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Aspectos constructivos de las acequias y estructuras

hidráulicas de Sierra Nevada
Eduardo Ortiz Moreno
Javier Cano-Manuel León

Los métodos tradicionales de construcción dan so-
1 movimientos del terreno mejor que las estructuras
luciones sencillas a problemas complejos y se basan rígidas de obra.
en el trabajo manual y en el empleo de materiales • Son fáciles de reparar en caso de rotura y los mis-
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presentes en el terreno: estos materiales son, básica- mos materiales se pueden usar una y otra vez. Las
mente, piedras, tierra y barro o “tarquín” del propio estructuras de obra son mucho más difíciles de repa-
lecho de la acequia y, ocasionalmente, madera en ro- rar y requieren intervenciones de mayor envergadura.
llizo. Ofrecen notables ventajas: Además, los materiales de obra sólo pueden ser uti-
2 lizados una vez y, cuando se deterioran, se convierten
• El uso de materiales del terreno hace que no sea
3 en residuos.
necesario el acarreo desde grandes distancias a unos • Los materiales del terreno facilitan una filtración con-
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puntos que muchas veces presentan difíciles condi- tinua a lo largo del recorrido, lo que permite la existencia
ciones de accesibilidad. de una vegetación y fauna características, recargar acuí-
• Son materiales gratuitos. Este aspecto, junto al
4 feros, y procurar manantiales. Los materiales de obra,
dominio de la tecnología necesaria para mantener con el tiempo, acaban también permitiendo la filtración
en funcionamiento el sistema, permitía la autono- de agua, pero lo hacen a través de grietas o fracturas, de
mía que caracterizaba los sistemas agrícolas de la manera que el fenómeno es puntual y dañino.
zona. 8

• Las estructuras formadas por barro y piedras –o
5 9Y algunas desventajas, desde una perspectiva
por piedra en seco– son más flexibles y se adaptan a “actual”:
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• Son obras menos duraderas que las realizadas con
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materiales y fábricas de mayores prestaciones.
• Requieren un mantenimiento constante e inten-
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sivo en trabajo.
• Las pérdidas de agua por filtración son mayores
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que en otros canales.
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Desventajas que admiten lecturas en contrario:
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fomentan el empleo; son escuela de usos y costum-
bres; garantizan –porque lo exige su manejo– la
vigilancia asidua del sistema a fin de reparar inme-
diatamente cualquier desperfecto antes de que cause
daños significativos; etc.
El sistema hidráulico artificial de Sierra Nevada
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arranca a más de 2.500 m. de altitud y continúa has-
ta el nivel del mar: se comprende que la diversidad
de parajes que atraviesa, las diferencias climáticas
que le afectan, la variedad de materiales que se ofre-
cen en un territorio tan vasto y vario, etc., motiven
también diferencias en la construcción de sus tramos
y elementos. Distinguiremos, como es propio, entre
Acequia de Sierra Nevada construida con los materiales del terreno. (E. Ortiz) acequias de careo y de riego.

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piedras que se van recebando a lo largo del tiem. en ocasiones. des verticales y aún extraplomadas. Ortiz) Las de careo. también con aliviadero. los desprendimien. 229 . (E. dotada de los artilugios necesa- Por tanto. sible. Parte esencial en la construcción de una acequia 21 tos o el ganado suelto. de careo es la toma. si es necesario. simplemente apoyadas en los laterales. en la Alpujarra de Granada. lor o fuerte insolación que acelere puntualmente los po con la arenilla que se deposita en los intersticios. re- 17 En muchas ocasiones hay tramos labrados en roca. etc. porque conducen con soluciones bastante atrevidas en los casos de pare- mayores caudales y muy variables.Acequia de careo en Pitres. pavimento “entranconao”. que circulan a mayor altitud. que ha de recorrer mediano o gran porte y pocos finos en el terreno. otras veces. en ocasiones 22 tierras de cultivo. y las acequias. Espín Píñar) Detalle de la solera empedrada y los cajeros con lajas de una acequia de careo. desde la que se grandes “lajas” solapadas en el sentido de la corrien. uno o dos aliviaderos más que devolverán tierras –cuando la pendiente de la ladera no es muy al cauce natural el excedente sobre el caudal admi- pronunciada– o por un muro corrido. de noche y con heladas. por tormentas. de apertura y cierre. abrigadas en el lado del valle por un hombrillo de ce de ésta. sufren la agresión de las heladas. De este modo. se ejecutan con “piedra en ra y regular de modo más fino con los dispositivos seco” –con y sin derrame– siguiendo idéntica téc.– no alteren de forma El fondo suele estar empedrado y en los rápidos se sustancial el caudal y haya peligro de roturas. e inmediatamente. circulan por para. Para clavan las piedras enfrentándolas a la corriente: es el ello se dispone una presa principal con aliviadero. como los de pie de ta- 19 tiempo que tarda el acequiero en acudir a la cabece- lud y las contenciones. Y pasos verdadera- jes lavados por los deshielos. Los laterales se forman con una represa. deshielos. nica que la de los “balates” con que se escalonan las Estos dispositivos son lajas de piedra. la piedra es el material exclusivo de 18 rios para que las frecuentes avenidas –por olas de ca- ellas. con poca vegetación de mente peligrosos para el acequiero. ya sobre el cau- te. carga la acequia. (R. 20 quieren las fábricas más recias. se conjura el peligro durante el Estos muros de peralte.

en ocasiones. que acentúa su resistencia. más abajo. “tornas” o “paradas”. y otros. marcas grabadas para indicar niveles de trazado de la albarrada no es recto. Las albarradas se aplican también para que una 26 Las acequias de careo rematan en las “simas” o 24 acequia cruce un cauce natural que se interponga en “matas”. sino en bóveda. lo carga en función de la seguridad o del reparto pro. en los casos más elaborados. el superiores. y siguen por él un trecho hasta que. versales a la máxima pendiente de los distintos cau- Otros elementos se encuentran a lo largo del 23 ces menores en los que se subdivide el principal. con el extremo tinúan en curso subterráneo. (R. por una laja que cabalga la acequia: desde el puente. Ortiz) Distintos tipos de bases de acequia.500 m de altitud. cedente del agua. quepa disponer otra toma con las ya sabidas garantías contra avenidas y depósitos. cauce: topes para el hielo circulante por el cauce. de suerte que al asentar y en- agua: “tomas”. las “albarradas” o muros trans- el acequiero maniobra las lajas a pie enjuto. En tales casos. Espín Píñar) 230 . Hombre y agua: los regadíos históricos en la montaña mediterránea Toma de una acequia de careo en el área de cumbres de Sierra Nevada. son de menos sección. (R. Para facilitar la entrada del agua en tierra. su trazado. siempre que es posible –porque bajar las aguas de cota no sea pro- blema– los barrancos se cruzan “aliándose” con ellos: la acequia se interrumpe. y desde ella continúa la acequia. (E. lugares en los que las aguas percolan y con. circulan por parajes y climas bonancibles (bajo los 1. hay otra industria. incorporación trar en carga la fábrica se fortalece encajando ésta y de caudales remanentes de manantiales o acequias acodalándose en los bordes del cauce. la vulnerabilidad ante ave- nidas y arrastres requiere un mantenimiento asiduo a fin de evitar que las aguas que avienen por la máxima pendiente corten la acequia. acumulan caudal en crecidas. cebando así acuíferos y superior de ellas topando sobre un puente constituido fuentes. Espín Píñar) lastradas. Tales albarradas se configuran con piedra en seco. 25 aliviaderos previos a pasos delicados. en general. salidas de aparejada en abanico. se abri- gan con vegetación de porte que contribuye –a veces Acequia de Válor (Granada) con laja encabalgada para disminuir el exceso de decisivamente– a la estabilidad del cauce. donde ya hay cultivos). Por ello. Las acequias de riego reproducen los sistemas 27 ya vistos pero. sus aguas vierten al barran- co natural.

aliviaderos. consolidados por la diente será un “caeero” que conduce aguas a una fin- propia vegetación espontánea que generan. etc. como la de los depósitos que obligan a continuas limpiezas y rasanteos: las invaden las raíces. el aquellos). paradas…–. que de este modo para dar cauce a otras aguas. y el acabado. las interrumpen los árboles que derriba el “malhecho”. las cubiertas de las viviendas. Nechite. si se trata viento o la vejez y las deforman o rompen las actuales de un canal. (J. Estos cauces van acequias para paso de caminos o de ganado. Cabrera Peña) depósitos arcillosos que permiten su impermeabi- lización. el puente con la técnica consuetudinaria de la arqui. se impermeabilizan 231 . en la Alpujarra de Almería. sufren más variadas y frecuentes 28 agresiones que las de careo. Las albercas se acomodan a la topografía con mo- 32 tectura local: vigas de castaño (antes de morera) y. (J. ca o pago (o a sus albercas). e incorporan elementos de madera en los partidores. D. vimientos mínimos de tierras. D. se impermeabilizará con “launa” como máquinas agrícolas. según convenga. las horadan los topos y las ratas sobre ellas. las “alfangías” o barras de madera me- (y las remueven los jabalíes para capturar a éstas y nores. Un ramal de acequia que sigue la máxima pen- 31 los cauces suelen ser terrizos. en la Alpujarra de Granada. Hay también pasos Salvo en los puntos en que es menester reforzar- 29 embovedados con piedra en seco. Aspectos constructivos de las acequias y estructuras hidraúlicas de Sierra Nevada Acequia de riego en Paterna del Río. las –curvas pronunciadas. o bien “deja caer” las En alguna ocasión se cubren puntualmente las 30 aguas de una acequia a otra inferior. para evi. Cabrera Peña) Paralelamente. Para tal fin se construye salpican e irrigan los bordes. lajas de piedra sobre las que se echa tierra. Acequia con murete de piedra en seco y lajas de refuerzo en La Granja. emparedados con lajas y entranconaos en el fondo tar aterramientos en zonas inestables de la ladera o para freno y canto de las aguas. pasos y piezas de maniobra.

por lo que los problemas de con launa y tienen las paredes interiores y exteriores inestabilidad a largo plazo se agudizan. Buenos ejemplos de esta situación se encuentran en facilitar su poblamiento vegetal. Y la alteración de estas soluciones acarrea sinergias inde- seables. a pequeña escala. se seca la vegetación que dependía de ellas y deja de cumplir su función de sostén de la ladera. En el caso del Marquesado de Cenete casi todas las acequias están hormigonadas debido a actuaciones de la Administración. permitir la salida en caso de caída. así que lo más frecuente es en- contrar hormigonados o entubados aquellos tramos que plantean más problemas intercalados con otros en los que el canal sigue siendo de tierra. se agrava aun más por el abandono de los bancales. 33 nales en un proceso que es irreversible. en el Ba- áridas se aprovecha el agua de lluvia conteniéndolas rranco de Poqueira. el cauce natural del que se practican sa. si no fatales. etc. En otras ocasiones se encuentran determinadas 42 acequias hormigonadas. En las zonas las acequias Cachariche y Nueva de Órgiva. Hombre y agua: los regadíos históricos en la montaña mediterránea sus bordes: esta técnica de riego se denomina “por boqueras” y su construcción es. Un factor que ha modificado la situación del 40 sistema de acequias es el uso de nuevos materiales y herramientas para el mantenimiento y reparación de los canales. que sólo algunas Comunidades de Regantes han podido acometer. Cada uno de ellos tiene una pequeña cuenca Regantes hace que. entubadas o enterradas completamente debido a la subvención de las admi- nistraciones públicas. Ávila) Al desaparecer las filtraciones. las soluciones tradicionales 39 resuelven sencillamente problemas complejos. el empleo de técnicas que no per- 43 miten la infiltración del agua a lo largo del cauce altera el funcionamiento del sistema tradicional. como si de múltiples tomas de acequias individua- les se tratara. C. cuando un pequeño caudal ha 34 de salvar el paso de una acequia. (J. Además. se pierdan los cono- tapizada con esparto o lastón. Este proceso con un fuerte derrame para facilitar el acceso de ani. males y personas. al disminuir la cantidad de agua que se 44 lidas sucesivas para las paratas que se escalonan en infiltra. la disponibilidad de agua de las acequias si- 232 . Acequia de Laroles (Granada) hormigonada y con tubería discurriendo en paralelo. se conduce con un tronco ahuecado. cimientos de los procedimientos y técnicas tradicio- Hay lugares en los que la acequia de riego es. El hormigonado o entubamiento sistemático de 41 los canales es algo que requiere importantes inver- siones. Sin embargo. 35 36 37 Empleo de nuevos materiales 38 Como se dijo más arriba. El empleo de nuevos materiales en aljibes embovedados con fábrica de piedra tomada sistemáticamente por parte de las Comunidades de con cal. Puntualmente. en realidad. poco a poco.

Realizadas por dife- capacidad de regulación. Estas actuaciones respondían a una visión pro- portantes medios materiales. los procesos globales no se tenían en cuenta. los hormigonados y entubamientos de acequias ministraciones han sido el hormigonado y el entu. así como caracterizado en general por no responder a una a las mencionadas del Marquesado y a la zona de las planificación. 233 . vegas. con lo que es más sensible rentes administraciones con competencia en materia a períodos de sequía. Aspectos constructivos de las acequias y estructuras hidraúlicas de Sierra Nevada tuadas a cotas inferiores es menor y el sistema pierde bado de sistemas de acequias. aunque. sobre el 45 agricultura se consideraba más rentable. agraria. Monachil y Güéjar Sierra. se han detenido en Sierra Nevada. en las tuaciones de las administraciones. Hoy en Las primeras actuaciones promovidas por las ad- 46 día. ductivista de la agricultura en la que la infiltración fluencia grande y duradera sobre el trazado de las de agua se consideraba únicamente una pérdida y acequias en el que se actúa. Éstas se han zonas de Dílar. han tenido determinadas ac. todo a la parte occidental de Sierra Nevada. suelen tener una in. se han centrado en aquellos lugares donde la Hay que destacar la influencia que. Afecta sobre sistema de acequias. como se realizan con im.