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El cerebro y la toma de decisiones Asociación Educar para el Desarrollo Humano.

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El origen de la libertad está en el cerebro. Sin embargo, ¿cómo decidimos libremente cuál es la respuesta que mejor le calza a una situación?
Realidad aumentada
Modelos 3D Distintas áreas cerebrales son las encargadas de determinar cómo enfrentamos una situación con réplicas automáticas o reflexivas.

Ilustraciones del cerebro AUTOR


DR. LUIS M. LABATH
Glosario de Neurociencias Médico Especialista en Medicina Interna. Ex Director Médico del Hospital José M.
Cullen. Miembro de Honor de la Asociación Médica Argentina. Designado como
Libro digital gratuito Maestro de la Medicina Latinoamericana por la Asociación Médica Latinoamericana.
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8va. Jornada de Neurociencias,


Educación e Inteligencia
El origen de la libertad está en el cerebro y esta capacidad no es otra cosa que la posibilidad de elegir entre distintas
Emocional
29 de septiembre, Buenos Aires acciones o formas de lenguaje. Los seres humanos tenemos autonomía para hacer una cosa u otra y para suprimir lo
que no se desea. En ambos casos se trata de una elección dentro de la cual se incluye la opción de no hacer nada.
Curso de Capacitación Docente
en Neurociencias
100% a distancia La capacidad de decidir está, sobre todo, en la corteza cerebral, un área del cerebro que nos ajusta al medio y tiene
Inicia: 11 de junio un desarrollo tardío en las personas. En realidad, no se adquiere la completa madurez hasta acercarnos a la tercera
década de la vida, cuando finaliza el proceso madurativo de la corteza cerebral. A esa edad logramos postergar la
Curso de Capacitación Docente
en Neurociencias [Nivel 2] gratificación, algo que no puede hacer un niño que lo quiere todo aquí y ahora. Por esta razón, la corteza prefrontal
100% a distancia es la que nos abre a la libertad y a la creatividad.
Inicia: 14 de junio

Curso de Formación en Quizás pocos logren darse cuenta de que a la hora de tomar decisiones el peor obstáculo o enemigo a sortear es la
Educación Inclusiva propia mente, ya que buena parte de nuestros comportamientos son inconscientes. Estas conductas casi
100% a distancia automáticas se denominan rutinas “heurísticas” y tienen como finalidad ayudar a la persona en las elecciones que
Inicia: 13 de junio cotidianamente debe llevar a cabo. En otras palabras, son procesos internos que automatizan elecciones y permiten
Teaching English at elegir alternativas de manera expeditiva y económica en términos de consumo de energía.
Kindergarten & Early Primary
Grades [Actividad en Inglés] Las decisiones están hechas a partir de la intuición, un concepto que no es más que un razonamiento inconsciente,
100% a distancia mucho más sabio de lo que frecuentemente se piensa. De hecho, la mayor parte de la percepción del mundo es
Inicia: 5 de julio
completamente inconsciente, ya que sólo le prestamos atención a cosas que son distintas o sorprendentes: lo demás
Curso de Neurociencias, lo ignoramos y, en eso, tiene mucho que ver la corteza prefrontal.
Curiosidad y Motivación
100% a distancia
Sucede que se activan ciertas zonas de la corteza que son afines a lo que se ha percibido o se piensa hacer, aunque
Inicia: 26 de junio
esta estimulación no llega al nivel de la consciencia, una especie de “anclaje” o vínculo con estereotipos o
Curso de Neurociencias y experiencias pasadas.
Liderazgo
100% a distancia
No somos conscientes de qué hacemos ni por qué, pero actuamos, y, muchas veces, la intuición es repentina ―lo
Inicia: 19 de junio
que se llama "corazonada"―: se hacen cosas sin saber por qué, aunque cuando se analizan los motivos se
Curso de Estrategias para la encuentran razones lógicas para justificar un comportamiento.
Resolución Constructiva de
Conflictos en la Escuela
100% a distancia También el “conocimiento” es un sesgo que puede alterar sustancialmente cualquier decisión. En ese terreno, Dan
Inicia: 4 de julio Ariely, psicólogo especialista en economía conductual, demostró a través de un experimento publicado en
Psychological Science cómo el conocimiento puede influir y alterar la percepción de los sentidos.
Curso de Gestión Educativa
por Laura Lewin
100% a distancia En su investigación, Ariely distribuyó gratuitamente muestras de dos tipos de cervezas: una Budweiser y otra alterada
Inicia: 27 de junio con unas gotitas de vinagre balsámico. En la prueba a ciegas (sin anticipar nada) se mostró que la mayoría de los
participantes prefirió la bebida modificada. A otro grupo, sin embargo, se le explicó la situación con anterioridad a la
Formación en
Neurosicoeducación degustación y todos prefirieron la cerveza sin alterar. Incluso si probaban la adulterada daban por confirmado su mal
100% a distancia sabor. Sucede que las expectativas generadas por el conocimiento no deben afectar la experiencia real de los
Inicia: 12 de junio sentidos, pero, decididamente, sí lo hacen con respecto a la percepción y esto condiciona la elección. La expectativa
Curso de Neurobiología y desarrollada a partir del conocimiento cambia la experiencia vivida.
Plasticidad Neuronal
100% a distancia Asimismo esto se ha comprobado en una prueba ciega que llevó a cabo la compañía Pepsi Cola. En ella se
Inicia: 21 de junio presentaban dos vasos de bebida cola siendo uno de ellos de Pepsi y el otro, de Coca Cola. El ganador fue el primero,
Capacitaciones para colegios pero cuando se le informaba al participante rápidamente la elección recaía en el segundo. Evidentemente, el
conocimiento de la marca tiene un efecto trascendente en la elección de un producto.
Comentarios de alumnos

Modos de pago Sin dudas, otro sesgo sustancial en cualquier decisión es la “obediencia”, ya que durante toda la niñez, e incluso en el
INSTITUCIONAL sistema laboral, se enseña sobre la importancia de acatar órdenes y mandatos. Por consiguiente, la tendencia a
cumplir con la disposición recibida se mantiene aun cuando no se es consciente de ello, y de allí el “compre ya” de
Conferencistas
algunos avisos. Todo está muy ligado a la autoridad, y se puede observar la capacidad de influencia de los grupos de
Comité editorial referencia en donde la necesidad de pertenencia produce que lo decidido sea una norma casi imposible de no ser
Equipo de profesionales llevada a cabo.

Consultoría y Capacitación
Organizacional Por lo tanto, la “dominancia fáctica” resulta interesante en las decisiones, sobre todo por la tendencia a aferrarse a la
primera acción sin considerar todas las potencialmente posibles y de allí la propensión a optar por los primeros
Entrenamiento Deportivo con
platos de un menú o las primeras prendas expuesta en un local.
base en Neurociencias

Libros Ahora bien, ¿cómo decide el cerebro a qué respuestas hacer caso? ¿Cómo ignora uno de los procesos por el otro?
Registros de marca y propiedad ¿Qué determina que gane el miedo o el deseo? Todos estos temas aún no están resueltos definitivamente dada la
intelectual gran variedad de factores que interceden e influyen en un procesamiento tan complejo.
CONTACTO
La amígdala cerebral se encarga del reconocimiento y de la respuesta rápida ante estímulos amenazantes o
Formas de contacto
peligrosos. Paralelamente, se estimula el núcleo accumbens, que es el sistema de recompensa del cerebro y lleva a
Alta de email buscar actividades placenteras, tales como contestaciones inmediatas.
Baja de email
Por último, la corteza prefrontal permite evaluar y controlar los deseos instintivos basándose en la experiencia y el
contexto específico. De esa manera puede manejar la activación de la amígdala, modular la respuesta emocional y,
además, evaluar la activación del núcleo accumbens ponderando el peso de la ganancia. Concomitantemente inhibe
la conducta impulsiva por ser la encargada del razonamiento, o sea, de sopesar el peligro real de la situación, las
consecuencias a corto y largo plazo, los beneficios potenciales, etc.

El neurocientífico William T. Newsome, de la Universidad de Stanford, midió la actividad de las neuronas durante la
toma de decisiones con electrodos implantados en el cerebro de monos y pudo observar cómo las variables influían
en la activación de las diferentes áreas.
Su trabajo, publicado en Neuron, encontró la activación de cientos de miles de neuronas en la corteza prefrontal, y
reveló que a medida que la activación celular aumenta, en algún momento, el patrón de unas neuronas ganará sobre
el de otras y la decisión será tomada.

En los seres humanos las emociones son más complejas y el procesamiento también, llegando las emociones a
poder controlar y saturar la corteza prefrontal e impidiendo su correcto funcionamiento. Es más, el valor que tenga
un miedo determinado o se le asigne a un refuerzo concreto variará de una persona a otra. Esto es postulado por
algunos como un factor perteneciente a la personalidad (que puede deberse a variaciones en la conectividad entre
las regiones cerebrales).

Antes de tomar una decisión importa analizar las condiciones que la rodean como contexto o circunstancias, y luego,
el cerebro, de manera previa a la elección, ha de procesar esa información para luego ser capaz de optar
correctamente.

Con cada decisión creamos nuestra vida, ya que somos la suma de lo que hemos decidido. Desarrollar la habilidad de
tomar resoluciones es crucial para configurar la vida que queremos ya que las decisiones son el motor que mueven
nuestras acciones e influyen en el presente y contribuyen a crear el futuro.

Sin embargo, no siempre se nos hace simple decidir. A veces lo hacemos automáticamente y casi sin darnos cuenta,
pero hay otras situaciones que nos paralizan y quedamos estancados sin saber qué hacer. Y es precisamente esta
incapacidad la que condiciona conflictos en la vida social, personal y laboral.

Tomar una decisión es asumir una pérdida y a nadie le gusta perder. Decidir es descartar, y al elegir una manera de
proceder estamos omitiendo todas las demás. Por eso, muchas veces se posterga la acción.

Sin embargo, para avanzar hay que ser capaces de decidir. Decir: “Este es mi camino, lo elijo”. No obstante, es válido
comprender algo fundamental: no decidir es también una forma de decidir; es dejar que las circunstancias o los
demás elijan por uno.

En otras palabras, según los datos obtenidos por el equipo de William T. Newsome, las decisiones se tomarían por un
único grupo de neuronal situado en el lóbulo frontal, que integraría la información para luego tomar una única
elección, siempre evaluando las diversas alternativas.

Por eso es aconsejable pensar no sólo en la decisión en sí misma, sino sopesar las consecuencias y los efectos que
ésta tendrá. No hay que asustarse frente a las dudas, porque son parte del proceso de decisión. Por lo tanto, una vez
evaluadas las alternativas y sus consecuencias hay que pasar a la acción, y es bueno recordar la frase de Antoine de
Saint-Exupéry: "El mundo entero se aparta cuando ve pasar a un hombre que sabe adónde va".

Bibliografía:

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implications for the development of decision making and ventromedial prefrontal cortex. Dev Psychol. 2004
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Lee L, Frederick S, Ariely D. Try it, you'll like it: the influence of expectation, consumption, and revelation on
preferences for beer. Psychol Sci. 2006 Dec;17(12):1054-8. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17201787
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Fetsch CR, Kiani R, Newsome WT, Shadlen MN. Effects of cortical microstimulation on confidence in a perceptual
decision. Neuron. 2014 Aug 20;83(4):797-804. doi: 10.1016/j.neuron.2014.07.011. Epub 2014 Aug 7.
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4141901/

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