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TIPOS DE MATRICES ELEMENTALES

Como existen tres tipos de operaciones elementales entre filas (eliminación, escalamiento
y permutación), existen tres tipos de matriz elemental que reciben los mismos nombres.
La estructura de cada tipo de matriz elemental es muy especial como lo podemos ver en
el siguiente ejemplo.
Ejemplo : Veamos que las siguientes matrices son elementales.

La matriz E1 se obtiene de la matriz I3, al aplicarle la operación elemental de Tipo


Escalamiento 5F2 −→ F2 , por lo cual E1 es una matriz elemental de Tipo Escalamiento.
Notemos que la única componente de E1 diferente a las de I3 está en la posición (2,2),
que es 5 en lugar de 1, y que esta posición está relacionada con la fila 2 usada en la
operación elemental aplicada, y que 5 es el escalar involucrado en dicha operación.

La matriz E2 se obtiene de la matriz I2, al aplicarle la operación elemental de Tipo


Eliminación F2 + (-3)F1 −→ F2 , por lo cual E2 es una matriz elemental de Tipo
Eliminación. Notemos que la única componente de E2 diferente a las de I2 está en la
posición (2,1), que es -3 en lugar de 0, y que esta posición está relacionada con las filas 1
y 2 usadas en la operación elemental aplicada, y que -3 es el escalar involucrado en dicha
operación. La matriz E3 se obtiene de la matriz I4, al aplicarle la operación elemental de
Tipo Permutación F1 ←→ F3 , por lo cual E3 es una matriz elemental de Tipo
Permutación. Notemos que las únicas componentes de E3 diferente a las de I4 están en
las posiciones (1,1), (1,3), (3,1) y (3,3) , que donde había un cero quedó un 1 y viceversa,
y estas posiciones están relacionadas con las filas 1 y 3 usadas en la operación elemental
aplicada. ¤ En general, la matriz elemental (Tipo Eliminación) correspondiente a la
operación elemental Fi+(c)Fj −→ Fi difiere de la matriz idéntica sólo en la posición (i,j),
donde aparece c en lugar de un cero. Igualmente, la matriz elemental (Tipo Escalamiento)
correspondiente a la operación elemental (c)Fi −→ Fi difiere de la matriz idéntica sólo en
la posición (i, i), donde aparece c en lugar de uno. Y, de la misma forma, la matriz
elemental (Tipo Permutación) correspondiente a la operación elemental Fi ←→ Fj difiere
de la matriz idéntica en las posiciones (i, i), (i,j),(j, i) y (j,j), donde aparecen unos en lugar
de ceros y viceversa. Ahora, observemos que pre-multiplicar por una de estas matrices
elementales es equivalente a aplicar la operación elemental correspondiente.
Ejemplo : Sean las matrices
y, al pre-multiplicar a C por E3, la correspondiente matriz elemental Tipo Escalamiento,
obtenemos

Observemos que el orden o tamaño de las matrices elementales es n × n, donde n es el


número de filas de la matriz a la cual se le aplica la correspondiente operación elemental
entre filas. Observemos también que las operaciones elementales entre filas son
reversibles; es decir, que es posible recuperar la matriz a la cual se le ha aplicado una
operación elemental entre filas, aplicando al resultado otra operación elemental entre filas.
En efecto, si A1 se obtiene al aplicarle la operación elemental Fi + cFj −→ Fi a A,
entonces A se obtiene al aplicarle la operación elemental Fi − cFj −→ Fi a A1. De igual
forma, si B1 se obtiene de aplicarle la operación elemental cFi −→ Fi a B, entonces B se
obtiene de aplicarle la operación elemental 1 c Fi −→ Fi a B1 y, finalmente, si C1 se
obtiene de aplicarle la operación elemental Fi ←→ Fj a C, entonces C se obtiene de
aplicarle la misma operación elemental Fi ←→ Fj a C1. Esto nos indica que las matrices
elementales son invertibles y, aún más, que sus inversas son matrices elementales del
mismo tipo, como se resume en el siguiente teorema. Teorema 9. [Inversa de las matrices
elementales] Las matrices elementales son invertibles y la inversa de una matriz
elemental es a su vez una matriz elemental del mismo tipo; más exactamente, 1. La
inversa de la matriz elemental correspondiente a la operación elemental Fi +cFj −→ Fi es
la matriz elemental correspondiente a la operación elemental Fi − cFj −→ Fi . 2. La inversa
de la matriz elemental correspondiente a la operación elemental cFi −→ Fi , c 6= 0 es la
matriz elemental correspondiente a la operación elemental 1 c Fi −→ Fi . 3. La inversa de
la matriz elemental correspondiente a la operación elemental Fi ←→ Fj es la matriz
elemental correspondiente a la misma operación elemental Fi ←→ Fj
Demostración: Por cálculo directo, en cada uno de los tres casos, podemos verificar que
al aplicar la operación elemental indicada a la matriz elemental correspondiente a la otra
operación elemental, obtenemos la matriz idéntica.
Ejemplo: Veamos cuales son las inversas de cada una de las siguientes matrices
elementales

Volviendo al método de eliminación de Gauss, es claro que siempre es posible obtener


una forma escalonada de una matriz dada con operaciones elementales solamente de
Tipo Eliminación y Permutación. Así, temenos que, a partir de una matriz dada A, es
posible obtener una matriz triangular superior (o con forma escalonada) U, pre-
multiplicando sucesivamente por matrices elementales apropiadas de Tipo Eliminación y
Permutación a la matriz A.
Si, a la matriz obtenida en el proceso de Eliminación de Gauss, continuamos aplicándole
las operaciones elementales (Tipo Escalamiento y Tipo Eliminación) requeridas en el
Método de Sustitución hacia atrás, obtenemos una matriz escalonada donde las columnas
pivote son e1, e2, . . . , ek, los primeros vectores canónicos de Rn, como pudimos
apreciar en el capítulo anterior e ilustramos en la parte B del Ejemplo 22 que presentamos
a continuación4 . Ejemplo 22. (Parte B): A la matriz obtenida en la Parte A del Ejemplo 22,
apliquémosle las operaciones elementales del Método de Sustitución hacia atrás para
obtener su forma escalonada donde las columnas pivote son los primeros vectores
canónicos de Rn (matriz escalonada reducida).
Observemos que las columnas pivotales en esta matriz (primera, segunda y cuarta) son
precisamente e1, e2 y e3, los vectores canónicos de R3 , en su orden. ¤ Cuando A es una
matriz invertible de tamaño n × n, cualquier matriz escalonada equivalente tiene n pivotes
(Teorema 6); por lo tanto, al continuar aplicando las operaciones elementales del Método
de Sustitución hacia atrás, obtendremos como columnas pivote e1, e2, . . . , en, los n
vectores canónicos de Rn; es decir, obtendremos la matriz idéntica de tamaño n × n. Esta
importante propiedad de las matrices invertibles la resumimos en el siguiente teorema.
Teorema 10. [Caracterización de la inversa en término de matrices elementales]. Una
matriz A de tamaño n × n es invertible, si y solo si, la matriz A es el producto de matrices
elementales.