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Hablemos francamente sobre el

castigo físico de los niños


La organización Padres de Familia y Maestros
contra la Violencia en la Educación (PTAVE) ofrece
Hablemos francamente sobre el castigo físico de los
niños en beneficio de todos los niños del mundo. Las
ideas que leerá en este folleto no son nuevas o
revolucionarias. Siempre ha habido personas
inteligentes y perceptivas en todas las culturas
civilizadas quienes han abogado por los métodos no
violentos de socializar a los niños. Pero, en general, sus
buenos consejos han sido ignorados o rechazados y las
consecuencias que esto ha tenido para la humanidad son

HERMAN WIEDERWOHL
incalculables. En estas pocas páginas hemos tratado de
extraer la esencia de su mensaje y ofrecerlo una vez
más.
Expresamos nuestra profunda gratitud hacia
nuestros muchos amigos por su entusiasmo, erudición y
generoso apoyo.

By Jordan Riak El efecto perdurable


que tiene en los niños
Algunos investigadores dicen que todo acto
de violencia por parte de un adulto contra un
Hoy en día, no se puede encontrar apoyo a niño, sin tener en cuenta lo breve o leve que sea,
favor de las nalgadas en los escritos científicos. deja una cicatriz emocional que dura para toda la
Esta opinión compartida por los expertos de la vida. Podemos demostrar esto hasta cierto punto
salud mental y del desarrollo infantil y por otros mediante nuestra experiencia personal. La
profesionales en campos relacionados, se ha mayoría de nosotros admite que los recuerdos
formado durante el transcurso de muchas más vívidos y más desagradables de la niñez son
décadas y sus comienzos datan de siglos aquellos en los que fuimos lastimados por
pasados. nuestros padres. Para algunas personas el
Esto no significa que no hay personas que recuerdo es tan desagradable que hacen como si
aboguen por el castigo físico de los niños, como fuera algo trivial o hasta divertido. Notará que
incluso sería falso decir que no hay personas a sonríen cuando describen lo que les han hecho,
favor del castigo físico de las esposas. Ambas es por vergüenza y no por placer que lo hacen.
son prácticas generalizadas y las personas que Como un medio de protección contra el dolor
les pegan a otros usualmente piensan que tienen que sienten en el presente, disfrazan el recuerdo
razones valederas. de los sentimientos del pasado.
Hablemos francamente sobre el castigo físico de los niños fue publicado en 1992, la última versión corregida siendo del agosto 2002. Al
copyright se renuncia de esta publicación, que se puede obtener libremente a www.nospank.net/castigo.pdf como fichero de Adobe PDF,
reproducir y difundir. Visite www.nospank.net para más información sobre esta tema. Parents and Teachers Against Violence in Education es
una 501(c)(3) organización sin fines de lucre 501(c)(3). Dirija todas preguntas a PTAVE, P.O. Box 1033, Alamo, CA 94507,
o por e-mail riak@nospank.net, o llame a (925) 831-1661.

Traducción por Los Angeles Unified School District Translation Unit. Unas modificaciones recientes por Tom Johnson.
Sugerencias sobre la traducción: twc@bellsouth.net.
En un intento por negar orestarle importancia a desarrollo saludable de todos los niños. En los
los peligros inherentes a dar nalgadas, muchas ojos de los niños, los padres ahora parecen ser
personas que lo practican razonan que: “Dar la fuente de peligro y de dolor. El resentimiento
nalgadas es muy distinto del maltrato,” o “Una y la falta de confianza que son el resultado de
palmadita en las nalgas nunca le hizo mal a las palizas, sabotean el sentimiento de cariño del
nadie.” Pero se equivocan. niño por los adultos más importantes en su
Una buena comparación se puede hacer entre infancia. El niño que ha sido traicionado de esta
las nalgadas y expositión a la ploma. De las manera, así como el niño que ha sido privado de
generaciones más tempranas, la mayoría de la la comida, el calor o el descanso adecuados,
gente vivía en casas pintadas con la pintura sufre y no madura de la mejor manera posible.
basada de ploma, y la mayoría sobrevivieron sin
ningún tipo de daño aparente. Fue debido a su Las amenazas
inteligencia, o solamente a la suerte? Hoy en día, Algunos padres de familia raramente les
ya no hacemos eso. Sabemos mejor. Asimismo, pegan a sus hijos o nunca lo hacen, pero siempre
los padres informados reconocen que el dar los amenazan con hacerles cosas terribles. “Si
nalgadas a los niños es como exponerlos a una no te callas mientras estoy al teléfono, te voy a
toxina peligrosa: no tiene ningún resultado cerrar la boca cosiéndotela con una aguja bien
positivo y el riesgo es muy serio. grande,” o “Mejor que te cuides o alguien te va
Pero algunos padres de familia preguntan: a cortar los dedos. Eso es lo que les pasa a los
“¿Cómo puede decir que es un padre de familia niños que andan tocando las cosas de los
responsable si no agarra al niño que está a punto demás.” Para ellos es más fácil manejar a los
de salir corriendo a cruzar la calle y no le da una niños de esta manera, por lo menos
buena paliza para que recuerde su advertencia temporalmente.
sobre los peligros de la calle?” Al principio, mientras los niños creen las
En realidad, darles nalgadas a los niños los amenazas de los mayores, obedecen por miedo.
pone en un estado de confusión emocional Pero pronto aprenden a disimular y a mentir con
fuerte, lo cual les hace difícil aprender las el fin de evitar los terribles castigos que ellos
lecciones que los adultos dicen que están creen que les van a dar. Más adelante, cuando
tratando de enseñar. El darles lo que se llama una descubren que son amenazas vacías, llegan a la
“buena paliza” en realidad puede servir al adulto conclusión (correcta) que los adultos también
para desahogar su enojo, pero a expensas de que son mentirosos.
sea el niño quien sienta el enojo. Mientras que el Cuando se deteriora la confianza entre los
alivio del adulto es temporal, el efecto causado niños y las personas que los cuidan, también se
en el niño es permanente. Las palizas no enseñan deteriora la capacidad de los niños de formar
a los niños que los automóviles y los camiones relaciones basadas en la confianza con otras
son peligrosos sino que les enseña que son los personas. Esto los puede hacer menos capaces
adultos, de quienes ellos dependen, los de alguna vez lograr una relación de
peligrosos. cooperación o de intimidad con otros. Las
personas que han sido lastimadas de esta manera
Se ha perdido la confianza tienden a ver a todas las relaciones como una
El niño golpeado es menos capaz de negociación, como tratos que se ganan o se
considerar al padre de familia como una fuente pierden. Ven a la honestidad y la veracidad de
de amor, protección y consuelo esenciales para el los demás como una debilidad que se puede

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explotar, exactamente como se lo hicieron a lastimándolos. Aprenden que está bien que los
ellos. esposos y las esposas se golpeen y que los
adultos golpeen a los niños.
La fuerza Cuando los niños, cuyas personalidades se
Las palizas les enseñan a los niños que la han formado en hogares violentos, crezcan y
interacción humana se basa en la fuerza, que el tengan sus propios hijos les será muy difícil
que tiene más fuerza está en lo correcto. Cuanto deshacerse de los comportamientos que han
más se golpee a un niño, será más probable que visto y padecido. Las aptitudes que se aplican a
como adulto él se relacione con otros mediante la vida familiar serán las aptitudes pobres que
la fuerza y no por la razón o el buen ejemplo. aprendieron de sus padres y es muy probable que
¿Qué tipo de persona estamos describiendo? continúen con el ciclo de la violencia con sus
Se trata del matón, se trata del violador, se trata propios hijos inocentes.
de quien le pega a su mujer, se trata del A medida de que las palizas desaparecen de
charlatán, del tramposo, del estafador, del pillo, la vida familiar, otras formas de violencia famil-
cada uno de ellos es esta persona. Y también lo iar desaparecerán, pero no antes.
son los cobardes y los parásitos quienes obtienen
su poder por medio de otras personas como las El abuso sexual y las nalgadas
que acabamos de poner en lista. Los niños que han sido golpeados no
consideran a su cuerpo como de su propiedad.
Las agresiones conyugales Las palizas les enseña a aceptar la idea de que
y el maltrato de los niños los adultos tienen la autoridad absoluta sobre sus
En la gran mayoría de los casos, los esposos cuerpos, lo cual incluye el derecho de causarles
y esposas que tienen una relación violenta, dolor. Y las nalgadas les enseña que hasta las
también la tienen con sus hijos. Seguramente a zonas sexuales están sujetas a la voluntad de los
estos padres de familia también les han pegado adultos. Es probable que el niño que se somete a
cuando eran pequeños y han visto a otros ser las nalgadas el lunes, no vaya a decirle “No” a un
castigados físicamente. abusador sexual el martes; y los adultos que
Los cónyuges agrediendo y los agredidos abusan o explotan sexualmente los niños saben
que pegan a sus hijos están criandolos para que esto. Acechan a las posibles víctimas entre los
también ellos sean los perpetradores y las niños que se les ha enseñado a “obedecer sin
víctimas del maltrato físico, exactamente como cuestionar” ya que estos niños son los blancos
ellos mísmos. Los niños aprenden del ejemplo, más fáciles.
que les dan los padres que la manera de
desahogar la frustración, de expresar la Las nalgadas y el desarrollo sexual
desaprobación y de ejercer la autoridad es En algunos niños las nalgadas pueden
pegándole a alguien más pequeño y más débil estimular sensaciones sexuales inmaduras. No
que ellos mismos. Cada vez que son testigos de tienen control sobre estas sensaciones ni
una pelea entre los padres ven la demostración tampoco entienden lo que les está pasando. La
de este principio, así como lo ven cada vez que consecuencia trágica para algunos de estos niños
ellos reciben el castigo violento. es que forman una conexión entre el dolor, la
Aprenden que una vez que crecen lo humillación y la excitación sexual que perdura
suficiente y que son bastante fuertes, pueden por el resto de sus vidas. Aunque se casen,
controlar a los demás amenazándolos o tengan una familia, tengan puestos de

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responsabilidad en la comunidad y no parezcan Las manos de los niños son especialmente
emocionalmente perturbados, pueden estar vulnerables porque los ligamentos, los nervios,
atormentados secreta y vergonzosamente por los tendones y los vasos sanguíneos están muy
una necesidad que, en algunos casos, los lleva a cerca de la piel, que no tiene tejido protector
contratar prostitutas a quienes les pegan o de subcutáneo. El golpearle en las manos a los
quien reciben nalgadas. La industria de la niños pequeños es especialmente peligroso para
pornografía prospera al satisfacer las el crecimiento de la cobertura de los huesos que
necesidades des estos desafortunados individuos. si se dañan puede causar deformidad o
La ciencia médica hace mucho que ha impedimentos en sus funciones. Golpear a un
reconocido y ha documentado en gran detalle la niño en las manos puede fracturar, dislocar y
conexión entre las nalgadas en la niñez y el causar osteoartritis prematura.
desarrollo posterior de los comportamientos
sexuales antinaturales. Esta razón debería bastar Los sacudones
para que nunca se les dieran nalgadas a los Los sacudones pueden causarle a los niños la
niños. ceguera, latigazo, daño cerebral y hasta la
muerte.
Los riesgos físicos
de golpear las nalgas Las palizas en casa
Encontrado en lo más profundo de las nalgas y el rendimiento en la escuela
está el nervio ciático, el nervio más grande del La mayoría de los maestros pueden afirmar
cuerpo. Un golpe fuerte en los glúteos, sobre que los estudiantes que tienen los problemas de
todo con un objeto como un pedazo de madera, comportamiento más serios en la escuela son
podría hacer sangrar a los músculos que rodean aquellos que han sido más maltratados en el
a dicho nervio, y posiblemente se dañe el nervio hogar. Los niños que reciben palizas en el hogar
ocasionando un impedimento en la pierna en están condicionados para esperar el mismo tipo
cuestión. La rabadilla, el hueso tan delicado de la de tratamiento de las demás figuras con
base de la columna, también es susceptible a las autoridad fuera del hogar. Para estos niños, el
lesiones cuando se le pega a un niño en esa zona campo de batalla que es el hogar se extiende
del cuerpo. Y cuando se le pide a un niño que se hasta incluir la vida escolar. Esto los prepara
agache para darle una paliza, se puede dañar los para el fracaso académico, el abandono escolar,
órganos sexuales. Frecuentemente, las los enfrentamientos con la policía y finalmente
autoridades hospitalarias denuncian la con el sistema de justicia penal.
dislocación de la rabadilla y los moretones en los En sus tentativas por poner una barricada
órganos sexuales como una consecuencia de los contra lo que ven como un mundo incómodo y
castigos violentos. hostil, estos niños naturalmente eligen la
Algunas personas, tratando de justificar el compañía de otros niños con problemas
pegar las nalgas a los niños, afirman que Dios o similares. “Mis padres y maestros no me
que la naturaleza ideó que la palizas cayeran ahí. entienden, mis amigos sí,” dicen. Y tienen buenas
Esta afirmación no tiene sentido. Ninguna parte razones para creerlo. Es una de las razones por
del cuerpo humano fue creada para ser violada. las cuales se forman las pandillas callejeras y la
razón por la cual son tan atractivas para los
Los riesgos físicos niños cuyo amor propio ha sido arruinado por
de pegar en las manos las palizas, los azotes, los palmetazos, los golpes

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con varas, la humillación, los insultos, las siento rechazo por tí!” Este mensaje influye
amenazas, la crítica despiadada, las restricciones poderosamente en la personalidad en desarrollo
irracionales y el abandono emocional. del niño, infundiendole el odio a sí mismo.
No nos deberíamos sorprender cuando los Tarde o temprano, todos los niños estarán
jóvenes rechazan el mundo de los adultos en la expuestos a las sustancias que le prometen un
medida que creen que han sido rechazados por alivio instantáneo de sentirse sin valor y del
él. Ni tampoco deberíamos sorprendernos rechazo. En todos lados se puede ver a personas
cuando los adolescentes, que en su niñez son que usan de todo en su cuerpo para sentirse
afectados por la violencia, la utilicen tan pronto bien, y es difícil convencer a un niño que sufre
como sean capaces de hacerlo. Como ocurre a que este tipo de alivio es una ilusión, que el
menudo, la agresividad que cultivan muchos amor propio no se puede restaurar mediante
jóvenes creyendo que es lo esencial para la algo que se traga, inhala o inyecta, pero
supervivencia, los conduce al fracaso o a la fácilmente se puede enterrar bajo el peso de
catástrofe. Nuestras abarrotadas prisiones son nuevos problemas.
una prueba de esto.
Algunos maestros trabajan sin descanso para Las palizas y la conducta delictiva
darle una nueva dirección a esta agresividad, Todos conocemos la lista de males sociales
excesiva en los niños que viven con mucha que se creen que son las raíces de la conducta
violencia, e inculcarles la confianza que es una violenta y delictiva: la pobreza, la
carencia para estos niños violentos. Pero se trata discriminación, la disolución del núcleo familiar,
de una tarea monumental que requiere aptitudes los narcóticos, las pandillas y el fácil acceso a
especiales y un nivel de dedicación que no todos las armas peligrosas. Y está muy claro que todos
los maestros poseen y pueden mantener por estos elementos contribuyen a la violencia y a la
largos períodos. Requiere recursos delincuencia, sin embargo hay un ingrediente
extraordinarios que no están disponibles en los clave que rara vez es reconocido: las palizas.
sistemas escolares públicos estadounidenses. En 1940, los investigadores Sheldon y Eleanor
Los estudiantes que abandonan la escuela y Glueck comenzaron su famoso estudio acerca
la delincuencia juvenil cesarían de ser el grave de los muchachos delincuentes y los no
problema que sacude a nuestra nación si delincuentes. Descubrieron cómo es que ciertas
solamente fuera posible persuadir a los padres influencias a temprana edad hacen que los niños
de familia y a otras personas a cargo de los desarrollen comportamientos antisociales y
menores a que dejen de socializar con los niños violentos. Demostraron que los primeros signos
de la manera que garantiza que serán personas de la delincuencia con frecuencia aparecen tan
antisociales y(o) autodestructivas. En otras temprano como a los tres años, mucho tiempo
palabras, dejar de dar palizas y comenzar a dar antes de que los niños entran en contacto con
amor. las influencias externas al hogar. Los
investigadores Glueck demostraron cómo es
Las palizas, el cigarrillo, que la falta de control por parte de los padres
el alcohol y las drogas para manejar con calma, dulzura y paciencia a
Ser víctima de una paliza es una experiencia los niños y el estar siempre listos a pegarles
degradante y humillante. El niño que lo sufre tiene como resultado niños agresivos y listos
absorbe no solamente los golpes sino también el para el ataque.
mensaje que traen consigo: “¡Eres despreciable, Cuanto más grave y más temprano se dé el

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maltrato, peor es el resultado. Los Finlandia, Israel, Italia, Letonia, Noruega y
investigadores Glueck también descubrieron que Suecia nadie le puede pegar legalmente a un
la menor incidencia de comportamiento antiso- niño en ninguna instancia, incluyendo a los
cial estaba siempre asociada con el hecho de que padres de familia). Entre los principales paises
desde la infancia han sido criados con atención, industriales desarrollados, los Estados Unidos es
en familias que brindan apoyo, que no son el que más se resiste a la reforma en este
violentas y que no les pegan. aspecto, pero gradualmente cada vez en más
El mensaje que hay aquí para todos los estados se están prohibiendo los castigos corpo-
padres de familia que desean nunca tener que rales en las escuelas, y en los estados que se
ver a sus hijos en una cárcel o prisión es muy permite, existe una cantidad cada vez mayor de
simple: DEN AMOR Y NO DEN PALIZAS. distritos escolares que sabiamente están
prohibiendo la práctica.
Las palizas, el racismo y los odios Todavía, existen muchos maestros y
colectivos administradores que, como muchos padres de
Las palizas llenan de odio a los niños y de familia, son muy anticuados con respecto a este
deseos de tomar represalias, pero casi nunca tema y siguen creyendo que está bien controlar a
hacen realidad esta necesidad. Aún aquellos los estudiantes por la violencia física o las
niños que han sido golpeados más brutalmente, amenazas. ¿Qué deben hacer los padres de
como regla general, no devuelven el ataque a familia más progresistas?
quienes los lastiman, en cambio es muy probable Si usted se enterara de que un autobús
que busquen el alivio en la fantasía donde escolar tiene los neumáticos gastados y los
pueden, a salvo, expresar su enojo contra frenos rotos no le permitiría a su hijo(a) que
enemigos imaginarios. A veces, los hermanos o viaje en ese autobús y exigiría a las autoridades
las hermanas menores o la mascota de la familia escolares que corrijan el problema
cumplen este papel, los entretenimientos inmediatamente. Si usted supiera que los
populares también satisfacen esta necesidad. conductos de aire de la escuela están
Cuando los niños crecen y caen bajo la contaminados con asbesto, inmediatamente
influencia de los prejuicios de su comunidad, retiraría a su hijo(a) y avisaría a otros padres de
pueden canalizar fácilmente su odio contra los familia del peligro. El castigo físico no es
chivos expiatorios aceptados por todos. Los diferente de estos ejemplos. Es muy peligroso, y
cultos basados en el odio y las facciones todas las personas sensatas de la comunidad
políticas extremistas los atraen con los brazos deberían unirse en contra de este mal. Como
abiertos, ofreciéndoles la oportunidad de hacer padre de familia usted tiene el derecho y la
realidad sus fantasías. En todas las generaciones, obligación de proteger a su hijo(a) del peligro
hay muchos que buscan estas oportunidades. conocido. Informe a las autoridades escolares
Sus comportamientos son la peor secuela de la locales, regionales y estatales que nadie tiene su
costumbre de dar palizas. permiso ni tienen el derecho moral de poner en
peligro a su hijo(a) en la escuela.
Las palizas en la escuela
En todo el mundo desarrollado, las palizas Las palizas y el Desarrollo Cerebral
por parte de los maestros han desaparecido. Es En la primera niñez, el cerebro se desarrolla
ilegal en todos los países europeos (en más rápidamente que todos los otros órganos
Alemania, Austria, Croacia, Chipre, Dinamarca, del cuerpo. Para la edad de cinco años, el

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cerebro cumple a eso de 90 por ciento de su LO QUE DICEN LOS EXPERTOS
peso adulto, y para siete años, ha crecido
completamente. Esto hace la primera niñez una “Todo tipo de castigo corporal o de paliza es un
etapa muy delicada y crítica del desarrollo ataque violento contra la integridad de otro ser
cerebral. humano. Sus efectos permanecen en la víctima
La tensión nerviosa asociada con el dolor y para siempre y se convierten en una parte
el miedo causados por palizas puede afectar imperdonable de su personalidad, una enorme
negativamente el desarrollo y la función del frustración que resulta en hostilidad que se
cerebro de un niño. Es exactamente durante este expresará más adelante en la vida con actos
periodo de gran plasticidad y vulnerabilidad que violentos en contra de otros. Cuanto antes
muchos niños están sometidos al castigo físico. comprendamos que el amor y la dulzura son las
El efecto puede ser que se descarrila el únicas maneras requeridas para tratar a los
crecimiento natural y sano del cerebro, de que niños, mejor será. El niño, en especial, aprende a
resultan anormalidades irreparables que duran convertirse en el ser humano que ha vivido. Las
toda la vida. personas a cargo de los niños deberían entender
Según el Dr. Martin Teicher del Hospital esto completamente.”
McLean en Belmont, Massachusetts, “Sabemos Ashley Montagu, antropóloga.
que un animal expuesto al estrés y el descuido
temprano de la vida se desarrolla el cerebro “El castigo físico en los niños en realidad
alambrado para experimentar temor, ansiedad, y interfiere con el proceso del aprendizaje y con el
estrés. Creemos que lo mismo es verdad para los desarrollo óptimo de los adultos socialmente
humanos.” (“Child Abuse Changes the Develop- responsables. Creemos que es importante que
ing Brain,” Yahoo! News, el 29 de diciembre, los trabajadores de la salud pública, los maestros
2000). y otros que estén preocupados por la salud física
En el artículo de Teicher, “The Neurobiology y emocional de los niños y de los jóvenes,
of Child Abuse,” Scientific American, marzo apoyen la adopción de los métodos alternativos
2002, escribió, “Las nuevas mediciones de para lograr el autocontrol y la conducta
imágenes cerebrales y otros experimentos han responsable de los niños y los adolescentes.”
mostrado que maltrato de los niños peude causar Dr. Daniel F. Whiteside, Cirujano
daño permanente a la estructura y la función general adjunto Secretaría de Salud y
neurales del cerebro mismo mientras se Servicios Humanos (Administración del
desarrolla. Este resultado grave sugiere que nos presidente Ronald Reagan.)
falta mucho más esfuerzo por prevenir el
maltrato y el descuido de los niños antes de que “Las medidas punitivas aplicadas por la policía,
les hagan daño irrevocable a unos millones de los maestros, los cónyuges o los padres de
jovenes víctimas (p. 70)... La sociedad cosecha familia tienen resultados estándar bien
lo que ha sembrado por su manera de criar a los conocidos: (1) el escapismo: la educación le ha
niños (p. 75).” dado su propio nombre “ausentismo escolar
Ningún padre responsable pondría injustificado,” (2) el contraataque: vandalismo
deliberadamente en peligro el desarrollo normal en las escuelas y ataques contra los maestros, (3)
del cerebro de un niño, y sin embargo eso es la apatía: un retraimiento sombrío en que no se
precisamente lo que hacen los azotadores sin hace nada. Cuanto más violento es el castigo,
saberlo. más graves son las consecuencias.”

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B. F. Skinner, Ph. D., autor y profesor promueve el desarrollo de la conciencia mientras
de psicología en Harvard que la experiencia de miedo o dolor, como
“El castigo corporal enseña a los niños a aceptar resultado de las nalgadas y de las palizas,
y a tolerar la agresión. Siempre se incluye interfiere con este desarrollo. El castigo físico de
prominentemente en las raíces de la agresividad los niños debe acabarse si deseamos que nuestra
de los adolescentes y adultos, especialmente en sociedad se convierta en una sociedad gobernada
aquellas manifiestaciones que toman forma por la conciencia y el autocontrol en lugar de
antisocial como la delincuencia y la estar gobernada por la ausencia de éstas.”
criminalidad.” H. Patrick Stern, M.D. profesor adjunto
Philip Greven, profesor de historia, de la facultad de pediatría, psiquiatría y
Universidad Rutgers pediatría conductual de la Universidad de
Ciencias Médicas de Arkansas.
“Siempre he abogado por la abolición total del “El inflijir dolor o malestar, aunque sea muy leve,
castigo corporal y creo que la conexión de la no es un método deseado para comunicarse con
pronografía con dicha orientación proviene de los niños.”
nuestra tradición de pegarles a los niños.” Asociación Médica Estadounidense, (Casa
Gordon Moyes, D.D. pastor, Iglesia de la de los delegados), 1985
Unidad, superintendente de la Misión
Central de Wesley en Sydney, Australia. “Ser disciplinado como esclavo crea el
temperamento esperado de esclavos... Golpear a
“El argumento religioso más mencionado en los niños y aplicarles otros tipos de castigo
apoyo del castigo corporal está basado en unas corporal no es la herramienta apropiada para
citas del Libro de los Proverbios. Utilizando el quien busca formar hombres inteligentes, buenos
mismo tipo de lectura selectiva, también se y sabios.”
podría fácilmente citar a la Biblia como una John Locke (1632-1704), “Pensamientos
autoridad en defensa de la esclavitud, la sobre Educación,” 1692
supresión rígida de las mujeres, la poligamia, el
incesto y el infanticidio. Me parece a mí que no “No censuréis precipitadamente al niño, que
se puede hacer coincidir a las prácticas brutales tanto se apagará su inteligencia como se
y vengativas del castigo corporal con los temas desalentará su diligencia, sino reprendedlo con
más importantes del Nuevo Testamento que dulzura que lo dispondrá a enmendarse y lo
enseña amor y perdón y el respeto por la belleza alegrará en avanzar con amor y con la esperanza
y la dignidad de los niños y que tan de aprender... Dejad al maestro decir: “Así os irá
contundentemente rechaza la violencia y el bien.” Porque os aseguro que no existe piedra
castigo como una manera de resolver los mejor para afilar las buenas intenciones y para
conflictos humanos.” alentar el amor por el aprendizaje que el
Thomas E. Sagendorf, pastor, Metodista elogiarlos... Es mi opinión que el amor es mejor
Unido, Toledo, Ohio que el miedo, y la dulzura mejor que el azote
para educar a un niño correctamente en el
“El desarrollo del autocontrol, que llamamos aprendizaje.”
conciencia, es el resultado de la relación positiva Roger Ascham, (profesor particular de la
de los niños con las personas que los cuidan. La reina Isabel I), The Schoolmaster,
experiencia de los niños de amor y respeto Inglaterra publicado alrededor de 1568.

8 Hablemos francamente sobre el castigo físico de los niños Parents and Teachers Against Violence in Education
“Los niños deben ser guiados hacia las prácticas P: ¿Qué niño nunca estará destinado a unirse a
honorables mediante el estímulo y el las personas que cometen delitos graves?
razonamiento y sin duda alguna no se lo debe R: Los que han sido criados con amor en lugar
hacer mediante los golpes y el maltrato.” de azotes.
Plutarco, entre los años 46 al 120 después
de Cristo, “La educación de los niños,” P: ¿Qué se debe hacer para convertir a un
Volumen I, Moralia, Grecia antigua cachorro amigable en un perro guardián feroz?
R: Limitarle el movimiento y azotarlo a menudo.
“Cuando se les pega a los niños, el dolor o el
miedo a menudo tienen un resultado del que no ¿CÓMO ES QUE USTED PUEDE INFLUIR
es agradable hablar, y es probable que POSITIVAMENTE PARA HACER EL
posteriormente sea una fuente de vergüenza, la CAMBIO?
cual turba y deprime la mente y lleva a que el Hay personas en su comunidad que nunca
niño rechace la luz del día y que odie la luz... No han escuchado las ideas expresadas en Hablemos
dedicaré más tiempo a este asunto. Ya sabemos francamente sobre el castigo físico de los niños.
lo suficiente al respecto.” Ya ha llegado la hora de que las escuchen, ¿No
Quintiliano, alrededor del 35 al 95 lo cree?
después de Cristo, Principios de la Puede ayudar a plantar las semillas para que
oratoria, Roma antigua. la próxima generación sea más humanitaria, más
cooperativa y menos violenta, compartiendo esta
PREGUNTAS Y RESPUESTAS publicación con los demás: sus amigos, vecinos,
P: ¿Qué tienen en común todos los delincuentes parientes, los padres de los amigos de sus hijos,
juveniles? los dirigentes de la comunidad, los religiosos, los
R: Que han sido criados por personas que les maestros de sus hijos y sus representantes en el
pegaban. gobierno. Creemos que todos deberían escuchar
este mensaje.
P: ¿Qué tuvo en común la niñez de Hitler, Stalin, Sabemos que algunas personas de su
Pol Pot, Saddam Hussein y Charles Manson? comunidad rechazarán nuestras conclusiones
R: Que cuando cada uno de ellos era niño fue sobre el pegarles a los niños. Algunas personas
castigado físicamente con despiado y severidad. se negarán a hablar del tema o hasta se
molestarán o se mostrarán hostiles ya que esta
P: ¿Qué tienen en común todos los delincuentes información los hace sentir muy incómodos.
condenados a muerte? Esto no debe desalentarnos ni a nosostros ni a
R: Muchas palizas en la niñez. ustedes. Hay otras personas que desean saber la
P: ¿Qué tienen en común los violadores, los razón por la cual este método antiguo y familiar
incendiarios, los terroristas, los torturadores, los para educar a los niños funciona tan mal.
asesinos en serie, los asesinos en masa, los También existen aquellos que están educando a
asesinos sexuales, los que ponen bombas sus hijos sin violencia que necesitan una
múltiples veces, los secuestradores, los reafirmación de que van por el camino correcto.
francotiradores, los asesinos, los atracadores, los Su papel es llegar a estas personas y mostrarles
que envenenan los productos del supermercado, lo que usted sabe de este tema. La manera más
los vándalos y los acechadores? fácil de hacerlo es dándoles una copia de este
R: Crecieron en la violencia. folleto.

9 Hablemos francamente sobre el castigo físico de los niños Parents and Teachers Against Violence in Education
Tenemos la confianza de que algún día muy Dorothy Otnow Lewis. Guilty by Reason of
cercano, la humanidad civilizada recordará Insanity - A Psychiatrist Explores the Minds of
sorprendida y con lástima las épocas en que las Killers. New York: The Ballantine Publishing
personas creían en que golpear a los niños era Group, 1998.
bueno para ellos. Mike A. Males. The Scapegoat Generation:
America’s War on Adolescents. Monroe, Maine:
SUGERENCIAS PARA LA LECTURA Common Courage Press, 1996.
Jane Bluestein. Creating Emotionally Safe Michael J. Marshall. Why Spanking Doesn’t
Schools: A Guide for Educators and Parents. Work. Springville, Utah: Bonneville Books,
Deerfield Beach, Florida: Health 2002.
Communications, Inc., 2001 Alice Miller. The Truth Will Set You Free:
Alan DeWitt Button. The Authentic Child. Overcoming Emotional Blindness and Finding
New York: Random House, 1969. Your True Adult Self. New York: Basic Books,
Susan Forward. Toxic Parents: Overcoming 2001.
Their Hurtful Legacy and Reclaiming Your Life. __________, For Your Own Good: Hidden
New York: Bantam Books, 1989. Cruelty in Child Rearing and the Roots of
Ian Gibson. The English Vice. London: Violence. New York: Farrar, Straus and Giroux,
Duckworth, 1978. 1983. (PTAVE recomienda plenamente todos los
James Gilligan. Violence: Reflections on a trabajos de Alice Miller)
National Epidemic. New York: G.P. Putnam’s Eli H. Newberger. The Men They Will Become:
Sons, 1996. The Nature and Nurture of Male Character.
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10 Hablemos francamente sobre el castigo físico de los niños Parents and Teachers Against Violence in Education

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