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 Unités de mesure : LIE c. pourcentage en volume (% en vol.) c.


parties par million (ppm) c. parties par milliard (ppb ou ppM)

02.03.2016

À moins que vous ne disposiez d’une formation technique, le concept


d’échelles de mesure peut être compliqué. Je ne peux pas vous dire
combien de fois il a fallu que je l’explique et que je le dessine sur un
tableau blanc ou une serviette!
Les unités de mesure et d’échelle sont très importantes. Si votre
dispositif de lecture indique 100 quelque chose, est-ce une mauvaise
chose? Cela dépend; s’il s’agit d’or, c’est une bonne chose! S’il s’agit
de benzène, probablement pas.
100 % signifie 100 parties sur 100 :

o 100 % de quelque chose signifie que tout est la même chose


o 100 % d’or signifie qu’il ne s’agit que d’or, sans aucun autre
contaminant

10 % signifie 10 parties sur 100 (1/10e de 100), ainsi cela contient


90 % d’autre chose.
1 % signifie 1 partie sur 100 :

o Du lait à 2 % de matières grasses signifie qu’il contient 2 % de gras et


98 % d’autre chose, comparé au lait écrémé qui sera marqué à 1 % de
matières grasses ou moins.

On finira par tomber à 0,1 %, 0,01 %, 0,001 %, mais ces nombres


deviennent peu maniables, il est alors plus pratique de changer
d’échelle.
100 % signifie également 1 million sur un million.
Ainsi, 10 % équivaut à 100 000 parties par million (ppm).
1 % équivaut à 10 000 parties par million.
Celui-ci est important, 1 % = 10 000 ppm.
Examinons quelques exemples courants :

o L’air que nous respirons contient 20,9 % (ou 209 000 ppm)
d’oxygène.
o La moyenne pondérée dans le temps (MPT ou TWA) pour le
monoxyde de carbone est de 25 ppm (ce qui représente 0,025 %).
o La MPT pour le sulfure d’hydrogène est de 10 ppm.
o L’air que nous respirons contient environ 500 ppm de dioxyde de
carbone.
o L’air que nous expirons contient plusieurs milliers de ppm de dioxyde
de carbone.
À mesure que les nombres deviennent plus petits, il est pratique de
changer à nouveau d’échelle. Cette fois-ci, en parties par milliard
(ppM).

o 1 % = 10 000 ppm
o 0,1 % = 1 000 ppm
o 0,01 % = 100 ppm
o 0,001 % = 10 ppm
o 0,0001 % = 1 ppm = 1 000 ppM
o 0,000001 % = 0,1 ppm = 100 ppM
o 0,0000001 % = 0,01 ppm = 10 ppM
o 0,00000001 % = 0,001 ppm = 1 ppM = 1 000 ppt (parties par billion)

Si vous ne connaissez pas l’échelle de mesure ou ce que vous


mesurez, une lecture de 100 quelque chose peut signifier n’importe
quoi.
En ce qui concerne la mesure de gaz combustibles, nous utilisons une
échelle légèrement différente.
Prenons le méthane (CH4) comme exemple. On considère
généralement que la LIE (limite inférieure d’explosivité) du méthane
est de 5 % en volume (5 % en vol.). Cela signifie que le mélange est
trop pauvre pour brûler s’il contient moins de 5 % de méthane. Mais à
5 %, le tout peut brûler ou exploser en présence d’une source
d’ignition.
Alors 5 % en volume de méthane équivaut à 100 % de LIE. Donc 5 %
de méthane représente 100 % de la concentration explosive.
La plupart des appareils de contrôle de gaz en continu portables se
déclencheront à 10 % de la LIE. Que nous utilisions l’échelle de
pourcentage de LIE, l’échelle de pourcentage ou l’échelle en ppm, la
concentration est la même.
o 100 % de LIE = 5 % de méthane = 50 000 ppm de méthane
o 10 % de LIE = 0,5 % de méthane = 5 000 ppm de méthane
o 1 % de LIE = 0,05 % de méthane = 500 ppm de méthane

Nous avons alors ici trois nombres désignant un niveau d’alerte : 10,
0,5 et 5 000. Sans échelle, ils ne signifient rien.
Presque tous les appareils de contrôle de gaz combustibles sont conçus
pour être utilisés par des néophytes. L’utilisateur n’a pas besoin de
comprendre l’échelle ou la gamme; il doit juste savoir quoi faire
lorsque l’alarme se déclenche. C’est comme lorsque le voyant de
température s’allume dans ma voiture. Je n’ai pas besoin de savoir si
la température est mesurée en Fahrenheit ou en Celsius, ou quelle est
réellement la température; je sais simplement qu’il faut que j’arrête
ma voiture rapidement. C’est mon mécanicien qui doit connaître
toutes les autres choses à ce sujet.
Si vous occupez un poste de responsabilité, vous devez peut-être
connaître tout sur les unités, les échelles et les gammes de mesure. Si
vous travaillez avec les outils, vous devez seulement savoir quoi faire
lorsque l’alarme se déclenche et vous assurer que l’alar0me fonctionne
bien.
Alors, en général, vous devez connaître les unités de mesure pour
prendre une décision informée à propos de la concentration, sauf si
vous disposez d’un appareil qui offre un « voyant idiot » qui hurle
DANGER, et vous sortez.

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