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CAÍDA LIBRE DE CUERPOS

Carlos Pérez, Karla Ramírez


Departamento de Física, Universidad del Valle
25 de Agosto de 2010

Resumen. Se estudió experimentalmente la caída libre de un objeto pequeño. Midiendo los tiempos de caída desde diferentes
alturas, se obtuvo que el objeto sigue aproximadamente un movimiento uniformemente acelerado bajo la aceleración de la
gravedad con un valor de 9.80 ± 0.04 m/s2. Se utilizaron dos métodos diferentes para calcular la gravedad.

Palabras clave: Aceleración de la gravedad, caída libre, movimiento uniformemente acelerado.

INTRODUCCIÓN

La ley de gravitación universal fue descubierta por Isaac


3
Newton, y fue publicada por él en 1686. En palabras de
Newton: “La interacción gravitatoria entre dos cuerpos
puede expresarse mediante una fuerza directamente
proporcional al producto de las masas de los cuerpos e
inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que
los separa” [1]. 1
Para el caso de un cuerpo cerca de la superficie de la
Tierra, esta fuerza es conocida como el peso del cuerpo y
puede ser escrita como [2] 2

𝐹𝑔 = 𝑚𝑔 (1)

siendo 𝑔 cercanamente constante e igual a la gravedad


(aproximadamente igual a 9,8 m/s2) y 𝑚 la masa del Fig. 1. Montaje experimental marca Ventus [5]. Consta de: 1-
objeto. Bajo esta condición, la posición de cualquier objeto Soporte universal, 2-Fuente de voltaje, 3-Electroimán
que cae cerca de la superficie de la Tierra, se puede
calcular como [3]
Tabla 1. Datos del tiempo de caída del balín al variar la altura
1 2 cada diez centímetros.
𝑦 = 𝑔𝑡 (2)
2 Altura ℎ Tiempo 𝑡
[± 0.001 m] [± 0.001 s]
donde 𝑦 es la distancia que ha caído el cuerpo y 𝑡 el tiempo 0.100 0.143
que emplea en recorrer esta distancia. Se ha supuesto que 0.200 0.245
el cuerpo parte del reposo, es decir, sin velocidad inicial. 0.500 0.325
0.700 0.372
El propósito del presente laboratorio es estudiar la caída
0.900 0.428
libre de un cuerpo y obtener de forma experimental el
1.100 0.471
valor de la aceleración de la gravedad local, y compararlo
1.300 0.520
con el valor aceptado en la Universidad del Valle de 9.78
± 0.01 m/s2 [4]. 1.500 0.551
1.700 0.590
1.900 0.623
PROCEDIMIENTO
RESULTADOS
Para estudiar la caída libre se utilizó un soporte universal
y un electroimán, ambos de la marca Ventus®. Se soltó un Despejando de la ecuación (2), 𝑔 = 2𝑦/𝑡 2 y con los
balín de acero desde diferentes alturas ℎ con ayuda del valores de la tabla 1 se calcula el valor de la aceleración
electroimán que permitió que cada lanzamiento fuera de la gravedad para cada valor de la altura y del tiempo,
desde el reposo (Fig. 1). Los tiempos de cada ensayo completando de este modo la tabla 2.
fueron tomados con un cronómetro digital el cual permitió
medir hasta milésimas de segundo (0.001 s) y las alturas Tabla 2. Valores calculados de la gravedad.
se midieron con un flexómetro cuya escala más pequeña Gravedad 𝑔
era de milímetros (0.001 m). [m/s2]
Cada vez que se apagaba el electroimán, el balín caía por 9.78 9.92
acción de su peso y se midió el tiempo que tardaba en 6.66 9.62
recorrer la altura ℎ. Este procedimiento se realizó diez 9.47 9.88
veces para diferentes alturas cada veinte centímetros, los 10.1 9.77
datos obtenidos se encuentran registrados en la tabla 1. 9.83 9.79
Promediando, el valor de la gravedad obtenido mediante incertidumbre relativa también fue baja, indicando que las
este método es mediciones se realizaron con buena precisión. El grado de
𝑔 = 9.5 ± 0.3 𝑚/𝑠 2 ajuste lineal del 99.98% nos enseña que las variables
siguen muy bien el modelo escogido. Esto también se
Este resultado difiere del valor aceptado para la puede visualizar en la Fig. 2.
aceleración de la gravedad en Cali de 9.78 m/s2, con un
error relativo del 2.9% y tiene una incertidumbre relativa Para disminuir aún más los errores sistemáticos, aleatorios
del 3.2%. y de escala, se puede implementar un sistema de fotoceldas
que activen el cronómetro automáticamente y un
Otro método para obtener el valor de la aceleración de la dispositivo que genere vacío hasta reducir la resistencia
gravedad es graficar la posición como función del tiempo. del aire.
La ecuación (2) muestra que la relación entre la altura del
balín y el tiempo de caída es cuadrática, esto significa que
una gráfica de la altura en función del cuadrado del tiempo CONCLUSIONES
deberá ser lineal, como se muestra en la Fig. 2 al graficar
los datos de la tabla 1. Mediante el procedimiento utilizado para estudiar la caída
libre de un objeto de masa desconocida, fue posible
obtener la aceleración de la gravedad local con un valor de
2
9.80 ± 0.04 m/s2.

1.5 El resultado obtenido es bueno, a pesar de los factores que


pueden influir como son el tiempo de reacción del
Altura (m)

1 experimentalista o el no tener en cuenta la resistencia del


aire.
0.5

0 REFERENCIAS
0 0.1 0.2 0.3 0.4
Cuadrado del Tiempo (s2)
[1] SERWAY R. Physics for Scientists and Engineers. 6
Fig. 2. Altura del balín como función del tiempo al cuadrado. Ed. Los Angeles: Pearson. 2003.

[2] SEARS F., ZEMANSKY M. University Physics. 3 Ed.


La pendiente y la correlación obtenidos de esta New York: Addison-Wesley. 1963. 548p.
linealización son
𝑚 [3] UNIVERSIDAD DE LA SALLE. Movimiento de
𝑚 = 4.90 ± 0.02 2 ; 𝑟 2 = 0.9998 (3)
𝑠 caída de los cuerpos.
<http://www.lasalle.edu.co\fisica\cinematica\htm>
Comparando con la ecuación (2), se obtiene mediante este [citado en 10 de agosto de 2010].
método un valor de la gravedad de
[4] BELTRÁN C.L., TABARES J.A., Guía de
𝑔 = 9.80 ± 0.04 𝑚/𝑠 2 Experimentación en Física para ciencias de la salud.
Universidad del Valle, Facultad de Ciencias Naturales y
Este resultado difiere del valor aceptado para la Exactas, Departamento de Física. Cali. 2011.
aceleración de la gravedad en Cali, con un error relativo
del 0.2% y presenta una incertidumbre relativa del 0.4%. [5] VENTUS CIENCIA EXPERIMENTAL. Caída Libre.
<http:// http://www.ventusciencia.com/> [citado en 11 de
DISCUSIÓN DE LOS RESULTADOS agosto de 2010].

Aunque la ecuación (2) solo tiene en cuenta la fuerza del


peso del balín, ignorando otros factores influyentes como ANEXO
es la fuerza de fricción con el aire (error aleatorio), la
variación de la gravedad con la atura (error sistemático), Para calcular la pendiente con su incertidumbre y el
el tiempo de reacción del experimentalista (error aleatorio) coeficiente de correlación 𝑟 2 , se utilizó el método de
o la escala del flexómetro y del cronómetro (error de mínimos cuadrados. El grado de ajuste se calculó mediante
escala), el resultado fue satisfactorio. la relación 𝑟 2 × 100%. Para el cálculo del error relativo
|𝑋𝐴𝑐𝑒𝑝𝑡𝑎𝑑𝑜 −𝑋𝑀𝑒𝑑𝑖𝑑𝑜 |
El segundo método es más confiable para obtener el valor × 100% y para la incertidumbre
𝑋𝐴𝑐𝑒𝑝𝑡𝑎𝑑𝑜
de la gravedad dado el bajo error relativo, es decir, el Δ𝑥
relativa × 100%.
resultado fue muy exacto. Además, con este método la 𝑥