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Aislamiento de cámaras frigoríficas

El aislamiento tiene por objeto reducir en lo posible las pérdidas de frio a través
de paredes, techos, puertas y otros elementos. Se trata de hacer la cámara lo
más adiabática posible, para reducir al mínimo la entrada de calor, y así poder
mantener las condiciones interiores con independencia del exterior. La
importancia del aislamiento es mayor cuanto menor es la temperatura inferior,
de modo que debe prestársele una especial atención en espacios destinados a
congelación, como es en nuestro caso. Es de vital importancia también,
disponer de una adecuada protección contra la entrada de vapor de agua en el
recinto, que produciría la formación de hielo o escarcha sobre nuestro producto
almacenado. Esto se conoce como barrera de vapor.

Las cámaras frigoríficas son uno de los sistemas más utilizados en entornos
industriales, para la conservación de productos, procesos de fabricación o para
la elaboración de productos en atmósfera controlada, entre otras muchas
aplicaciones.
Estos equipos poseen un importante consumo energético, aunque existen
muchas medidas de ahorro que pueden reducir notablemente el consumo de
energía para mantener la cámara a la temperatura requerida. Al encontrarse la
cámara a una temperatura muy inferior a la del ambiente, es importante utilizar
materiales aislantes adecuados, que permitan reducir la demanda de energía.
Los materiales aislantes forman parte de la estructura constructiva, y se utilizan
para disminuir la conductividad del cerramiento y, por lo tanto, la demanda de
energía. Estos materiales se combinan con las barreras antivapor y los
revestimientos, para dar forma a un cerramiento completo.

El aislamiento en las cámaras de refrigeración es clave para una correcta


conservación de productos y ahorro en la energía, además de mantener la
temperatura de los productos que dentro de ellas se conservan o enfrían.
Desafortunadamente, el aislamiento es una constante mal apreciada por los
usuarios o inversionistas de estas instalaciones, y malamente manipulada por
los vendedores de estos equipos, ya que su finalidad básica es tan solo tratar
de vender paneles de refrigeración por el mejor precio, sacrificando para ello
espesores que son necesarios para garantizar la relevancia de este producto.
Materiales aislantes: tipos y funciones

Los materiales aislantes usados en cámaras frigoríficas deben de tener unas


propiedades adecuadas desde un punto de vista térmico, pero también de
durabilidad y comportamiento mecánico.
El aislamiento más usado suele ser de poliuretano, poliestireno expandido o
poliestireno extrusionado. Este material aislante pude integrarse en paneles
prefabricados, o en cámaras construidas in situ, mediante materiales de fábrica.
 Material aislante en cámaras con elementos de fábrica
Una cámara frigorífica puede estar construida usando cerramientos
constituidos por elementos de fábrica. Normalmente los cerramientos verticales
se construyen con ladrillos o bloques de hormigón de fábrica, y, además, se
protegen con un bordillo o murete. Para revestir el interior de la cámara se han
de utilizar materiales higiénicos y de fácil mantenimiento, que faciliten la
limpieza. Para ello se usan piezas cerámicas, metálicas o de poliéster.
En el caso de usar materiales de fábrica para los techos, como no han de
soportar, normalmente, cargas mecánicas, se construyen en materiales ligeros
mientras que el suelo debe ser protegidos contra la congelación, en el caso de
cámaras con temperatura negativa.
Los materiales aislantes se colocan en los cerramientos, para reducir la
conductividad y minimizar de esta forma el consumo energético en los sistemas
de producción de frío.

 Material aislante en cámaras prefabricadas

El sistema más utilizado en la construcción de cámaras son los paneles


prefabricados, de tipo sándwich.
Estos paneles son fáciles de instalar, mantener, son higiénicos y reducen los
costes de instalación. En el caso de estos sistemas, es fundamental elegir
correctamente el aislamiento térmico en la construcción de una cámara
frigorífica, prestando atención a los siguientes aspectos:
 Tipo de material aislante
 Espesor del panel sándwich
 Perdidas de calor a través del panel sándwich
 Proceso constructivo del aislamiento térmico
 Densidades utilizadas
 Sistemas de unión en juntas
Normalmente se usan sistemas de poliestireno, que tienen un espesor de
50mm a 250 mm, o de poliuretano de 30 mm a 180 mm. Presentan gran
facilidad de instalación, gran rapidez de montaje, fácil mantenimiento y precio
económico.

Valores objetivo de conductividad


Como concepto general, para reducir al máximo el consumo de energía,
debemos elegir un material aislante que permita alcanzar un valor de flujo de
calor que puede pasar a través del aislamiento de aproximadamente 6 kcal/h
m2 para cámaras frigoríficas de congelación y de 8 kcal/h m2, para cámaras
frigoríficas de refrigeración.
Toda inversión que se efectúe en material aislante reducirá el consumo
energético a lo largo de la vida útil de la instalación y, por lo tanto, debe llevarse
a cabo un estudio pormenorizado de este aspecto para lograr un adecuado
balance económico entre inversión inicial y ahorros de la instalación.

Elección del aislante

Es fundamental elegir correctamente el aislamiento térmico en la construcción


de una cámara frigorífica, prestando atención a los siguientes aspectos.
 Tipo de material aislante
 Espesor del panel sándwich
 Perdidas de calor a través del panel sándwich
 Proceso constructivo del aislamiento térmico
 Densidades utilizadas
 Sistemas de unión en juntas
Obviar estos aspectos en el proceso de compra de su instalación de aislamiento
térmico, conlleva una pérdida de dinero a medio plazo, que vendrá reflejada
fundamentalmente en su factura energética.
En el grafico siguiente, se muestran las equivalencias entre los diferentes
materiales de aislamiento térmico. Es evidente que el panel sándwich de
poliuretano, constituye el mejor aislamiento térmico de cuantos podemos
encontrar en el mercado.
Como vemos en el grafico el espesor del aislamiento influye notablemente en
la capacidad interior de la cámara frigorífica. Con el altísimo precio de coste de
m2 de almacén, este aspecto es importante a la hora decantarnos por el
material para nuestra instalación frigorífica.

Otros beneficios del poliuretano


 Mayor durabilidad, debido a que evita la infiltración de agua y aire, es
muy difícil de deteriorar por aplastamiento.

 Ligereza, lo que aporta al panel sándwich de poliuretano una facilidad


logística y de instalación como ningún otro aislamiento térmico.

 El proceso de fabricación del panel de poliuretano inyectado, le


confiere una excelente adherencia a las pieles exteriores, comparado
con los procesos de pegado que emplean otros materiales aislantes,
esto redunda en la durabilidad, la inercia, la autoportancia y la
estabilidad del panel sandwich

Podemos establecer un sistema de cálculo para el espesor del panel en


su cámara frigorífica.
C(TE-TI):
E= Espesor de aislante, F= flujo de calor en Kc/h m2, C= el coeficiente de
conductividad térmica en Kc/h m ºC, TE= temperatura exterior en ºC,
TI=Temperatura interior de la cámara frigorífica.
Los diferentes coeficientes de conductividad térmica de los materiales de
aislamiento para cámaras frigoríficas son:
 Poliuretano inyectado de densidad 40 K/m3 = 0,016Kc/h m ºC
 Poliuretano = 0,020Kc/h m ºC
 Poliestireno= 0,025Kc/h m ºC

 Fibra mineral= 0,027Kc/h m ºC

 Poliestireno extruido= 0,028Kc/h m ºC


En cuanto al dato del flujo de calor que puede pasar a través del aislamiento
para conseguir un aislamiento energético ideal, se puede establecer en 6 ó 7
kc/h m2 para cámaras frigoríficas de congelación y de 7 u 8 kc/h m2,
para cámaras frigoríficas de refrigeración.

REFERENCIAS:
1 TECNOLOGIA DE LA REFRIGERACION Y AIRE ACONDICIONADO WILLIAN C.
WHITMAN 2000
2 REFRIGERACION INDUSTRIAL MONTAJE Y MANTENIMENTO DE CAMARAS
FRIGORIFICAS CARLOS GONZALEZ SIERRA 2012
3 Technician's Guide to Refrigeration Systems 1st Edition John A. Corinchock