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ENTREVISTA: ANA TERESA TORRES

Escrito por Papel Literario

"El pasado tiene su lugar"

Ana Teresa Torres (Caracas, 1945) es narradora y ensayista.


También es Miembro de Número de la Academia de la Lengua.
Ha publicado, entre otras, las novelas Doña Inés contra el
olvido (1992), Malena de cinco mundos (2000), Los últimos
espectadores del acorazado Potemkin (1999) y El corazón del
otro (2004). En esta edición se ofrece a los lectores una
conversación con la autora a propósito de su reciente título La
herencia de la tribu. Del mito de la Independencia a la
Revolución Bolivariana

DIAJANIDA HERNÁNDEZ G. Y VIRGINIA RIQUELME

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ENTREVISTA: ANA TERESA TORRES

Escrito por Papel Literario

¿Cómo fue el proceso de escritura e investigación para


llegar a La herencia de la tribu ?

El proceso comenzó hace diez años, cuando se produjo en


Venezuela una situación que considero inédita, que cambió las
reglas del juego político que estaban funcionando y se produjo
un fenómeno que ha sido trascendental para todos los
venezolanos; un fenómeno que produjo un gran impacto social,
político, histórico en Venezuela. Entonces me vi llevada a
observar ese fenómeno.

Cuando digo observar me refiero a leer artículos, pero


básicamente digo que el libro es el producto de diez años de

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Escrito por Papel Literario

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¿Cree que esta etapa que comenzamos a vivir desde 1999
ha estimulado la revisión de la memoria histórica y heroica
que están instaladas en el colectivo venezolano?

Sí, claro. Por eso comentaba que en los últimos años ha


surgido una bibliografía bastante extensa sobre el particular.
Pero, efectivamente, hay muchos estudios y publicaciones,
básicamente por el lado de los historiadores. En mi bibliografía
recojo fuentes historiográficas, pero no únicamente, porque
creo que el fenómeno no es solamente historiográfico, creo que
están las fuentes de la antropología social, que ha sido mucho
menos tomadas en cuenta, de la psicología social y referentes

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ENTREVISTA: ANA TERESA TORRES

Escrito por Papel Literario

generales de la cultura que se pueden ver en las artes plásticas


o en la literatura. Pero, ciertamente, se ha publicado bastante
sobre este tema, un tema que estaba de cierta forma dormido,
es decir, no era un tema necesario (yo diría afortunadamente)
porque durante el sistema democrático el imaginario tenía otros
referentes y esto estaba subterráneo, no había la necesidad de
estar revisando algo que estaba en el imaginario venezolano,
que no estaba en la superficie, que no tenía una manifestación
política interesante. El fenómeno es que eso que estaba
subterráneo no solamente aflora sino que aflora en forma de
propuesta política. Eso es lo que considero inédito. Todos esos
mitos que están ahí, dando vueltas en el trasfondo de la
sensibilidad venezolana, de pronto quedan afuera, se
transforman en una propuesta política y esa propuesta hace
contacto con mucha gente y hace mucho contacto
precisamente porque estaba adentro, porque tiene que ver con
la gente. La intensidad de la propuesta está vinculada a que
está dentro de la historia y sobre todo dentro de la sensibilidad
más o menos consciente de los venezolanos.

En el libro se plantea que la memoria del venezolano es


esencialmente heroica y no civil. ¿Cree que ese proceso de
revisitar el pasado y rescatar nuestra memoria civil nos
ayudaría como colectivo?

No lo sé. No podría contestar, pero esperaría que sí. Creo que

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ENTREVISTA: ANA TERESA TORRES

Escrito por Papel Literario

sería interesante que la sociedad venezolana pudiera darse


cuenta de que esa mitología no la ha inventado el presidente
Hugo Chávez, no son su producto, él lo ha tomado de la
sensibilidad venezolana, estaba allí; de forma tal que todos
esos mitos fundacionales y lo que se desprende de ellos
estaba antes, está ahora y estará después. Lo que quiero decir
con esto es que la sociedad venezolana debería aprender la
lección de que hacer propuestas políticas con unos mitos
fundacionales que tienen dos siglos es un problema y que es
necesario revisar nuestros discursos públicos y nuestros
valores y construir una memoria civil, que existe. Es decir,
existen los elementos, lo que no está es construida como
relato. Hay una gesta civil y una gestación civil del país, pero
eso siempre ha estado en un segundo nivel.

Es interesante la postura del libro donde se contrapone el


mito con la utopía del futuro, en la medida en que propone
que si bien podemos tener un mito fundacional no
quedamos excluidos de un futuro probable y no
necesariamente utópico. ¿Cree que si se tomara en cuenta
el discurso civil, la mirada hacia el futuro dejaría de ser
utópica?

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Escrito por Papel Literario

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revivirlo?

Claro, el pasado tiene su lugar. Todos las naciones tienen


mitos de fundación, pero hay que darles su sitio y su sitio es
hace 200 años.

Una de las ideas más absurdas, que no es, repito, del


presidente Chávez, sino que ha estado constantemente en el
discurso es que el pensamiento de Bolívar pronostica el futuro.
¿Cómo puede funcionar el pensamiento de alguien de hace
200 años con las transformaciones de hoy? Se le dio una
condición oracular: en su pensamiento estaba todo el destino
de América y, desde luego, de Venezuela.

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ENTREVISTA: ANA TERESA TORRES

Escrito por Papel Literario

Eso no es darle su lugar, su lugar está en lo que se creó y se


gestó en el pasado, que fue el nacimiento de una república y
no sólo de una república sino de las repúblicas americanas y
de la ruptura del orden monárquico occidental; eso no se puede
tocar, pero de allí a que yo vaya al siglo XXII pensando que ahí
voy a encontrar las claves de lo que le ocurre a la sociedad es
una cuestión meramente religiosa y ese sería otro tema
interesante para revisar.

Del libro se extraen varias conclusiones. Por ejemplo, ese


sino trágico y contradictorio que tiene el venezolano: se
libertaron varios países de América a cambio de la
destrucción del país; y cargamos una memoria heroica
mas no civil. Uno se pregunta si en el fondo el venezolano
es un ser profundamente nostálgico y no lo asumimos.

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Con la lectura se nos ocurría pensar que otra de las tareas
que tenemos pendientes es vernos en los testimonios de
los protagonistas de esa historia, en lugar del relato que se
ha cimentado desde el poder, para construir un relato
distinto al "oficial".

Claro, porque finalmente la historia siempre es un relato. Toda


historia es un relato. Es una versión que se escribe sobre unos
hechos y quien la escribe pudo ser testigo o no. Es una versión
y dentro de esa versión, por supuesto, las orientaciones
políticas juegan un papel. Pero me parece interesante esa idea
que plantean que sería contrastar, en la medida que es posible,
los relatos civiles que tenemos que ofrecer. Creo que además
es muy fácil porque hay un gran vacío. Es decir, fácil en el
sentido de que no hay mucho temor de repetirse, hay un gran

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ENTREVISTA: ANA TERESA TORRES

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vacío de información para el ciudadano común de algunas


personas o agrupaciones que han desarrollado obras
importantísimas a lo largo de la historia de Venezuela;
empezando por la Independencia que es en principio una
gestación civil. Yo estoy ahorita, por ejemplo, escribiendo una
biografía sobre Lía Imber de Coronil y al construir la historia
sobre ella --es la primera médica venezolana y trabajó en la
línea de la pediatría social-- voy encontrándome con las figuras
de médicos y de personas que trabajaron para crear toda la
estructura sanitaria del país, eso es importantísimo,
independientemente de que algunas instituciones fracasaran o
no, hay que ver el esfuerzo enorme de cantidades de personas
que construyeron la infraestructura de salud y así lo habrá en
todas las área.

FUENTE: Papel Literario. Diario el Nacional.

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