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Rodolfo Fernández Carballo*

La entrevista en la
investigación cualitativa

Palabras claves: Investigación cualitzitiva, entrevista, fuente oral, grabación, transcripción.

RESUMEN

Se presenta la entrevista como una de las técnicas fundamentales de la investigación cualitativa. Esta entrevista "cualita-
tiva", es una conversación fluida donde uno de los participantes reflexiona y revive su vida, ante la escucha atenta y cua-
si invisible del entrevistador. Se enfoca aquí como un recurso insustituible porque logra la descripción del mundo desde
la perspectiva histórica de quien la ha vivido directamente, es especial, los sectores menos privilegiados de la sociedad
que han sido olvidados por la historia oficial. En este tipo de entrevistas, el investigador debe poseer al menos, cinco cua-
lidades básicas: identificación con su trabaio, honestidad, confianza, naturalidad y curiosidad. Finalmente, se describen
los procedimientos para realizarla.

Introducción vida humana sin negar o desvirtuar conscientemente nin-


guno de los aspectos de su riquísima complejidad" (Gur-
dián, 1995:22)

E
n las últimas décadas del siglo XX e inicios del pre-
sente, la investigación cualitativa se ha convertido
en una opción metodológica valiosa y alternativa en La investigación cualitativa es un modelo que propi-
el campo de la investigación social. Por su enfoque ho- cia la integración dialéctica sujeto-objeto considerando
Iístico y porque "... parte de una visión del mundo abso- las diversas interacciones entre la persona que investiga
lutamente humanista; que no permite la fragmentación y lo investigado. Se busca comprender, mediante el aná-
de las realidades históricas, n i la atomización de las tota- lisis exahustivo y profundo, el objeto de investigación
lidades sociales.. ." (Pardo, 1995: l O), constituye un sig- dentro de un contexto único sin pretender generalizar los
nificativo instrumento de análisis para la comprensión de resultados.
los fenómenos sociales, desde una perspectiva integrado-
ra. y total. Presenta además la investigación cualitativa, un esti-
lo de investigar donde "... se da una insistencia especial
Esta modalidad investigativa está inscrita en el para- en la recogida esmerada de datos y observaciones lentas,
digma cualitativo, el cual revoluciona los esquemas men- prolongadas y sistemáticas a base de notas (.. .) grabacio-
tales existentes en todas las áreas del conocimiento, nes.. ." (Ruiz e Ispisua, 1989: 21) entrevistas y conversa-
presenta un concepto de la realidad que puede contener ciones extensas. En ellas, el ser que investiga se
múltiples interpretaciones, abordarse en diversos enfo- compenetra en el marco espacio-temporal de lo investiga-
ques y además "... trata de enfrentar el mundo real de la do llevando a cabo un trabajo minucioso y constante.

* Lic. en Historia y candidato a la Maestría en Literatura Latinoamericana. Profesor y educador de la Universidad de Costa Rica.
Una de las técnicas aplicadas en este tipo de estudios mencia, de ahí que en ella "... el sujeto no recita su vida,
es la entrevista a la que diversos autores cercanos al mo- sino, que reflexiona sobre ella. cuando la cuenta" (Ber-
delo cualitativo las han denominado como etnográficas a taux, 1985: 66).
profundidad. Sin embargo, por diferencias con algunos de
sus criterios se ha elaborado este artículo como una pro- La interacción social es recíproca e inter-personal y
puesta de discusión, que pretende mejorar y pulir esta téc- quienes en ella participan se confunden al calor de las vi-
nica de la investigación cualitativa. vencias tratadas con gran naturalidad y confianza siéndo-
les sumamente significativas.
La entrevista, desde la perspectiva del paradigma ci-
tado, constituye el fluir natural, espontáneo y profundo de En ella, quien entrevista viene a ser un hilo presen-
las vivencias y recuerdos de una persoria mediante la pre- cial cuasi invisible, atento, "incorpóreo" y un excelente
sencia y estímulo de otra que investiga, quien logra, a tra- escucha de la descripción intensa de los recuerdos que
vés de esa descripción, captar toda la riqueza de sus vuelven a ser vividos desde el presente. Se constituye en
diversos significados. una observación indirecta, es decir "...esa forma de ob-
servación en la que el observador no percibe en realidad
Se parte de que ... "El fin de la investigación cuali- los fenómenos sociales dados, sino que depende de per-
tativa (...) es llegar a representar e interpretar la cultura sonas que han experimentado u observado directamente
tal y como es vista por los partícipes de esa cultura" esos hechos para reconstruirlos para él". (Sjoberg Nett,
(Montero, 1993: 494) y por ello la entrevista representa 1980: 225).
la técnica ideal para conocer los criterios de quienes in-
tegran los conglomerados humanos desde su punto de Esta reconstrucción se logra, cuando el ser entrevis-
vista individual y personal. Su importancia radica en tado vuelve a vivir, expresando mediante el verbo, aque-
conocer y conservar las vivencias de las personas para llas vivencias cargadas de valores y sentimientos que la
fines de investigación y como patrimonio para futuras simple observación no permite descubrir.
generaciones.
La entrevista como técnica de investigación social, es
Además de referir la entrevista en el ámbito cualita- a menudo "...el único modo de descubrir lo que son las
tivo y su irriportancia, se plantean las cualidades de los su- visiones de las distintas personas y recoger información
jetos actuantes, resaltando la honestidad y la confianza sobre determinados acontecimientos o problemas..."
mutua como los aspectos fundamentales que se deben de (Woods, 1989:77); además, el contenido de muchas ma-
poseer para que ésta resulte exitosa. En el tema del desa- nifestaciones externas, así como los valores, pero espe-
rrollo de la entrevista se indican algunos pormenores bá- cialmente los sentimientos, sólo pueden ser
sicos para que la conversación se torne fluida y vivencia1 comprendidos mediante declaraciones de los miembros
y el último punto planteado, refiere al registro y transcrip- de la comunidad. (Maestre, 1976: 105)
ción, como las tareas para proteger y conservar la palabra.
Se convierte así la entrevista, en un recurso insusti-
Sería ideal que la lectura de este artículo, estimule a tuible ya que "...Ni el observador exterior más enfático
otras personas a la realización de nuevos planteamientos puede dar una visión interna: no es lo mismo escuchar
sobre la entrevista, de tal manera que se superen los cri- el relato de la miseria obrera del que la ha vivido, que
terios aquí expresados para el enriquecimiento de la in- leer un artículo periodístico sobre el asunto". Uoutard,
vestigación cualitativa. 1988: 11).

La entrevista y su importancia en la investigación cuali- La entrevista en la investigación cualitativa debe bus-


tativa car profundidad y las diversas interrelaciones del aconte-
cimiento, el relato y los sentimientos.
La entrevista se pone en marcha en el proceso de in-
vestigación cualitativa, mediante el principio dialógico en Esta enorme riqueza, la descripción del mundo des-
el que las personas participantes son equivalentes, produ- de la perspectiva histórica de quienes la han vivido direc-
ciéndose así un diálogo que no es autoritario sino iguali- tamente con sus eventos no conocidos y visiones
tario (Kuhnekath, 1986:23) y horizontal. particulares, le da una enorme certeza a esta técnica: en
especial, para la conservación de la memoria individual y
La entrevista "cualitativa" es una conversación que colectiva de los sectores menos privilegiados de la socie-
desencadena el interés por contar y escuchar con vehe- dad. Es además, un estímulo para que estos grupos silen-
ciosos y olvidados por la historia, las minorías y las muje- deben ser intrínsecas a la persona que investiga y expre-
res, los campesinos y los obreros, den a conocer sus cri- sadas en forma natural, ya que en "cuanto más" natural es
terios y sentimientos. Este es un valioso patrimonio que quien entrevista, mayores son sus posibilidades de éxito.
debemos conservar preferi.blemente mediante la graba- "Ser natural o ser espontáneo, significa que no se adopta
ción y transcripcióri, convirtiendo el recurso potencial ninguna postura especial en calidad de "investigador",
que representa el testimonio de la oralidad, en una fuen- "experto", "burócrata", sino que lo que hace es relacio-
te oral y escrita (Portelli, 1988: 24) narse con las gentes sobre la base del vínculo de persona
a persona". (Woods, 1989:80).
Cualidades de las personas participantes
En la entrevista de carácter cualitativo, se requiere
En la investigación cualitativa, la persona encargada también de una fina y discreta curiosidad que va encami-
de investigar debe poseer una postura abierta, no sólo nada al conocimiento de las opiniones y sentimientos de
frente al objeto de estudio, sino también en torno a sus la persona con la que se conversa; sin embargo, la curio-
propios criterios y a los instrumentos de los cuales se sir- sidad no puede llevar a canalizar la entrevista hacia temas
ve (Kuhnekath, 1986: 20), incluida por supuesto, la entre- del particular interés del investigador.
vista como técnica de investigación.
La curiosidad debe llevar al descubrimiento de senti-
Esta persona debe poseer al menos cinco cualidades mientos y su descripción por la persona entrevistada sin
básicas: identificación con su trabajo, honestidad, con- que ella sienta que hay un interés premeditado para refe-
fianza, naturalidad y curiosidad. rirse a esas áreas. Lo que se puede hacer es con mucho
tacto y discreción recordar un tema que se ha referido li-
La disposición anímica, la actitud y el interés, deben geramente para que profundice en él y s i se encuentra re-
ser positivos para lograr una plena identificación con el sistencia, de ninguna manera se debe presionar. La
trabajo que está realizando. No sólo tiene que creer en lo confianza y sinceridad con que se afronte la atención ha-
que hace sino, que además, debe identificarse con ello cia la historia de la persona entrevistada, la capacidad de
para transmitir ese sentimiento y volverlo una acción de escuchar con tolerancia y comprensión todas sus viven-
reciprocidad. Quien pone en práctica la entrevista, con su cias, permitirá luego volver sobre algunos temas tocados
motivación y entereza, ha de generar empatía en la perso- sólo tangencialmente.
na entrevistada y para lograrlo plenamente, debe tener
claridad absoluta sobre el principio de la honestidad. Poner en práctica estos principios, significa acercarse
de modo fácil y natural donde las sonrisas y los silencios no
La entrevista es producto de todos los sujetos que son más que aspectos esenciales y lógicos de una relación
participan en el proceso. Este es un principio ético que se amistosa. Son parte de la comuriicación no verbal que ad-
debe de tener claro y además, se le debe clarificar a la quiere gran importancia, pero que ". .. exige un talento es-
persona que se desea entrevistar; ella es un elemento de pecial para convencer al entrevistado de que se quiere oír
suma importancia en la investigación y lo debe de saber. y tomar en serio lo que sólo él tiene que contar y expresar.
Con ser "abiertos y honestos sobre nuestros motivos". En este contexto el entrevistador, tiene que prestar atención
(Bernard, 1988: 206) se logra no sólo la identificación de esmerada a posturas; gestos, tonos de voz, apariencia exter-
la persona cooparticipe en la labor, sino también su ho- .
na en el vestir.. cosas todas a través de las cuales, se inter-
nestidad y por supuesto un principio fundamental: la con- cambian estados de ánimo, nivel de interés, de
fianza. aburrimiento, de cansancio, de disgusto, de indiferencia,
de desprecio, de frialdad..." (Ruiz e Ispizua, 1989: 131). Es-
Algunos autores expresan que "...la confianza dima- ta comunicación no verbal, incide directamente en la per-
na de la serena seguridad, por parte del entrevistador, de sona entrevistada y puede generar mayor profundidad en su
que el entrevistado habría de encontrar placentera la en- reflexión o bien, dar al traste con la entrevista.
trevista" (Goode y Hatt, 1977: 235). Lo deseable es que se
incorpore esa confianza en lo que se va a realizar, se ex- Quien realiza una investigación, por recomenda-
teriorice y se convierta en una acción recíproca. ción, interés particular, observación u otro motivo, selec-
ciona a la persona que entrevistará, quien lógicamente
Se debe tener claro además, que el trato hacia la per- debe ser consultada para que dé su aprobación en parti-
sona que se entrevista ha de ser cálido, apacible y com- cipar en el proyecto. Se O . . . intenta escoger personas
prensivo. Dichas cualidades, no se pueden aparentar, quienes parecen tener un conocimiento de las maneras de
su gente y una sensibilidad más amplia y más a fondo que junta de quienes participan en el proceso. Por lo tanto,
otras.. ." (Grane y Angrosino, 1974; 52). Sin embargo, de- no es deseable el empleo de entrevistadores profesiona-
be existir claridad en que esa persona dará su visión, lo les en la realización de entrevistas, sino que la persona
que es importante y significativo en su mente, "... sus sig- encargada de la investigación debe llevar a cabo la entre-
nificados, perspectivas e interpretaciones, el modo en que vista personalmente.
ellos ven, clasifican y experimentan su propio mundo",
(Ruiz e Ispizua, 1989: 126). En el contacto inicial, el éxito depende exclusiva-
mente de las cualidades personales de quien investiga y
Esas personas seleccionadas por quien realiza la in- mediante una actitud natural se debe crear una relación
vestigación ". .. pueden ser fuente de grandes volúmenes adecuada y de confianza. Es en este momento, que la cla-
de información, pues en cierto modo son observadores ridad de las ideas deben redundar en una comprensión to-
participantes con poder en zonas inaccesibles para el in- tal por parte de quien se entrevista y no se puede dar una
vestigador. Pueden ayudar a identificar la índole de la con- imagen de "personas investigadoras" en busca de infor-
versación y el comportamiento de otras personas ... mación para un exclusivo interés y provecho.
pueden alertarnos acerca de explicaciones alternativas del
lenguaje de terceros que tal vez no tendríamos otro medio Las "reglas del juego" deben ser claras, pero en el
de conocer ... proporcionan un sentido de historia, al in- primer acercamiento la prudencia es una compañera in-
terpretar los acontecimientos presentes como parte de un separable. No se debe ofuscar al ser entrevistado con in-
largo proceso, que aún continúa". (Woods, 1989; 100) formación e indicaciones sobre normas a seguir
solicitándole además autorizaciones diversas para tomar
Ahora bien, como en todo ser humano, existe la po- apuntes y grabar o filmar la conversación. Estos aspectos
sibilidad de la distorsión, por parte de la persona entrevis- deben tratarse en acercamientos posteriores salvo que la
tada, se debe tomar en cuenta entonces que ésta "... persona entrevistada se refiera a ellos en el primero.
puede penetrar sigilosa e inconscientemente en la percep-
ción selectiva de los hechos. Interpretamos el pasado a De todas maneras, la grabadora y con mucho más ra-
través de nuestros marcos mentales actuales, e invariable- zón una filmadora, portadas en un primer contacto, pue-
mente esos hechos sufren ciertas deformaciones" (Woods, den ser tan amenazantes y causar tanta interferencia, que
1989: 98). También existe la preocupación por la capaci- impidan incluso la posibilidad de la entrevista.
dad mnemotécnica de dicha persona ya que "... su me-
moria no es infalible y que ella misma es histórica, que el El uso de estos recursos deben resaltarse ante la per-
presente matiza el pasado, que la selección de los recuer- sona participante para que los autorice en especial la gra-
dos existe y que ocultamos más o menos inconsciente- bación ya que ella permite escuchar el habla espontánea
mente lo que altera la imagen que nos hacemos de y natural (Lewis, 1973: XI), reconquistar la plenitud y fia-
nosotros mismos y de nuestro grupo social Uoutard, 1988: bilidad de palabras y lenguaje (Woods, 1989:95) y captar
12). Se desprende entonces, que tanto la memoria como "... todo el sabor del habla de la gente, el argot, los rnati-
la alteración inconsciente pueden distorcionar u ocultar ces de expresión, las vacilaciones, las dudas, la risa, las
algunas vivencias; y convertir la descripción en una fuen- ...
lágrimas los momentos vivientes difíciles de igualar con
te "no verdadera" para la investigación. Sin embargo, la cualquier otro método". (Lewis, 1969: XIV en Alfonso,
entrevista cualitativa no es un recurso en busca de la ver- 1976: 156). Sin embargo, ..."Antes de empezar la entre-
dad; por el contrario, es la descripción sobre las vivencias vista es importante explicar al entrevistado el control
de un ser humano que observa su pasado, se reencuentra completo que tiene sobre la grabadora y reiterarle que tie-
con él y reflexiona dando sus puntos de vista. ES SU visión ne el derecho a apagarla cuando quiera mientras habla"
"... en donde ingresan la imaginación, el simbolismo y el (Cid, 1991: 283).
deseo". (Portelli, 1988; 21) y la labor del investigador no
es ubicar como falsa o verdadera, toda la riqueza de una El tomar apuntes debe considerarse en forma conjun-
vivencia a través de la entrevista cualitativa. ta a la grabación, ya que se logra con ello anotar impre-
siones, datos relevantes, gestos, actitudes, movimientos y
El desarrollo de la entrevista preocupaciones (Woods, 1989: 96); en fin, la lectura cor-
poral de la persona entrevistada producto de la observa-
La entrevista en la investigación cualitativa busca la ción de quien entrevista. Sin embargo, si la toma de
profundidad y la visión interna de las experiencias vivi- apuntes causa distracción, o con ello el ser entrevistado
das por el ser humano y se convierte en una acción con- reciente la pérdida de atención e interés en su vivencia,
esta debe suspenderse inmediatamente aún y cuando en hablante; la orientación contribuye, pero los primeros
el contacto inicial se hubiere contemplado. acercamientos, entre sus participantes, son cruciales.

La entrevista debe r6ali;arse en un ambiente agrada- Ahora bien, es impasible agotar la memoria histórica
ble y acogedor, donde exista comodidad y sobre todo que total de la persona entrevistada por lo que una entrevista
no se presenten interferencias, interrupciones, visitas o no termina en una primera o varias sesiones por extensas
miradas y oídos indiscretos. Las personas participantes que sean. Conviene concluir una sesión en forma cordial
deben sentirse a gusto, confiadas, dispuestas y con tieni- y amistosa y ojalá cuando aún hay deseos de seguir. Esos
po. La premura, un compromiso de última hora o una in- temas serán retomados en la próxima conversación lo-
comodidad insospechada, pueden aligerar artificialmente grando la continuidad de la misma.
una descripción convirtiéndofa en una unión de retazos.
Ante esta posibilidad es mejor un encuentro rápido y Cuando la persona entrevista culmine sus vivencias
amistoso, la clarificación de la inconveniencia y el com- se debe dejar la puerta abierta para otras oportunidades
promiso para continuar posteriormente. en que por aspectos muy especiales haya que referirse o
ampliar temas particulares de conversación.
El inicio de una entrevista es vital para que sus parti-
cipantes ganen confianza, de ahí que las frases iniciales Registro y transcripción
pueden llevar a clarificar la importancia del trabajo de
quienes en ella participan. Decir por ejemplo, por parte Toda entrevista debe incluir "... un registro de cómo
de la persona que investiga: Quiero conocer su opinión y se recogieron los hechos, con detalles de tiempo y lugar.
lo que usted piensa, ya que para mí es muy importante !o El investigador debe registrar impresiones de la disposi-
que usted diga, en sus propias palabras. ción del entrevistado, la actitud de éste respecto de la in-
vestigación y en general respecto del investigador e
En el desarrollo de la entrevista, la persona encargada inmediatamente después evasivas, áreas sensibles, puntos
de la investigación no debe ". .. ni desalentar ni estimular, fuertes, etc.". (Denzin, 1970 en Woods, 1989: 96).
ni aprobar ni desaprobar, sino tomar nota y continuar tra-
tando de facilitar el flujo de conversación, mientras se man- Estas notas están basadas en la observación de la per-
tienen una actitud sensible, discreta, de amplitud sona encargada de la entrevista y proporcionan un marco
mental.. ." (Woods, 1989: 89) y sobre todo de excelente es- complementario para el análisis e interpretación que pue-
cucha. Se debe mostrar interés en lo que la persona entre- den hacerse sobre los criterios externados. Además, con-
vistada expresa y estar muy concentrado en sus palabras. tribuyen a la comprensión global de la labor realizada
para todos aquellos que den lectura a la entrevista.
En realidad el objetivo es no caer en las típicas pre-
guntas y respuestas sino en permitir que la conversación El registro propiamente de la entrevista, es ideal reali-
fluya naturalmente e inclusive una forma de indagación zarlo utilizando la grabadora por las ventajas que se han
consiste en hacer silencio, en espera de que la persona anotado, siempre y cuando no cause interferencia. En for-
entrevistada continúe. Además, se deben escuchar los si- ma complementaria, se deben tomar notas en forma rápida
lencios de esa persona ya que en ese momento "... pue- y en el momento ya que "...La experiencia demuestra que
de estar solo meditando, agrupando sus pensamientos, y la anotación posterior a la entrevista presenta dos inconve-
alistando algo importante que decir". (Bernard, 1988: nientes: los limites de la memoria humana que no pueden
212). Si quien entrevista interrumpe con el "indagar ver- retener con fidelidad toda la información, y la distorsión
bal", aquellos pensamientos no se van a expresar. que se produce por causa de los elementos que se proyec-
tan en la reproducción de la entrevista". (Ander-Egg, 1974:
Esta forma de indagación mediante el silencio es de al- 116). Sin ernbarg~,si la persona entrevistada no permite el
to riesgo y requiere de una gran capacidad intuitiva por par- uso de la grabación y toma de notas, o si la conversación
te de quien entrevista, así como de una aguda observación. originada es informal y fortuita, deben anotarse todos los
elementos posibles inmediatamente después de conversa-
La mejor forma de que el ser entrevistado describa dos. Los temas, producto de un encuentro casual, pueden
sus vivencias y exprese sus criterios, es el grado de con- servir de punto de partida para un próximo diálogo y en
fianza que haya logrado con quien investiga. La atención ellas, a menudo, se recoge mucha información y en ocasio-
y el interés que se preste en la conversación motivan al nes, muy valiosa (Spradley, 1979: 58).
El registro puede contar también con fotcjgrafías, dia- Conclusión
positivas y videos siempre y cuando se haya consentido y
nunca en las primeras conversaciones. Estos recursos tra- La contribución en la búsqueda de nuevos paradig-
bajados con suma discreción y tacto pueden ser motiva- mas que conduzcan a comprender y explicar la realidad,
dores para quien participa al resaltar la importancia no deben convertirse en objetivo y meta de la investigación
sólo de sus palabras sino también de su figura. social.

Respecto de la transcripción, ésta nunca tendrá la ri- En este sentido, los aportes de la investigación cuali-
queza de la palabra ya que en el lenguaje los rangos to- tativa en diversos campos y disciplinas de todas las cien-
nales, de volumen y de ritmo, las pausas y la relación de cias que tienen como centro de su quehacer al ser
palabras con gestos y miradas como las expresiones de humano, han enriquecido los conocimientos por su parti-
asombro o duda tienen muchas connotaciones o signifi- cular visión de conjunto y por tomar en cuenta las diver-
cados. sas interacciones entre la persona encargada de la
investigación y el objeto investigado.
Una palabra, con cierto ritmo, acompañada de una
sonrisa, puede insinuar una acción determinada, mientras En la investigación cualitativa, se desarrollan diversas
que ese mismo término, con otro gesto será interpretado técnicas que nos permiten un acercamiento real al campo
de manera diferente; éstos son los "indicios que no se re- de estudio propuesto y en este ámbito, se destaca la en-
conocen conscientemente, ya que están más allá del um- trevista. Esta es en su práctica, una acción conjunta, una
bral de la percepción.. . son los pequeños fenómenos de conversación entre dos personas donde una por estímulo
comportamiento que acompañan dichas emociones". e iniciativa de la otra, realiza una descripción libre, deta-
(Goode y Hatt, 1977: 230) y que se logran percibir con llada y en profundidad de sus vivencias con fines de in-
mayor facilidad en aquellas personas que se tienen más vestigación y que, producto de ellas, se puede llegar a
cerca, fa que una palabra, un gesto o una mirada transmi- trascender el propósito de la investigación.
ten todo un mensaje.
La entrevista cualitativa es holística, en la medida
Estos indicios pueden ser reconocidos y anotados al que la persona entrevistada puede referirse con la intensi-
margen, por la persona que entrevista, siempre y cuando, dad que lo desee a todos los aspectos que sean significa-
tenga agudeza en la observación y esté plenamente con- tivos en su mente; por esto, es de carácter no directivo en
centrada en su labor. el sentido de que ella " ... no implica rigidez ni en cuan-
to al contenido, ni en cuanto a la forma de desarrollar la
En realidad, la transcripción y lectura de un ejercicio conversación-entrevista". (Ruiz e Ispizua, 1989; 127).
de reflexión vivencia1 como la entrevista, puede ser apre-
ciado en mayor medida por sus participantes ya que exis- La persona responsable de la investigación, por su
te una relación mental inmediata entre la escritura y el parte, debe poseer mucha entereza en su actitud para el
lenguaje. Para el lector ajeno a la misma, la lectura escri- éxito de esta técnica y la honestidad es un factor de vital
ta es limitada e incluso algunas partes con un lenguaje importancia. Se le debe indicar al ser entrevistado qué es
simbólico serán simplemente incorriprendidas. Por ello lo que se va a realizar y porqué ha sido seleccionado. Se
"... el entrevistador es el mejor transcriptor por tediosa debe mostrar además, interés en lo que pueda decir y ex-
que la tarea pueda parecer. Los audiomecanógrafos escri- plicarle, en forma amable y si es necesario detallada, la
birán lo que oigan; el investigador en cambio, podrá com- importancia de sus puntos de vista para la investigación
plementar la transcripción con indicaciones de tono, que realizamos, o bien el deseo de compartir la visión de
humor, aspecto, vacilaciones, etc., que pueden llegar a sus vivencias. La confianza, la rectitud y la discreta curio-
ser esenciales para la comprensión del fragmento". sidad, son otros elementos que aplicados con transparen-
(Woods, 1989: 97). cia se transmiten a la persona entrevistada para que
asuma una actitud positiva y sincera. Sin embargo, y co-
Ahora bien, transcribir significa destruir la palabra mo ya se indicara, la entrevista en la investigación cuali-
hablada con toda su riqueza y por ende, marchitar la tativa no es un recurso en busca de la verdad, ya que las
fuente oral; de ahí que debe conservarse la grabación de distorsiones y ocultaciones provocadas en forma cons-
cualquier entrevista no sólo por los aspectos anotados si- ciente, inconsciente o debido a la capacidad mnemotéc-
no también por razones éticas. Conservarlas implica pro- nica del entrevistado, podrían revelar tanto o más
teger la palabra y toda su riqueza expresiva y contribuir inclusive que la misma descripción de la vivencia. De ahí
con dicho trabajo o futuras investigaciones. que la labor de la persona responsable de la investigación
no sea simplemente recopilar información, sino que va Bertaux, Daniel. 1988. "El enfoque biográfico: su validez
más allá; análisis, interpretación, trabajo crítico. metodológica, sus potencialidades". (Traducción).
En: Acuña Ortega, Víctor Hugo. Historia oral e Histo-
Otra conciusión importa"te es que una entrevista, en rias de vida. Cuadernos de Ciencias Sociales, n. 18,
el campo de la investigación cualitativa, no debe condu- p. 55-80.
cirse o focalizarse en alguna experiencia particular. La per-
sona que aplica esta técnica sólo es admisible que hable o Cid Campos, Raul y otros. 1991. La evaluación cualitati-
plantee preguntas para ayudar, orientar o aliviar cualquier va en la educación superior. México. D.F.: Editorial
temor o ansiedad que pueda producirse en el ser entrevis- LIMUSA.
tado. También se le puede aprobar por comunicar sus pen-
samientos y sentimientos con detalle, clarificar supuestos Goode, William J. y Hatt, Paul K. 1977. Métodos de Inves-
implícitos o volver sobre temas mencionados tangencial- tigación Social. México D.F.: Editorial Trillas.
mente u omitidos (Madge, 1969: 159).
Grane, julia G.y Angrosino, Michael V. 1974. Field pro-
Es ideal, utilizar algunos recursos técnicos para con- jects in anthropology: a student Handbook Glennew,
servar intacta una conversación, como el vídeo o la gra- Illinois: Scott, Foreman.
badora. Sin embargo, estos recursos deben estar
previamente autorizados por los participantes y en modo Gurdián, Alicia. 1995. "Algunas notas en torno a la inves-
alguno pueden provocar su distracción. Su uso facilitará tigación cualitativa en Ciencias Sociales". En: La in-
la transcripción que en todos los casos ha de ser realiza- vestigación cualitativa y su aporte a la investigación
da por la persona que realizó la entrevista, ya que en el social (Reflexiones teórico-metodológicasi. Memoria
análisis de ella O . . . es importante poner atención en lo Jornada de la Carrera de Trabajo Social - Sede de Oc-
que hay detrás de los comentarios que expresan los entre- cidente, Universidad de Costa Rica, p. 16-29.
vistados en su contexto y n o quedarse nada más con lo
que se lee". (Cid., 1991:284). Joutard, Philippe. 1988. "El documento oral: una nueva
fuente para la historia". (Traducción). En: Acuña Or-
Además de la palabra escrita, debe siempre conser- tega, Víctor Hugo. Historia oral e Historias de Vida.
varse la grabación para contribuir con otras personas in- Cuadernos de Ciencias Sociales, n. 18, p. 3-14.
vestigadoras que puedan hacer uso de ella o bien, para
retomar aspectos no investigados de esas conversaciones Kuhnekath, Klaus. 1986. Reflexiones sobre una métodolo-
en el futuro. gía de la investigación social empírico cualitativa en
el sistema de las Ciencias Sociales y de sus métodos.
La entrevista en la investigación cualitativa es una Cuadernos de Sociología, n. 4-5, p. 25-35.
técnica que puede utilizarse, junto a la observación en
su desarrollo, en forma exclusiva o complementaria a Lewis, Oscar. 1973. Los hijos de Sánchez: Autobiografía
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