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INDEPENCIA DE GUATEMALA

A finales del Siglo 18, el Imperio español había caído en un atraso tanto tecnológico como
económico e ideológico. En la vecina Francia, la revolución de 1789 termina con la monarquía y
proclama la República. Estas nuevas ideas asustan a las monarquías europeas, que forman
coaliciones para invadir Francia y restaurar al Rey y la monarquía. España se une a la coalición,
junto a varios países europeos que incluían a los imperios Británico, Austríaco, Otomano, Rusia,
Prusia... Pero han subestimado el poder de Francia y la motivación de la jóven República. España
no tiene los medios para resistir el avance francés y en 1808 es invadida por el ejército de Napoleón
Bonaparte, que corona como rey de España a su hermano mayor, José Bonaparte.

Defensa del Parque de Artillería de Monteleón. Pintura al óleo de Joaquín Sorolla

España se subleva. Lo que sigue son 4 años de caos, guerras de guerrillas, que exasperan al
ejército francés y agotan a los españoles. Los franceses se retiran en 1812 pero España ha perdido
el poco poder e influencia que le quedaban. Las ideas de la revolución francesa calan en las colonias
españolas, y con la metrópoli del imperio debilitada, suenan vientos de independencia en toda
América Latina.

El Capitan-General José de Bustamante, gobierna el reino de Guatemala de 1811 a 1818 y reprime


todos los movimientos hacia la independencia, manteniendo la lealtad de la región a España. En
1814, el rey Fernando VII es restaurado al trono de España e intenta reasumir el poder real absoluto.
Sin embargo, en 1820, una revuelta restaura la constitución de 1812, motivando a su vez campañas
de elecciones locales en Centro América y abriendo un período de intensa rivalidad política entre las
facciones emergentes de la élite liberal y conservadora.
Firma del Acta de Independencia de Guatemala

En marzo de 1821, el Brigadier Gabino Gainza llega a Guatemala procedente de Chile y asume
temporalmente el mando del país. Ese mismo año México se proclama como imperio independiente,
liderado por el General Agustín de Iturbide, implementando el Plan de Iguala de Independencia
Septentrional por lo que muchos temían una guerra civil.

Guatemala ganó su independencia de España sin sufrir las guerras que devastaron gran parte de
América Latina. El 14 de septiembre de 1821, el Brigadier Gainza convoca precipitadamente a una
reunión. La siguiente mañana, el 15 de septiembre de 1821, los representantes del gobierno,
municipalidad, Iglesia Católica, Universidad de San Carlos, el Concejo de Comercio, la junta legal y
otros grupos fueron invitados a reunirse a las 8h00 en el Palacio Nacional (ahora ubicado en el
Parque Centenario de la zona 1). Aprobaron la Declaración de Independencia con 23 votos a favor y
7 en contra.

Acta de Independencia de Guatemala

Quienes firmaron el Acta de Independencia de Guatemala son llamados “Próceres de la


Independencia”. Ellos fueron: Mario de Beltranena, Mario Calderón, José Marías Delgado, Manuel
Antonio de Molina, Mariano de Larrave, Antonio de Rivera, J. Antonio Larrave, Isidro del Valle y
Castriciones, Mariano de Aycinena, Pedro de Arroyave, Lorenzo de Romaña, Domingo Diéguez,
José Cecilio del Valle, Pedro Molina y Brigadier Gabino Gainza. María Dolores Bedoya fue la primera
en gritar “independencia!” luego de que se firmó la declaración.
Firma del Acta de Independencia por los próceres

Anexión al primer Imperio Mexicano

Formaron un gobierno que asumió la jurisdicción de todo el reino, manteniendo al Capitan-General


Gabino de Gainza como jefe ejecutivo, quien gobernaría hasta junio de 1822. Sin embargo, muchos
municipios de toda la región, desde Chiapas hasta Costa Rica, también asumieron el derecho de
actuar por cuenta propia, y muchos declararon su independencia no solo de España, sino también de
México y Guatemala. El nuevo gobierno, dominado por el abogado y profesor hondureño José
Cecilio del Valle, reaccionó rápidamente para incorporar el reino al Imperio Mexicano el 5 de enero
de 1822.

Anexión de Guatemala al Imperio Mexicano


La resistencia en las provincias pronto se convirtió en guerra civil, creándose 3 comandancias:
Ciudad Real (Chiapas y Los Altos), Guatemala (Guatemala y El Salvador) y León (Honduras,
Nicaragua y Costa Rica).

Guatemala se independiza de México

En marzo de 1823 el gobierno de Iturbide en México colapsa y éste abdica. El 14 de junio se reúne el
primer Congreso y se anula la anexión a México, aprobándose la Declaración de Independencia
absoluta de Centro América el 1 de julio de 1823 y formandose las Provincias Unidas de Centro
América, una federación que incluía a Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica.
El Dr. Pedro Molina se convierte en Presidente de la Junta del Supremo Poder Ejecutivo.

Mapa de las Provincias Unidas de Centro América

La federación invade Guatemala

La discordia plagaba a la federación. Los estados miembros resentían a la élite comercial y


burocrática guatemalteca, que habían ejercido el poder durante la época colonial. Además, la élite
estaba dividida en facciones liberales y conservadoras, que peleaban por el poder en el gobierno,
políticas económicas y el rol de la Iglesia Católica en la sociedad. El primer presidente federal, el
salvadoreño Manuel José Arce, renunció en 1827 luego de solo 2 años al frente, al estallar una
guerra civil entre las facciones opositoras. Para 1827 los conservadores guatemaltecos habían
tomado el control tanto del gobierno de Guatemala como del gobierno federal, pero en 1829 las
fuerzas liberales comandadas por el General hondureño Francisco Morazán tomaron la ciudad de
Guatemala. Bajo la presidencia de Morazán (1830 – 1840) la federación lanzó reformas liberales y
trasladó la capital federal desde la ciudad de Guatemala hacia San Salvador.

General Francisco Morazán

Morazán y otros liberales abogaban por el capitalismo y el gobierno republicano y querían limitar el
poder del clero, mientras que los conservadores apoyaban a una iglesia fuerte, a los terratenientes
tradicionales y estados altamente autónomos. Morazán instituyó políticas
liberales que fueron empujadas hasta niveles estatales por el gobernador
de Guatemala, Mariano Gálvez. Estas medidas tomaron propiedades de la
iglesia, comunidades indígenas y rurales, y las cedieron a propietarios
privados e inversores extranjeros para desarrollar la agricultura comercial.
Los oficiales liberales también realizaron cambios importantes en los
sistemas educativos, propiciaron la inmigración extranjera, e introdujeron
los juicios con jurado y otras innovaciones judiciales que reemplazaron las
prácticas legales españolas tradicionales.
Disolución de las Provincias Unidas de Centro América

Estas acciones alienaban grandes sectores del clero guatemalteco, abogados y campesinos rurales,
que se molestaron por la pérdida de sus tierras y los ataques a sus sacerdotes. Cuando una
epidemia de cólera propagó la miseria en Guatemala en 1837, empezaron a ocurrir revueltas
espontáneas. Rafael Carrera, un antiguo oficial del ejército que peleó en la guerra civil de 1827 –
1829, lideró a los campesinos en una exitosa guerra de guerrillas.

Carrera tenía puntos de vista conservadores muy arraigados, apoyaba a la iglesia y abogaba por el
derecho de los estados frente a la autoridad federal. Derrocó a Gálvez (gobernador de Guatemala)
en 1838. Luego, conforme la federación empezaba a desintegrarse, derrotó a Morazán en marzo de
1840, poniendo con ello fin efectivo a las Provincias Unidas de Centroamérica. Desde entonces,
Carrera dominó Guatemala casi como un dictador hasta su muerte en 1865.

Presidente Rafael Carrera

Surgimiento de la República de Guatemala

Bajo el mando altamente conservador de Carrera, Guatemala se declaró a sí misma formalmente


como una república soberana en 1847. El clero católico recuperó mucho de su poder, y la influencia
extranjera declinó. Al imponer estabilidad y orden en el país, el régimen trajo un modesto crecimiento
económico e inició con la construcción de carreteras, puentes y demás infraestructura. El primer
producto de exportación de Guatemala fue la cochinilla, un colorante extraido de insectos, y
posteriormente el café, amarrando la economía guatemalteca a la de Gran Bretaña a través de su
centro de comercio en Belice.

El poder militar de Carrera también influenció varios eventos en los estados cercanos. Carrera
intervino varias veces en la política interna de El Salvador y Honduras, y en 1857 tropas
guatemaltecas jugaron un papel importante en la expulsión del aventurero estadounidense William
Walker, quien se había hecho con el poder en Nicaragua.
INTRODUCCIÓN
En la región siguió floreciendo industrias como las del añil, el cacao y la caña de azúcar, creando
grandes riquezas y permitiendo el desarrollo de otras industrias como la de los tejidos, cuyo auge
duró hasta finales del siglo XVIII.

Deseando crear relaciones comerciales con otras naciones, además de España, la burguesía criolla
de aquella época decidió declarar su independencia, tanto política como económica, de la corona, el
15 de septiembre de 1821, aprovechando el caos político que se vivía en España.

Como en la mayoría de los países iberoamericanos, la independencia de Guatemala fue un


movimiento esencialmente elitista, que no supuso una mejora inmediata de las condiciones
generales de vida del pueblo
CONCLUSIONES

La verdadera independencia en aquella época, hubiera sido posible si los cambios hubieran afectado
a toda la población para una vida mejor. Por otro lado, en el sistema educativo se enseña lo
anecdótico acerca de los personajes, sin embargo, se omite razonar, analizar y discutir los actos
realizados. Un tercer punto sería que la independencia en sí, fue un acto simbólico, pues la cultura,
tecnología, usos sociales, religión y sincretismo, aún perdura en la sociedad guatemalteca.
Por último, se debe realizar un análisis más profundo de la historia de Guatemala, para conocer la
verdad sin hipocresías ni convencionalismos religiosos.