
entre otros inconvenientes. Conclusiones

Por último se cuestiona, también, a di- El crecimiento económico es uno de los


cho informe, por su tendencia objetivos de política económica en cual-
privatizadora de los recursos naturales, quier país. De ahí la importancia del mis-

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DEL CRECIMIENTO ECONÓMICO AL DESARROLLO SOSTENIBLE:
UNA APROXIMACIÓN

mo, sobre todo en los países pobres; sin neraciones futuras oportunidades seme-
embargo, el solo aumento de la produc- jantes a aquellas que han disfrutado las
ción de bienes y servicios no contribuye generaciones precedentes.
a mejorar el nivel de vida, y depende de
la forma en que se distribuyan los frutos Si el objetivo de la economía mundial
del crecimiento económico, en especial es la sostenibilidad ambiental es urgen-
la asignada a los más pobres, y del modo te efectuar reformas esenciales tanto a
en que los recursos adicionales se orien- nivel internacional como nacional. Es
ten a apoyar los servicios públicos, entre sabido que los fenómenos ambientales
otros la atención primaria de la salud y que se presentan en una región afectan
de la enseñanza básica. al planeta entero, verbigracia, las emi-
siones de bióxido de carbono en cual-
En las condiciones actuales y, dada la quier lugar afectan el cambio climático
necesidad de incluir el medio ambiente, en todo el mundo, por consiguiente, las
el debate económico debería orientarse políticas económicas a implementar no
a alcanzar, por una parte, la disminu- son responsabilidad que se suscribe al
ción de los impactos y riesgos ambien- ámbito nacional.
tales, y, por otra, el aumento de la cali-
dad de vida. El objetivo principal debe A partir del Informe Brundland, el con-
ser el bienestar de la población tanto el cepto de desarrollo sostenible ha gana-
actual como el futuro. Para el bienestar do una gran aceptación en diversos ám-
futuro, es determinante la reducción en bitos, pero en la práctica, los países de-
la cantidad de recursos naturales emplea- sarrollados, no han modificado la ten-
dos en los países desarrollados, emplean- dencia a utilizar intensivamente los re-
do técnicas que contribuyan a la conser- cursos naturales. Para lo que sí ha ser-
vación y recuperación del medio ambien- vido la continua apelación al desarrollo
te. En los países en desarrollo para ele- sostenible ha sido para mantener el mito
var el nivel de vida y reducir el esfuer- del crecimiento económico, que había
zo laboral han de aumentar el uso de sido bastante cuestionado en los seten-
energía y materiales, incentivando la ta, y para tranquilizar a la población, en
utilización de tecnologías “limpias”. el entendido que sus peticiones ambien-
Solo así es posible garantizar a las ge- tales han sido escuchadas.

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APUNTES DEL CENES
I SEMESTRE DE 2009

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El artículo es el resultado de la actividad
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Revista Comercio Exterior, Febrero, México. Orreo: luvallejo1@hotmail.com

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