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Yacimientos de minerales por procesos de meteorización o intemperismo

Es la descomposición superficial de las rocas, es el desgaste físico y alteración química
de rocas y minerales en o cerca de la superficie de la Tierra (disgregación de las rocas).

Según la naturaleza de su proceso:

Depósitos Residuales: La acción de la meteorización y circulación de aguas subterráneas
puede dar origen a depósitos residuales mediante la lixiviación de ciertos componentes
de las rocas o minerales y dejando un residuo de interés económico. Para que se formen
este tipo de depósitos se requiere que exista una intensa meteorización química, tal como
ocurre en climas tropicales con altas tasas de precipitaciones. En zonas tropicales, muchas
rocas se meteorizan originando suelos de los cuales todos los materiales solubles han sido
disueltos y este tipo de suelos se denominan lateritas. Los hidróxidos de hierro y aluminio
son algunas de las sustancias naturales más insolubles y las lateritas están constituidas

Procesos Mineralizadores 14 principalmente por estos compuestos, los que si están
mezclados no tienen valor. Sin embargo, si las lateritas tienen un solo metal concentrado,
como el aluminio, pueden constituir depósitos económicos, excepto en las lateritas de Fe
que son muy pobres como para ser de interés económico.

Cuando una laterita está constituida de casi puro hidróxido de Al se denomina bauxita y
es la principal mena de aluminio.

Otros depósitos residuales de interés económico son los de níquel, los que se forman por
meteorización intensa en climas tropicales de rocas ricas en Ni, tales como peridotitas y
serpentinitas que tienen alrededor de 0.25% Ni. Durante la lateritización de tales rocas se
libera el Ni, pero este rápidamente precipita ya sea con óxidos de Fe o en filosilicatos
niquelíferos en la roca meteorizada debajo de la laterita. El cobalto también puede ser
concentrado de la misma manera, pero generalmente es fijado en óxidos de Mn.

Ejemplo ;Lateritas de Ni de Nueva Caledonia; Bauxitas de Hungria, Venezuela, Guyana,
Jamaica y Arkansas, EEUU; Depósitos de caolín de Nigeria.

Depósitos Supergenos:La acción de la meteorización y de las aguas subterráneas pude
producir depósitos minerales de valor económico, ya sea por efectos sobre rocas o por
modificación de mineralización hipógena preexistente.

Tanto la zona superior oxidada. a los largo de los ríos longitudinales y transversales a la Cordillera de los Andes. insolaciones o pérdida de carga. Yacimientos formados por intemperismo físico Con cambios de temperatura. Ej. Las soluciones supérgenas pueden lixiviar cobre. zinc y plata. Deposito Exóticos: La migración lateral de soluciones supérgenas a partir de depósitos cupríferos mayores. las rocas ígneas. Estos productos de meteorización conforman los suelos cuaternarios ubicados en terrazas fluviales (ríos). terrazas aluviales (aluviones). Se debe principalmente a variaciones de temperatura. zona enriquecidas de vetas de plata y oro. Sobre todo para la pequeña minería dedicada a este sector. cantos angulosos. limo. arena. sedimentarias y metamórficas se fracturan en bloques. Depósitos Mina Sur de Chuquicamata (Exótica). Son cuatro: . Sagasca. Este tipo de yacimiento tiene importancia en el Perú por cuanto se refiere a los lavaderos de oro y a las morrenas auríferas. puede transportar su contenido metálico a través de sistemas de paleodrenaje hasta distancias de 8 km del depósito fuente y producir mineralización cuprífera oxidada dentro de sedimentos o rocas del sustrato. cantos rodados. como la enriquecida por los procesos supérgenos de los depósitos tienen importancia económica: la primera porque en general los óxidos son más baratos de beneficiar y la segunda porque el mineral sulfurado con enriquecimiento supérgeno tiene mejores leyes que el mineral primario Ejemplo:Parte superior de la mayoría de los pórfidos cupríferos chilenos (zonas de óxidos y de sulfuros supérgenos).Las aguas superficiales que percolan a través de cuerpos mineralizados de sulfuros hipógenos producen su oxidación y liberan solventes que disuelven otros minerales. tales como los pórfidos cupríferos chilenos. Hiquintipa. heladas. arcilla (referidos de mayor a menor tamaño). Los lavaderos de oro tienen una actividad permanente en el Perú. esto puede producir enriquecimiento del contenido metálico del mineral pre-existente. Damiana. redepositandolos como sulfuros supérgenos (secundarios) inmediatamente debajo del nivel de aguas subterráneas. El Tesoro. La pirita es uno de los sulfuros más comunes y se descompone en hidróxidos de Fe y ácido sulfúrico.

La congelación (debajo de los 0º). provocando fenómenos de dilatación y retracción que afectan de forma desigual a la masa rocosa debido a su limitada conductividad térmica. pero las variaciones de la temperatura actúan directamente a través del comportamiento del agua. Crioclastia : Consiste en la ruptura de las rocas como consecuencia de la congelación. tiene mayor efecto en rocas de composición mineralógica diversa. Se considera como una clastía de origen térmico. producida por variaciones térmicas de gran amplitud en periodos cortos de tiempo (desiertos). somete a las paredes de los poros y diaclasas de las rocas a unas presiones que pueden llegar a los 15 gr/cm2 . la presión producida es de 10 a 15 bares. Rizoclastía: es ocasionada por la presión que ejercen las raíces al crecer. las sales aumentan de volumen al hidratarse. Se produce por cambios de humedad en zonas con acumulación de sales. por sus diferentes coeficientes de expansión. Yacimientos formados por intemperismo químico Yacimientos formados por lixiviación . Haloclastía: Es la fragmentación superficial de las rocas debida a los esfuerzos mecánicos derivados del crecimiento de los cristales de sal en las fisuras o los poros de las rocas. y el deshielo del agua. La presión es de hasta 500 bares.Termoclastía: Es la fragmentación superficial de una roca. provocando tensiones mecánicas y variaciones de volumen. la presión es de hasta 100 bares. El agua al pasar del estado liquido al sólido sufre un aumento de volumen del orden del 10%.