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José Carlos Mariátegui

(José Carlos Mariátegui La Chira; Moquegua, 1894 - Lima, 1930) Ensayista


peruano, uno de los pensadores más influyentes en el ámbito de la reflexión
sobre la cultura y sociedad de su país. Destacado activista político, fue
además el fundador del Partido Socialista Marxista Peruano.

José Carlos Mariátegui

Su madre, Amalia La Chira, se había casado con Javier Francisco Mariátegui


en 1882, en el pueblo de Sayán, de donde ella era originaria. Poco después
fue abandonada por su marido, quien la dejó a cargo de los tres hijos del
matrimonio. Cuando la familia se instaló en Lima, José del Carmen Eliseo
cambió su nombre por el de José Carlos. Durante una estancia en Huacho,
Mariátegui sufrió un accidente que dañó su rodilla izquierda y, aunque fue
tratado en la Maisón de Santé de Lima, perteneciente a la Beneficencia
Francesa, finalmente quedó cojo, lo que le obligó a abandonar sus estudios
escolares. Durante su convalecencia inició su formación autodidacta con su
madre y su hermana mayor.

Para contribuir al sostén de la familia entró a trabajar en el diario La Prensa


como ayudante en los talleres de linotipia y fue ascendiendo lentamente
dentro del periódico. Su deseo de incorporarse al grupo de redactores lo
motivó a publicar en 1911 un artículo sin autorización, pero a principios de
1914, tras un duro período de aprendizaje periodístico, comenzó a escribir
regularmente como redactor con el seudónimo de Juan Croniqueur. Más
adelante colaboraría en diferentes revistas sociales e hípicas como Mundo
Limeño, Lulú, El Turf, Vesperal y Alma Latina.

Su amistad con Abraham Valdelomar le permitió entrar a formar parte del


entorno del grupo Colónida. Además de sus crónicas periodísticas, escribió
cuentos, poemas y dos obras teatrales, tituladas Las Tapadas y La Mariscala,
escritas en colaboración con Julio de la Paz y Abraham Valdelomar,
respectivamente, que no recibieron buenos comentarios de la crítica.

A mediados de 1916 pasó al diario El Tiempo para realizar la crónica


parlamentaria, lo cual le permitió conocer la política de su época desde
dentro. Sin embargo, mantuvo algunas de sus actitudes decadentistas, las
cuales motivarían un escándalo en noviembre de 1917, cuando, acompañado
de la bailarina suizo-argentina Norka Rouskaya y de un grupo de escritores,
se introdujeron a medianoche en el cementerio de Lima para ver danzar a la
bailarina la Marcha Fúnebre de Chopin.

Durante 1918, bajo la influencia de la revolución rusa, la prédica del


presidente norteamericano Wilson, la revista España de Luis Araquistain y de
las ideas de Víctor Maúrtua, Mariátegui se adhiere al socialismo y lanza la
revista Nuestra Época, dirigida por él mismo y por César Falcón, de la que
sólo vieron la luz dos números, debido a la publicación de un artículo
antimilitarista que motivó un ataque callejero a un grupo de oficiales. Junto
a otros intelectuales y algunos obreros, fundó el Comité de Propaganda y
Organización Socialista, que tuvo muy corta vida debido a divergencias
internas. Por el mismo motivo abandonó diario El Tiempo a principios de 1919
y fundó La Razón. Codirigido con César Falcón, dicho periódico apoyó la lucha
obrera y la reforma universitaria.

Tras el golpe de Estado de Augusto Leguía (4 de julio de 1919), su línea


periodística fue de radical oposición al régimen, motivo por el cual la
Imprenta Arzobispal se negó a continuar editando el diario. En este estado
de cosas, el gobierno de Leguía ofreció becas para viajar a Europa, así que
Mariátegui partió hacia Italia y César Falcón hacia España.
En Europa se quedaría Mariátegui hasta principios de 1923, en un periplo en
el que recorrió Italia, Francia, Alemania, Austria, Hungría y Checoslovaquia,
aprendió varios idiomas y consolidó su formación política e ideológica,
adhiriéndose al marxismo y a la línea de la Tercera Internacional o
Comintern. Participó como testigo en importantes eventos como el Congreso
del Partido Socialista Italiano en Livorno, el Congreso Económico Mundial
auspiciado por la Sociedad de las Naciones, y las huelgas obreras en el norte
de Italia. Fue también testigo de excepción de las consecuencias en Europa
de la Primera Guerra Mundial: la situación alemana, el problema de las
reparaciones, la derrota del gobierno soviético húngaro y el ascenso del
fascismo italiano. Sus impresiones fueron publicados por el diario El Tiempo
bajo el epígrafe general de "Cartas de Italia".
En Europa, junto con los peruanos Carlos Roe, Palmiro Machiavelo y César
Falcón, fundó la primera Célula Comunista peruana, que intentaba impulsar
la organización independiente de los obreros peruanos. En 1920 se casó con
Anna Chiappe. En marzo de 1923 regresó al Perú y se incorporó a las
Universidades Populares Gonzales Prada, en donde inició una campaña de
difusión de las nuevas tendencias políticas europeas y de adhesión a la
revolución bolchevique de Rusia, a través de un ciclo de conferencias
titulada Historia de la Crisis Mundial. Para poder sostenerse inició sus
colaboraciones en la revista Variedades, publicando artículos sobre temas
europeos bajo el epígrafe general de "Figuras y Aspectos de la Vida Mundial".
Cuando Víctor Raúl Haya de la Torre fue deportado como consecuencia de las
protestas del 23 mayo de 1923 contra la Consagración del Perú al Corazón
de Jesús, Mariátegui asumió la dirección de la revista Claridad, dándole una
nueva orientación, e impulsó la creación de la Editorial Obrera Claridad con
el fin de publicar y difundir las nuevas ideas. Todas estas actividades se
vieron afectadas en mayo de 1924 por una crisis de su enfermedad infantil
que le obligó a la amputación de su pierna derecha, condenándolo a usar una
silla de ruedas por el resto de su vida.
A pesar de ello, Mariátegui reanudó sus colaboraciones en Variedades y en
la revista Mundial, bajo el epígrafe general de "Peruanicemos al Perú". En
octubre de 1925 funda con su hermano Julio César la Editorial Minerva y
publica su primer libro: La Escena Contemporánea. A principios de 1926 se
adhiere a la organización de la Alianza Popular Revolucionaria Americana
(APRA), impulsada por Haya de la Torre y definida como un frente único de
obreros manuales e intelectuales.

En setiembre de 1926 fundó la revista Amauta. Considerada la más


importante y paradigmática del siglo XX, en sus páginas se publicaron
importantes trabajos de la nueva generación intelectual. Además de las
nuevas corrientes intelectuales, políticas, artísticas y literarias de Europa,
Amauta fue expresión de las dos tendencias más importantes del Perú de los
años 20: el indigenismo y la vanguardia. En junio de 1927, la revista Amauta
fue clausurada por la supuesta existencia de un "complot comunista" para
derrocar al gobierno de Leguía. Apresado en el hospital militar de San
Bartolomé, una campaña internacional abogó por su libertad. Aunque
liberado, la revista Amauta tardaría en aparecer, por lo que Mariátegui
estudiaba la posibilidad de trasladarse a Buenos Aires o a Montevideo.

En abril de 1928 se produjo la ruptura entre Mariátegui y Haya de la Torre


por las discrepancias con respecto a la organización de la APRA. Mariátegui
denunció la ruptura unilateral de la política de frente único por la de partido
único, y la práctica política basada en "el bluff y la mentira" propia de la
política civilista. En este contexto, Mariátegui tomó contacto con la Secretaría
Sindical de la Tercera Internacional y envió delegados al IV Congreso de la
Sindical Roja o Profintern en Moscú y al Congreso de los Países Orientales en
Bakú. Con ello se iniciaron los vínculos de Mariátegui y sus colaboradores con
la Tercera Internacional.

Acorde con la nueva situación, la revista Amauta se define socialista en


setiembre de 1928. Semanas después, el 8 de octubre se funda el Partido
Socialista y Mariátegui es elegido Secretario General. El nombre del partido
no estaba acorde con los requisitos solicitados por la Tercera Internacional
para ser reconocidos como su sección peruana, lo cual dio lugar a una serie
de presiones para cambiar dicho nombre por el de Partido Comunista. A fines
de 1928 publica sus Siete Ensayos de Interpretación de la Realidad Peruana, uno de los
libros más lúcidos escritos sobre los problemas del Perú. La alternativa
planteada por Mariátegui se basa en una interpretación marxista de la
realidad peruana, aunque heterodoxa dentro del dogma comunista de la
época.

Inició además, a través de la edición del quincenario Labor, que apareció en


noviembre de 1928, una campaña pro fundación de la Confederación General
de Trabajadores del Perú (CGTP), cuyo Comité Organizador se creó en mayo
de 1929. Al mismo tiempo envió delegados al Congreso Constituyente de la
Confederación Sindical Latinoamericana de Montevideo y a la Primera
Conferencia Comunista Latinoamericana de Buenos Aires. Allí se
manifestaron abiertamente las discrepancias entre las tesis peruanas y las
del Buró Sudamericano de la Tercera Internacional. Sin embargo, Mariátegui
fue elegido miembro del Consejo General de la Liga Antimperialista,
organismo impulsada por la Tercera Internacional.

En setiembre de 1929 la casa de Mariátegui fue allanada nuevamente, esta


vez tras la denuncia de un supuesto "complot judío". El quincenario Labor
fue clausurado y ya no aparecería más. Mariátegui decidió entonces viajar a
Buenos Aires. Buscó el apoyo del escritor argentino Samuel Glusberg y del
peruano Luis Alberto Sánchez, que en ese entonces se hallaba en Chile. Propició
el ingreso de Eudocio Ravines, exiliado peruano en Europa, para que se
ocupase de la Secretaría General del Partido Socialista.

En febrero de 1930 Eudocio Ravines asume la Secretaría General y


Mariátegui finaliza su viaje a Buenos Aires. Pero a fines de marzo una recaída
de su vieja dolencia infantil obligó a internarlo en la Clínica Villarán, donde
falleció el 16 de abril. Muerto Mariátegui y bajo recomendación del Buró
Sudamericano de la Tercera Internacional, el 20 de mayo se cambió el
nombre del Partido Socialista por el de Partido Comunista.

El pensamiento de José Carlos Mariátegui

Hasta 1919, fecha en que volvió al Perú después de permanecer tres años
en Europa, duró lo que él llamó su "edad de piedra" para referirse a la
evolución de su pensamiento. De regreso a Lima, inició la ya relatada
campaña de proselitismo ideológico, hasta declararse "marxista convicto y
confeso": en esa época fundaría la Confederación General de Trabajadores y
el Partido Socialista.

Un hito fundamental de su trayectoria fue la fundación de la famosa revista


Amauta (1926-1930), que contribuyó a difundir no sólo el ideario socialista,
sino también las principales manifestaciones de la vanguardia, y que propició
la discusión de los problemas más sensibles del Perú de entonces, como la
cuestión indigenista, en la que tomó partido concibiendo el indigenismo
dentro de un contexto más amplio, alejándose de la ortodoxia de considerar
a este movimiento la única vía posible de expresión para el arte y la literatura
peruana.

Sus ideas en esta etapa tienen dos claros referentes doctrinarios: el


materialismo histórico y el socialismo marxista; con ellos articuló de manera
sólida y coherente una visión del Perú que hasta hoy sigue siendo referencia
obligada. En ese sentido, uno de sus libros más difundidos, Siete ensayos de
interpretación de la realidad peruana (1928), representa un auténtico paradigma de
análisis político, social y cultural, y coloca a Mariátegui como iniciador del
ensayo como materia y estructura en la literatura nacional.

En el primer ensayo de los contenidos en dicha obra, se estudia brevemente


la evolución de la economía peruana, subrayando la influencia negativa que
para el desarrollo de la economía capitalista en el Perú ejerce el régimen
feudal imperante. En el segundo se ocupa del problema del indio y propugna
un nuevo planteamiento que lo vincule al de la propiedad de la tierra. El
régimen de propiedad agraria es el tema del tercer ensayo. En él se hace un
profundo y minucioso examen de la situación de la economía agrícola en las
diversas regiones del Perú y de los problemas jurídicos y sociales ligados a
ella. El cuarto, titulado "El Proceso de la Instrucción Pública", constituye una
contribución al análisis de los problemas que plantea la educación peruana,
desde la perspectiva del socialismo.

El quinto de los Siete ensayos de interpretación de la realidad peruana estudia la función


que la religión ha tenido en la vida peruana. En el sexto, titulado
"Regionalismo y Centralismo", el autor toma posición en el debate entre los
defensores de la organización central y los federalistas. Frente a ellos,
defiende un nuevo regionalismo, opuesto tanto al centralismo que olvida los
intereses de las provincias, cuanto al regionalismo de cepa feudal. En el
séptimo y último ensayo se hace una revisión del proceso de la literatura
peruana. Mariátegui señala la dependencia de ésta respecto a la organización
económica del Perú en sus diversas etapas históricas y destaca, como rasgos
característicos de la literatura de la época, la liberación del espíritu colonial,
la tendencia creciente a aproximarse a la vida nacional y la influencia del
espíritu cosmopolita.
Su posición marxista decidida y apasionada lo llevó con frecuencia a la
polémica, y fruto de ella fue su trabajo titulado Defensa del marxismo, frente a
la posición revisionista del político y teórico belga Henri de Man. Cabe anotar
un rasgo peculiar de su pensamiento marxista, al que él consideraba no calco
ni copia, sino "creación heroica": su heterodoxia, especialmente en el terreno
del análisis literario.

En efecto, Mariátegui rebasó las fronteras del historicismo positivista y los


límites que imponía el marxismo al arte, y al mismo tiempo concibió la
literatura como un fenómeno estético, histórico y social. Asimismo, es valiosa
su periodización de la literatura peruana en tres fases: colonial, cosmopolita
y nacional. Fue por tanto un agudo crítico de la cultura de su tiempo y
mantuvo siempre una sensibilidad despierta y entusiasta ante las nuevas
formas artísticas surgidas entre las décadas de 1920 y 1930. Su prematura
muerte truncó su obra.