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Erosión:

La erosión es el desgaste o denudación de suelos y rocas que producen distintos


procesos en la superficie de la Tierra. La erosión implica movimiento, transporte del
material, en contraste con la alteración y disgregación de las rocas, fenómeno
conocido como meteorización y es uno de los principales factores del ciclo geográfico.
Entre los agentes erosivos están la circulación de agua o hielo, el viento, o los cambios
térmicos.
Muchos proyectos de ingeniería exigen la remoción de la vegetación y excavaciones de
suelo generando problemas ambientales en laderas y cursos de agua por la producción
e incorporación de sedimentos a las corrientes que alteran los ecosistemas naturales.
Existen, básicamente, seis tipos de erosión originada por el agua en forma natural:
1. RAINSPLASH: es la erosión originada por el impacto de la lluvia. Este es el
agente erosivo más importante. Las gotas de lluvia que golpean una superficie
terrestre descubierta rompen los agregados y remueven las partículas del
suelo.
2. SHEET EROSION: es la erosión ocasionada por una extensión de agua. Ocurre a
medida que una corriente de agua se mueve sobre la superficie del suelo
quitando una capa de suelo delgada y uniforme. Es una forma común y muy
significativa de erosión, aunque a menudo resulta imperceptible.

Figura 1
Ejemplo de Sheet Erosión (erosión de láminas)

3. RILL EROSION: es la que se produce en la caída escalonada de un terraplén. Un


aluvión excesivo y una topografía escarpada o abrupta pueden producir una
red de pequeños canales llamados riachuelos o arroyuelos. La investigación
demuestra que la erosión causada por estos arroyuelos explica la mayor parte
de los sedimentos que son arrastrados pendiente abajo. Pero los arroyuelos
son efímeros y pueden eliminarse mediante un buen tratamiento de superficie.
En la Figura 2 pueden verse algunos ejemplos.
Figura 2
Ejemplo de Rill Erosión
4. GULLY EROSION: es la erosión que se origina cuando el agua alcanza
velocidades importantes, a partir de grandes pendientes, produciendo
verdaderas galerías erosivas. En general, se da en laderas escarpadas.

Figura 3
Ejemplo de Gully Erosión (cárcavas)
5. STREAMBANK EROSION: es la erosión producida en las márgenes de las
corrientes de agua. Las márgenes de los ríos son particularmente vulnerables a
la erosión, especialmente cuando la velocidad del agua que fluye es alta y la
resistencia del material de la ribera es baja. En la Figura 4 puede apreciarse el
fenómeno.
Figura 4
Ejemplos de Streambank Erosión
6. SHORE LINE EROSION O MASS WASTING: es la erosión en las costas marítimas
que ocasiona desmoronamientos. Estos desmoronamientos transportan gran
cantidad de sedimentos dentro de las corrientes de agua. La Figura 5 muestra
un ejemplo acerca de los efectos que puede causar este tipo de erosión.

Figura 5
Ejemplo de Mass Wasting
En cuanto a las soluciones posibles del problema, en la Figura 6 se puede apreciar
que, a medida que pasamos de RAINSPLASH a MASS WASTING, la energía
necesaria a poner en juego que demandan estas soluciones son cada vez mayores
y, con esto, se produce un aumento en los costos.

Figura 6
Grado de energía/costos según tipo de erosión
EROSIÓN FLUVIAL EN CAUCES

Las aguas continentales son un agente erosivo de primera magnitud. En forma de ríos que
discurren sobre la superficie, o de corrientes subterráneas, el agua desgasta los materiales que
hay por donde pasa y arrastra los restos en dirección al mar, dejándolos depositados en
diversos lugares, formando nuevos suelos y, en definitiva, modelando el paisaje.

La acción erosiva de un río se debe a la energía del agua. Es capaz de arrancar trozos de roca
que, al ser arrastrados por la corriente, actúan como un martillo sobre el cauce del río,
desprendiendo nuevos fragmentos. Como el cauce no es regular, se suelen producir remolinos
que arrastran arenas y gravas, puliendo el fondo del río y creando cavidades.

Figura 10

Proceso de erosión hídrica y su contribución a la inestabilidad

EFECTOS DAÑINOS DE LA EROSIÓN.

• El agua turbia se mezcla con el agua clara, arrastrando las partículas de tierra a puntos
distantes de su origen.

• Los ríos llenos de partículas de tierra, luego se sedimentan sobre el fondo de lagos o mar,
afectando adversamente la vida marina.

• Aumenta la incidencia de inundaciones, los ríos y quebradas se llenan de sedimentos y el


agua se sale de su cauce natural.

• Insuficiencia en los abastos de agua, acumulación de sedimentos en los embalses.

• Se deteriora la calidad del agua, arrastre de productos químicos y desperdicios.

• Afectan los ecosistemas marinos, las partículas suspendidas en el agua limitan la cantidad de
luz solar que reciben los arrecifes en ocasiones causándoles la muerte.

MEDIDAS PARA EL CONTROL DE EROSIÓN:


1. Vegetación: tiene cuatro funciones principales:
a) Interceptar y reducir la energía de impacto de la lluvia.
b) Reducir la velocidad de escurrimiento.
c) Filtrar el sedimento y aumentar la entrada de agua.
d) Mantener el suelo en su lugar mediante las raíces.
Figura 7
Protección mediante vegetación
2. LIGANTES/ ADHERENTES DE SUELO
Uno de los ligantes más efectivos es aquel elaborado a base de coque ya que,
cuando se mezcla con agua, se adhiere a las partículas para formar una membrana
resistente al agua que estabiliza la superficie contra la erosión.
3. MEZCLAS HIDRÁULICAS
Se pueden hacer con papel reciclado, fibra de madera, desechos de algodón, u otro
material biodegradable.
Este es un modo económico de esparcir semillas y fertilizantes mezclados.
Las mezclas también protegen la superficie del impacto de la lluvia, aumenta la
retención de humedad y modera la temperatura del suelo.
4. CONTENCIÓN GEOCOMPOSITIVA
Consiste en la protección mediante la utilización de matrices semirígidas
tridimensionales hechas de una tela no tramada de poliéster. Las celdas pueden
rellenarse con suelo, arena o agregados (de acuerdo a las aplicaciones).

5. MÉTODOS ESTRUCTURALES DE CONTROL


a) Revestimientos de Hormigón Simple y Premoldeado: En el caso de
Hormigón Premoldeado se pueden utilizar bloques entrelazados y trabados
entre sí. En este caso, los mismos se pueden dejar en su forma natural o
rellenar con suelo y asentar. Estas piezas, además, se pueden instalar sin
usar equipos pesados y, por lo tanto, se pueden utilizar en un área de difícil
acceso o en proyectos pequeños.
Figura 8
Protección mediante bloques de Hormigón

b) Utilización de Gaviones y colchonetas: Los gaviones consisten en grandes


"cajas" rellenas de material rocoso. Las paredes de las mismas están
conformadas con una malla metálica, de elevada resistencia mecánica, con
doble torsión (que impide que ésta se desarme ante el cortado de un
alambre).
Las colchonetas son muy similares a los gaviones, con la diferencia de que
son de mucha menor altura (tienen una dimensión mucho menor).

Figura 9
Protección con Gaviones y Colchonetas
Socavación:

La socavación es la remoción de materiales del lecho de un cauce debido a la acción erosiva


del flujo de agua alrededor de una estructura hidráulica. La socavación del fondo de un cauce
definido es el producto del desequilibrio entre el aporte sólido que trae el agua a una cierta
sección y la mayor cantidad de material que es removido por el agua en esa sección. Los
materiales se socavan en diferentes formas: suelos granulares sueltos se erosionan
rápidamente mientras que los suelos arcillosos son más resistentes a la erosión. La
profundidad máxima de socavación se alcanza en horas para suelos arenosos, en tanto que
puede tardar días en suelos cohesivos, meses en piedras areniscas, años en piedras calizas, y
siglos en rocas tipo granito. Es posible que varias crecientes se requieran para que se produzca
máxima profundidad de socavación dependiendo del tipo de material.

Socavación en cauces:

Se supone que los diferentes tipos de socavación se presentan independientemente el uno del
otro por lo que al estimarse la socavación total deben sumarse los efectos de: la socavación a
largo plazo, la local y la general por contracción u otros factores, evaluándose además el efecto
del posible movimiento lateral de la corriente. El interés por determinar los diferentes tipos de
socavación radica en saber si la estructura corre algún riesgo y en establecer formas de
protección.

Figura 10

Tipos de socavación
1. Socavación a largo plazo
Se refiere a la tendencia a la degradación que el lecho presenta a lo largo del tiempo
debido a causas externas, ya sean naturales o inducidas por el hombre, pero sin
tenerse en cuenta eventos extremos o crecientes. Por no ser de naturaleza transitoria,
o sea que no se presenta durante crecientes, la socavación a largo plazo se considera
de tipo permanente. Se manifiesta en grandes extensiones a lo largo del cauce.
El lecho puede estar en proceso de degradación afectando la estabilidad del puente,
en proceso de agradación lo que sería benéfico para la estabilidad del puente desde el
punto de vista de la socavación o en situación de equilibrio. Degradación se refiere al
descenso o socavación del lecho del cauce debido al déficit en el suministro de
sedimentos desde aguas arriba. El fenómeno opuesto es la agradación, la cual se
refiere a la sedimentación de materiales erodados del cauce o de la cuenca en sectores
aguas arriba de un cruce.

Figura 11
Agradación del cauce

2. Socavación por migración lateral de la corriente.

La migración lateral del cauce principal de la corriente ocurre dentro de las zonas bajas
inundables y puede afectar la estabilidad de pilas, estribos y las zonas de aproximación, o
alterar la socavación total al cambiar el ángulo de ataque del flujo sobre las estructuras.

En ríos meándricos, el cauce se mueve tanto lateral como longitudinalmente hacia aguas
abajo, debe ser tenido en cuenta en la construcción de puentes en curvas del río y en el
diseño de sistemas de protección.

Los factores que afectan la migración lateral de un cauce y la estabilidad de un puente son:

• Geomorfología de la corriente

• Localización del ponteadero

• Características del flujo

• Características del material del lecho y las bancas


Figura 12

Migración lateral de la corriente sobre un puente

3. Socavación general

Es el descenso generalizado del fondo del río como consecuencia de una mayor capacidad
de la corriente para arrastrar y transportar sedimentos del lecho en suspensión durante
crecientes. Ocurre a todo lo largo del río y no necesariamente se debe a factores humanos
como la construcción de un puente o de otra estructura.

La mas común es debida a la contracción del flujo que ocasiona la remoción de material a
través de todo o casi todo el ancho del cauce por lo que si los métodos de cálculo de la
socavación general se aplican para la sección de un puente, se está considerando incluido
el efecto de la contracción del flujo y no deben duplicarse los efectos.

La socavación general difiere de la socavación a largo plazo (permanente) puesto que al


ocurrir durante crecientes se considera de carácter transitorio o cíclico.
a) Socavación por contracción.

La socavación por contracción es causada principalmente por la disminución del ancho del
flujo ya sea por causas naturales o artificiales o por el cambio en el control aguas abajo de
la elevación de la superficie del agua. La causa mas común de socavación por contracción es
la reducción de la sección del flujo por los terraplenes de acceso al puente y en menor
grado por las pilas que bloquean parte de la sección recta.

Una disminución en la sección mojada implica aumento de la velocidad media del agua y
del esfuerzo cortante. Por lo tanto, se presenta aumento en las fuerzas erosivas en la
contracción ocasionando que la cantidad de material del lecho que es removido supere al
que es transportado hacia el sitio.

Otros factores que causan socavación por contracción son:

• Contracciones naturales de la corriente.

• Zonas de aproximación al puente que obstruyen las planicies de inundación.

• Islas o barras de sedimentos en el puente, aguas arriba o aguas abajo.

• Acumulación de basuras o hielo.

• Crecimiento de vegetación en el cauce, en las bancas, o en la zona de inundación.

• Flujo a presión en el puente.

Figura 13

Socavación por contracción

b) Otras causas de socavación general

Otras condiciones de socavación general resultan de las características relacionadas con la


corriente (recta, meándrica o entrenzada), controles variables del flujo aguas abajo, flujo en
codos, confluencias y otros cambios que causen degradación del cauce.

Algunas condiciones que producen socavación general están asociadas con particularidades
de la morfología del cauce como cauces entrenzados que tendrán huecos de socavación
mas profundos cuando dos cauces se unen aguas debajo de una isla. También, un puente
situado aguas arriba o aguas debajo de una confluencia puede experimentar socavación
general debido a condiciones cambiantes del flujo en el río principal o en los tributarios. El
caso mas crítico es cuando se presenta el nivel mas bajo del agua hacia aguas abajo del
puente.

4. Socavación local

Se refiere a la remoción del material que circunda pilas, estribos, diques o terraplenes de
acceso a un puente. Está causada por el cambio de dirección de las líneas de corriente, la
turbulencia, la aceleración del flujo y los vórtices resultantes inducidos por la obstrucción
al flujo.

a) Socavación local en pilas

El mecanismo que produce la socavación está asociado a la separación tri-dimensional del


flujo en la cara aguas arriba de la pila y a un vórtice periódico al pie de ella, (Dargahi, B.
1990). La acumulación de agua hacia aguas arriba de la obstrucción produce una especie
de onda en la superficie y un flujo vertical hacia abajo que crea un fuerte gradiente de
presiones lo que ocasiona separación del flujo, como consecuencia de lo cual se origina un
sistema de vórtices al pie de la pila llamados vórtices de herraduras que son los principales
causantes de la socavación.

El flujo hacia arriba combinado con los vórtices de herradura que se forman en la base de
la pila remueve el material del lecho y si la tasa de transporte de sedimento desde la zona
de obstrucción es mayor que el aporte de sedimentos proveniente de aguas arriba, se crea
el hueco de socavación.

Figura 14

Comportamiento del flujo en una pila cilíndrica


b) Socavación local en estribos
Se piensa que está afectada por los mismos fenómenos que causan la socavación local
en pilas como son separación del flujo y vórtices de herradura que remueven
partículas localmente. La socavación local se produce en los estribos que obstruyen el
paso del agua. Esta obstrucción forma un vórtice de eje horizontal que empieza en la
parte aguas arriba y corre a lo largo del pie de la estructura y un vórtice de eje vertical
al final de la misma. El vórtice al pie del estribo es muy similar al vórtice de herradura
de las pilas y el vórtice al final es similar a los vórtices de estela más débiles que se
forman aguas abajo.

Figura 15

Socavación local en estribos de un puente