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Foraminíferos

Un foraminífero planctónico actual extendiendo su citoplasmo a través de poros de su conchilla.


Diámetro: aproximadamente 85 µm.
Ameba
Los foraminíferos son protistas heterótrofos clasificados como un filum aparte o relacionados
con el grupo de los Rizópodos o Sarcodina (afinidades con las amebas).
Se conocen a nivel mundial alrededor de 50 000 especies entre fósiles y recientes.
Casi todas las especies de foraminíferos construyen una conchilla mineralizada (testa), por lo
cual existe un excelente registro fósil de este grupo conocido desde los inicios del Fanerozoico
hasta la actualidad.
Comunes en una gran variedad de rocas sedimentarias, los foraminíferos tienen un valor
considerable para la bioestratigrafía y las reconstrucciones paleoambientales.
Casi todos los foraminíferos son marinos.
Existen especies bentónicas, relativamente grandes (hasta varios centímetros) y especies
planctónicas, generalmente mucho más pequeñas.
La abundancia de los foraminíferos los convierte en partes esenciales de ciertos sedimentos de
los cuales constituyen más del 50 %: lodos de globigerinas, calizas de fusulinas o de
numulites…
Los trabajos pioneros en Micropaleontología se referían esencialmente a los foraminíferos.
Alcide d’Orbigny
(1802-1857)
Los primeros foraminíferos fósiles fueron identificados en… ¡las pirámides de Egipto!
Las calizas del Paleogeno de la cuenca mediterránea contienen a menudo fósiles de
Nummulitidae, una familia totalmente fósil de foraminíferos bentónicos.
Son tan comunes que antiguamente el Terciario inferior era llamado “Numulítico”…
Origen del término “foraminífero” (del latín foramen = agujero y ferre = llevar)
“Sifonóferos” “Foraminíferos”
Ernst Haeckel
(1834-1919)
Foraminíferos bentónicos:
• viven sobre el lecho oceánico;
• son relativamente grandes.

Métodos de estudio:
• observación de la arquitectura interna a través de
secciones orientadas en diferentes direcciones;
• reconstrucción tridimensional.

Foraminíferos planctónicos
• viven en suspensión en el agua;
• son relativamente pequeños.

Métodos de estudio:
• disociación de los sedimentos (uso de detergentes) y
tamizado;
• observación de los individuos aislados al microscopio
óptico, con mayor precisión al microscopio electrónico.
Globigerina bulloides
“Estrella de arena”: un foraminífero bentónico.
Alveolinidae
Naturaleza de la testa
Pseudo-quitinosa
Testa no mineralizada, reducida a una simple pared orgánica.
Se encuentra en formas simples o estados juveniles de ciertas especies.
Existe desde el inicio del Fanerozoico.

Arenácea (= Aglutinada = Agregada)


Membrana orgánica donde se vienen a pegar diminutos granos (silts, micas,
espículas de esponjas…).
Algunos foraminíferos de este tipo seleccionan los elementos que vienen a pegarse a
la membrana.
Algunas especies presentan pliegues de la membrana que sirven de estructura de
anclaje para los elementos aglutinados. Se habla en este caso de estructura
laberíntica.
Textulariina

Foraminíferos
con testa
arenácea
(aglomeración
de diversas
partículas
minerales)
Naturaleza de la testa (continuación)

Calcárea (calcita-aragonito)

Estructura microgranular Estructura aporcelanada Estructura hialina


Forma y sistema de edificación de la testa
Dimorfismo Forma macrosférica
Gametos
Tipo A
Individuo pequeño con
relacionado proloculus grande
Huevo
con el ciclo Fase haploide

vital

Embrión
Fase diploide

Forma microsférica
Esquizogonia: proceso Tipo B
por el cual se obtienen Individuo grande con
embriones haploides proloculus pequeño
Clasificación somera: seis subórdenes principales de interés paleontológico

- ALLOGROMIINA ¿Precámbrico? Cámbrico - Actual


El “caparazón” es una simple membrana orgánica. Únicos foraminíferos en aguas continentales.

- TEXTULARIINA Cámbrico - Actual


La membrana orgánica externa está fortalecida por el agregado de partículas minerales,
constituyendo una pared denominada arenácea o aglutinada o agregada.

- FUSULININA Ordovícico - Pérmico


Los representantes más antiguos de este suborden parecen haber sido los primeros foraminíferos en
haber desarrollado una conchilla calcárea.. Las fusulinas presentan una conchilla de tipo
microgranular, es decir compuesta por un mosaico de gránulos de calcita de tamaño similar, los
cuales se pueden orientar en fibras perpendiculares a la cara interna de la pared.

- MILIOLINA Carbonífero - Actual


Presentan una conchilla calcárea aporcelanada o porcelánea, constituida por agujas de calcita
magnesiana dispuestas al azar, dando un aspecto lechoso a la pared.

- ROTALIINA Triásico - Actual


Conchilla calcárea hialina, de aspecto transparente, con una pared generalmente muy perforada.

- GLOBIGERININA Jurásico medio - Actual


Las especies de este suborden son planctónicas. Tienen una conchilla calcárea hialina.
Relaciones filogenéticas

Unicos foraminíferos
que poseen una
conchilla silícea.
La proporción relativa de foraminíferos bentónicos y planctónicos es útil para
las reconstrucciones paleoambientales.
De manera general, en los mares y océanos actuales, el porcentaje de especies
bentónicas disminuye rápidamente a partir de 500 m de profundidad.
La aplicación directa del principio de actualismo a partir de datos colectados en
faunas modernas ha permitido reconstrucciones hipotéticas de la evolución
paleobatimétrica de cuencas sedimentarias.

Por ejemplo, la cuenca de Paris y Londres, en base al índice bentónicos-


planctónicos medido en foraminíferos, hubiese tenido una profundidad máxima de
entre 600 y 800 metros al inicio del Cretácico superior. Es lo que sugiere la fuerte
proporción de foraminíferos planctónicos.
Esta profundidad se hubiese reducido a 100 metros en el Cretácico terminal, como
lo sugiere la fauna bentónica mucho más diversa .
La proporción relativa de foraminíferos bentónicos arenáceos, hialinos y
porceláneos es ampliamente utilizada en las reconstrucciones paleoambientales.
Permite diferenciar un amplio rango de ambientes, esencialmente en función de la
salinidad: aguas dulces, de salinidad normal, hipersalinas, etc…
Como en el caso del índice bentónicos-planctónicos, se establecen modelos actuales
en los cuales se calcula el porcentaje de especies con conchillas arenáceas, hialinas y
porceláneas, lo cual equivale generalmente a establecer el porcentaje de especies de
los subórdenes Textulariina (arenáceas), Rotaliina (hialinas) y Miliolina
(porceláneas).
El espectro de distribución de las especies se representa en un diagrama triangular.
Las paleobiocenosis de foraminíferos son de la misma manera diferenciadas en
arenáceos, hialinos y porceláneos y comparadas con los espectros de distribución de
especies actuales para evaluar la paleosalinidad.
20% Miliolina
30% Rotaliina
50% Textulariina

50% Miliolina
20% Rotaliina
30% Textulariina

40% Miliolina
50% Rotaliina
10% Textulariina
Distribución de los diferentes tipos de conchillas de foraminíferos
en relación con los ambientes de sedimentación
Suborden ALLOGROMIINA Superfamilia Lagynacea
Son los foraminíferos con la organización más simple. No hay testa mineralizada
sino una simple envoltura orgánica. Se encuentran a veces en aguas dulces.
Son conocidos desde el Cámbrico y hasta la actualidad.

Allogromia

Shephearolella
Suborden TEXTULARIINA Cámbrico → Actual
Agrupa los foraminíferos de testa arenácea.
En la actualidad, es el grupo más diverso.
Soporta bajas salinidades y de manera general condiciones extremas.
Foraminíferos de este grupo pueden ser encontrados a muy grandes profundidades,
incluso debajo del nivel de disolución de los carbonatos.
Superfamilia Ammodiscacea Cámbrico → Actual
Son los más simples dentro del suborden Textulariina. Presentan una sola cámara.

Ammodiscus Glomospirella
Suborden TEXTULARIINA Superfamilia Ammodiscacea

Saccammina
Silúrico → Actual

Glomospira
Suborden Reophax
TEXTULARIINA

Superfamilia Lituolacea
Devónico → Actual

Presentan varias cámaras


que pueden organizarse en
secuencia lineal uniseriada,
biseriada o espiralada.

Cyclammina
acutirostrata
Oligo-Mioceno

Textularia

1 mm
Suborden TEXTULARIINA
Superfamilia Lituolacea

Verneuillina
Spiroplectina

Flabellammina

Ammomarginulina

Bigenerina
Suborden TEXTULARIINA
Superfamilia Lituolacea
Familia Orbitolinidae Jurásico → Eoceno (apogeo hacia mitad del Cretácico)
Suborden FUSULININA Ordovícico → Pérmico
Familias Schwagerinidae - Fusulinidae – Verbeekinidae – Neoschwagerinidae
Foraminíferos bentónicos de gran tamaño (de 1 a 70 mm). Su forma general y su
modo de desarrollo evoca un poco las alveolinas (porceláneas) pero la testa de las
fusulinas es microgranular. Además su pared externa está compuesta de dos capas: el
tectum (capa externa) y la diafanoteca o kerioteca (capa interna).

Fusulina Schwagerina Neoschwagerina


(Carbonífero medio-superior) (Pérmico) (Pérmico medio-superior)
Suborden MILIOLINA Carbonífero → Actual
Testa de calcita magnesiana, porcelánea, no perforada.
Las cámaras se desarrollan según un ángulo determinado, siguiendo una simetría de
orden 5 (Quinqueloculina…), 3 (Triloculina…) o 2 (Biloculina, Pyrgo…). Ciertos
géneros muestran las sucesión de los tres ordenes de simetría en un mismo individuo
(Idalina: desde las vueltas internas hacia las externas, orden 5, luego 3, luego 2).
La familia Alveolinidae pertenece a este suborden.
A: simetría de orden 5.
B: simetría de orden 3.
C: simetría de orden 2.
Suborden MILIOLINA
Familia Alveolinidae

Foraminíferos bentónicos
“gigantes” (desde algunos
mm hasta 10 cm) conocidos
desde el Cretácico inferior
hasta la actualidad.
Se encuentran en aguas
cálidas poco profundas.
Durante el Paleógeno, eran
abundantes en las regiones
ubicadas alrededor del
antiguo mar de Tethys.
Suborden ROTALIINA Triásico → Actual
Testa hialina, generalmente de calcita magnesiana, con pared perforada.
Todos son bentónicos, aunque el suborden Globigerinina que agrupa las especies
planctónicas es a veces considerado como una superfamilia (Globigerinacea) del
suborden Rotaliina, debido al hecho que todos poseen una testa hialina perforada
(sinapomorfía para el grupo Globigerinina + Rotaliina s. str.).

Superfamilia Spirillinacea

100 µm
Agrupa los Rotaliina de estructura
más simple, con un desarrollo
planiespiral de la testa cuya pared
está constituida por un solo cristal
de calcita con una fuerte proporción
de magnesio.
Spirillina
Suborden ROTALIINA

Superfamilia Nodosariacea
Conocidos desde la base del Mesozoico hasta la actualidad, con una mayor
diversidad en el Jurásico. Son muy variados en su forma, desde formas simples,
uniseriadas hasta formas con un desarrollo espiral más o menos complejo.

Lagena striata
Subactual Nodosaria
Jurásico
Suborden ROTALIINA Superfamilia Nodosariacea

Lenticulina Glandulina
Triásico → Actual Actual

Frondicularia
Permo-triásico → Actual
Guttulina
Cretácico → Actual
Suborden ROTALIINA Superfamilia Duostominacea

Conchilla aragonítica a calcítica.


La textura hialina no está muy bien definida, por lo cual esta superfamilia sería
“primitiva” dentro del suborden Rotaliina.

Duostomina
Suborden ROTALIINA Superfamilia Robertinacea
A veces considerada como un suborden aparte por la naturaleza aragonítica de la
conchilla .

Robertina
Eoceno → Actual

Epistomina
Jurásico → Cretácico
Suborden ROTALIINA Superfamilia Nonionacea

Especies caracterizadas por la acumulación de pequeños cristales de calcita


formando un relieve en el centro de la espira.

Nonion
Paleoceno → Actual
Suborden ROTALIINA Superfamilia Cassidulinacea
Formas biseriadas enrolladas en espiral con un relieve marcado bordeando la
abertura.

200 µm

Cassidulina neocarinata
Actual
Cassidulina
Suborden ROTALIINA Superfamilia Buliminacea

Esta superfamilia aparece en el Jurásico y se diversifica posteriormente en


numerosas formas biseriadas o triseriadas, muy variadas en su ornamentación.

Siphouvigerina
Oligoceno → Actual

Uvigerina
Eoceno → Actual

Bulimina Pavonina
Paleoceno
Virgulinella
Mioceno → Actual Mioceno
→ Actual
→ Plioceno
Suborden ROTALIINA Superfamilia Discorbacea

Cibicides

Discorbis

Asterigerinata
Suborden ROTALIINA Superfamilia Rotaliacea

Ammonia

Elphidium macellum
Actual

Elphidium
Suborden GLOBIGERININA

Formas globulosas, a veces con


cámaras de flotación
Estructuras de flotación

Formas globulosas, a veces con


espinas (1, 2, 3) más en superficie.

Formas con quillas (5) a


profundidades mayores.
Neogloboquadrina pachyderma
Foraminífero planctónico cuyo sentido de
desarrollo de la cáscara (en forma de espira
helicoidal) se hace hacia la derecha o hacia
la izquierda según la temperatura del agua.

Tiempo
/ Curva de temperatura
obtenida por isótopos
del oxígeno
La cáscara de Neogloboquadrina pachyderma se desarrolla exclusivamente en sentido horario
cuando la temperatura es superior a 15º, y exclusivamente en sentido anti-horario si la
temperatura es inferior a 10º.
Biofacies subtropicales a tropicales: temperaturas superiores a 20º.

Según Ingle in Vincent y Berger, 1981.


MIGRACIONES DE NANOPLANCTON MIGRACIONES DE FORAMINIFEROS

Tiempo en Ma
Tiempo en Ma

PALEOLATITUD PALEOLATITUD

Enfriamiento
Calentamiento
Según Haq, Premoli Silva y
Principales migraciones de nanoplancton y de foraminíferos Lohmann, 1977: J. Geophysical
planctónicos en el Océano Atlántico durante el Paleógeno. Research, 82 (27), 3861-3876.
Linaje Globigerina tripartita (1) → Globigerina tapuriensis (2) → Globigerina sellii (3)
La base de la biozona de foraminíferos planctónicos P 18 (Oligoceno inferior, zonación de
Blow) corresponde a la aparición de Globigerina tapuriensis, forma intermedia entre G.
tripartita (ancestro de G. tapuriensis) y G. sellii (descendiente de G. tapuriensis).
La existencia de individuos morfológicamente intermedios no facilita la identificación de las
especies lo cual tiene por consecuencia la poca nitidez de los límites de la biozona P 18.
Según Eames, Banner, Blow & Clarke, 1962: Fundamentals of mid Tertiary stratigraphical correlation.
Cambridge Univ. Press.