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METEOROLOGICO
NACIONAL
GRANIZO

Las tormentas eléctricas son una eléctrica y la aparición del granizo en el suelo,
manifestación espectacular y violenta de la es todavía algo difícil de determinar.
convección atmosférica, siempre acompañada Las piedras de granizo, a diferencia de las
de chaparrones, fuertes vientos, relámpagos, gotas de lluvia, no constituyen una
a menudo con granizo y ocasionalmente con precipitación deseada por el campesino y
tornados. A pesar de que el granizo grande mucho menos por el habitante de las
o mediano está generalmente asociado con ciudades. Por el contrario, su caída representa
este tipo de tormentas, se pueden tener un azote, en la mayoría de los casos y en
granizos más pequeños de nubes que no todas partes del planeta, especialmente para
alcanzan grandes dimensiones. Por otra parte, la agricultura.
muchas tormentas eléctricas pueden No obstante la influencia negativa que su
contener granizos más pequeños en alguna acción tiene sobre la vida del hombre, hasta
etapa de su desarrollo, localizados en 1950 no se realizaron estudios sistemáticos
determinadas regiones, que pueden fundirse para conocer el origen y el consiguiente
antes de llegar al suelo. En consecuencia, la control de las tormentas graniceras, salvo
relación entre la ocurrencia de la tormenta algún informe fortuito sobre tamaños y formas

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inusuales de los granizos que causaron En consecuencia, comenzaron a
pérdidas en la agricultura, rotura de vidrios, desarrollarse en distintos países,
daños en los techos de edificios y carrocerías investigaciones para poder interpretar en que
de automóviles. condiciones se producen las tormentas
En algunos casos las piedras de gran graniceras y cuáles son los procesos bajo los
tamaño hasta han provocado derrumbes de que se forman las piedras. En la segunda
casas, heridos y aún la muerte de pájaros y Conferencia Internacional de Física de Nubes,
animales de mayor tamaño. realizada en Italia, en 1959, el problema del
El granizo es, también, uno de los granizo fue presentado en su real magnitud
obstáculos más serios con los que se y las conclusiones destacaron la necesidad
enfrentan los pilotos, ya que los aviones de incrementar y expandir las investigaciones,
alcanzados por las piedras pueden ser para poder aplicar eficazmente los métodos
severamente dañados por la exposición del de modificación artificial del tiempo.
metal liviano, especialmente si las velocidades Los estudios realizados han permitido
que desarrollan son elevadas. Por supuesto establecer que las tormentas graniceras se
que, con la ayuda de los radares, los pilotos desarrollan en verano, generalmente durante
tratan de evitar penetrar en las tormentas la tarde o la noche, o sea en el período de
severas. máxima inestabilidad, y que su frecuencia es
Dado que las tormentas graniceras mucho mayor en el interior de los continentes
ocurren en todo el mundo, el conocimiento y en las latitudes medias. Su ocurrencia
sobre la formación de granizo ha aumentado disminuye hacia los polos, ya que en las zonas
considerablemente, despertando el interés de frías tanto la humedad como la convección
muchos centros de investigación de diversos severa son limitadas, y hacia los océanos,
países. debido a que estos no se calientan tanto como
Recién a partir de la década del 50, se llegó la tierra, inhibiéndose la formación de
a comprender que era necesario profundizar corrientes ascendentes fuertes, pero faltan
el estudio de su formación para, a su vez, datos de los océanos para asegurar, con
intentar dominar, el fenómeno meteorológico. certeza, la ocurrencia del granizo.

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Esta distribución resulta significativa si se disipación, los cuales no se extienden más
tiene en cuenta que, tanto la población como allá de un par de horas. De esta manera, la
los cultivos, están concentrados en las observación, comprensión, predicción y,
latitudes medias y son vulnerables a las eventualmente modificación de estas
tormentas graniceras. Las regiones tormentas han sido estudiadas por numerosos
geográficas más expuestas a los daños investigadores.
provocados por la granizada son: EE.UU. de En los EE.UU. de América el daño
América, en el área de las grandes planicies efectuado por el granizo resulta un problema
al este de las Rocallosas, Canadá, Europa, nacional, habiéndose garantizado un
Norte y Centro de India, Kenia y Sudáfrica, la reconocimiento oficial de este hecho. En
Unión Soviética, Bulgaria, Hungría y China. nuestro país, en el año 1970, el Programa
En nuestro país, las granizadas producen Nacional de Lucha Antigranizo fue declarado
cuantiosos daños, con pérdidas parciales y de interés nacional por el Gobierno.
totales de cultivos en las zonas agrícolas de
la provincia de San Juan, Mendoza, Salta,
Jujuy, Neuquén, Río Negro, Córdoba y la zona FORMACIÃÓN DE NUBES CONVECTIVAS
cerealera de la pampa húmeda. En cada una
de éstas se ven afectados, especialmente, Cuando una masa de aire húmedo
uno o varios tipos de cultivos: vid, durazno, asciende, disminuyendo la presión, aumenta
tomate, manzana, pera, soja, trigo, maíz, su humedad relativa hasta saturarse a un
girasol, etc. nivel específico. Si continúa ascendiendo, se
Nuevas disponibilidades de investigación sobresaturará y se producirá la condensación,
han posibilitado un aumento en el estudio de o sea, la formación de gotas líquidas.
las tormentas graniceras. Actualmente, una Las gotitas se forman, generalmente,
tormenta aislada, o sea una que no forma debido a la presencia de partículas
parte de un enorme sistema, puede ser atmosféricas, llamadas núcleos higroscópicos,
seguida por radar y aviones con instrumental (aerosoles) o, en casos excepcionales, cuando
meteorológico, para tomar y analizar se produce una sobresaturación elevada
muestras in situ. Algunos aspectos de su (mayor que 200%).
estructura pueden ser estudiados durante Si la temperatura en el nivel de saturación
sus períodos de desarrollo, madurez o es mayor que 0º C, la condensación, formará

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una nube de gotitas de agua tan pequeñas pueden darse condiciones adecuadas para la
que caerán a través del aire, tan lentamente formación del granizo.
que se las puede considerar flotantes. El radio Bajo ciertas condiciones meteorológicas
de las gotitas que forman una nube pueden presentarse las llamadas
convectiva granicera, oscila entre 1 y 50 superceldas, pujantes, vigorosas y casi
micrones (m), siendo 10 m el valor más estacionarias, que perduran durante períodos
frecuente (1 m=0,001 mm). prolongados. H. Paúl (1973 informó de una
Cuando el aire continúa ascendiendo, las supercelda que arrojó granizo en Canadá,
gotitas crecen y aumentan de tamaño, hasta durante 12 horas, barriendo una distancia de
que las que llegan a ser muy grandes, o sea 535 km.
mayores que 100 m (0,1 Mm.), precipitan en La experiencia demuestra que los granizos
caen en zonas localizadas y durante breves
forma de lluvia. Es decir que 0,1 Mm. es
períodos. De las tormentas registradas en
aproximadamente, el límite natural entre las
Denver (EE.UU. de América), la de mínima
gotitas de nube suspendidas y las gotas de
duración resultó ser de 10 seg. y la máxima
lluvia precipitante.
de 45 min. continuos. Los intervalos de tiempo
más comunes están comprendidos entre 1 y
15 min., siendo el valor medio de 5 min. No se
TORMENTA GRANICERA
encontró una relación entre el tamaño de las
celdas que forman las nubes y la duración de
Las nubes convectivas están formadas por la caída de las piedras.
“celdas”. En este contexto, una celda es una Se dispone de una información más bien
unidad dinámica caracterizada por una fuerte limitada acerca de la cantidad de granizo que
corriente ascendente, fácilmente identificable cubre una determinada superficie. Esta
por el radar meteorológico. cantidad puede variar dentro de límites
En la mayor parte de las tormentas se enormes. Obviamente, cuanto mayor sea la
observan varias celdas, en distintas etapas duración continua de la caída, mayor será esa
de evolución. Una celda pasa del estado de cantidad. El granizo se forma en nubes de
cúmulo (corriente ascendente), por una etapa gran desarrollo vertical, las que, en la
madura (ascendente y descendente), hasta provincia de Mendoza alcanzan una altura de
su disipación (descendente). Una celda típica hasta 15 km. Estas nubes son cúmulonimbus,
sólo permanece de 15 a 30 minutos en su en general, y constituyen la etapa de máximo
etapa de madurez, en cuyo transcurso desarrollo de la evolución de las nubes

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convectivas, tomando dicho nombre se La Figura 7 muestra la representación
produce la congelación de la parte superior esquemática del proceso de formación de
de la nube granizos en una tormenta multicelular
En la Figura 6 se observa un cúmuloninbus (Heymsfield, 1980). Se ven dos celdas en
ya desarrollado, con su típico “yunque” en la distintas etapas de desarrollo. Los embriones
parte superior. Estas nubes precipitan como de granizo pasan de la celda 1 a la celda 2,
chubascos, en algunos casos acompañados ya madura. Las trayectorias se indican con
de granizo. Son frecuentes las violentas líneas punteadas. Las líneas en trazo grueso
manifestaciones eléctricas con rayos y indican las corrientes ascendentes y los
relámpagos. vientos a esa altura.

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DETECCIÓN DEL GRANIZO de hielo como para las gotas de agua en
suspensión.
El radar proporciona uno de los métodos Por último los radares Doppler permiten
más eficaces de estudio de las tormentas estimar el campo de viento en tres
severas, habiéndose generalizado su uso dimensiones, dentro y fuera de la nube. Los
desde la década del 50. Especialmente los ecos del radar permiten visualizar en tres
pronosticadores de tormentas severas y los dimensiones, la distribución histórica de los
científicos que trabajan en la prevención del elementos de precipitación, es decir, determinar
granizo, requieren del radar como una en forma aproximada las regiones de las nubes
necesidad fundamental. Los métodos más donde se forma el granizo, y seguir su posterior
sofisticados para la detección del granizo, que evolución espacial y temporal.
han sido desarrollados en la década del 60, La aplicación de un modelo tridimensional,
utilizan radares de 10 centímetros (1963), a partir de los ecos de los radares, se
radares de doble longitud de honda (1961) y muestra, en la Figura 8, la evolución de una
radares capaces de determinar la relación tormenta producida en Illinois, EE.UU. de
de polarización de la dispersión de los América, (Chagnon y Stout, 1964).
hidrometeoros. Al pie de los ecos figuran los tiempos
Los valores altos de reflectividad del radar correspondientes, entre las 15,44 h y las
son, en general buenos indicadores de la 16,02h. Las líneas negras marcan los niveles
presencia de granizo en la nube. Sin embargo de 3, 6, 9 y 12 km sobre el nivel del suelo,
los granizos se forman y desarrollan no solo indicando el comienzo de la precipitación. A
en la zona de alta reflectividad. Para poder las 15,58 h y 16,02 h la zona de precipitación
identificar con mayor precisión la existencia es más grande. El eco de las 16,02 h aparece
de granizo, se introdujo el uso de radares sobre el mapa de red de observación. En cada
tipo duales (con ondas que vibran en punto está ubicado un puesto, donde se
determinado plano). Ambos tipos dan realizan observaciones y eventualmente se
respuestas distintas, tanto para los cristales recogen granizos.

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No obstante los progresos alcanzados 5) Las gotitas más grande se congelan
subsisten dificultades para operar, antes, y por ser más pesadas, comienzan a
simultáneamente, un sistema de radares caer respecto de las más pequeñas, a las que
junto con una densa red de tierra, durante barren y llevan consigo durante el descenso.
un verano completo, que recoja la información 6) Comienza, así, el proceso de crecimiento
para tan solo algunas pocas granizadas. del granizo por choque y congelación de las
Para poder detectar las celdas graniceras gotitas sobreenfriadas.
de un conjunto de nubes, es importante 7) Después de estas etapas, algunos
reconocer las celdas más peligrosas en su granizos son suficientemente pesados como
primerísima etapa de desarrollo. Los para iniciar el descenso, a pesar de la
problemas más importante que deben ser resistencia que les opone la corriente
resueltos son: ascendente.
1) la relación Z- E entre el flujo de energía 8) Durante el pasaje por la parte inferior
cinética de los granizos (E) y la reflectividad de la nube y en el trayecto hasta llegar al
del radar (Z). 2) el comportamiento disperso suelo, las piedras comienzan a fundir. Las más
de los granizos. Y 3) la separación de los ecos pequeñas pueden transformarse totalmente
del radar debida a la lluvia de los ecos debidos en agua, dando lugar a la formación de
al granizo. grandes gotas de lluvia, mientras las de
La relación Z-E se puede determinar en mayor tamaño solo funden en su capa
forma directa, midiendo la distribución de los externa y llegan al suelo en estado sólido.
tamaños de los granizos. La ventaja de este
método reside que en tanto Z como E son
valores derivados de la misma muestra y, en CARACTERÍSTICAS DE LOS GRANIZOS
consecuencia, se elimina la dificultad que NATURALES
podría surgir cuando se analizan muestras de
tamaño y localización diferentes. Dado que las tormentas graniceras son,
en general extremadamente severas, es decir
que esas nubes desarrollan enormes
FORMACIÓN DE GRANIZO energías, es difícil obtener información sobre
las condiciones de crecimiento del granizo a
Las piedras de granizo crecen en las nubes través de medidas directas, salvo algunas
siguiendo el siguiente proceso: efectuadas en Colorado, Oklahoma, South
1) En el interior de la nube, el aire más Dakota (EE.UU. de América) y en Suiza donde,
liviano asciende y se enfría y, como contiene con aviones blindados, fue posible penetrar
vapor de agua, éste se satura y comienzan a en algunas zonas de las nube, para tomar
formarse las gotitas que son arrastradas por muestras y efectuar medidas in situ de gotas
las corrientes ascendentes. y cristales.
2) Al llegar a temperaturas por debajo de En consecuencia, la posibilidad de utilizar
0º C, algunas gotas congelan y forman los granizos recogidos en la tierra como sonda
cristales de hielo. de la nube estimuló las investigaciones, ya
3) Esta transformación no es abrupta: las que se puede decir que la verdadera historia
gotas pequeñas pueden permanecer en del granizo queda grabada en su estructura
estado líquido hasta temperaturas de –30º interna. Por ello es que el estudio, de la
C, hablándose entonces, de gotitas de agua misma, se realiza en los laboratorios de varios
sobreenfríada. países del mundo, inclusive en los nuestros.
4) En las zonas donde la temperatura varía
entre los –4ºC y –30ºC, la nube está formada
por una mezcla de gotitas de agua y cristalitos MORFOLOGÍA Y TAMAÑO DE LOS GRANIZOS
de hielo, los cuales pueden unirse y formar
cristales y gotitas de mayor tamaño mientras La mayoría de las piedras de granizos son,
el aire asciende. aproximadamente, cónicas o de forma esférica

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o elipsoidal, siendo la esférica la más común, en Lincolnshire (Inglaterra), el 3 de julio de
especialmente cuando su diámetro oscila 1883, que produjo granizos de 13 cm de largo
entre 1 y 4 cm. En la Figura 9 se pueden y 75 gr. de peso, se ha construido un
observar formas muy diferentes. Si el granizo monumento con su inscripción que refiere la
es pequeño (menor de 1 cm de diámetro), su historia, ya que su caída ocasionó 15
forma es generalmente cónica, y es esferoidal toneladas de vidrios rotos.
cuando su diámetro excede los 4 cm. En nuestro país, recientemente, el 12 de
La superficie exterior puede ser lisa, o bien diciembre de 1988, integrantes de un grupo
puede presentar protuberancias llamadas de Física de la Atmósfera de la Universidad
lóbulos. En este caso, su forma exterior es Nacional de Córdoba (IMAF) recogieron
irregular y aleatoria. Ejemplos de este tipo granizo de Alta Gracia, Córdoba, los que
de granizo se observan en la Figura 10. fueron analizados en el Laboratorio de Física
En determinadas condiciones, se pueden de Nubes del Servicio Meteorológico
formar granizos muy grandes y se los Nacional, en colaboración con el Grupo del
compara con objetos tales como el huevo de IMAF. En la Figura 11 se observan 3 granizos
un avestruz o de gallina, una pelota de tenis que pertenecen a la muestra recogida.
o de golf, etc. Aunque existen datos, La fotografía de la Figura 12 son, también,
bastantes dignos de crédito de la caída de ejemplos de granizos en nuestro país.
granizos gigantes, de casi 20 cm de diámetro, La estructura interna ha sido investigada
que produjeron desastres. Los granizos más en el laboratorio, cortando el granizo en
grandes de los que se tenga registro son los secciones delgadas y estudiándolas a través
recogidos el 6 de julio de 1928 en Nebraska de microfotografías obtenidas en la luz
(EE.UU. de América) de 14 cm de diámetro y natural y luz polarizadas. Para observar los
680 gr. de peso; en el año 1949 en Pretoria granizos por transparencia, se los corta en
(Sudáfrica), de 18 cm de diámetro; en 1970 secciones ecuatoriales que contengan su
en Kansas (EE.UU.) de 13 cm de diámetro. origen, las que se reducen, a través de cortes
En memoria de la granizada que tuvo lugar micrométricos, a una capa delgada de entre

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1 y 3 mm de espesor. Varios ejemplos de diferente espesor y opacidad cuyo análisis
granizos recogidos en nuestro país y puede dar información acerca de las zonas
analizados en el laboratorio de Física de Nubes de las nubes por las cuales viajó el granizo.
del Servicio Meteorológico Nacional, se Ejemplos de granizo con diferentes
observan, en las fotografías de la Figura 13. números de capas pueden verse en la Figura
Se puede notar que los granizos están 13 (Abajo).
compuestos por capas alternadas de hielo Esta estructura de capas ya interesó a
opaco y transparente, a partir de una unidad Alejandro Volta, quién estudió, en el año
central llamada embrión. 1800 la estructura que presentan las
Luego de la zona central, que incluye el secciones de granizo. Se reproduce en la
embrión y una primera capa de crecimiento Figura 14 una parte del manuscrito original
se suceden, en forma alternada, capas de realizado por Volta en el año 1800, que

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apareció en el Instituto Lombardo y Artes de TIPOS DE EMBRIONES
Milán (Instituto Lombardo Science e Lettere
di Milano). En el dibujo se observan las capas Los embriones, pueden ser cónicos,
alternadas. esféricos o de formas indefinidas.
Las dimensiones de los cristales que Se pueden clasificar en dos tipos “graupel”
forman cada una de las capas, están o de gota congelada.
comprometidas en un rango entre 100 m y Un embrión de tipo graupel puede ser un
2 a 3 cm, siendo el tamaño de las gotitas de cono, una esfera o un elipsoide de hielo opaco
nube de 10 a 30 m. formado, en general, en la región de
Mediante la aplicación de la técnica de crecimiento seco, debido a la acrección de
observación de láminas delgadas, se puede gotas sobreenfriadas.
determinar, el espesor de las capas y el Un embrión de gota congelada es esférico
tamaño y orientación de cada uno de los o semiesférico (1/2 gota), generalmente
cristales que forman las sucesivas capas y el formado por uno o pocos cristales grandes.
tamaño y la distribución de las burbujas de Ejemplos de ambos tipos de embriones se ven
aire incorporadas en la estructura. La en la Figura 15.
fotografía en luz natural muestra, con mayor En una tormenta predomina,
detalle la estructura de burbujas y, para generalmente, uno u otro tipo de embrión, lo
examinar el tamaño y la orientación de los que puede dar información al respecto de la
cristales, se utiliza la fotografía obtenida en temperatura de la base de la nube, de
luz polarizada. acuerdo a trabajos estadísticos realizando
numerosos embriones provenientes de varias
tormentas.

DENSIDAD DE LA ACRECCIÓN

El estudio de la densidad de cada una de


las capas puede dar, también, información
acerca de la forma de crecimiento. De acuerdo
a su densidad, la acrección puede presentar
las siguientes características:
• Hielo compacto, formado cuando las
gotitas sobreenfriadas se expanden sobre la
superficie del granizo y luego congelan, el
hielo resulta claro y transparente, y la
densidad próxima a 0,9 gcm –3 , que es la
densidad del hielo puro.
• El hielo esponjoso, que resulta cuando
el intercambio de calor total, entre la piedra
y su entorno, no es suficiente para congelar
todas las gotitas de agua que recibe. Se
produce una mezcla de hielo y agua, y la
estructura de hielo abierta ayuda a retener
parte del agua no congelada. Se obtiene así,
un hielo transparente salvo en el caso en que
el número de burbujas de aire sea
suficientemente grande. En este último caso,
su apariencia se hace más opaca, o sea que
presenta un aspecto lechoso.

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• Hielo poroso, a veces denominado hielo llevadas a cabo en un túnel de viento. En el
escarchado, “rimed”. Resulta cuando las túnel se hacen crecer granizos artificiales, bajo
gotitas sobreenfriadas congelan condiciones impuestas por un investigador,
individualmente y producen rápidamente una como ser la temperatura, la velocidad del
estructura abierta, atrapando burbujas de viento, la cantidad de agua, la presión, etc.
aire en el proceso. La densidad es menor que Esas condiciones tratan de reproducir lo que
0,9 gcm–3, pudiendo llegar en algunos casos podría ocurrir en una nube real.
extremos hasta valores de 0,2 gcm –3. Las Los estudios realizados permiten estimar
burbujas atrapadas producen un hielo opaco. trayectorias de las piedras, profundizar el
Del análisis de su estructura interna, conocimiento de su entorno y acotar los
juntamente con el estudio de una tormenta, valores de los parámetros meteorológicos de
se puede inferir la temperatura de la nube por la nube que las producen. Estos avances
donde atravesó el granizo cuando se formó contribuyen a mejorar progresivamente, los
esa capa, por medio de experimentaciones intentos de lucha contra el granizo.

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MODIFICACIÓN ARTIFICIAL DEL TIEMPO: Ese mismo método ha sido aplicado en el Sur
LUCHA ANTIGRANIZO de Austria a fines del siglo pasado y en el
norte de Italia, donde un grupo de
Desde los tiempos en que el hombre agricultores dispararon pequeños cohetes
empezó a utilizar su inteligencia, ha tratado que portaban una carga de 1 Kg. de trinito
de controlar su propio clima, primero tolueno (TNT), que detona a alturas de entre
utilizando pieles y telas, de manera de poder 1 a 1,5 km. Los agricultores estaban
vivir al aire libre, y luego protegiendo animales convencidos de que, por el efecto de los
y plantas de las incidencias del tiempo. Para cohetes, las piedras se ablandaban y, en
asegurarse la alimentación ha pensado en consecuencia, se hacían añicos al llegar al
métodos diferentes de modificación del clima, suelo, reduciendo el daño. Hacia 1920 era
basados en una comprensión del proceso de común observar cañones antigranizo con
formación de la precipitación. No siempre ha conos de 3 metros de longitud, en los viñedos
aceptado la amenaza de tormentas severas de Suiza. En 1935 el ingeniero Suizo
o falta de lluvia. Los hititas, quienes vivieron Zimmermann, con un avión abierto, se
en la parte Asiática de Turquía alrededor del aproximó a una tormenta granicera tratando
1500 A.C., usaron arcos y flechas para luchar de disparar dinamita en la nube.
contra los dioses perversos escondidos En la URSS, después de la Segunda Guerra
detrás de las tormentas. Mucho después con Mundial, se comenzaron a usar cañones
el invento de los cañones y su aplicación en antiaéreos, que enviaban bombas a las nubes
la guerra, el famoso ingeniero y científico graniceras.
Leonardo Da Vinci, recomendó a la ciudad de En Italia, en 1960, hubieron intentos
Verona, Italia, en los albores del 1500, el uso aislados de lucha provocada por explosiones
de morteros para dispersar nubes graniceras. sonoras, que podían causar una onda shock

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capaz de ablandar la piedra. Sin embargo de ha, trigo: 640.000 ha y maíz: 100.000 ha,
experiencias realizadas en diferentes lo que significa una pérdida anual de,
laboratorios; Suiza (1963), Francia (1967), aproximadamente, 19.000.000, 3.000.000 y
Italia (1073), dieron resultados negativos más de 1.000.000 de dólares,
respecto de los métodos sonoros. respectivamente.
Finalmente, con el desarrollo ulterior de los La modificación artificial del tiempo se
cohetes antigranizo en la URSS, e estudia, en forma sistemática, desde hace 40
inmediatamente después en Italia, el años. Comenzó con el sensacional
concepto de lucha antigranizo ha descubrimiento de V. Schaefer (1946), quien
experimentado un notable progreso. En la concretó que, en una nube formada por gotas
Figura 16 se observa un lanzamiento de de agua sobreenfriadas, se pueden producir
cohete antigranizo. cristales de hielo introduciendo, en ella, hielo
Teniendo en cuenta que el granizo produce seco. La explicación de ello es que el hielo
enormes daños en numerosos países, su seco, que tiene una temperatura de –78,5ºC,
supresión puede tener enorme significado hace que las gotitas de nube se congelen
económico, por lo que se hace necesario un espontáneamente. Una vez que la nube
estudio más amplio de estos fenómeno, para contiene, simultáneamente, gotas líquidas y
entender y controlar las tormentas graniceras cristales de hielo, éstos últimos crecen
y prevenir, o al menos atenuar, su rápidamente, a expensas de las gotitas de
precipitación. Sólo daremos algunos ejemplos nube sobreenfriadas, que evaporan y se
significativos de cuyos datos disponemos. depositan sobre los cristales. Este
En los EE.UU. de América el daño anual comportamiento es llamado el proceso de
producido a los cereales y a la propiedad se Bergeron-Findeisen, el cual era ya muy
estima en unos 300 millones de dólares, de conocido, pero solo después del
los cuales más del 80% corresponden a la descubrimiento de Schaefer fue posible
pérdida de granos. Este porcentaje de aplicarlo para iniciar, artificialmente, el proceso
cultivos afectado, el valor monetario y la de precipitación.
vulnerabilidad del cereal atacado debido a la Solo algunos meses más tarde,
desafortunada coincidencia de que las B.Vonnegut descubrió que el yoduro de plata
tormentas graniceras más intensas ocurren (IAg) produce el mismo efecto que el hielo
en los EE.UU. de América, en la época en la seco, siendo de aplicación mucho más simple.
cual los granos resultan más vulnerables. En Con un gramo de mezcla pirotécnica de IAg,
China más de 2.000.000 de hectáreas de es posible producir un gran número de
granos son dañadas en promedio, por año, núcleos de congelación (10 14). Tales mezclas
por las granizadas y, en algunos años, las se dispersan fácilmente en la nube, a través
extensiones dañadas superan los 4.000.000 de cohetes o generadores en tierra. La
de hectáreas. explicación microfísica, del efecto producido
En nuestro país, la información por el IAg, es que su hábito cristalino es similar
suministrada por los industriales tabacaleros al del hielo (hexagonal). Su existencia obliga
señala que el granizo produce daños en el a las gotitas a evaporarse y como resultado,
8% de las superficies sembradas, que suman se produce la formación de la precipitación.
alrededor de 13.000 hectáreas. En muy poco tiempo comenzó a utilizar el
En la zona del Valle de Río Negro, el IAg como núcleo artificial en la disipación de
impacto económico medio de los daños por el las nieblas, en el aumento de la nieve y de la
granizo se ha cuantificado en unos 3.000.000 lluvia en la supresión del granizo. En un
de dólares al año. comienzo, la información sobre los resultados
En la provincia de Córdoba, en la zona de de la aplicación de la modificación del tiempo
Río Cuarto, Calamuchita, Villa María, etc., los fue espectacular.
daños estimados en superficie de los Hoy la situación es más difícil: la comunidad
principales productos se pueden resumir de científica piensa que no hay pruebas de un
la siguiente manera: soja más de 1.000.000 gran efecto producido por la siembra de

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nubes, con excepción de la disipación de la terminan por establecer solamente que: uno
niebla. Respecto de la supresión del granizo, cree o no cree en el método. Una respuesta
la situación es aún más compleja, debido a científica a un determinado método de
que no se debe desecharse la posibilidad de prevención del granizo sólo puede ser
que, en algunos casos la siembra sea lograda comparando un gran número de
responsable de un aumento en la producción nubes graniceras sembradas con las no
del granizo. No obstante ello, un gran sembradas, las cuales pueden ser
número de científicos y técnicos dedicados a observadas y medidas en una región durante
la actividad de siembra de nubes, están un considerable intervalo de tiempo. Es
convencidos de que la modificación artificial importante que la selección de las celdas sea
del tiempo es absolutamente posible y de que objetiva y previa al inicio de cualquier
la relación costo/ beneficio es baja, lo que influencia de modificación artificial. Tal
implica un enorme efecto a bajo precio. Sin procedimiento se denomina experiencia de
embargo, siendo la situación tan compleja, carácter aleatorio.
todavía no hay respuestas claras respecto Otro argumento que debe ser tenido en
al verdadero efecto de la siembre de nubes. cuenta es el siguiente: la probabilidad de que
Esta discrepancia es debida a que es una nube convectiva se desarrolle y produzca
necesario analizar y poder dilucidar dos granizo es sólo del 10%. Este hecho puede
grupos de problemas: 1) naturaleza de las ser utilizado por campañas dedicadas a la
nubes convectivas, especialmente nubes supresión del granizo, pues su método sería
graniceras, y 2) las técnicas de medida. exitoso en la mayoría de los casos. Aún en el
El grupo 1) comprende: el pronóstico y la caso de tenerse granizo, podría existir el
ocurrencia de granizo, y el grupo 2) contiene argumento del que el daño podría haber sido
la detección y las medidas de granizo. mayor, de no haberse realizado la operación
El pronóstico significa que es posible de siembra.
predecir la extensión de la celda granicera, Resumiendo, desde un punto de vista
incluyéndole número y tamaño de las piedras, práctica y económico es muy importante estar
movimiento y tamaño de la celda, duración en condiciones de profundizar el
de la caída de la lluvia y granizo, máximas conocimiento, para poder separar las nubes
intensidades de ambas precipitaciones, etc. graniceras de las no graniceras.
Hoy estamos muy lejos de resolver estos Finalmente, consideramos de interés
problemas. De ser posible, no habría transcribir un informe publicado por la
dificultades en la prevención pues, en ese Organización Meteorológica Mundial, en
caso, se debería aplicar la técnica de la agosto de 1986, sobre el tema: “SUPRESIÓN
supresión de la nube granicera y comparar DEL GRANIZO”.
los resultados, obtenidos con una celda • El granizo causa importantes daños a
tratada, con aquellos que hubiéramos medido los cultivos y a los bienes. En consecuencia,
en una celda no sometida a un tratamiento ha existido y existe un gran interés por
de siembra. suprimir el granizo en todo el mundo.
Teniendo en cuenta que hoy no se dispone • Se han formulado hipótesis para la
de tal predicción a una dada operación de supresión del granizo. La más común ha sido
prevención del granizo se pueden dar tres crear una mayor “competición” entre las
interpretaciones:1) no hubo efecto alguno; piedras y sus embriones. Esta hipótesis,
2) se incrementó la cantidad de granizo; 3) también denominada “competición benéfica”,
disminuyó la cantidad de granizo. Debido a puede formularse sencillamente de la
que no hay pruebas fehacientes, no hay siguiente forma.
manera de decidir cuál de los tres argumentos • El número de embriones de piedra en
representa la realidad, de manera que la desarrollo puede aumentarse hasta una
mayoría de las discusiones acerca de las concentración umbral, donde la competición
operaciones de supresión del granizo por el agua líquida disponible impide que las

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partículas de hielo crezcan demasiado, de difícil evaluar el resultado de experimentos o
forma que la piedra resultante funda antes de los programas operativos de supresión del
de llegar al suelo. Sin embargo, debe granizo, a menos que se consiga un grado
observarse que, a menos que se supere el muy elevado de supresión, o al menos que
umbral crítico, esta técnica, que exige un puedan facilitarse, con seguridad, mediante
mayor número de embriones, puede causar predicciones, variables predictoras u otros
más granizo. criterios de evaluación. Todavía falta la
• A fin de aplicar la hipótesis de combinación necesaria de pruebas físicas
competición, mediante la siembra con núcleos y estadísticas en lo que respecta a la
de hielo, parece que la producción de posibilidad de supresión del granizo.
embriones de piedra adicionales (para • El tema de la supresión del granizo ha
competir con los embriones naturales por el llegado a un punto en el que cualquier otro
agua sobreenfríada disponible) en la región progreso significativo, en materia de
de desarrollo del pedrisco, es el enfoque más aplicaciones, deberá esperar a que se
prometedor. En este caso, el agente de resuelvan varios problemas científicos
siempre debe actuar en el momento y lugar fundamentales. Entre ellos figuran una mejor
donde se formen los embriones, lo que puede predicción de la aparición del granizo, una
ocurrir a cierta distancia del pedrisco. mejor comprensión de la estructura y dinámica
• Actualmente se están realizando de las tormentas de granizo, el origen y el
operaciones de supresión del granizo, desarrollo de los embriones de la piedra y la
fundándose en muchos años de resultados evolución de la piedra en el espacio y en el
favorables conseguidos en ciertos países. La tiempo.
evaluación estricta de la eficacia de la • Las actividades en materia de supresión
supresión del granizo con carácter operativo del granizo pueden ir acompañadas de
se complica, debido a la muy elevada cambios, en lo que respecta a la lluvia, que
variabilidad neutral del granizo, tanto en el podrían constituir un factor para la valuación
tiempo como en el espacio. Por ello, es muy de los beneficios económicos.

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