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El Hombre y la Máquina

ISSN: 0121-0777
maquina@uao.edu.co
Universidad Autónoma de Occidente
Colombia

Laín Beatove, Santiago


La simulación numérica en problemas de ingeniería
El Hombre y la Máquina, núm. 44, enero-junio, 2014, pp. 5-6
Universidad Autónoma de Occidente
Cali, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=47832683001

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Editorial
La simulación numérica en
problemas de ingeniería
En los últimos años, soportada por el enorme ingeniería, la investigación de tales propiedades,
progreso en la velocidad de los computadores, la habitualmente, es esencial en el transcurso del
simulación numérica se ha convertido en una he- rediseño o la mejora de productos y procesos,
rramienta importante para el diseño de productos, donde el conocimiento adquirido puede ser útil
la predicción y optimización de procesos técnicos
e industriales. La razón fundamental por la cual reducción del consumo de energía, mejora de la
los cálculos numéricos han sido paulatinamente seguridad, extensión del tiempo de vida útil, reduc-
adoptados en la industria, es que ofrecen una po- ción de contaminantes, reducción de ruido, ahorro
sibilidad barata y atractiva para la investigación de materia prima o el entendimiento de procesos.
de productos y procesos.
Por supuesto, en el entorno industrial la cuestión
Hoy en día existe una gran demanda en el mer- central, que surge de uno u otro modo con las mejo-
ras anteriores, es la reducción de costos. Sin embar-
go, dicho ahorro de recursos es, normalmente, una
de simulación numérica a problemas industriales cuestión de comprensión general de los procesos, la
cual se desarrolla a partir de una larga experiencia
tales herramientas requiere cierto conocimiento basada en la prueba y en el error, pero sin conocer
básico de las metodologías numéricas subyacentes exactamente el modo de funcionamiento real. Este
aspecto se complica y se convierte en un problema
cuando se necesitan mejoras, y el proceso, bajo
condiciones más o menos básicas, no funciona en
técnicos viene siempre determinada por ciertos
absoluto o solo bajo condiciones restringidas. En
parámetros y propiedades. Un conocimiento
estos casos, se puede visualizar el gran potencial de
amplio de tales propiedades es la clave para en-
los métodos numéricos frente a otros métodos de
tender dichos sistemas o es un punto de partida
investigación alternativos.
para su optimización. Se pueden citar ejemplos en
varias ramas de la ingeniería, como el consumo Desde una perspectiva general, para adqui-
de combustible en un vehículo, el cual está rela- rir conocimiento sobre las propiedades de los
cionado con su comportamiento aerodinámico, la sistemas, se pueden adoptar aproximaciones
calidad de los productos cocinados en un horno, teóricas, experimentales y numéricas. Los
que viene determinada por la distribución de métodos teóricos, entendidos como consi-
temperaturas en él, entre otros. deraciones analíticas de las ecuaciones que
describen los procesos, son solamente apli-
En las disciplinas de ingeniería hay ciertas
cables a problemas prácticos relevantes bajo
ciertas condiciones. Las ecuaciones que deben
estimarse para una descripción realista de los
las deformaciones y esfuerzos, distribuciones de
procesos, son generalmente tan complejas
velocidad, presión y temperatura, fuerzas de sus-
(fundamentalmente sistemas de ecuaciones
tentación y resistencia, caídas de presión y pérdi-
en derivadas parciales), que no son solubles
das de energía, o tasas de transferencia de calor y
-
energía. Desde el punto de vista del quehacer en

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rias para poder obtener una solución analítica dos numéricos implementados en programas de
carecen frecuentemente de validez y arrojan computadora. Las ventajas de las simulaciones
resultados incorrectos, los cuales pueden llevar numéricas frente a las investigaciones puramente
a conclusiones equivocadas. Fórmulas apro-
ximadas en sistemas complejos, válidas en un
Los resultados numéricos pueden obte-
amplio rango, como las que se necesitan en
nerse habitualmente más rápido y con
ingeniería, usualmente no pueden derivarse de
menor costo.
consideraciones puramente analíticas.
Las variaciones de parámetros en el com-
Mediante las investigaciones experimentales
putador son, normalmente, realizables de
el ingeniero obtiene la información requerida del
manera fácil (aerodinámica de diferentes
sistema, con modelos a escala reducida u objetos
reales, utilizando dispositivos especializados e ins-
trumentos de medida. Sin embargo, en muchos casos La simulación numérica a menudo pro-
porciona información exhaustiva, debido a
que calcula simultáneamente las diferentes
Las medidas sobre los objetos reales son
variables de interés en un problema (tem-
muy difíciles o imposibles de obtener, de-
peratura, presión, humedad y velocidad
bido a que, por ejemplo, sus dimensiones
de viento para predicción meteorológica).
son demasiado pequeñas o muy grandes
(nanosistemas o la atmósfera terrestre), Es necesario hacer notar que un prerrequisito
los tiempos característicos del proceso
son muy cortos o muy largos (corrosión -
o explosiones), no se puede acceder al mente en los últimos años, contribuyendo a la ex-
objeto directamente (cuerpo humano) o plosión de las técnicas de simulación numérica. No
el proceso a investigar se ve perturbado obstante, ello no implica que las investigaciones
por la medida (mecánica cuántica). -
ciones numéricas nunca reemplazarán totalmente
Las conclusiones obtenidas de los experi-
los experimentos. Existen un buen número de
mentos sobre un modelo no son siempre
procesos físicos y químicos, como la turbulencia
extrapolables al objeto real, toda vez que,
o la combustión, y propiedades materiales no li-
por ejemplo, existen diferentes condi-
neales, que deben ser modeladas realísticamente, y
ciones de contorno (avión en el túnel de
para las cuales los datos experimentales detallados
viento y en vuelo libre).
son indispensables. Por consiguiente, ambas áreas
Los experimentos están prohibidos por numéricas y experimentales deben desarrollarse
razones de seguridad o ambientales (ac- ulteriormente e idealmente usarse complementa-
cidente en un petrolero o en una central riamente para obtener soluciones óptimas en los
nuclear). requerimientos de interés.
Los experimentos son frecuentemente Este número de la revista presenta varios
muy costosos, tanto en tiempo como en artículos en los que el uso de la simulación numé-
dinero (pruebas de choque de vehículos, rica a problemas de ingeniería es el tema central.
ensayos en túnel de viento, fabricación Dichas contribuciones pueden considerarse como
de modelos, variación de parámetros, ejemplos de aplicación para animar a estudiantes
imposibilidad de medir todas las varia- de últimos semestres de pregrado y de maestría a
bles de interés simultáneamente). iniciarse en el proceloso mar de los Métodos Nu-
méricos y sus aplicaciones como una herramienta
Además, o, mejor dicho, en medio de las
moderna de análisis de problemas de ingeniería.
aproximaciones teóricas y experimentales,
las técnicas numéricas se han establecido en
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ampliamente autocontenida. En este contexto, las Departamento de Energética y Mecánica
investigaciones se llevan a cabo mediante méto- Universidad Autónoma de Occidente