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TEMA 2.

EL ABORTO

Introducción al tema
Estimado alumno, en este segundo tema de estudio, tocaremos uno de los
delitos más populares y frecuentes en que incurren muchas mujeres no sólo de
nuestro país, sino también del mundo entero, nos referimos al Aborto.

El aborto es la interrupción dolosa del proceso fisiológico del embarazo


causando la muerte del producto de la concepción o feto dentro o fuera del
claustro materno.

Se entiende por delito de aborto, aquel cometido de manera intencional, y que


provoca la interrupción del embarazo, causando la muerte del embrión o feto
en el claustro de la madre o logrando su expulsión. Para la ejecución del delito
se requiere: i) Que la mujer esté embarazada, y ii) Que el embrión o feto esté
vivo. En caso que no se dieran los presupuestos señalados, estaríamos ante un
delito imposible por la absoluta impropiedad del objeto. Nuestro Código Penal,
en su artículo 119º prescribe el aborto terapéutico como único caso no punible.

En su conjunto estamos ante un problema social en el que son mujeres de


determinadas características las que se ven expuestas a quedar de un momento
a otro en estado de gestación sin haberlo planificado. Estas características son
en general las variables directamente asociadas a los bajos niveles socio-
económicos y en particular tanto los bajos niveles educativos como los
deficientes niveles de acceso a información y servicios de planificación familiar.
Asimismo, obedece a la llamada “calisa honoris”, es decir, el deseo de impedir
que, con la gestación no deseada, se haga ostensible y pública una relación
sexual ilícita.

Bien, en este segundo tema trataremos el aborto espontáneo, y sobre todo


aborto inducido o provocado que es que nos interesa desde el punto de vista
médico – legal, asimismo trataremos los medios abortivos y los problemas
médico – legales que se presentan en este delito, cuyo tipo base está prescrito
en el Artículo 114º de nuestro Código Penal.

Aprendizajes esperados
Conozcamos ahora las capacidades y actitudes a desarrollar en este segundo
tema:

Capacidades

 Conoce los síntomas y los medios empleados en el aborto criminal, así como los
problemas médico-legales que se suscitan.

Actitudes

 Asume una actitud de respeto ante sus semejantes, mostrándose responsable


en las diversas actividades.
 Demuestra tolerancia en la resolución de discrepancias en las opiniones y
actitudes de los demás.

2.1. Definción
La palabra aborto proviene del latín abortus, relativo a la acción de abortar y
ésta proviene del latín abortare que significa la interrupción de forma natural
o provocada del desarrollo del feto, es decir, NO NACER.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que “El aborto es la expulsión


o extracción de su madre de un embrión o feto de menos de 500 gramos de
peso, que se alcanza a las 22semanas”. Habiéndola definido como
la Interrupción del embarazo cuando el feto todavía no es viable fuera del
vientre materno.

Para fines médico - legales, el aborto es la muerte del producto de la


concepción en cualquier momento del embarazo (Bonnet). La
expresión producto de la concepción es más aconsejable en la práctica forense
que el término feto, que sólo corresponde a una etapa determinada del
desarrollo del nuevo ser.

En efecto, durante la gestación se distinguen las siguientes etapas:

a. Huevo o Cigoto. Desde la fecundación hasta el final de la primera semana.


b. Embrión. Desde la segunda hasta la octava semana.
c. Feto. Desde el comienzo del tercer mes hasta la expulsión o parto.

Desde el punto de vista práctico, para los propósitos de la administración de


justicia, conviene distinguir dos tipos de aborto: el aborto espontáneo y el
aborto provocado.

2.2. Aborto espontáneo


Es todo aborto que se produce en ausencia de interferencia deliberada. Se
calcula que este tipo se presenta en 10% de los embarazos.

En el 75% de los aborto hay una causa demostrable, que puede consistir en: a)
Factores genéticos; b) Defectos anatómicos del útero, como incontinencia del
cuello, leiomiomas submucosos, pólipos endometriales, sinequias en cavidad
uterina; c) Defecto hormonal del ovario; d) Infecciones, como: sífilis,
toxoplasmosis, brucelosis, micoplasmosis, enfermedad citomegalovirus; e)
Incompatibilidad sanguínea y defectos de los espermatozoides.

2.2.1. Manifestaciones Clínicas


Debe distinguirse la amenaza de aborto y el aborto inevitable.

a) Amenaza de aborto.- Hay hemorragia por vía vaginal y contracciones


dolorosas pelvianas si los niveles de gonadotropinas en suero son normales. El
pronóstico es bueno y es posible, con reposo y otras medidas terapéuticas, que
el embarazo llegue a término.

b) Aborto inevitable.- Por lo común, los niveles de gonadotropinas


coriónicas en suero son bajas; el cuello del útero se dilata, y la hemorragia y las
contracciones persisten hasta la expulsión del producto.

Cuando en la cavidad del útero queda fragmentos de tejido coriónico, se habla


de aborto incompleto. Por lo general, obliga al legrado uterino instrumental
para eliminar el tejido placentario retenido.

2.2.2. Producto muerto


Cuando el producto de la concepción muere, suele ser expulsado en el trascurso
de unas semanas. Si el producto muerto es retenido durante ocho o más
semanas, se habla de aborto fallido o aborto diferido, si la situación ocurre en
la primera mitad del embarazo, y de muerte fetal cuando sucede durante la
segunda mitad.

Cuando la gestación había alcanzado el segundo trimestre con el feto aún vivo,
la retención del producto muerto debe de dar origen a trastornos en el
mecanismo de la coagulación de la sangre.

El diagnostico de retención del producto muerto se hace mediante signos


clínicos y radiológicos. Entre los signos clínicos está la falta de concordancia
entre la altura del feto y la edad del embarazo, la ausencia de latidos y
movimientos fetales, y el líquido amniótico turbio, rojo y pardusco. Entre
los medios radiológicos o radiográficos destaca la demostración de gas en el
producto.

El producto retenido durante varias semanas después de la muerte, es un saco


arrugado que contiene un feto macerado.

2.3 Aborto provocado


Llamado también aborto inducido o criminal, consiste en la muerte deliberada
del producto de la concepción por parte de la propia embarazada o de otra
persona, mediante el empleo de agentes físicos o químicos. En este tipo de
aborto se incluye en Aborto Terapéutico impune (Art. 119º del Código Penal)
cuando es el único medio para salvar la vida de la gestante o para evitar en su
salud un mal grave o permanente.

Los medios abortivos se clasifican según su naturaleza y según el mecanismo de


acción.

A. Medios abortivos según su naturaleza


Se distinguen en agentes físicos y agentes químicos.

- Agentes físicos. Pueden ser instrumentales, baños o duchas calientes,


ejercicios severos o prolongados, acciones violentas.

- Agentes químicos. Consisten en catárticos, laxantes, oxitócicos (de la


ergota), hormonales (estrógenos), sustancias vegetales (apio, ruda, quinina),
soluciones salinas, prostaglandinas, cáusticos (permanganato de potasio,
bicloruro de mercurio, jabón, etc.).

También existe sustancias abortivas como son: cornezuelo del centeno (hongo
parásito del género Claviceps que consta de más de cincuenta especies; todas
ellas pueden afectar a una gran variedad de cereales y hierbas, aunque su
anfitrión más común es el centeno), sales de plomo, compuestos que se aplican
en la pituitaria vaginal.

B. Medios abortivos según su mecanismo


Pueden actuar en forma indirecta y en forma directa. En esta segunda
eventualidad, se le distingue en medicamentosa, cáustica y operatoria.

a) Acción indirecta. Se trata de traumatismos en abdomen o en región


lumbar, o de aumento del peristaltismo intestinal ocasionado por laxantes y
catárticos.

b) Acción directa medicamentosa. Es el caso de los estrógenos, de los


derivados de la ergota, las prostaglandinas y las soluciones salinas hipertónicas.

c) Acción directa de cáusticos. Es la aplicación en la cavidad del útero de


sustancias como el bicloruro de mercurio, el formaldehido (método de Boero) y
el permanganato de potasio.

d) Acción directa operatoria. Es el método que más se emplea. Consiste en


dilatar el cuello del útero, romper las membranas o evacuar el contenido del
útero.

La dilatación del cuello uterino puede hacerse mediante instrumentos


metálicos llamados dilatadores; tapones de Laminaria digitata o Laminaria
Japonica, que es una alga hidrófila; prostaglandinas y sondas de goma.
Los instrumentos que rompen las membranas en los abortos
clandestinos pueden ser muy rudimentarios, como varillas de paraguas, agujas
de tejer, etc.

La evacuación del contenido uterino se efectúa por medio de curetas, llamadas


también legras, que son instrumentos metálicos que constan de puño, tallo y un
anillo de bordes filosos que al ser deslizado sobre la superficie interna del
cuerpo del útero, desprende la placenta. Otro medio de evacuar el útero es
el curetaje por succión, en el que se emplea una cánula y una fuente de vacío;
lo hace en un lapso que varía entre 45 segundos y 10 minutos, según el volumen,
que se va a evacuar.