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¿Podrías dejar de matar a mi cabra?

LECCIÓN APRENDIDA:

Si tomas una Valkyrie para tomar café, te quedarás atascado con el cheque y con
un cadáver. No había visto a Samirah al-Abbas en casi seis semanas, así que
cuando ella llamó de la nada y dijo que necesitábamos hablar de un asunto de vida
o muerte, accedí de inmediato. (Técnicamente ya estoy muerta, lo que significa que
la vida entera no se aplicó, pero aún así ... Sam sonó ansioso.) Ella no había llegado
aún cuando llegué a la Thinking Cup en Newbury Street. El lugar estaba lleno como
de costumbre, así que hice cola para el café. Pocos segundos después, Sam voló
literalmente sobre las cabezas de los cafeteros. Nadie golpeó un ojo. Los mortales
regulares no son buenos en procesar cosas mágicas, lo cual es afortunado, porque
de lo contrario Bostonianos pasaría la mayor parte de su tiempo corriendo en un
pánico de gigantes, trolls, ogros y einherjar con hachas de batalla y lattes. Sam
aterrizó a mi lado con su uniforme escolar, zapatillas blancas, pantalones de color
caqui y una camisa de manga larga con el logotipo de la Academia King. Un hijab
verde le cubría el pelo. Un hacha colgaba de su cinturón. Estaba bastante seguro de
que el hacha no era un código de vestimenta estándar. Tan contenta como estaba
de verla, noté que la piel debajo de sus ojos era más oscura que de costumbre.
Estaba balanceándose sobre sus pies. "Hey," dije. "Te ves terrible." "Encantado de
verte, también, Magnus." "No, quiero decir ... no terrible como diferente de lo normal,
terrible. Sólo terrible como agotado. "" ¿Debería conseguirte una pala para que
puedas cavar un poco más el agujero? "Levanté mis manos en rendición. -¿Dónde
has estado el último mes y medio? -Sus hombros se tensaron. "Mi carga de trabajo
este semestre me ha estado matando. Estoy enseñando a los niños después de la
escuela. Entonces, como usted puede ser que recuerde, hay mi trabajo a tiempo
parcial cosechando las almas de los muertos y ejecutando misiones secretas para
Odin. "" Ustedes niños hoy y sus horarios ocupados. "" Por encima de todo eso ...
hay escuela de vuelo. "" ¿Escuela de vuelo? "Avanzamos con la línea. "Como
aviones?" Sabía que el objetivo de Sam era convertirme en un piloto profesional
algún día, pero no me había dado cuenta de que ya estaba tomando lecciones. -
¿Puedes hacerlo a los dieciséis?
Sus ojos brillaban de emoción. "Mis abuelos nunca podrían haberlo permitido, pero
los Fadlans tienen un amigo que dirige una escuela de vuelo. Finalmente
convencieron a Jid ya Bib ... "" Ah "sonreí. "Así que las lecciones fueron un regalo
de Amir." Sam se sonrojó. Ella es la única adolescente que conoce que tiene una
prometida, y es lindo lo agitada que se pone cuando habla de Amir Fadlan. "Esas
lecciones fueron las más reflexivas, las más consideradas ..." Ella suspiró
melancólicamente. Pero basta de eso. No te traje aquí para hablar de mi horario.
Tenemos un informante para reunirse. -¿Un informante? -Esto podría ser el
descanso que he estado esperando. Si su información es buena ... El teléfono de
Sam sonó. La sacó de su bolsillo, revisó la pantalla y maldijo. -Tengo que ir. -Tú
acabas de llegar. -Trabajos de Valquiria. Código posible tres-ocho-uno: muerte
heroica en progreso. "" Estás inventando eso. "" No lo soy. "" Entonces ... ¿qué,
alguien piensa que están a punto de morir y te mandan un mensaje? ! ¿Necesitas
Valkyrie CUANTO ANTES? ", Seguido de un puñado de emojis de cara triste."
"Parece que recuerdo llevar tu alma a Valhalla. -No, pero soy especial. -Toma una
mesa afuera -dijo ella-. Conoce a mi informante. Volveré tan pronto como pueda. -Ni
siquiera sé cómo es tu informante. -Lo reconocerás cuando lo veas -le prometió
Sam-. "Sé valiente. También, tráeme un bollo. "Ella voló fuera de la tienda como
Super Muslima, dejándome pagar nuestra orden.

Me dieron dos grandes cafés y dos bollos y encontramos una mesa fuera. La
primavera había llegado temprano a Boston. Parches de nieve sucia todavía se
aferraban a los bordillos como la placa dental, pero los cerezos chasqueaban con
brotes blancos y rojos. Las exhibiciones florales de la ropa en colores pastel
florecieron en las ventanas de boutiques de gama alta. Los turistas paseaban
disfrutando del sol. Sentado afuera, cómodo en mis jeans recién lavados, camiseta,
y chaqueta de mezclilla, me di cuenta de que esta sería la primera primavera en tres
años que no había estado sin hogar. El pasado mes de marzo, yo había estado
huyendo de Dumpsters. Había estado durmiendo bajo un puente en el Jardín
Público, pasando el rato con mis compinches Hearth y Blitz, evitando a los policías y
tratando de mantenerme con vida. Entonces, hace dos meses, morí luchando contra
un gigante del fuego. Me había despertado en el Hotel Valhalla como uno de los
guerreros einherji de Odin. Ahora tenía ropa limpia. Tomé una ducha cada día.
Dormí en una cama cómoda cada noche. Podría sentarme en esta mesa de café,
comiendo comida que había pagado, y no me preocuparía cuando el personal me
obligara a seguir adelante. Desde mi renacimiento, me había acostumbrado a
muchas cosas raras. Había recorrido los Nueve Mundos conociendo dioses
noruegos, elfos, enanos y un montón de monstruos con nombres que no podía
pronunciar. Había marcado una espada mágica que en la actualidad colgaba
alrededor de mi cuello en forma de un colgante de piedra. Incluso tuve una
conversación mental con mi primo Annabeth sobre los dioses griegos que pasaron
el rato en Nueva York y le hicieron la vida difícil. Aparentemente Norteamérica era
pésima con dioses antiguos. Tuvimos una infestación total. Todo lo que había
aprendido a aceptar. Pero estar de vuelta en Boston en un buen día de primavera,
salir como un mortal normal? Eso se sentía extraño. Escudriñé a la multitud de
peatones, buscando al informante de Sam. Lo reconocerás cuando lo veas, le había
prometido. Me pregunté qué tipo de información este tipo tenía, y por qué Sam lo
consideraba la vida Y-muerte.

Mi mirada fija en un escaparate al final de la manzana. Por encima de la puerta, el


letrero de bronce y plata todavía brillaba con orgullo: BLITZEN'S BEST, pero la
tienda estaba cerrada. La ventana de la puerta delantera estaba empapelada en el
interior, con un mensaje apresuradamente garabateado en marcador rojo: Cerrado
para remodelación. ¡Vuelva pronto! Había estado esperando preguntarle a Samirah
sobre eso. No tenía ni idea de por qué mi viejo amigo Blitz había desaparecido
abruptamente. Un día hace unas semanas, acababa de caminar por la tienda y la
encontré cerrada. Desde entonces, no había habido ninguna palabra de Blitzen o
Hearthstone, que no era como ellos. Pensar en esto me hizo tan preocupado que
casi no vi a nuestro informante hasta que él estaba justo encima de mí. Pero Sam
tenía razón: él se destacaba. No todos los días ves una cabra en un abrigo. Un
sombrero de porkpie estaba acuñado entre sus cuernos rizados. Un par de gafas de
sol encaramado en su nariz. Su gabardina seguía enredándose en sus pezuñas
traseras. A pesar de su hábil disfraz, lo reconocí. Había matado y comido esta cabra
en particular en otro mundo, que es el tipo de experiencia de unión que no olvidas. -
Otis -dije-. "Shhh", dijo. Estoy incógnito. Llámame ... Otis. -No estoy seguro de que
sea así como funciona el incógnito, pero está bien. Otis, también conocido como
Otis, se subió a la silla que había reservado para Sam. Se sentó en las nalgas
traseras y puso sus pezuñas en la mesa. -¿Dónde está la Valquiria? ¿Es incógnita,
también? "Miró a la bolsa de pastelería más cercana como si Sam pudiera estar
escondido dentro. "Samirah tuvo que ir a cosechar un alma," dije. "Ella estará de
vuelta pronto." "Debe de ser bonito tener un propósito en la vida." Otis suspiró.
"Bueno, gracias por la comida." "Eso no es para-"

Otis agarró la bolsa de Sam y empezó a comer, papel y todo. En la mesa junto a
nosotros, una pareja de ancianos miró a mi amigo de cabra y sonrió. Tal vez sus
sentidos mortales lo percibían como un niño lindo o un perro mascota divertido. "Así
que." Me costó mucho ver a Otis devorar la masa, rociando migas a través de las
solapas de su abrigo. "¿Tienes algo que decirnos?" Otis eructó. "Es sobre mi amo."
"Thor." Otis se estremeció. -Sí, él. -Si yo trabajara para el dios del trueno, yo
también me habría estremecido cuando oí el nombre de Thor. Otis y su hermano,
Marvin, sacaron el carro del dios. También proporcionaron a Thor un suministro
interminable de carne de cabra. Cada noche, Thor los mataba y los comía para la
cena. Cada mañana, Thor los resucitó. Esta es la razón por la que usted debe ir a la
universidad, los niños, por lo que cuando crezca no tiene que tomar un trabajo como
una cabra mágica. -Tengo por fin una pista -dijo Otis-, en ese objeto que mi señor
falta. -¿Quieres decir su jamón? -¡No lo digas en voz alta! -advirtió Otis. "Pero, sí ...
su jamón." Volví a enero, cuando conocí por primera vez al dios del trueno. Los
buenos tiempos alrededor de la fogata, escuchar a Thor fart, hablar de sus
programas de televisión favoritos, pedo, quejarse de su martillo faltante, que solía
matar gigantes y transmitir sus programas de televisión favoritos, y pedo. -¿Aún
falta? -pregunté. Otis clacó sus pezuñas en la mesa. -Bueno, no oficialmente, por
supuesto. Si los gigantes supieran con certeza que Thor estaba sin su saber-qué,
invadirían los mundos mortales, lo destruirían todo y me enviarían a un funk muy
profundo. Pero extraoficialmente ... sí. Hemos estado buscando meses sin suerte.
Los enemigos de Thor se están volviendo más audaces. Sienten debilidad. Le dije a
mi terapeuta que me recuerda cuando yo era un niño en la pluma de cabra y los
matones me estaban midiendo. "Otis consiguió una mirada lejana en sus ojos de
pupila amarilla. "Creo que es cuando comenzó mi estrés traumático."

Esta fue mi señal para pasar las próximas horas hablando con Otis acerca de sus
sentimientos. Siendo una persona terrible, sólo dije "siento tu dolor" y seguí
adelante. -Otis -dije-, la última vez que te vimos, encontramos a Thor un buen
personal de hierro para usar como arma de reserva. No es exactamente indefenso. -
No, pero el personal no es tan bueno como el ... jamón. No inspira el mismo miedo
en los gigantes. Además, Thor se pone malhumorado tratando de ver sus
espectáculos en el personal. La pantalla es pequeña, y la resolución es terrible. No
me gusta cuando Thor está de mal humor. Me hace difícil encontrar mi espacio feliz.
"Mucho sobre esto no tenía sentido: por qué Thor tendría tanto problema localizando
su propio martillo; Cómo pudo haber mantenido su pérdida en secreto de los
gigantes durante tanto tiempo; Y la idea de que Otis la cabra tendría un espacio
feliz. "Así que Thor quiere nuestra ayuda", adiviné. -No oficialmente. -Por supuesto
que no. Todos tendremos que usar abrigos y gafas. -Esa es una excelente idea -dijo
Otis-. De todos modos, le dije a la Valkyrie que la mantendría actualizada, ya que
ella está a cargo de Odin ... ya sabes, misiones especiales. Esta es la primera
buena pista que he llegado a la ubicación del objeto determinado. Mi fuente es
confiable. Es otra cabra que va al mismo psiquiatra. Escuchó alguna charla en su
corral. -Quieres que rastreemos una pista basada en los chismes de corral que oíste
en la sala de espera de tu psiquiatra.

"Eso sería genial." Otis se inclinó tan hacia adelante que tenía miedo de que pudiera
caerse de su silla. Pero tendrás que tener cuidado. Me costó mucho no reírme.
Había jugado a la bola de lava con los gigantes del fuego. Había esquí de águila
sobre los tejados de Boston. Había sacado a la Serpiente del Mundo de la Bahía de
Massachusetts y había derrotado a Fenris Wolf con una bola de hilado. Ahora esta
cabra me decía que tuviera cuidado. -¿Dónde está el jamón? -pregunté. -
¿Jotunheim? ¿Niflheim? Thorfartheim? -Estás bromeando. Las gafas de sol de Otis
se deslizaron de costado en su hocico. "Pero el jamón está en un lugar diferente y
peligroso. Está en Provincetown. "" Provincetown ", repetí. "En la punta de Cape
Cod." Tuve vagos recuerdos del lugar. Mi mamá me había llevado allí un fin de
semana un verano cuando tenía alrededor de ocho. Recordé las playas, el taffy de
la agua salada, los rodillos de la langosta, y un manojo de galerías de arte. La cosa
más peligrosa que habíamos encontrado era una gaviota con síndrome del intestino
irritable. Otis bajó la voz. -Hay una carretilla en Provincetown, una carretilla de luz. -
¿Es como una carretilla? -No, no. Una luz ... -Otis se estremeció. "Bueno, una luz es
una poderosa criatura no muerta que le gusta coleccionar armas mágicas. La tumba
de una luz se llama a-una carretilla. Lo siento, me cuesta hablar de las cosas. Me
recuerdan a mi padre. "Eso planteó otra serie de preguntas sobre la infancia de Otis,
pero decidí dejarlas para su terapeuta. "¿Hay un montón de guaridas de vampiros
muertos vivientes en Provincetown?" Le pregunté. -Sólo uno, por lo que sé. Pero
eso es suficiente. Si el objeto está allí, será difícil de recuperar, bajo tierra, y
guardado por una poderosa magia. Necesitarás a tus amigos, el enano y el elfo. Eso
habría sido genial, si tuviera alguna idea de dónde estaban esos amigos. Esperaba
que Sam supiera más que yo. -¿Por qué Thor no va a revisar esta carretilla? -
pregunté. "Espera ... déjame adivinar. No quiere llamar la atención. O quiere que
tengamos la oportunidad de ser héroes. O es un trabajo duro y tiene algunos
programas para ponerse al día. "

"Para ser justos", dijo Otis, "la nueva temporada de Jessica Jones acaba de
empezar a transmitir." No es culpa de la cabra, me dije. Él no merece ser golpeado.
"Bien," dije. Cuando Sam llegue aquí, hablaremos de estrategia. -No estoy seguro
de que deba esperar contigo. Otis lamió una miga de la solapa. "Debería haberlo
mencionado antes, pero ya ves, alguien ... o algo ... me ha estado acechando." Los
pelos de mi cuello hormiguearon. "¿Crees que te siguieron aquí?" "No estoy
seguro", dijo Otis. "Espero que mi disfraz los echara." ¡Oh, genial, pensé. Escudriñé
la calle pero no vi a lurkers obvios. -¿Has visto bien a este alguien o algo? -No -
admitió Otis. -Pero Thor tiene todo tipo de enemigos que quieren impedir que le
devolvamos su jamón. No querrían que compartiera información contigo,
especialmente esta última parte. Tienes que advertir a Samirah que ... "THUNK.
Viviendo en Valhalla, estaba acostumbrado a las armas mortales que volaban de la
nada, pero todavía me sorprendía cuando un hacha brotaba del pecho peludo de
Otis. Me arrojé sobre la mesa para ayudarlo. Como el hijo de Frey, dios de la
fertilidad y la salud, puedo hacer una magia de primeros auxilios bastante
impresionante dado el tiempo suficiente. Pero tan pronto como toqué a Otis, sentí
que era demasiado tarde. El hacha le había traspasado el corazón. -Oh, querida.
Otis tosió sangre. "Voy a ... morir ... ahora." Su cabeza se inclinó hacia atrás. Su
sombrero de porkpie rodó sobre el pavimento. La señora que estaba detrás de
nosotros gritó como si ahora notara que Otis no era un perrito lindo. De hecho, era
una cabra muerta. Escudriñé los tejados al otro lado de la calle. A juzgar por el
ángulo del hacha, debe haber sido arrojado desde algún lugar allá arriba ... sí.
Capture un movimiento de movimiento al igual que el atacante se escondió de vista:
una figura de negro con algún tipo de casco de metal. Tanto para una taza de café.
Tiré del colgante mágico de la cadena del cuello y corrí tras el asesino de cabras.

Su escena estándar de la caza de la azotea con espadas que hablan y Ninjas

DEBO introducir mi espada. Jack, estos son los píos. Peeps, este es Jack. Su
verdadero nombre es Sumarbrander, la Espada del Verano, pero Jack prefiere a
Jack por razones. Cuando Jack se siente a dormir, que es la mayor parte del
tiempo, cuelga en una cadena alrededor de mi cuello en forma de Un pendiente
marcado con fehu, la runa de Frey: Cuando necesito su ayuda, se convierte en una
espada y mata cosas. A veces lo hace mientras yo empuño él. Otras veces lo hace
mientras volaba por su cuenta y cantando canciones pop molestas. Él es Mágico de
esa manera. Cuando cruzé Newbury Street, Jack saltó a la forma completa en mi
mano. Su hoja-treinta pulgadas de De doble filo de acero forjado en hueso-se
blasonó con runas que pulsaban en diferentes colores cuando Jack habló. -¿Qué
está pasando? -preguntó. -¿A quién estamos matando? Jack afirma que no presta
atención a mis conversaciones cuando está en forma pendiente. El dice que Por lo
general tiene sus auriculares. No lo creo, porque Jack no tiene auriculares. O las
orejas. "Persiguiendo al asesino", dije, esquivando un taxi. "Cabra muerta." -De
acuerdo -dijo Jack-. -El mismo viejo, el mismo viejo entonces. Salté por el lado del
edificio Pearson Publishing. Había pasado los últimos dos meses aprendiendo a
usar Mis poderes einherji, así que un salto me llevó a una repisa de tres pisos por
encima de la entrada principal, no hay problema, Incluso con una espada en una
mano. Luego salté-subí de la repisa de la ventana hasta la cornisa hasta el mármol
blanco Fachada, canalizando mi Hulk interno hasta que alcancé la tapa. Al otro lado
del techo, una oscura forma bípeda estaba desapareciendo detrás de una hilera de
chimeneas. los Cabra-asesino parecía humanoide, lo que descartó la cabra-en-
cabra homicidio, pero había visto lo suficiente de los nueve Mundos para saber que
humanoide no significa humano. Podría ser un elfo, un enano, un pequeño gigante,
o incluso un Asesino hacha dios (Por favor, no un dios asesino hacha.)

Cuando llegué a las chimeneas, mi presa había saltado al tejado del edificio
siguiente. Eso podría
No era impresionante, pero el edificio siguiente era una mansión de piedra marrón a
unos cincuenta metros de distancia a través de un
Pequeño estacionamiento. El asesino de la cabra ni siquiera tenía la decencia de
romper sus tobillos en el impacto. Él
Saltó sobre el alquitrán y subió corriendo. Luego saltó de nuevo por Newbury Street
y aterrizó en
El campanario de la Iglesia de la Alianza.
-Odio a este tipo -dije-.
-¿Cómo sabes que es un tipo? -preguntó Jack.
La espada tenía un punto. (Lo siento, sigo tropezando con ese juego de palabras.)
La ropa negra suelta del asesino de cabras
Y el casco de guerra de metal hizo imposible adivinar su género, pero decidí seguir
pensando en él
Como hombre por ahora. No sé por qué. Supongo que me pareció más molesta la
idea de un asesino de cabras.
Retrocedí, emprendí una carrera y salté hacia la iglesia.
Me encantaría decirte que aterricé en el campanario, le dí unas esposas al asesino
y le anuncié:
¡Te vas por el asesinato del ganado!
En su lugar ... bueno, la Iglesia del Pacto tiene estos hermosos vitrales hechos por
Tiffany
En la década de 1890. En el lado izquierdo del santuario, una ventana tiene una
grieta grande en la tapa. Mi error.
Golpeé el techo inclinado de la iglesia y me eché hacia atrás, agarrando la cuneta
con mi mano derecha. Picos de tiro del dolor
Encima de mis uñas Me colgaba de la repisa, mis piernas agitando, pateando la
hermosa vidriera
Justo en el Niño Jesús.
En el lado positivo, balancearse precariamente desde el techo me salvó la vida.
Justo cuando me retorcía, un hacha se lanzó
Desde arriba, cortando los botones de mi chaqueta de mezclilla. Un centímetro más
cerca y habría abierto mi
pecho.

"Hey!" Grité. Tiendo a quejarme cuando la gente trata de matarme. Claro, en


Valhalla nos einherjar estamos matando constantemente Y resucitamos a tiempo
para la cena. Pero fuera de Valhalla, yo era muy mata. Si yo Murió en Boston, yo no
estaría recibiendo un cambio cósmico. El asesino de cabras me miró desde el pico
del tejado. Gracias a los dioses, parecía estar fuera De lanzar hachas. Por
desgracia, todavía tenía una espada a su lado. Sus polainas y la túnica fueron
cosidas de Piel negra Una funda de manta de hollín colgaba suelta sobre su pecho.
Su casco de hierro negro tenía una cadena Cortina de correo alrededor de la base-
lo que nosotros en el negocio Viking llamamos un aventail-cubriendo completamente
su Cuello y garganta. Sus facciones estaban oscurecidas por una placa frontal que
se parecía a un lobo gruñón. Por supuesto un lobo. Todo el mundo en los Nueve
Mundos ama a los lobos. Tienen escudos de lobo, cascos de lobo, Protectores de
pantalla de lobos, pijamas de lobo y fiestas de cumpleaños con temas de lobo. Yo,
no tanto amando a los lobos. -Tómate una pista, Magnus Chase. La voz del asesino
canturreó, modulando de soprano a barítono como Si pasan por una máquina de
efectos especiales. Quédate lejos de Provincetown. Los dedos de mi mano
izquierda se apretaron sobre el empuñadura de mi espada. Jack, haz lo que quieras.
-¿Estás seguro de eso? -preguntó Jack. El asesino silbó. Por alguna razón, la gente
se sorprende a menudo cuando se enteran de mi espada puede hablar. -Quiero
decir -continuó Jack-, sé que este tipo mató a Otis, pero todo el mundo mata a Otis.
La muerte es parte De la descripción de trabajo de Otis. " -¡Achadle la cabeza o
algo! -grité. El asesino, no siendo un idiota, se volvió y huyó. Le dije a Jack. -¿Por
qué tengo que hacer todo el trabajo duro? -se quejó Jack. "¡Porque estoy colgando
aquí y no puedes ser asesinado!" "Sólo porque tienes razón no hace que esto sea
genial." Lo arrojé por encima. Jack giró en espiral fuera de la vista, volando después
de la cabra-asesino mientras cantaba su propio Versión de "Shake It Off." (Nunca he
sido capaz de convencerlo de que la línea no es gratas de queso va a Parrilla,
parrilla, parrilla, parrilla, parrilla.)

Incluso con mi mano izquierda libre, me tomó unos segundos para arrastrarme
hasta el techo. En algún lugar al norte, el ruido de las hojas resonó en los edificios
de ladrillo. Corrí en esa dirección, saltando sobre las torretas de la iglesia,
lanzándome a través de la calle Berkeley. Salté de la azotea a la azotea hasta que
escuché a Jack gritar en la distancia, "¡OW!" La mayoría de la gente no podría
competir en la batalla para comprobar el bienestar de sus espadas, pero eso es lo
que hice. En la esquina de Boylston, subí por el lado de un garaje de
estacionamiento, llegué al nivel de la azotea, y encontré a Jack peleando por su ...
bueno, tal vez no su vida, pero al menos su dignidad. Jack a menudo se jactó de
que era la más aguda hoja en los Nueve Mundos. Podía cortar cualquier cosa y
luchar contra una docena de enemigos al mismo tiempo. Tendía a creerle, ya que
personalmente lo había visto sacar gigantes del tamaño de los rascacielos. Sin
embargo, el asesino de cabras no tenía problemas para forzarlo a cruzar el techo. El
asesino podría haber sido pequeño, pero era fuerte y rápido. Su espada de hierro
oscuro chispeó contra Jack. Cada vez que las dos cuchillas se conectaban, Jack
gritó: -¡Oh! ¡Ow! "No sabía si Jack estaba en peligro real, pero tenía que ayudar.
Como no tenía otra arma y no tenía ganas de pelear con las manos vacías, corrí
hacia la farola más cercana y la arrancé del cemento. Eso suena como si me
estuviera mostrando. Honestamente, no lo estaba. El poste era sólo el objeto más
práctico que pudiera encontrar, a excepción de un Lexus estacionado, y no era lo
bastante fuerte como para manejar un automóvil de lujo. Cargué al asesino de
cabras con mi luminaria de veinte pies de largo. Eso le llamó la atención. Cuando se
volvió hacia mí, Jack disparó, abriendo un profundo corte en el muslo del asesino. El
asesino de cabras gruñó y tropezó. Esa fue mi oportunidad. Podría haberlo
derribado. En cambio, cuando estaba a tres metros de distancia, un aullido lejano
cortó el aire y me congeló. Jeez, Magnus, estás pensando, era sólo un aullido
lejano. ¿Cual es el problema? Puedo haber mencionado que no me gustan los
lobos. Cuando yo tenía catorce años, dos de ellos con brillantes ojos azules mataron
a mi madre. Mi reciente encuentro con Fenris no había hecho nada para aumentar
mi aprecio por la especie. Este aullido particular era definitivamente el de un lobo.
Vino de algún lugar a través del Boston Common, reverberando en lo alto de las
alturas, convirtiendo mi sangre en Freón. Era exactamente el mismo sonido que
había oído la noche de la muerte de mi madre, hambrienta y triunfante, el aullido de
un monstruo que había encontrado su presa.

La farola se deslizó de mi agarre, chocando contra el asfalto. Jack flotó a mi lado.


"Uh, señor ... ¿todavía estamos peleando contra este tipo o qué?" El asesino se
tambaleó hacia atrás. La piel negra de sus polainas brillaba con sangre. "Y así
comienza." Su voz sonaba aún más confusa. -Ten cuidado, Magnus. Si vas a
Provincetown, jugarás en las manos de tu enemigo. "Miré fijamente esa máscara
facial que gruñía. Me sentí como si tuviera catorce años de nuevo, sola en el
callejón detrás de mi apartamento la noche que mi madre murió. Recordé mirar la
escalera de incendios de la que acababa de caer, oyendo aullidos de los lobos
desde nuestra sala de estar. Entonces las llamas explotaron desde las ventanas.
"¿Quién ... quién eres tú?" Me las arreglé. El asesino soltó una risa gutural.
"Pregunta equivocada. La pregunta correcta: ¿Estás preparado para perder a tus
amigos? Si no, debes dejar el martillo de Thor perdido. Se dirigió hacia el borde del
tejado y cayó. Corrí hacia la cornisa justo cuando una bandada de palomas se
elevaba hacia arriba, levantándose en una nube gris azulada, girando sobre el
bosque de las chimeneas de Back Bay. Abajo: no hay movimiento, no hay cuerpo,
no hay señal del asesino. Jack se acercó a mí. "Yo podría haberlo tomado. Me has
cogido desprevenido. No tuve tiempo Para hacer mis estiramientos. "" Las espadas
no se estiran, "dije. -¡Oh, disculpe, señor experto en técnicas adecuadas de
calentamiento! Un mechón de paloma bajó helicópteros hasta la repisa y quedó
atascado en un borrón de sangre del asesino. Recogí la diminuta pluma y vi cómo el
líquido rojo se sumergía en ella. -¿Y ahora qué? -preguntó Jack. "¿Y qué grito de
lobo?" El agua de hielo se deslizó por mis tubos de Eustaquio, dejando un sabor frío
y amargo en mi boca. -No lo sé -dije-. "Sea lo que sea, ahora se detiene."

"¿Deberíamos ir a verlo?" "¡No! Quiero decir ... para cuando supimos de dónde vino
el sonido, estaríamos demasiado tarde para hacer algo al respecto. Además ...
"Estudié la sangrienta pluma de paloma. Me preguntaba cómo había desaparecido
tan eficazmente el asesino de cabras, y qué sabía del martillo que faltaba a Thor. Su
voz distorsionada resonó en mi mente: ¿Estás preparado para perder a tus amigos?
Algo sobre el asesino había parecido muy mal ... pero muy familiar. Tenemos que
volver a Sam. Agarré el puño de Jack y el cansancio se apoderó de mí. La
desventaja de tener una espada que lucha por su cuenta: lo que Jack hizo, pagué el
precio tan pronto como él volvió a mi mano. Sentí moretones extendiéndome entre
los brazos, uno cada vez que Jack había sido golpeado por la otra espada. Mis
piernas temblaban como si estuvieran haciendo lunges toda la mañana. Un
fragmento de emoción se formó en mi garganta: la vergüenza de Jack por dejar que
el asesino de la cabra luchara contra él. "Oye, hombre," le dije, "al menos lo
cortaste. Eso es más que yo. -Sí, bueno ... Jack sonaba avergonzado. Sabía que no
le gustaba compartir las cosas malas conmigo. -Tal vez deberías descansar un
minuto, señor. No estás en forma ... -Yo estoy bien -dije. -Gracias, Jack. Lo hiciste
bien. Le dije que volviera a la forma colgante, luego volví a colocar la piedra en la
cadena del cuello. Jack tenía razón en una cosa: necesitaba descansar. Sentí ganas
de arrastrarme dentro de ese lindo Lexus y dormir una siesta, pero si el asesino de
cabras decidió volver a la Copa de Pensamiento, si capturó a Sam sin saberlo ... salí
a través de los tejados esperando que no fuera demasiado tarde.

Mis amigos me protegen diciéndome Absolutamente Nada. Gracias amigos.

En el café, Sam estaba de pie sobre el cuerpo de Otis. Los clientes entraron y
salieron de la Copa Pensando, haciendo un amplio arco alrededor de la cabra
muerta. No parecían alarmados. Tal vez vieron a Otis como un hombre
desamparado sin hogar. Algunos de mis mejores amigos fueron despedidos. Sabía
lo bien que podían repeler a una multitud. Sam frunció el ceño. Bajo su ojo izquierdo
había un nuevo moretón naranja. -¿Por qué está muerto nuestro informante? -Larga
historia -dije. "¿Quién te golpeó?" "También una larga historia." "Sam-" Ella dejó de
lado mi preocupación. "Estoy bien. Sólo dime que no mataste a Otis porque se
comió mi bollito. Ahora, si hubiera comido mi bocadillo ... -Ha, ja. ¿Qué pasó?
"Todavía estaba preocupado por el ojo de Sam, pero hice mi mejor esfuerzo para
explicar sobre el asesino de cabras. Mientras tanto, la forma de Otis comenzó a
disolverse, derritiéndose en rizos de vapor blanco como el hielo seco. Pronto no
quedaba más que el abrigo, las gafas, el sombrero de porkpie y el hacha que lo
había matado. Sam recogió el arma del asesino. La hoja no era más grande que un
smartphone, pero el borde parecía afilado. El metal oscuro estaba grabado con
runas negras. -Un hierro forjado gigante -dijo Sam-. Encantado. Perfectamente
ponderado. Es un arma valiosa para dejar atrás. -Eso es agradable. Odiaría que
Otis fuera asesinado con un arma de mala calidad. Sam me ignoró. Ella se había
hecho muy buena en eso. -¿Dices que el asesino usó un timón de lobo? -Eso lo
reduce a la mitad de los malos de los Nueve Mundos. Hice un gesto hacia el abrigo
vacío de Otis. -¿Dónde ha ido su cuerpo? -¿Otis? Estará bien. Criaturas mágicas se
forman desde la niebla de Ginnungagap. Cuando mueren, sus cuerpos finalmente
se disuelven de nuevo en esa niebla. Otis debería volver a formarse en algún lugar
cercano a su amo, esperemos que a tiempo para que Thor lo mate de nuevo para la
cena. "Eso me pareció una cosa extraña a la esperanza, pero no cualquier extraño
que la mañana que acababa de tener. Antes de que mis rodillas pudieran
abrocharme, me senté. Tomé un sorbo de mi café ahora frío.

-La asesina de cabras sabía que faltaba el martillo -dije-. "Él me dijo que si fuéramos
a Provincetown estaríamos jugando en las manos de nuestro enemigo. No crees
que él quiso decir ... -¿Loki? Sam se sentó frente a mí. Tiró el hacha sobre la mesa.
Estoy seguro de que está involucrado en esto de alguna manera. Siempre lo es. "No
podía culparla por sonar amarga. A Sam no le gustaba hablar del dios del engaño y
del engaño. Aparte del hecho de que era malvado, él también era su padre. -¿Has
oído hablar de él recientemente? -pregunté. "Sólo unos cuantos sueños." Sam giró
su taza de café de esta manera y que como el dial de una caja fuerte. "Susurros,
advertencias. Ha estado interesado en ... No importa. Nada. -Eso no suena como
nada. La mirada de Sam era intensa y llena de calor, como troncos en una
chimenea justo antes de encenderse. "Mi papá está tratando de destruir mi vida
personal", dijo. Eso no es nada nuevo. Quiere mantenerme distraído. Mis abuelos,
Amir ... -su voz sonó. "No es nada que no pueda manejar. No tiene nada que ver
con nuestro problema de martillo. -¿Está seguro? -su expresión me dijo que me
retirara. En épocas pasadas, si la presionaba demasiado lejos, ella me golpearía
contra una pared y pondría su brazo sobre mi garganta. El hecho de que todavía no
me ahogara inconsciente era un signo de nuestra profunda amistad. -De todas
formas -dijo Sam-, Loki no podría ser tu asesino de cabras. No podía manejar un
hacha así. -¿Por qué no? Quiero decir, sé que está técnicamente encadenado en el
supermax asgardiano por asesinato o lo que sea, pero él no parece tener ningún
problema en aparecer en mi cara cuando quiera. "" Mi padre puede proyectar su
imagen o aparecer en un Sueño ", dijo Sam. "Con una concentración extrema, por
un tiempo limitado, él puede incluso enviar suficiente de su poder para tomar una
forma física." "Como cuando salió con su madre." Sam nuevamente demostró su
afecto por mí por no golpear mi cerebro. Estábamos teniendo un festival de amistad
aquí en la Copa de Pensamiento. -Sí -dijo ella. "Él puede conseguir alrededor de su
encarcelamiento en esas maneras, pero él no puede manifestar bastante sólido para
manejar armas mágicas. Los dioses se aseguraron de eso cuando pusieron un
hechizo en sus ataduras. Si pudiera recoger una espada encantada, podría liberarse
a sí mismo

Supuse que eso tenía sentido en un tipo de mito nórdico sin sentido. Imaginé a Loki
acostado esparcido en alguna cueva, con las manos y los pies atados con lazos
hechos de ugh, apenas podía pensar en ello, en los intestinos de sus propios hijos
asesinados. Los dioses lo habían arreglado. También supuestamente habrían
puesto una serpiente sobre la cabeza de Loki para gotear veneno en su cara por
toda la eternidad. La justicia asgardiana no era grande en la misericordia. "El
asesino de cabras podría seguir trabajando para Loki", le dije. Podría ser un gigante.
Podría ser ... -Podría ser cualquier persona -dijo Sam-. -La forma en que lo
describes -como luchó y se movió- suena como un einherji. Tal vez incluso una
valquiria. Mi estómago se caía. Me lo imaginaba rodando por el pavimento y
llegando a descansar junto al sombrero de cerdo de Otis. -Alguien de Valhalla. ¿Por
qué alguien ...? -No lo sé -dijo Sam-. "Quienquiera que sea, él o ella no quiere que
sigamos este ejemplo en el martillo de Thor. Pero no veo que tengamos otra opción.
Necesitamos actuar con rapidez. -¿Por qué la prisa? -pregunté. El martillo ha estado
desaparecido por meses. Los gigantes no han atacado todavía. Algo en los ojos de
Sam me recordó a Ran las redes de la diosa del mar, la forma en que se
arremolinaban en las olas, despertando espíritus ahogados. No era un recuerdo
feliz. -Magnus -dijo-, los acontecimientos se aceleran. Mis últimas misiones en
Jotunheim ... los gigantes están inquietos. Han convocado grandes glamour para
esconder lo que sea, pero estoy seguro de que ejércitos enteros están en
movimiento. Se están preparando para invadir. "" Invadir ... ¿dónde? " La brisa hizo
que su hijab revoloteara alrededor de su rostro. -Aquí, Magnus. Y si vienen a
destruir Midgard ... "A pesar de la cálida luz del sol, un escalofrío se apoderó de mí.
Sam había explicado cómo Boston se sentaba en el nexo de Yggdrasil, el árbol del
mundo. Era el lugar más fácil para pasar entre los Nueve Mundos. Imaginé las
sombras de los gigantes que caían sobre Newbury Street, el suelo temblando bajo
botas de hierro del tamaño de tanques panzer.

-Lo único que los retiene -dijo Sam- es su temor a Thor. Eso ha sido cierto durante
siglos. No lanzarán una invasión a gran escala a menos que estén absolutamente
seguros de que es vulnerable. Pero se están volviendo más audaces. Están
empezando a sospechar que el tiempo podría estar bien ... -Tor sólo es un dios -
dije-. -¿Qué hay de Odin? ¿O Tyr? ¿O mi padre, Frey? ¿No pueden luchar contra
gigantes? "Tan pronto como lo dije, la idea sonó ridícula. Odin era impredecible.
Cuando apareció, estaba más interesado en dar presentaciones de PowerPoint de
motivación que luchar. Ni siquiera conocí a Tyr, el dios del valor y del combate
personal. En cuanto a Frey ... mi padre era el dios del verano y la fertilidad. Si
querías que florecieran flores, cosechas para crecer, o un corte de papel para curar,
él era tu chico. Asustando a las hordas de Jotunheim? Tal vez no. "Tenemos que
detener la invasión antes de que suceda", dijo Sam. "Lo que significa encontrar el
martillo Mjolnir. ¿Seguro que Otis dijo Provincetown? -Sí. Una carretilla de luz. ¿Eso
es malo? "" En una escala de uno a diez, está arriba en los veinte altos.
Necesitaremos a Hearthstone y Blitzen. "A pesar de las circunstancias, la posibilidad
de ver a mis viejos amigos me levantó el ánimo. -¿Sabes dónde están? Sam dudó.
"Sé cómo ponerse en contacto. Se han estado escondiendo en una de las casas
seguras de Mimir. Traté de procesar eso. Mimir, la cabeza del dios desencarnado
que intercambiaba bebidas del pozo del conocimiento durante años de servidumbre,
que había ordenado a Blitz y Hearth que me vigilaran mientras yo estaba sin hogar
porque yo era "importante para el destino de los mundos" Una raqueta de pachinko
inter-mundial y otras empresas sombrías-Mimir tenía una colección de casas
seguras. Me preguntaba qué le estaba cobrando a mis amigos. "¿Por qué Blitz y
Hearth están ocultos?" "Debería dejar que ellos lo expliquen", dijo Sam. "No querían
preocuparte." Eso no fue divertido, me reí. "¿Desaparecieron sin una palabra porque
no querían preocuparme?" "Mira, Magnus, necesitabas tiempo para entrenar, para
instalarse en Valhalla y acostumbrarse a tus poderes de einherji. Hearthstone y
Blitzen tienen un mal presagio en las runas. Han estado tomando precauciones,
permaneciendo fuera de la vista. Para esta búsqueda, sin embargo ...

-Un mal presagio. Sam, el asesino dijo que debía estar preparado para perder a mis
amigos. "" Lo sé. "Ella tomó su café. Sus dedos temblaban. -Tendremos cuidado,
Magnus. Pero para la tumba de una luz ... la magia rúnica y las habilidades
subterráneas podrían marcar la diferencia. Necesitaremos Hogar y Blitz. Me pondré
en contacto con ellos esta tarde. Entonces, te lo prometo, te haré saber todo. -¿Hay
más? De repente, me sentí como si estuviera sentado en la mesa de Kiddie de
Thanksgiving durante las últimas seis semanas. Había perdido todas las
conversaciones importantes entre los adultos. No me gustó la mesa para niños.
"Sam, no necesitas protegerme", le dije. "Ya estoy muerto. Soy un guerrero freaking
de Odin que vive en Valhalla. Déjame ayudarte. -Lo harás -le prometió-. -Pero
necesitabas tiempo de entrenamiento, Magnus. Cuando fuimos después de la
espada del verano, tuvimos suerte. Para lo que viene a continuación ... necesitarás
toda tu habilidad. La corriente de miedo en su voz me hizo estremecer. No nos
consideramos afortunados cuando recuperamos la Espada del Verano. Nos
habíamos acercado a morir varias veces. Tres de nuestros camaradas habían
sacrificado sus vidas. Apenas habíamos conseguido detener a Fenris Lobo y una
multitud de gigantes de fuego de devastar los Nueve Mundos. Si tuviera suerte, no
quería ver mala suerte. Sam se acercó a la mesa. Tomó mi scone naranja de
arándano y mordisqueó el borde. La guinda era del mismo color que su ojo
magullado. Debería volver a la escuela. No puedo perder otra clase de física AP.
Esta tarde tengo que apagar algunos fuegos en casa. "Recordé lo que ella había
dicho sobre Loki tratando de arruinar su vida personal, y ese pequeño atasco de
duda cuando ella había dicho el nombre de Amir. ¿Hay algo en lo que pueda
ayudar? ¿Tal vez pueda pasar por Falafel de Fadlan y hablar con Amir? -No! -sus
mejillas enrojecieron-. "No gracias. Pero definitivamente no. No. "" Entonces eso es
un no entonces. "" Magnus, sé que quieres decir bien. Hay mucho en mi plato, pero
puedo manejarlo. Te veré esta noche en la fiesta para el ... Su expresión se agrió.
"Sabes, el recién llegado." Ella se refería al alma que había ido a cosechar. Como
Valkyrie responsable, Sam tendría que estar allí en la fiesta nocturna para presentar
el nuevo einherji. Estudié el moretón bajo su ojo, y algo se me ocurrió. "Esta alma
que has recogido", le dije, "este nuevo einherji te golpeó?" Sam frunció el ceño. "Es
complicado."

Había conocido a algún einherjar violento, pero nunca uno que se atreviera a
golpear una Valkyrie. Esa era una conducta suicida, incluso para alguien que ya
estaba muerto. "Qué tipo de idiota ... Espera. ¿Esto tiene algo que ver con ese
aullido de lobo que oí desde el otro lado del Común? Los ojos marrones oscuros de
Sam ardían, justo en el borde de la combustión. -Lo escucharás esta noche -se
levantó y cogió el hacha del asesino-. Ahora vuelve a Valhalla. Esta noche tendrás
el placer de encontrarte ... "Ella hizo una pausa, considerando sus palabras. "Mi
hermano."

Un guepardo me corre encima

Cuando se elige una vida después de la muerte, es importante considerar la ubicación. Las
residencias después de las fiestas suburbanas, como en Folkvanger y Niflheim, pueden
ofrecer menores costos de no vivir, pero la entrada Midgard de Valhalla está justo en el
corazón de la ciudad, en Beacon Street, frente al Boston Common. Usted estará a poca
distancia a pie de las mejores tiendas y restaurantes, ya menos de un minuto de la estación
de Park Street T! Sí, Valhalla. Para todas sus necesidades Viking paraíso. (Bueno, lo siento,
le dije a la dirección del hotel que había puesto en un enchufe, pero era bastante fácil volver
a casa.) Después de comprar una bolsa de frijoles de café cubierto de café espresso en la
cafetería, hice mi camino a través del público Jardín, pasando por mi antiguo lugar de
camping bajo la pasarela. Un par de tíos canosos se sentaron en un nido de sacos de
dormir, compartiendo sobras de basura de basura con un pequeño terrier de rata. -Hey,
muchachos. -Te entregué la gabardina y el sombrero de Otis, junto con todo el dinero mortal
que tenía en mi, unos veinticuatro dólares. "Tienen un buen día." Los chicos estaban
demasiado sorprendidos para responder. Seguí caminando, sintiendo que tenía un hacha
saliendo de mi esternón. Sólo porque yo había sido asesinado por un gigante del fuego
hace dos meses, tuve que vivir en el lujo. Mientras tanto, estos chicos y su terrier comían en
los contenedores de basura. No era justo. Ojalá pudiera reunir a cada persona sin hogar en
Boston y decir, Hey, hay una gran mansión justo aquí con miles de cómodas suites y
comida gratis para siempre. ¡Sígueme! Pero eso no funcionaría. No podrías llevar a los
mortales a Valhalla. Ni siquiera podías morir a propósito para entrar. Tu muerte tenía que
ser un acto desinteresado imprevisto, y tenías que esperar que hubiera una Valquiria
alrededor para verlo. Por supuesto, eso todavía hizo Valhalla mejor que los condominios de
gran altura que brotan por todo el centro de la ciudad. La mayoría de ellos estaban llenos de
apartamentos de lujo vacíos, también brillantes cuarta o quinta casas para los
multimillonarios. No necesitabas una muerte valiente para entrar, solo un montón de dinero.
Si los gigantes invadieran Boston, tal vez podría convencerlos de que hicieran algo
estratégico. Finalmente, llegué a la fachada Midgard del Hotel Valhalla. Desde afuera,
parecía una mansión de piedra blanca y gris, simplemente otra pieza de bienes raíces super
caros en una fila de casas de pueblo coloniales. La única diferencia: el jardín delantero del
hotel estaba completamente encerrado por una pared de piedra caliza de quince metros de
altura, sin entrada, la primera de muchas defensas para evitar que los intrusos se
traspasaran.

Salté directamente hacia la arboleda de Glasir. Un par de valquirias flotaron en las ramas
del abedul blanco, recogiendo su follaje de veinticuatro quilates. Me saludaron con la mano,
pero no dejé de charlar. Subí los escalones de la entrada y abrí las pesadas puertas dobles.
En el vestíbulo del tamaño de la catedral, la escena habitual seguía su curso. Frente a la
chimenea rugiente, adolescentes einherjar salió jugando juegos de mesa o simplemente
chillaxing (que es como refrigeración, excepto con ejes de batalla). Otros einherjar en
lujosas albornoces de hotel verde perseguido unos a otros alrededor de los pilares áspero-
hewn que alineaban el pasillo, jugando al escondite-y-buscan-y-matan. Sus risas resonaron
en el techo, donde las vigas brillaban con los puntos de miles de lanzas empaquetadas.
Eché un vistazo a la recepción, preguntándome si el hermano misterioso de Sam que
miraba a los ojos podría estar registrando. La única persona allí estaba el gerente, Helgi,
mirando furiosamente la pantalla de su computadora. Una manga de su traje verde había
sido arrancada. Se habían sacado pedazos de su barba de tamaño épico. Su cabello
parecía más como un zopilote muerto que de costumbre. "No vayas allá", advirtió una voz
familiar. Hunding el botones se acercó a mí, su rostro rojo verrugoso cubierto de arañazos
frescos. Su barba, como la de Helgi, parecía haber sido atrapada recientemente en una
máquina de arrancar pollos. "El jefe está de mal humor", dijo. -Como si fuera un estado de
mal humor. -No te ves tan feliz -observé. -¿Qué pasó? La barba de Hunding tembló de
rabia. "Nuestro huésped más nuevo pasó." "¿Hermano de Samirah?" "Hmph. Si quieres
llamarle así. No sé lo que Samirah estaba pensando, llevar a ese monstruo a Valhalla. ""
Monstruo? "Tuve un flashback hacia X, el medio troll que Samirah había admitido una vez
en Valhalla. Ella había conseguido el flak para eso, también, aunque X había dado vuelta
más adelante para ser Odin en disfraz. (Larga historia.) "Quieres decir que este recién
llegado es un monstruo real, como Fenris o ..." "Peor aún, si me lo preguntas." Hunding
apartó un mechón de bigotes de su etiqueta de nombre uniforme. "Maldito argr casi me
arrancó la cara cuando vio su alojamiento. Por no mencionar la completa falta de un buen
consejo ... -¡Bellhop! -gritó el gerente desde el mostrador de recepción. "Deja de
confraternizar y llegar hasta aquí! ¡Tienes dientes de dragón para usar hilo dental! "Miré a
Hunding. -¿Te hace pasar los dientes de los dragones? Hunding suspiró. "Toma para
siempre, también. Tengo que ir. "" Oye, hombre. "Le entregué la bolsa de frijoles espresso
cubiertos de chocolate que había comprado en la Thinking Cup. Cuelga ahí.

Los ojos del viejo Vikingo se tornaron nebulosos. -Magnus Chase, eres un buen muchacho. Podría
abrazarte hasta la muerte ... -¡BELLHOP! -gritó Helgi otra vez. "¡TODO BIEN! ¡SOSTENGA A SUS
CABALLOS DE OCHO LANZAS! "Hunding se dirigió hacia la recepción, lo cual me salvó de un
abrazo hasta la muerte. Tan bajo como me sentía, al menos yo no tenía el trabajo de Hunding. El
pobre hombre había llegado a Valhalla sólo para ser obligado a la servidumbre por Helgi, su
arquiinimigo de la vida mortal. Me imaginé que se merecía un poco de chocolate de vez en cuando.
Además, su amistad ya había demostrado ser invaluable para mí varias veces. Hunding conocía su
camino alrededor del hotel mejor que nadie, y tenía todos los chismes jugosos. Me dirigí a los
ascensores, preguntándome qué era un "argr" y por qué Sam traería uno a Valhalla. Sobre todo me
preguntaba si tenía tiempo para el almuerzo y una siesta antes de la batalla de esta tarde. Era
importante estar bien alimentado y bien descansado al morir en combate. En los pasillos, unos pocos
einherjar me lanzaron miradas de soslayo. La mayoría me ignoró. Claro, recuperé la Espada del
Verano y derroté a Fenris Wolf, pero la mayoría de mis compañeros guerreros me vieron como el
Chico que había conseguido tres Valkyries muertos y casi comenzó Ragnarok. El hecho de que yo
fuera un hijo de Frey, el dios del verano Vanir, no ayudó. Su descendencia no se encuentra
generalmente en Valhalla. No estaba lo suficientemente fría como para colgarme con la
muchedumbre popular: los hijos de dioses de la guerra como Thor, Tyr y Odin. Sí, Valhalla tenía
camarillas como la escuela secundaria. Y mientras que la escuela secundaria parecía durar para la
eternidad, Valhalla realmente lo hizo. Los únicos einherjar que realmente me aceptaron fueron mis
compañeros de salón en el piso diecinueve, y yo estaba ansioso por volver a ellos. En el ascensor, la
música fácil de escuchar de Viking no ayudó a mi estado de ánimo. Las preguntas nadaban en mi
cerebro: ¿Quién había matado a Otis? ¿De qué me había querido advertir la cabra? ¿Quién era el
hermano de Sam? ¿De qué estaban escondidos Blitz y Hearth? ¿Y quién en su sano juicio querría
grabar "Fly Me to the Moon" en Old Norse? Las puertas del ascensor se abrieron en el piso
diecinueve. Salí y rápidamente me sacó de un animal grande. Estaba moviéndose tan rápido que
solo registré un borrón de bronceado y negro antes de que diera la vuelta y se fuera. Entonces noté
agujeros en mis zapatillas de deporte donde el animal las había atropellado. Pequeños géiseres de
dolor salieron de la parte superior de mis pies. "Ow", dije, tardíamente
Thomas Jefferson Jr. llegó corriendo por el pasillo con la bayoneta fija, mis otros
compañeros de salón Mallory Keen y Halfborn Gunderson se acercaron a él. Se
detuvieron frente a mí, los tres jadeando y sudando. "¿Lo viste?" T.J. Exigido
"¿Dónde fue?" "Um ..." señalé a la derecha. "¿Por qué tenemos un guepardo?" "No
fue nuestra idea, créeme." T.J. Cargó su rifle. Como de costumbre, vestía su
uniforme azul del ejército de la unión, su chaqueta unbuttoned sobre una camiseta
verde del hotel Valhalla. "Nuestro nuevo compañero no está contento de estar aquí."
"Nuevo compañero", dije. "Un chita. Quieres decir ... el alma que Sam trajo. Un hijo
de Loki. ¿Es un cambio de forma? "" Entre otras cosas ", dijo Halfborn Gunderson.
Siendo un berserker, él tenía el físico de Sasquatch y usaba sólo pantalones de piel.
Los tatuajes rúnicos recorrían su enorme pecho. Golpeó su hacha de batalla en el
suelo. "¡Casi he conseguido que mi cara se estrellara en ese meinfretr!" Desde que
me mudé a Valhalla, había aprendido un número impresionante de viejos nórdicos
cusswords. Meinfretr traducido como algo como stinkfart, que era, naturalmente, el
peor tipo de pedo. Mallory enfundó sus dos cuchillos. "Halfborn, tu rostro podría usar
un estruendo ocasional." Su brogue se hizo más grueso cada vez que ella estaba
enojada. Con el pelo rojo y las mejillas enrojecidas, podría haber pasado por un
pequeño gigante de fuego, salvo que los gigantes del fuego no fueran tan
intimidantes. "Estoy más preocupado por el demonio que destruye el hotel! ¿Viste lo
que le hizo a la habitación de X? -¿Entró el cuarto de X? -pregunté. Mallory hizo un
V con sus dedos y los pasó bajo su barbilla en la dirección en que el guepardo había
huido. La señorita Keen era irlandesa, así que su V no significaba paz o victoria,
significaba algo mucho más rudo. "Venimos a darle la bienvenida, encontramos el
lugar en ruinas. ¡No hay respeto! "Recordé mi primer día en Valhalla. Había tirado
un sofá por la sala de estar y me había pasado el puño por la pared del baño.
"Bueno ... ajustar puede ser difícil." T.J. sacudió su cabeza. "Así no. El chico intentó
matarnos a la vista. Algunas de las cosas que dijo ... -Infectos de primera clase -
concedió Halfborn. Le daré crédito por eso. Pero nunca he visto a una persona
hacer tanto daño ... .Venga a echar un vistazo, Magnus. Vea usted mismo. Me
llevaron a la vieja habitación de X. Nunca había entrado, pero ahora la puerta
estaba abierta. El interior parecía que había sido redecorado por un huracán
categoría 5. "Holy Frigg." Pisé una pila de muebles rotos en el vestíbulo.
El diseño era mucho como mi propia suite-cuatro secciones cuadradas
sobresaliendo desde un atrio central como un

Gigante más signo. El vestíbulo había sido una vez una zona de estar con un sofá,
estanterías, una televisión y una chimenea. Ahora era una zona de desastre. Sólo la
chimenea seguía intacta, y marcas de agujeros marcaban la repisa de la chimenea
como si nuestro nuevo vecino le hubiera tomado una espada. Por lo que pude ver,
las alas del dormitorio, la cocina y el baño habían sido igualmente destruidas. En un
aturdimiento, me dirigí hacia el atrio. Justo como el mío, tenía un árbol enorme en el
medio. Las ramas más bajas se extendían por el techo del apartamento,
entrelazándose con las vigas. Las ramas superiores se extendían en un cielo azul
despejado. Mis pies se hundieron en hierba verde. La brisa desde arriba olía a laurel
de montaña, una especie de olor a uva Kool-Aid. Había estado en varias de las
habitaciones de mis amigos, pero ninguno tenía un atrio al aire libre. "¿Fue así para
X?", Pregunté. Mallory bufó. "Apenas. El atrio de X era una gran piscina, una fuente
termal natural. Su lugar era siempre tan caliente, húmedo y sulfuroso como la axila
de un troll. "Pero, sí, todo esto es completamente nuevo. Cada suite se arregla para
adaptarse al estilo de su propietario. "Me preguntaba qué significaba que mi atrio
era exactamente como el del recién llegado. No quería compartir estilos con un hijo
de Loki, un gángster asesino que pasó por encima de los pies de la gente. En el
borde del atrio había otra pila de restos. Los estantes independientes habían sido
volcados. La hierba estaba llena de tazones y vasos de cerámica, algunos de
colores vidriados y otros de barro cocido. Me arrodillé y recogí la base de una
maceta rota. "¿Crees que Cheetah Boy hizo todo esto?" "Sí." T.J. Hizo un gesto con
su bayoneta. "Hay un horno y una rueda de alfarero en la cocina, también." "Cosas
de buena calidad", dijo Halfborn. El vaso que me lanzó a la cara fue hermoso y
mortal. Al igual que la señorita Keen, aquí. El rostro de Mallory pasó de moreno rojo
a habanero naranja. "Eres una idiota." Cuál era su manera de expresar afecto por su
novio. Devolví el fragmento. En la base, las iniciales A.F. se grabaron en la arcilla.
No quería especular sobre lo que podrían significar. Debajo de las iniciales había un
sello decorativo: dos serpientes enroscadas en un elaborado patrón de S, con sus
colas alrededor de las cabezas de los demás.

Mis dedos se sentían entumecidos. Dejé caer el fragmento y cogí otra olla rota: las
mismas iniciales en el fondo, el mismo sello de serpentina. "Es un símbolo de Loki",
ofreció Halfborn. "Flexibilidad, cambio, deslizamiento." Mis oídos zumbaban. Había
visto este símbolo antes ... recientemente, en mi propia habitación. "¿Cómo ... cómo
lo sabes?" Halfborn hinchó su pecho ya soplado. Como te he dicho, he pasado bien
mi tiempo en Valhalla. Tengo un doctorado en literatura germánica. -Lo que sólo
menciona varias veces al día -añadió Mallory-. "Hey, muchachos", T.J. Llamado
desde el dormitorio. Llevó la bayoneta en una pila de ropa y levantó un vestido de
seda sin mangas de color verde oscuro.

-Pónimo -dijo Mallory-. "Esa es Stella McCartney." Halfborn frunció el ceño. -¿Cómo
puedes estar seguro? -He pasado bien mi tiempo en Valhalla. Mallory hizo una
imitación decente de la voz áspera de Halfborn. -Tengo un doctorado de moda. -Oh,
cállate, mujer -murmuró Halfborn. "Y mira esto." T.J. Sostenía una chaqueta de
esmoquin, también verde oscuro, con solapas rosas. Admitiré que mi cerebro estaba
borroso. Todo lo que podía pensar era el símbolo de Loki en la cerámica, y donde
había visto el diseño de la serpiente antes. El torbellino de ropa en esta habitación
no tenía sentido para mí, jeans, faldas, chaquetas, corbatas y vestidos de fiesta, la
mayoría en tonos de rosa y verde. -¿Cuántas personas viven aquí? -pregunté.
"¿Tiene una hermana?" Halfborn resopló. "T.J., debe explicar, o debo?"
FLOOOOOOOM. El sonido del cuerno de un carnero resonó por el pasillo. "Hora del
almuerzo", T.J. Anunciado. -Podemos hablar entonces. Mis amigos se dirigieron
hacia la puerta. Permanecí agachado sobre el montón de fragmentos de cerámica,
mirando las iniciales A. F. y las serpientes entrelazadas. "Magnus?" T.J. llamado. -
¿Vienes? Mi apetito había desaparecido. Así fue cualquier deseo de tomar una
siesta. La adrenalina gritó a través de mi sistema como una nota alta en una guitarra
eléctrica. "Ustedes van adelante." Mis dedos se curvaron alrededor de la olla rota
con el símbolo de Loki. "Hay algo que necesito comprobar primero.

Mi espada tiene una vida social mejor que yo

ES UNA BUENA COSA No fui a almorzar. El buffet era generalmente luchado hasta
la muerte, y tan distraído como me sentí, me hubiera empalado por un tenedor de
fondue antes de llenar mi plato. La mayoría de las actividades en Valhalla se
hicieron a la muerte: Scrabble, rafting, panqueque, croquet. (Sugerencia: Nunca
juegue croquet Viking). Llegué a mi habitación y tomé algunas respiraciones
profundas. Yo medio esperaba que el lugar fuera tan destrozado como la habitación
de A.F. -como tal vez las suites eran tan parecidas, la mía decidiría desordenarse en
solidaridad. En cambio, era sólo la forma en que lo había dejado, sólo más limpio.
Nunca había visto al personal de limpieza. De alguna manera, siempre se las
arreglaron para ordenar cuando me fui. Hicieron la cama si había dormido en ella o
no. Se fregaron el baño incluso si acababa de hacer eso. Apretaron y doblaron mi
ropa, aunque tuve cuidado de no dejar nunca mis ropas. En serio, ¿quién hierros y
almidones ropa interior? Me sentía culpable de tener esta enorme suite para mí; La
idea de ama de llaves recoger después de mí sólo lo hizo peor. Mi madre me había
criado para cuidar mis propios líos. Sin embargo, tanto como yo traté de hacer que
aquí, el personal del hotel swooped en todos los días y sanitized todo sin
compasión. La otra cosa que hicieron fue dejarme regalos. Eso me molestaba más
que la ropa interior almidonada. Me dirigí a la chimenea. Cuando me registré por
primera vez, sólo había una foto en la repisa: un disparo de mi mamá y de mí
cuando tenía ocho años, de pie en la cumbre del monte Washington. Desde
entonces, habían aparecido más fotos, algunas de las que recordaba desde la
infancia, otras que nunca había visto antes. No sabía donde el personal del hotel los
encontró. Tal vez como la suite se volvió más sintonizado conmigo, las fotos recién
surgieron del cosmos. Tal vez Valhalla guardó una copia de seguridad de la vida de
cada einherji en el iCloud. En un tiro, mi prima Annabeth estaba en una colina, el
Golden Gate Bridge y San Francisco en el fondo. Su cabello rubio soplaba hacia los
lados. Sus ojos grises brillaban como si alguien acabara de contarle una broma.
Mirarla me hizo feliz porque era de la familia. También me hizo sentir ansiedad
porque era un recordatorio constante de nuestra última conversación. Según
Annabeth, nuestra familia, las Cazas, tenía algún tipo de atractivo especial para los
antiguos dioses. Quizás fueron nuestras personalidades ganadoras. Quizás fue
nuestra marca de champú. La madre de Annabeth, la diosa griega Athena, se había
enamorado de su padre, Frederick. Mi padre, Frey, se había enamorado de mi

Madre, Natalie. Si alguien se acercara a mí mañana y me dijo: ¡sorpresa! -, los


dioses aztecas estaban vivos y bien en Houston y mi primo segundo era la nieta de
Quetzalcoatl, yo los creería totalmente. Entonces yo corría gritando desde un
acantilado en Ginnungagap.

La forma en que Annabeth lo imaginaba, todos los viejos mitos eran ciertos. Se
alimentaron de la memoria y la creencia humanas: decenas de panteones
hambrientos todavía se musculaban unos contra otros como hacían en los viejos
tiempos. Mientras sus historias sobrevivieran, los dioses sobrevivieron. Y las
historias eran casi imposibles de matar. Annabeth había prometido que hablaríamos
más adelante. Hasta ahora, no habíamos tenido la oportunidad. Antes de regresar a
Manhattan, me advirtió que rara vez usaba un teléfono celular porque eran
peligrosos para los semidioses (aunque nunca había notado ningún problema).
Traté de no preocuparme de que estuviera totalmente en silencio desde enero. Aún
así, me pregunté qué podría estar pasando allá abajo en tierra griega y romana. Mi
mano se deslizó a través del manto a la siguiente foto. Este era más difícil de ver. Mi
madre y sus dos hermanos, todos de veintitantos años, estaban sentados juntos en
los escalones de la casa de piedra de la familia. Mamá se veía como siempre
recordaba su corte de pelo de duendecillo, sonrisa contagiosa, pecas, vaqueros
andrajosos y camisa de franela. Si pudieras haber conectado un generador a su
alegría de vivir, podrías haber impulsado toda la ciudad de Boston. Sentada junto a
ella estaba mi tío Frederick, el padre de Annabeth. Llevaba un cardigan demasiado
grande sobre una camisa de oxford, y unos pantalones amarillentos a mitad de sus
pantorrillas. Tenía un modelo de biplano de la Primera Guerra Mundial en una mano
y sonreía como un gigante. En el escalón superior detrás de ellos, con sus manos
plantadas en los hombros de sus hermanos, sentó a su hermano mayor, Randolph.
Tenía unos veinticinco años, aunque era una de esas personas que habían nacido
para ser viejas. Su cabello tan cortado era tan rubio que pasó por el gris. Su gran
rostro redondo y su marco corpulento le hacían parecer un gorila de club más que
un estudiante de postgrado de la Ivy League. A pesar de la sonrisa, sus ojos eran
penetrantes, su postura protegida. Parecía que en cualquier momento iba a cargar
con el fotógrafo, tomar la cámara y pisotearla. Mi mamá me lo había dicho una y
otra vez: No vayas a Randolph. No confíes en él. Ella lo había rechazado durante
años, se negó a llevarme a la mansión familiar en Back Bay. Cuando tenía dieciséis
años, Randolph me había encontrado de todos modos. Me había hablado de mi
piadoso padre. Me había guiado a la Espada del Verano y me había matado
rápidamente. Eso me hizo un poco cuidadoso de volver a ver al viejo tío Randolph,
aunque Annabeth pensó que deberíamos darle el beneficio de una duda. Es su
familia, Magnus, me dijo antes de irse a Nueva York. No podemos renunciar a la
familia. Una parte de mí supuso que tenía razón. Parte de mí pensaba que
Randolph era un trabajo peligroso. Yo no confiaba en él más allá de lo que podía
lanzarlo, e incluso con fuerza einherji, no podía tirarlo muy lejos. Gee, Magnus,
usted puede ser que piense, eso es realmente áspero de usted. Es tu tío. Sólo
porque tu madre lo odiaba, te ignoró la mayor parte de tu vida, y luego te mató, ¿no
confías en él? Si lo se. Yo estaba siendo irrazonable. La cuestión es que lo que más
me molestó acerca del tío Randolph no fue nuestro pasado. Era la forma en que la
foto de los tres hermanos había cambiado desde la semana pasada. En algún
momento, no entiendo cómo, una nueva marca había aparecido en la mejilla de
Randolph, un símbolo tan débil como una mancha de agua. Y ahora sabía lo que
significaba. Levanté la olla que había tomado del cuarto de A.F., las iniciales
grabadas en barro, el sello con las dos serpientes entrelazadas. Definitivamente el
mismo diseño. Alguien había marcado la cara de mi tío con la marca de Loki. Miré la
marca de la serpiente por un largo tiempo, tratando de darle sentido. Ojalá pudiera
hablar con Hearthstone, mi experta en runas y símbolos. O Blitzen, que sabía cosas
mágicas. Yo deseaba que Sam estuviera aquí, porque si me volvía loca y viera
cosas, ella sería la primera en darme algún sentido.

Como no tenía a ninguno de los que hablar, sacé mi colgante y llamé a Jack. -¡Eh,
señor! -Jack lanzó somerazos por el aire, sus runas brillaban en azul y rojo. Nada
como una pequeña iluminación de discoteca cuando quieres tener una conversación
seria. "Me alegra que me despertaste. Tengo una cita esta tarde con una lanza
caliente, y si echaba de menos eso ... Oh, hombre, yo me apuñalaría. "" Jack, "dije,"
Prefiero no escuchar tus fechas con otras armas mágicas. " "Vamos. ¡Necesitas salir
más! Si quieres ser mi wingman, podría totalmente configurarte. Esta lanza tiene un
amigo ... -Jack. -Bien -suspiró, lo que hizo que su cuchilla brillara con una hermosa
sombra de añil-. No cabe duda de que la señora lanzas encontró que muy atractivo.
"¿Entonces que hay de nuevo? No más ninjas para luchar, espero? "Le mostré la
marca de la serpiente en la pieza de cerámica. -¿Sabes algo de este símbolo? Jack
se acercó más. "Si seguro. Esa es una de las marcas de Loki. No tengo un
doctorado en literatura germánica ni nada de eso, pero creo que representa, ya
sabes, el snakiness. "Comencé a preguntarme si convocar a Jack había sido una
buena idea. "Así que nuestro nuevo vecino del otro lado del pasillo hace cerámica. Y
cada olla tiene esto en el fondo. "" Huh. Supongo que es hijo de Loki. -Lo sé. ¿Pero
por qué se jactaba de ello? Sam ni siquiera quiere mencionar a su papá. Este tipo
sella el símbolo de Loki en toda su obra. "Una vez me encontré con una daga
lanzadora con un agarre acrílico verde. ¿Puedes imaginar? "Recogí la foto de los
tres hermanos de Chase. "Pero en algún momento durante la última semana, ese
mismo símbolo de Loki apareció en la cara de mi tío. ¿Alguna idea? Jack plantó la
punta de su espada en la alfombra de la sala. Se inclinó hacia delante hasta que su
empuñadura estaba a una pulgada de la foto. Tal vez estaba consiguiendo miopía.
(¿Cerca de la mesa?) "Hmm", dijo. "¿Quieres mi opinión?" "Sí." "Creo que es
bastante extraño." Esperé más. Jack no dio más detalles. -Está bien -dije-. "No
crees que haya una conexión entre ... No sé, otro niño de Loki apareció en Valhalla,
y esta extraña marca en la cara de Randolph, y el hecho de que de repente,
después de un par de meses de silencio, Tiene que encontrar el martillo de Thor de
inmediato para evitar alguna invasión? "" Cuando lo pones así, "dijo Jack," tienes
razón, es muy extraño. Pero Loki siempre aparece en lugares extraños. Y el martillo
de Thor ... "Jack vibró en su lugar como si estuviera estremeciéndose o reprimiendo
una risa. "Mjolnir siempre está fuera de lugar. Te lo juro, Thor necesita que le
marquen el martillo en la cara. -Dudé que me quitaría esa imagen de mi cabeza en
cualquier momento pronto. "¿Cómo puede Thor perder tan fácilmente? ¿Cómo
podría alguien robarlo? Pensé que Mjolnir era tan pesado que nadie más podía
recogerlo. "" Equívoco común ", dijo Jack. "Olvídate de todo lo que sólo el digno
puede levantar cosas de las películas. El martillo es pesado, pero ¿tienes
suficientes gigantes juntos? Claro, pueden levantarlo. Ahora empuñándolo,
arrojándolo correctamente, atrapándolo de nuevo, convocando un rayo con él, eso
requiere cierta habilidad. Pero he perdido la cuenta del número de veces que Thor
se ha quedado dormido en algún bosque, gigantes bromistas se han enrollado en
una retroexcavadora, y lo siguiente que sabes es que el dios del trueno no tiene
martillo. La mayor parte del tiempo lo recupera rápidamente, mata a los bromistas y
vive feliz para siempre. "" Pero esta vez no. "Jack se tambaleó hacia adelante y
hacia atrás, su versión de un encogimiento de hombros. Supongo que recuperar a
Mjolnir es importante. El martillo es poderoso. Inspira el miedo en los gigantes.
Destruye ejércitos enteros. Mantiene las fuerzas del mal de destruir el universo y lo
que sea. Personalmente, siempre lo he encontrado un poco aburrido.

Solo se sienta allí

la mayoría del tiempo. No dice una palabra. Y no lo invite nunca a la noche del
karaoke en el arco iris nuclear. Desastre. Tenía que llevar ambas partes en "Love
Never Felt So Good". Me preguntaba si la hoja de Jack era lo suficientemente
afilada como para cortar la demasiada información que me estaba dando. No lo
adiviné. -La última pregunta -dije-. "Halfborn mencionó que este nuevo hijo de Loki
era un" argr. "Tienes alguna idea-" "¡AMO argrs!" Jack soltó somnolencia de alegría,
casi cortando mi nariz. "Fripperies de Frey! ¿Tenemos un argr al otro lado del
pasillo? Es una gran noticia. -Um, así que ... -Una vez estábamos en Midgard, yo y
Frey y un par de duendes, ¿verdad? Era como las tres de la mañana, y este argr se
acercó a nosotros ... "Jack aulló con la risa, sus runas pulsando en modo completo
Noche de Sábado Noche. "Oh wow. ¡Esa fue una noche épica! -Pero ¿qué
exactamente ...? Alguien llamó a mi puerta. T.J. -Magnus, perdón por molestarte-
Oh, hey, Jack, ¿qué pasa? -¡TJ! - dijo Jack. "¿Te recuperaste de anoche?" T.J. Rió
entre dientes, aunque parecía avergonzado. "Justo." Fruncí el ceño. -¿Has ido de
fiesta anoche? -Oh, señor, señor -le reprendió Jack-, realmente necesitas venir con
nosotros. No has vivido hasta que has ido a la discoteca con una bayoneta de la
Guerra Civil. Se aclaró la garganta. -De todos modos, he venido a buscarte,
Magnus. La batalla está por comenzar. "Miré a mi alrededor por un reloj, luego
recordé que no tenía uno. "¿No es temprano?" "Es jueves," T.J. Recuerdame.
Maldije Los jueves eran especiales. Y complicado. Los odiaba. "Déjame agarrar mi
equipo." "También," T.J. Dijo, "los cuervos del hotel han rastreado a nuestro nuevo
compañero de salón. Pensé que probablemente íbamos a estar con él. Lo están
llevando a la batalla ... si quiere estar allí o no.

Me encanta una sopa de comadreja

JUEVES MEANT dragones. Lo que significaba una muerte aún más dolorosa de lo
habitual. Yo habría traído a Jack, pero 1) él pensó que las batallas de la práctica
eran debajo de él, y 2) él tenía una cita caliente con una polearm. Por el momento
T.J. Y llegué al campo de batalla, la lucha ya había comenzado. Los ejércitos
entraron en el patio interior del hotel, una zona de matanza topográfica
suficientemente grande para ser su propio país soberano, con bosques, prados,
ríos, colinas y aldeas burlonas. En los cuatro costados, que se alzaban en el
nebuloso cielo blanco fluorescente, las gradas de balcones con bordes dorados
daban al campo. Desde los niveles superiores, las catapultas arrojaban proyectiles
ardientes hacia los guerreros de abajo como una cinta mortal. El sonido de los
cuernos resonó en los bosques. Colores de humo se alzaban de chozas ardientes.
Einherjar cargó en el río, luchando a caballo, riendo mientras se cortaban unos a
otros. Y, como era jueves, una docena de grandes dragones también se habían
unido a la masacre. Los einherjar más antiguos los llamaban lindworms. Si me
preguntas, eso los hizo sonar como una erupción cutánea ligeramente molesta. En
cambio, lindworms eran el tamaño y la longitud de dieciocho ruedas. Tenían sólo
dos patas delanteras, con las alas de color marrón moreno tipo murciélago
demasiado pequeñas para un vuelo efectivo. En su mayor parte se arrastraron por
el suelo, de vez en cuando aleteando, saltando y cayendo sobre sus presas. De
lejos, con sus pieles marrones, verdes y ocre, parecían un enjambre de gigantes
serpientes de pavo carnívoros. Pero confía en mí: de cerca, eran malas noticias.
¿Nuestro objetivo para la batalla del jueves? Manténgase viva todo el tiempo posible
mientras los dragones trataron muy duro de no dejarnos. (Spoiler: Los dragones
siempre ganaron.) Mallory y Halfborn nos esperaban al borde del campo. Halfborn
ajustaba las correas de la armadura de Mallory. -Lo estás haciendo mal -gruñó-. -
Eso es demasiado apretado sobre los hombros. -Mujer, he estado poniendo la
armadura durante siglos. -¿Cuándo? Siempre vas a la batalla con el torso desnudo.
-¿Estás quejándose de eso? -preguntó Halfborn. Mallory se sonrojó. "Cállate." "Ah,
mira, aquí están Magnus y T.J." Halfborn me dio una palmada en el hombro,
dislocando varias de mis articulaciones. "¡El piso diecinueve se cuenta!"
Técnicamente, eso no era cierto. Piso diecinueve tenía casi un centenar de
residentes. Pero nuestro corredor particular, nuestro vecindario dentro del
vecindario, consistía en nosotros cuatro. Además, por supuesto, el más nuevo

Residente ... "¿Dónde está el guepardo?" T.J. preguntó. Como si fuera una señal,
un cuervo nos bombardeó. Dejó caer una bolsa de arpillera a mis pies y luego
aterrizó cerca, aleteando sus alas y gruñendo airadamente. La bolsa de arpillera se
movió. Un animal flaco y largo se retorció de él, una comadreja blanca y marrón. La
comadreja siseó. El cuervo gruñó. Yo no hablaba cuervo, pero estaba bastante
seguro de que estaba diciendo a la comadreja, comportarse o me picotean sus ojos
weaselly. T.J. Apuntó su rifle al animal. "Sabes, cuando el Fifty-Fourth
Massachusetts marchaba hacia Darien, Georgia, solíamos disparar a las
comadrejas y cocinarlas en una sopa. Cosas sabrosas. ¿Creen que debo sacar mi
vieja receta?
La comadreja se transformó. Había oído tanto sobre este nuevo recluta siendo un
monstruo que yo esperaba que se convirtiera en un cadáver vivo como la diosa Hel,
o una versión en miniatura de la serpiente de mar Jormungand. En cambio, el
animal se convirtió en un adolescente humano regular, largo y larguirucho, con un
remolino de cabello verde teñido, negro en las raíces, como un tapón de malezas
extraídas de un césped. La piel blanca y marrón de la comadreja se transformó en
ropa verde y rosa: pantalones de pana de color verde lima, pantalones de pana de
color verde lima y un suéter de argyle rosado y verde sobre una camiseta blanca y
otro suéter de cachemira rosa envuelto alrededor Cintura como un kilt. El traje me
recordó a la motley de un bufón, oa la coloración de un animal venenoso advirtiendo
al mundo entero: Pruébame y morirás. El recién llegado alzó la vista y olvidé cómo
respirar. Era el rostro de Loki, menos joven: la misma sonrisa torcida y rasgos
afilados, la misma belleza sobrenatural, pero sin los labios cicatrizados ni el ácido
quemado en la nariz. Y esos ojos: uno de color marrón oscuro y el otro de color
ámbar pálido. Había olvidado el término para eso, con iris de diferentes colores. Mi
madre lo llamaría ojos de David Bowie. Lo llamé completamente desconcertante.
¿Lo más extraño de todo? Estaba bastante seguro de haber visto a este chico
antes. Si lo se. Estás pensando que un chico como ese se destacaría. ¿Cómo no
podía recordar exactamente dónde nos habíamos cruzado? Pero cuando vives en
las calles, las personas de aspecto salvaje son normales. Sólo personas normales
se destacan como extraño. El chico lanzó una sonrisa blanca perfecta a T.J.,
aunque no había calor en esos ojos. Apunta ese rifle a otro sitio, o lo envolveré
alrededor de tu cuello como una pajarita. Algo me dijo que no era una amenaza
ociosa. El niño podría realmente saber cómo atar una corbata, que era un poco de
conocimiento arcano miedo. T.J. Se rió. También bajó su rifle. "No tuvimos la
oportunidad de presentarnos antes, cuando intentabas matarnos. Soy Thomas
Jefferson, Jr. Este es Mallory Keen, Halfborn Gunderson y Magnus Chase. "El
recién llegado se quedó mirándonos. Finalmente, el cuervo hizo un grito irritado. -Sí,
sí -le dijo el niño al pájaro-. "Como he dicho, estoy más tranquilo ahora. Tú no me
lastimaste, así que todo está genial. "¡Screeeak! El niño suspiró. -Bien, me
presentaré. Soy Alex Fierro. Encantado de conocerlos a todos, supongo. Sr. Raven,
puede irse ahora. Prometo no matarlos a menos que tenga que hacerlo. El cuervo
revolvió sus plumas. Él me dirigió el ojo apestoso, como, Ahora es tu problema,
amigo. Luego se fue volando. Halfborn sonrió. -¡Bien, eso está arreglado! Ahora que
has prometido no matarnos, ¡comencemos a matar a otras personas! Mallory cruzó
los brazos. "Ni siquiera tiene un arma." "Ella", corrigió Alex. -¿Qué? -preguntó
Mallory.

-Llámeme ella, a menos que te diga lo contrario. -Pero ... -¡Ella es! Intercedió
"Quiero decir, ella lo es." Se frotó el cuello como si todavía se preocupara por una
corbata de rifle. "¡Vamos a la batalla!" Alex se puso de pie. Admito que estaba
mirando. De repente, toda mi perspectiva se había vuelto al revés, como cuando
miras una imagen de mancha de tinta y ves sólo la parte negra. Entonces tu cerebro
invierte la imagen y te das cuenta de que la parte blanca hace una imagen
totalmente diferente, aunque nada ha cambiado. Ese era Alex Fierro, excepto en
rosa y verde. Hace un segundo, él había sido muy obviamente un niño para mí.
Ahora era obviamente una niña.

-¿Qué? -preguntó ella. "Nada", mentí. Por encima de nosotros, más cuervos
comenzaron a circular, gruñendo acusadoramente. "Será mejor que nos movamos,"
dijo Halfborn. -Los cuervos no les gustan los vagos en el campo de batalla. Mallory
sacó sus cuchillos y se volvió hacia Alex. "Vamos, entonces, cariño. Vamos a ver
qué puedes hacer.

¿Alguna vez has sufrido de Lindworms?

NOS LAMENTAMOS en el combate como una familia feliz. Bueno, excepto por el
hecho de que T.J. Me agarró del brazo y susurró: -Manténgale un ojo, ¿quieres? No
quiero ser atacado por detrás. "Así que subí la parte trasera con Alex Fierro. Nos
movimos hacia el interior, recorriendo nuestro camino a través de un campo de
cadáveres, todos los cuales veríamos más tarde, vivos, a la hora de la cena. Podría
haber tomado algunas fotos muy graciosas, pero los teléfonos con cámara fueron
fuertemente desalentados en el campo de combate. Tú sabes cómo es. Alguien
toma una foto de usted muerto en una actitud embarazosa, hace la página popular
en Instagram, entonces usted se burla de ello durante siglos. Halfborn y Mallory nos
cortaron un camino a través de una manada de berserkers. T.J. Disparó a Charlie
Flannigan en la cabeza. Charlie piensa que es hilarante recibir un disparo en la
cabeza. No me preguntes por qué. Evitamos una descarga de bolas de alquitrán
ardiendo de las catapultas del balcón. Tuvimos una breve batalla de espada con Big
Lou desde el piso 401, gran tipo, pero siempre quiere morir por decapitación. Eso es
difícil, ya que Lou tiene casi siete pies de altura. Él busca a Halfborn Gunderson en
el campo de batalla desde que Halfborn es uno de los pocos einherjar lo
suficientemente alto como para obligar. De alguna manera, llegamos al borde del
bosque sin ser pisoteado por un lindworm. T.J., Mallory y Halfborn se abanicaron
delante y nos llevaron a las sombras de los árboles. Me moví cautelosamente a
través de la maleza, mi escudo hacia arriba, mi espada de combate estándar
pesada en mi mano izquierda. La espada no era tan equilibrada ni tan letal como
Jack, pero era mucho menos habladora. Junto a mí, Alex paseaba, aparentemente
indiferente de que ella estuviera con las manos vacías y el blanco más brillante de
nuestro grupo. Al cabo de un rato, el silencio me llegó. -Te he visto antes -le dije. -
¿Estabas en el refugio juvenil de Winter Street? Ella olisqueó. "Odiaba ese lugar."
"Sí. He vivido en las calles durante dos años. "Ella arqueó una ceja, lo que hizo que
su ojo izquierdo ámbar parezca más pálido y más frío. "¿Crees que eso nos hace
amigos?" Todo acerca de su postura decía: Aléjate de mí. Odiarme o lo que sea. No
me importa mientras me dejes solo. Pero soy una persona contraria. En las calles,
un montón de gente sin hogar había actuado beligerante hacia mí y me empujó
lejos. No confiaban en nadie. ¿Por qué deberían hacerlo? Eso me hizo más decidido
a

Conócelos. Los solitarios usualmente tenían las mejores historias. Eran los más
interesantes y los más sabios de mantenerse vivos. Sam al-Abbas debe haber
tenido alguna razón para llevar a este chico a Valhalla. Yo no iba a dejar que Fierro
fuera del gancho sólo porque tenía ojos sorprendentes, un chaleco de suéter
impresionante, y una tendencia a golpear a la gente. -¿Qué querías decir antes? -
pregunté. "Cuando dijiste ..." "¿Me llamas ella? Soy fluido de género y transgénero,
idiota. Fíjate si lo necesitas, pero no es mi trabajo educar ..

"Eso no es lo que quise decir." "Oh, por favor. Vi la boca abierta. -Bueno, sí. Quizás
por un segundo. Me sorprendió. Pero ... "No estaba seguro de cómo seguir sin
sonar como más de un idiota. La cosa de género no fue lo que me sorprendió. Un
gran porcentaje de adolescentes sin hogar que conocí había sido asignado a un
género al nacer, pero identificado como otro, o sentían que el binario niño / niña no
se aplicaba a ellos. Terminaron en las calles porque -conmocionador- sus familias
no los aceptaron. Nada dice "amor duro" como patear a su hijo no hetero-normativo
a la acera para que puedan experimentar abuso, drogas, altas tasas de suicidio y
constante peligro físico. ¡Gracias, mamá y papá! Lo que me sorprendió fue la forma
en que reaccioné ante Alex, lo rápido que me había impresionado la suya, y el tipo
de emociones que habían despertado. No estaba seguro de poder poner eso en
palabras sin volverse tan rojo como el cabello de Mallory Keen. -Lo que estaba
suspirando ... es decir, cuando hablabas con el cuervo, mencionaste que estabas
preocupado de que te hubieses engañado. ¿Qué querías decir? "Alex parecía que le
había ofrecido una enorme cuchara de queso Limburger. "Tal vez reaccioné
exageradamente. No esperaba morir hoy ni ser recogido por algún valquiria. -Era
Sam. Ella está bien. Alex negó con la cabeza. No la perdono. Llegué aquí y descubrí
... lo que sea. Estoy muerto. Inmortal. Nunca envejeceré y nunca cambiaré. Pensé
que eso significaba ... "Su voz se deshilachó. "No importa." Estaba bastante seguro
que importaba. Quería preguntarle sobre la vida en Midgard, por qué tenía un atrio
al aire libre como el mío en su suite, por qué toda la cerámica, por qué querría poner
la marca de Loki junto a sus iniciales en su trabajo. Me preguntaba si su llegada era
sólo una coincidencia ... o si tenía algo que ver con la marca en la cara del tío
Randolph en la foto y nuestra súbita y urgente necesidad de encontrar el martillo de
Thor. Por otra parte, sospechaba que si trataba de preguntarle todo eso, se
convertiría en un gorila de montaña y arrancaría mi cara. Afortunadamente, me
salvó ese destino cuando un gusano cayó frente a nosotros.

El monstruo saltó del cielo, batiendo sus ridículas alas y rugiendo como un oso
pardo con un amplificador de cien vatios. Los árboles se agrietaron y se astillaron
bajo su peso cuando aterrizó en nuestro medio. "¡AWRGGG!" Gritó Halfborn, que
era un viejo nórdico para HOLY CRUD, ¡HAY UN DRAGÓN! - justo antes de que el
gusano lo golpeara en el cielo. A juzgar por el arco, Halfborn Gunderson iba a
terminar en algún lugar alrededor del piso veintinueve, lo que sería una sorpresa
para cualquiera que se relajara en su balcón. T.J. Disparó su rifle. El humo de la
pistola floreció inofensivamente contra el pecho del dragón. Mallory gritó una
maldición en gaélico y cargó. El gusano la ignoró y se volvió hacia mí. Debo
mencionar ... lindworms son feos. Como si Freddy Krueger y un zombi de Walking
Dead tuvieran un hijo, ese tipo de feo. Sus caras no tienen carne ni piel, sólo un
caparazón de hueso y tendones expuestos,

Colmillos relucientes y tomas de ojos oscuras y hundidas. Cuando el monstruo abrió


su boca, pude ver directamente hacia abajo su garganta podrida de color carne.
Alex se agachó, sus manos buscando algo en su cinturón. "Esto no es bueno." "No
es broma." Mi mano estaba tan sudorosa que apenas podía sostener mi espada.
"Vayas a la derecha, me iré a la izquierda. Lo atacaremos ... -No, quiero decir que
no es un dragón. Ese es Grimwolf, uno de los antiguos gusanos. "Miré hacia arriba
en los ojos oscuros del monstruo. Parecía más grande que la mayoría de los
lindworms que había luchado, pero por lo general estaba demasiado ocupado
muriendo para pedir a un dragón de su edad o nombre. "¿Cómo lo sabes?",
Pregunté. "¿Y por qué alguien llamaría a un dragón Grimwolf?" El gusano lloroso
siseó, llenando el aire con un olor como neumáticos ardiendo. Aparentemente era
sensible a su nombre. Mallory apuñaló las piernas del dragón, gritando con más
furia cuanto más tiempo el gusano la ignoraba. -¿Van a ayudar a los dos? -gritó ella
a nosotros-, o simplemente se quedaron allí para charlar? Apuñaló al monstruo con
su bayoneta. El punto sólo rebotó en las costillas de la criatura. Siendo un buen
soldado, T.J. Respaldado y probado de nuevo. Alex tiró una especie de cuerda de
los lazos de su cinturón: un alambre de acero opaco no más grueso que una cuerda
de cometa, con simples tacos de madera en ambos extremos para las manijas.
"Grimwolf es uno de los dragones que viven en las raíces de Yggdrasil. No debería
estar aquí. Nadie estaría lo suficientemente loco como para ... "Su rostro palideció,
su expresión se endureció como si se convirtiera en hueso de la lombriz. Me lo
envió. Sabe que estoy aquí. -¿Quién? -pregunté. "¿Qué?" "Distraerlo", ordenó. Ella
saltó al árbol más cercano y comenzó a trepar. Incluso sin convertirse en un gorila,
definitivamente podía moverse como una. Tomé una respiración temblorosa.
"Distraerle. Por supuesto.

El dragón chasqueó a Alex, mordiendo varias ramas de árbol. Alex se movió rápido,
corriendo más arriba en el tronco, pero uno o dos chasquidos más y ella sería una
lindworm Lunchable. Mientras tanto, Mallory y T.J. Seguían atacando las piernas y
el vientre de la criatura, pero no tenían suerte de convencer al dragón de que los
comiera. Es sólo una batalla de práctica, me dije. ¡Carga ahí, Magnus! ¡Pásate
muerto como un profesional! Ese era el punto central del combate diario: aprender a
luchar contra cualquier enemigo, superar nuestro miedo a la muerte, porque el día
de Ragnarok necesitábamos toda la habilidad y el coraje que podíamos reunir.
Entonces, ¿por qué vacilé? En primer lugar, estoy mucho mejor en la curación de lo
que estoy en la lucha. Oh, y huir, soy muy bueno en eso. Además, es difícil cargar
directamente a su propia muerte, incluso si sabe que no será permanente,
especialmente si esa desaparición implica grandes cantidades de dolor. El dragón
volvió a chasquear a Alex, perdiendo la rosa de sus copas por un centímetro. Por
mucho que odiara morir, odiaba aún más ver a mis compañeros asesinados. ¡Yo
grité "FREY!" Y corrí hacia el gusano. Sólo mi suerte, Grimwolf estaba feliz de dirigir
su atención hacia mí. Cuando se trata de dibujar aggro de monstruos antiguos,
tengo el toque de oro. Mallory se apartó de mi camino, tirando uno de sus cuchillos
a la cabeza del dragón. T.J. También se retiró y gritó: "¡Todo tuyo, amigo!" En
cuanto a palabras alentadoras que podrías oír antes de una muerte atroz, los
chupados eran bastante malos. Levanté mi escudo y mi espada como los buenos
instructores habían demostrado en Vikingo 101. La boca del dragón se abrió de par
en par, revelando varias filas de dientes adicionales, por si la fila exterior de dientes
no me mataba lo suficiente. Por el rabillo del ojo, vi a Alex balanceándose en lo alto
del árbol, un tierno paquete de rosa y verde, listo para la primavera. Me di cuenta de
lo que estaba planeando: quería saltar al cuello del dragón. Ese

Fue un plan tan estúpido que me hizo sentir mejor acerca de mi propia manera
estúpida de morir. El dragón golpeó. Le di la espada hacia arriba, con la esperanza
de empalar el paladar superior del monstruo. En cambio, un dolor repentino me
cegó. Mi rostro se sentía como si hubiera sido empapado con líquido de limpieza
industrial. Mis rodillas se abrocharon, lo que probablemente me salvó la vida. El
dragón mordió el aire vacío donde mi cabeza había estado un milisegundo antes. En
algún lugar a mi izquierda, Mallory gritó: "¡Levántate, tonto!" Traté de alejar el dolor.
Sólo empeoró. Mis ventanas de la nariz se llenaron del hedor de la carne quemada.
Grimwolf recuperó el equilibrio, gruñendo de irritación. Dentro de mi cabeza, una voz
familiar decía: Ven, ahora, amigo mío. ¡No luches! Mi visión se duplicó. Todavía
podía ver el bosque, el dragón que se alzaba sobre mí, una pequeña figura rosada y
verde saltando hacia el monstruo desde lo alto de un árbol. Pero había otra capa en
la realidad: una escena blanca como una gasa que intentaba abrirse paso a través
de mis córneas. Me arrodillé en el estudio del tío Randolph, en la mansión de la
familia Chase en Back Bay. Detrás de mí estaba alguien mucho peor que un
lindworm-Loki, el dios del mal. Él me sonrió abiertamente. Ahí estamos. ¡Que
agradable! Al mismo tiempo, el dragón Grimwolf golpeó de nuevo, abriendo su boca
para devorarme todo.

Soy salvado de cierta muerte por haber sido asesinado.

Nunca había existido en dos lugares antes. Decidí que no me gustaba. A través del
dolor, estaba vagamente consciente de la lucha en el bosque-Grimwolf estaba a
punto de morderme por la mitad, cuando de repente su cabeza se inclinó hacia
arriba; Ahora Alex estaba a horcajadas sobre su cuello, tirando de su cordón tan
apretado alrededor de la garganta del dragón que él golpeó y sacó su lengua negra
bifurcada. T.J. Y Mallory corrió delante de mí, actuando como un escudo. Ellos
gritaron a Grimwolf, agitando sus armas y tratando de reunirlo de vuelta. Quería
ayudarles. Yo quería ponerme de pie o al menos salir del camino. Pero estaba
paralizado, de rodillas, atrapado entre Valhalla y el estudio de mi tío Randolph. ¡Te
lo dije, Randolph! La voz de Loki me arrastró aún más hacia la visión. ¿Ver? La
sangre es más espesa que el agua. Tenemos una conexión sólida! La nebulosa
escena blanca se resolvió a todo color. Me arrodillé en la alfombra oriental frente al
escritorio de Randolph, sudando en un cuadrado de sol que estaba teñido de verde
desde el espejo de cristal manchado. La habitación olía a limón polaco de madera y
carne ardiente. Estaba bastante seguro de que el segundo olor provenía de mi cara.
Delante de mí se encontraba Loki, su cabello alborotado del color del follaje de
otoño, su cara delicadamente esculpida, marcada por quemaduras de ácido en la
nariz y los pómulos y cicatrices de sutura alrededor de sus labios. Sonrió y abrió los
brazos con deleite. ¿Qué piensas de mi atuendo? Llevaba un esmoquin de color
verde esmeralda con una camisa de color marrón con volantes, una corbata de
pajarita de paisley y un festín a juego. (Si pudiera decirse que algo sobre el conjunto
era coincidente.) Una etiqueta de precio colgaba de su manga de la camisa
izquierda. No podía hablar. No podía vomitar, tanto como quisiera. Ni siquiera podía
ofrecerle una consulta gratuita en Blitzen's Best. ¿No? La expresión de Loki se
agrió. Ya te lo dije, Randolph. ¡Deberías haberme comprado el canario amarillo
también! Un sonido estrangulado salió de mi garganta. -Magnus -dijo la voz del tío
Randolph-, no escuches ... Loki extendió la mano, los extremos de los dedos
fumando. Él no me tocó, pero el dolor en mi cara se triplicó, como si alguien me
estuviera marcando con una plancha. Quería colapsar, pedir a Loki que se
detuviera, pero no podía moverme. Me di cuenta de que estaba viendo todo a través
de los ojos de mi tío. Yo estaba habitando su cuerpo, sintiendo lo que estaba
experimentando. Loki estaba usando a Randolph como una especie de teléfono con
agonía para contactarme.

El dolor se alivió, pero el peso extra de Randolph me envolvió como un traje de


plomo. Mis pulmones vibraron. Me dolían las rodillas desgastadas. No me gustaba
ser un anciano. Ahora, ahora, Randolph, Loki reprendió, comportarse. Magnus, me
disculpo por tu tío. ¿Donde estaba? ¡Oh si! ¡Tu invitación! Mientras tanto, en
Valhalla, permanecí paralizado en el campo de batalla mientras el dragón Grimwolf
se tambaleaba alrededor, derribando hileras enteras de bosque. Uno de los pies del
gusano atrapó a Mallory Keen, pisoteando su piso. T.J. Gritó y agitó fragmentos de
su rifle ahora roto, tratando de llamar la atención del monstruo. De alguna manera,
Alex Fierro logró mantenerse en el cuello del dragón, apretando su cordón mientras
Grimwolf se movía de un lado a otro. ¡Una boda! Loki anunció alegremente. Él
levantó una invitación verde, luego la dobló y la metió en el bolsillo de la camisa de
Randolph. ¡Cinco días a partir de hoy! Pido disculpas por el corto plazo, pero espero
que puedas venir, sobre todo porque depende de ti llevar la novia y el precio de la
novia. De lo contrario, bien guerra, invasión, Ragnarok, etcétera. ¡Una boda será
mucho más divertida! Ahora veamos. ¿Cuánto le ha dicho Samirah? Mi cráneo se
estrechó hasta sentir que mi cerebro saldría de mi cavidad sinusal. Un grito
desgarrado escapó de mis labios, pero no estaba seguro si era mío o del tío
Randolph. Desde el cuello del dragón, Alex gritó, "¿Qué le pasa a Magnus?" T.J.
Corrió a mi lado. "¡No lo sé! Su cabeza está fumando! Eso es malo, ¿no? "" ¡Agarre
su espada! "Alex tiró de su cuerda más apretada, haciendo que la sangre negra
goteara por el cuello del dragón. "¡Prepárense!" Oh, querida. Loki me tocó /
Randolph en la nariz. La presión en mi cabeza cedió de la miseria del apagón a la
tortura moderada. Samirah no lo ha compartido. Lo pobre está avergonzado,
supongo. ¡Entiendo! Es difícil para mí, también, regalar a mi hija favorita. Crecen tan
rápido! Intenté hablar. Yo quería decir: ¡Fuera! ¡Eres un inútil! ¡Sal de mi cabeza y
deje a Samirah solo! Salió como "Gaaaaah." No hay necesidad de agradecerme,
dijo Loki. Ninguno de nosotros quiere que Ragnarok empiece todavía, ¿eh? ¡Y yo
soy el único que puede ayudarte! No fue una negociación fácil, pero puedo ser muy
persuasivo. El martillo a cambio de la novia. Una oferta única. Te diré más cuando
te aseguras el precio de la novia. "¡Ahora!" Gritó Alex. Tiró de su alambre con tanta
fuerza que el dragón arqueó su espalda, separando los segmentos de cuero
blindado que protegían su vientre. T.J. Cargó adelante y empujó mi espada de la
práctica en un punto suave debajo del corazón de Grimwolf. T.J. Rodó a un lado
como el monstruo bajó con todo su peso, empalándose. Alex saltó del cuello de la
lombriz, su garrote colgando de una mano, manchada de sangre sobredosis. ¿Fue
eso lo que escuché Alex? Loki frunció el labio cicatrizado. No ha sido invitada a la
boda. Ella arruinará todo. De hecho -los ojos de Loki brillaban con travesura-, dale
un pequeño regalo para mí, ¿quieres? Mis pulmones se endurecieron, incluso peor
que cuando era un niño asmático. Mi cuerpo empezó a sobrecalentarse; Estaba en
tanto dolor que mis órganos parecían disolverse en moléculas, mi piel brillaba y
vaporizaba. Loki estaba volviendo mi cerebro al fuego, llenándome de destellos de
recuerdos que no eran míos: siglos de ira y necesidad de venganza. Traté de
empujarlo fuera de mi cabeza. Intenté respirar. Alex Fierro se paró sobre mí,
frunciendo el ceño. Su cara y Loki se unieron. "Tu amigo va a explotar", dijo Alex,
como si esto fuera una cosa perfectamente normal que le pasó a la gente.

T.J. Se secó la frente. "¿Qué quieres decir exactamente ... explotar?" "Quiero decir
Loki está canalizando el poder a través de él", dijo Alex. "Es demasiado. Magnus
explotará, destruyendo la mayor parte de este patio. "Apreté los dientes. Logré una
palabra: "Corre". "No me ayudará", me dijo Alex. "No te preocupes, tengo una
solución."

Dio un paso adelante y envolvió su alambre de metal alrededor de mi cuello.


Conseguí otra palabra: "Espera". "Es la única manera de sacarlo de tu cabeza." Los
ojos marrones y ámbar de Alex eran imposibles de leer. Ella me guiñó un ojo ... o tal
vez era Loki, su rostro resplandeciéndose bajo la piel de Alex. Hasta pronto,
Magnus, dijo el dios. Alex tiró de los dos extremos de su garrote y apagó mi vida.

Nunca tome un baño de burbujas con un dios decapitado

ALGUIEN POR FAVOR, explícame por qué tengo que soñar cuando estoy muerto.
Allí estaba yo, flotando en la oscuridad de la inexistencia, ocupándome de mi propio
negocio, intentando superar el hecho de que acababa de ser decapitado. Entonces
me dejé caer en estas pesadillas vívidas extrañas. Realmente molesto. Me encontré
en un yate de treinta metros en medio de una tormenta. La cubierta se arqueó. Olas
se estrellaron sobre el arco. Hojas de lluvia gris chocaron contra las ventanas de la
timonera. En la silla del capitán estaba sentado el tío Randolph, con una mano
apretando la rueda y el otro estrangulando su auricular de radio. Su impermeable
amarillo goteaba charcos alrededor de sus pies. Su cabeza afeitada relucía con
agua salada. Frente a él, los monitores de la central no mostraban nada más que
estático. "Mayday!" Él gritó en el auricular como si fuera un perro obstinado que se
niega a hacer un truco. -Mayday, te maldiga. Mayday! "En el banco detrás de él, una
mujer y dos niñas se amontonaron. Nunca los había conocido en la vida, pero los
reconocí en fotografías de la oficina del tío Randolph. Tal vez porque yo acababa de
estar dentro de la cabeza de Randolph, pude sacar sus nombres de sus recuerdos:
su esposa, Caroline; Y sus hijas, Aubrey y Emma. Caroline estaba sentada en el
centro, su cabello castaño oscuro pegado a su cara, sus brazos alrededor de los
hombros de sus hijas. -Estará bien -le dijo a las chicas-. Miró a Randolph con una
acusación silenciosa: ¿Por qué nos has hecho esto? Aubrey, la más joven, tenía el
cabello rubio ondulado de la familia Chase. Su cabeza estaba inclinada, su rostro en
profunda concentración. Tenía un modelo del yate en su regazo, tratando de
mantener el nivel del juguete a pesar de las olas de 15 pies que balanceaban la
timonera, como si al hacerlo pudiera ayudar a su padre. Emma no estaba tan
tranquila. Tenía unos diez años, con el pelo oscuro como el de su madre y los ojos
tristes y cansados como los de su padre. De alguna manera supe que había sido la
más entusiasmada con este viaje. Había insistido en venir para la gran aventura de
papá, su búsqueda de una espada vikinga que finalmente probaría sus teorías.
¡Papá sería un héroe! Randolph no había podido rechazarla. Ahora, sin embargo,
Emma temblaba de miedo. El débil olor de la orina me decía que su vejiga no se
sostenía bajo el estrés. A cada paso del bote, Emma chilló y agarró un colgante a su
pecho, un cinturón que Randolph le había regalado para su último cumpleaños. No
podía ver el símbolo, pero de alguna manera yo sabía lo que era:

Othala: herencia. Randolph vio a Emma como su sucesor, el siguiente gran


historiador-arqueólogo de la familia. -La traeré a casa -la voz de Randolph se
quebró de desesperación. Estaba tan seguro de sus planes y confiado en el clima.
Harían un viaje fácil desde el puerto. Había hecho una investigación muy completa.
Sabía que la Espada del Verano debía de estar en el fondo de la Bahía de
Massachusetts. Se imaginó haciendo una inmersión rápida. Los viejos dioses de
Asgard bendecirían sus esfuerzos. Llevaría la espada a la superficie y elevaría su
hoja a la luz del sol por primera vez en mil años. Su familia estaría allí para
presenciar su triunfo. Sin embargo, aquí estaban, atrapados en una monstruosa
tempestad, arrojando su yate como el juguete en el regazo de Aubrey. El barco rodó
a estribor. Emma gritó. Una pared de agua me envolvió.

Aparecí en un sueño diferente. Mi cabeza desencarnada se movía arriba y abajo en


una bañera llena que olía a jabón de fresa y toallitas mohosas. A mi derecha flotó
una alegre goma de ducky con ojos desgastados. A mi izquierda flotaba la cabeza
no tan alegre del dios Mimir. Algas y peces muertos se arremolinaban en su barba.
Espuma de baño de burbujas se escurría de sus ojos, oídos y nariz. "Te lo estoy
diciendo" - su voz resonó en el baño de azulejos- "ustedes tienen que ir. Y no sólo
porque soy tu jefe. El destino lo exige. No estaba hablando conmigo. Junto a la
bañera, sentada en una preciosa cómoda de porcelana de aguacate, estaba mi
amigo Hearthstone, con los hombros caídos, la expresión desanimada. Llevaba el
abrigo y los pantalones de cuero negro, una camisa blanca almidonada y una
bufanda de punta de polca que parecía haber sido cortada en una estera de juego
de Twister. Su rubio cabello rubio era casi tan pálido como su rostro. Hearth
gesticulaba en lenguaje de signos, con tanta rapidez y con tal molestia que sólo
pude captar algunas de sus palabras: Demasiado peligroso ... .death ... proteger a
este idiota. Señaló a Blitzen, que se apoyaba contra el fregadero con los brazos
cruzados. El enano era tan elegante como siempre en un traje de tres piezas de
color nogal que igualaba su tono de piel, una pajarita tan negra como la barba y un
sombrero de estilo Frank Sinatra que de alguna manera parecía reunir todo el
aspecto. "Tenemos que irnos", insistió Blitz. "El niño nos necesita". Quería decirles
cuánto los extrañaba, cuánto quería verlos, pero también que no deberían arriesgar
sus vidas por mí. Por desgracia, cuando abrí la boca, lo único que salió fue un pez
de colores frenéticamente retorciéndose camino a la libertad. Mi cara se inclinó
hacia delante en las burbujas. Cuando volví a salir a la superficie, el sueño había
cambiado. Yo seguía siendo una cabeza desencarnada, pero ahora estaba flotando
en un enorme frasco abierto lleno de pepinillos y vinagre. Era difícil ver a través del
líquido verdoso y el cristal curvo, pero parecía estar en un bar. Los anuncios de
bebida de neón brillaban en las paredes. Las formas enormes y nebulosas estaban
encorvadas en los taburetes. La risa y la conversación enviaron ondulaciones a
través del jugo de pepinillo. No pasé mucho tiempo en los bares. Ciertamente no
pasé mucho tiempo mirando a uno a través de una jarra de salmuera sucia. Pero
algo parecido a este lugar le parecía familiar: el arreglo de las mesas, la ventana de
cristal biselada con punta de diamante en la pared opuesta, incluso el estante de
copas de vino suspendido sobre mí como lámparas colgantes.

Una nueva forma se metió en mi visión, alguien más grande que los patrones y
vestido todo de blanco. "¡SALGA!" Su voz era áspera y desigual, como si ella pasara
su tiempo libre haciendo gárgaras con gasolina. "TODOS USTEDES, HACIA
FUERA! ¡HABLARÍA A MI HERMANO! "Con un montón de murmuraciones, la
multitud se dispersó. El bar se quedó en silencio, excepto por el sonido de un
televisor en algún lugar del otro lado de la habitación: una emisión deportiva, un
comentarista diciendo: "Oh, ¿verías eso, Bill? Su cabeza salió de inmediato! "Tomé
ese comentario personalmente. Al otro lado del bar, alguien más se movió, una
figura tan oscura y tan grande que pensé que era sólo una sombra. "Es mi bar." Su
voz era un barítono profundo, huffy y mojado. Si una morsa de toro podía hablar
inglés, suena así. "¿Por qué siempre pateas a mis amigos?" "¿Amigos?" Gritó la
mujer. "Son tus súbditos, Thrym, no tus amigos! ¡Comienza a actuar como un rey! -
¡Yo soy! -dijo el hombre-. "Voy a destruir Midgard!" "Huh. Lo creeré cuando lo vea.
Si fueras un verdadero rey, habrías usado ese martillo inmediatamente en vez de
esconderlo y temblar durante meses sobre qué hacer. Ciertamente no lo cambiarías
a ese no-bueno ... -¡Es una alianza, Thrynga! -gritó el hombre. Dudaba que este tipo
Thrym era realmente una morsa, pero lo imaginaba saltando de aleta a aleta, sus
bigotes erizado. "No entiendes lo importante que es eso. Necesito aliados para
asumir el mundo humano. Una vez que me he casado con Samirah alAbbas-
"BLOOP. No quise hacerlo, pero tan pronto como escuché el nombre de Samirah,
grité dentro de mi tarro de salmuera, haciendo que una gran burbuja rompiera la
superficie del líquido verde grasiento. -¿Qué fue eso? -preguntó Thrym. La forma
blanca de Thrynga se alzaba sobre mí. "Vino del tarro de salmuera." Ella dijo esto
como si fuera el título de una película de terror. -¡Bueno, mátalo! -gritó Thrym.
Thrynga cogió un taburete y golpeó mi tarro con él, arrojándome contra la pared y
dejándome en el suelo en un charco de pepinillos, jugo y cristales rotos.
Me desperté en mi propia cama, jadeando por el aire. Mis manos volaron a mi
cuello. Gracias a Frey, mi cabeza estaba otra vez unida a mi cuerpo. Mis fosas
nasales todavía ardían por el olor de los pepinillos y el baño de burbujas de fresa.
Traté de analizar lo que acababa de suceder: qué partes eran reales y cuáles eran
sueños. El dragón Grimwolf. Alex Fierro y su garrote. Loki quemando su camino
dentro de mi cabeza, de alguna manera con el tío Randolph para llegar a mí. Su
advertencia sobre una boda en cinco días. Todo eso había sucedido realmente. Por
desgracia, mis sueños parecían tan concretos. Había estado con Randolph en su
barco el día en que su familia había perecido. Su Los recuerdos estaban ahora
enredados con los míos. Su angustia se sentó en mi pecho como un bloque de
acero: la pérdida de Caroline, Aubrey y Emma me resultó tan dolorosa como la
muerte de mi propia madre. Peor, de alguna manera, porque Randolph nunca había
conseguido ningún tipo de cierre. Aún sufría cada hora de cada día. El resto de las
visiones: Hearthstone y Blitzen vinieron a ayudarme. Debería haber estado exaltado,
pero recordé las frenéticas señales de Hearthstone: Demasiado peligroso. Muerte.

Y la escena de la jarra de salmuera. ¿Qué era el Helheim? Esos hermanos


misteriosos, Thrym y

Thrynga-yo estaba dispuesto a apostar cincuenta piezas de oro rojo y una cena
falafel que eran gigantes. El que se llamaba Thrym tenía el martillo de Thor y
planeaba intercambiarlo por -me tragué la bilis con salmuera- por Sam. Depende de
ti llevar la novia y el precio de la novia, había dicho Loki. Una alianza. Una oferta
única. Loki debió de estar loco. ¿Quería "ayudarnos" a recuperar el martillo de Thor
casándose con Samirah? ¿Por qué Sam no había dicho nada de esto? Lo pobre
está avergonzado, había dicho Loki. Recordé la urgencia de la voz de Sam cuando
hablábamos en la cafetería, la forma en que sus dedos temblaban en su taza de
café. No era de extrañar que necesitara encontrar el martillo tan mal. No era sólo
para salvar al mundo de la invasión, bla, bla, bla. Siempre estábamos salvando el
mundo. Sam quería evitar este trato matrimonial. Pero, ¿por qué iba a pensar que
tendría que honrar un oficio tan estúpido? Loki no tenía derecho a decirle qué hacer.
Estaba comprometida con Amir. Ella amaba al tipo. Yo levantaría un ejército de
einherjar, elfos mágicos y enanos bien vestidos y quemaría Jotunheim antes de
dejarlos coaccionar a mi amigo. En cualquier caso, necesitaba hablar con ella de
nuevo, y pronto. Me esforcé por salir de la cama. Mis rodillas todavía se sentían
gastadas y doloridas como las de Randolph, aunque sabía que sólo estaba en mi
cabeza. Cojeé a mi armario, deseando tener el bastón de mi tío. Me vestí y recuperé
mi teléfono de la cocina. La pantalla lee 7:02 P.M. Llegué tarde a la fiesta nocturna
de Valhalla. Nunca había tomado tanto tiempo para resucitar después de morir en la
batalla. Por lo general, fui uno de los primeros renacidos. Recordé a Alex Fierro de
pie sobre mí, calmadamente cortando mi cabeza con su garrote. Revisé mis textos.
Todavía nada de Annabeth. No debería haberme sorprendido, pero seguí
esperando. Necesitaba la perspectiva exterior de mi primo ahora mismo, su
inteligencia, su seguridad de que podría manejar toda la rareza. Mi puerta se abrió.
Tres cuervos entraron, giraron en espiral alrededor de mi cabeza, luego aterrizaron
en la rama más baja del árbol del atrio. Me miraron como los cuervos sólo pueden
hacer, como si yo no era digno de ser su cena roadkill. "Sé que llego tarde", les dije.
"Acabo de despertar." CAW! ¡GRAZNAR! ¡GRAZNAR! Traducción más probable:
"GET!" "MOVING!" "ESTÚPIDO!" Samirah estaría en la fiesta. Tal vez podría hablar
con ella. Agarré la cadena del cuello y la puse sobre mi cabeza. El colgante de
piedra se sentía reconfortantemente caliente contra mi clavícula, como si Jack
estuviera tratando de tranquilizarme. O tal vez estaba de buen humor después de
una fecha agradable con una lanza fina. De cualquier manera, me alegré de tenerlo
de vuelta. Tengo la sensación de que no usaría una espada de práctica durante los
próximos cinco días. Las cosas iban a ser dignas de Jack.

El más incómodo Viking Luau Ever.

COMO SI EL DRAGÓN El jueves no era bastante malo, era también noche del tema
en el pasillo del banquete: luau hawaiano. Ugh. Comprendí que la dirección
necesitaba mantener las cosas interesantes, especialmente para los guerreros que
habían estado esperando aquí para Doomsday desde la Edad Media. Sin embargo,
el luau me parecía una pequeña apropiación cultural. Además, ver miles de
einherjar en camisas hawaianas y collares de flores era como conseguir una
granada de pintura de neón entre los ojos. El salón de fiestas estaba lleno hasta la
sección de sangrado de la nariz: centenares de mesas dispuestas como asientos
del estadio, todas frente a la corte central, donde un árbol tan grande como el
Prudential Center extendía sus ramas a través del amplio techo abovedado. Cerca
de sus raíces, dando vuelta a un escupitajo encima de la hoguera, era nuestra cena
habitual: la carcasa de Saehrimnir la bestia de la fiesta, que esta noche llevaba un
collar hermoso de orquídeas. En su boca había una piña del tamaño de Wisconsin.
Las valquirias volaban de un lado a otro del vestíbulo, llenando jarras, sirviendo
comida y de alguna manera logrando evitar poner las faldas de hierba en llamas en
las antorchas tiki que oscilaban a lo largo de los pasillos. "¡Magnus!" T.J. Llamó,
saludándome. Su rifle estaba apoyado junto a él, el material roto remendado con
cinta adhesiva. No nos han asignado mesas. Eso habría reducido la diversión de
luchar entre sí por los mejores asientos. Esta noche, mis compañeros habían
marcado una gran ubicación en el tercer nivel, a unas cuantas filas de la mesa de
los thanes. -¡Ahí está nuestro niño soñoliento! -Midestán sonrió, con los dientes
salpicados de Saehrimnir asado. -¡Alicarl, amigo mío! Mallory le dio un codazo. "Es
un aloha, idiota." Ella puso sus ojos en mí. -Alicarl es nórdico para fatso, como
Halfborn lo sabe perfectamente. -¡Está lo suficientemente cerca! - Halfborn golpeó
su copa para llamar la atención de las Valkyries. "¡Un poco de hidromiel y carne
para mi amigo!" Tomé asiento entre Mallory y T.J. Pronto tuve una taza fría de
hidromiel y un plato caliente de Saehrimnir con galletas y salsa. A pesar de toda la
locura que había atravesado hoy, tenía un gran apetito: conseguirme resucitado
siempre me hacía eso. Senté a la mesa de los thanes el habitual surtido de famosos
muertos. Reconocí a Jim Bowie, Crispus Attucks y Ernie Pyle, todos los cuales
habían muerto valientemente en combate, junto con Helgi, el hotel

Gerente, y algunos otros tipos Viking antiguos. El trono central de Odín estaba
vacío, como de costumbre. Sam supuestamente recibió órdenes del All-Father de
vez en cuando, pero Odin no había aparecido en persona desde el final de nuestra
búsqueda en enero. Probablemente estaba trabajando en su próximo libro-Cinco
días a su mejor Ragnarok Ever! - y la presentación de PowerPoint que acompaña. A
la izquierda de los thanes estaba la mesa de honor. Esta noche, fue ocupada por
sólo dos personas: Alex Fierro y su patrocinador Valkyrie, Samirah al-Abbas. Esto
significaba que, en todos los Nueve Mundos, en las últimas veinticuatro horas, sólo
Alex había muerto una muerte digna de Valhalla. Eso no era necesariamente
inusual. Los números nocturnos iban de cero a doce. Aún así, no podía dejar de
pensar que nadie más había muerto valientemente por el simple hecho de que no
querían compartir una mesa con Alex. Dos guardias valquirias estaban detrás de
ella como si estuvieran listas para evitar un intento de escape. El lenguaje corporal
de Sam se veía bastante rígido. Estaba demasiado lejos para oír, pero imaginé que
su conversación con Alex era algo como: Sam: Incómodo. Alex: torpe, incómodo.
Sam (asintiendo): Raro, incómodo, torpe. Junto a mí, T.J. Empujó su plato vacío.
"Algunos luchan hoy. Nunca he visto a nadie hacer eso -señaló el cuello-, tan rápido
y frío. Resistí al impulso de tocar mi garganta. "La primera vez que me han
decapitado." "No es divertido, ¿verdad?" Mallory dijo. "¿Qué estaba pasando
contigo, fumando y amenazando con explotar así?" Yo conocía a mis compañeros
de salón desde hace un tiempo. Confiaba en ellos como familia, y me refiero a la
familia Annabeth, no a la familia del tío Randolph. Les dije todo: Loki con su
espantoso esmoquin verde me invitaba a una boda; Los sueños sobre mi tío, Hearth
y Blitz, y los hermanos gigantes en el bar. "¿Thrym?" Halfborn Gunderson cogió una
galleta de su barba. "Yo sé ese nombre de las viejas leyendas. Era uno de los reyes
gigantes de la tierra, pero no podía ser el mismo tipo. Que Thrym fue asesinado
bueno y apropiado hace siglos. "Pensé en Otis la cabra, que podría re-formarse de
la niebla de Ginnungagap. "¿Los gigantes no, como, resucitan?" Halfborn se burló. -
No de lo que he oído hablar. Probablemente este es otro Thrym. Es un nombre
común. Aún así, si tiene el martillo de Thor ... -Probablemente no deberíamos
difundir la noticia de que faltaba -dije-. -Tiene razón -murmuró Mallory. -Dices que
este gigante planea casarse ... -Su dedo se deslizó en dirección a Samirah. "¿Sabe
Sam sobre este esquema?" "Necesito preguntarle," dije. De cualquier manera,
tenemos cinco días. Entonces, si este Thrym gigante no consigue a su novia ... "" Él
salta en el telégrafo, "T.J. Dijo, "y le dice a todos Los otros gigantes que tiene el
martillo de Thor. Entonces invaden Midgard. "Decidí no recordar a T.J. Que nadie
usaba telégrafos más. Halfborn tomó su cuchillo de carne y comenzó a limpiar sus
dientes. "No entiendo por qué Thrym esperó tanto tiempo. Si ha tenido el martillo
durante meses, ¿por qué no estamos ya bajo ataque? "Yo no tenía una respuesta,
pero me imaginaba que tenía algo que ver con Loki. Como siempre, estaría
susurrando en los oídos de la gente, manipulando eventos de entre bastidores. Lo
que Loki quisiera de esta extraña transacción matrimonial, estaba seguro de una
cosa: no estaba tratando de conseguir que el martillo de Thor regresara solo porque
él era un tipo hinchable. Miré a Alex Fierro al otro lado del pasillo. Recordé lo que
ella había dicho en el campo de batalla cuando nos enfrentamos a Grimwolf: Él me
lo envió. Él sabe que estoy aquí.
Mallory me dio un codazo. -Estás pensando lo mismo, ¿eh? No puede ser una
coincidencia que Alex Fierro

Llegó en medio de todo esto. ¿Crees que Loki la envió? Me sentí como si el pez
dorado de la bañera estuviera retorciéndose por mi garganta. "¿Cómo pudo Loki
arreglar que alguien se convirtiera en un einherji?" "Oh, amigo mío ..." T.J. sacudió
su cabeza. La combinación de su camisa hawaiana de estampado floral con su
chaqueta del Ejército de la Unión hizo que se parezca a un detective de Hawai Five-
0: 1862. "¿Cómo pudo Loki liberar a un lindworm anciano en Valhalla? ¿Cómo
podría ayudar a Johnny Reb a ganar la Primera Batalla de Bull Run? "" Loki hizo
qué? "" Mi punto es, Loki puede hacer muchas cosas ", T.J. dijo. "No lo subestimes
nunca." Fue un buen consejo. Sin embargo ... mirando a Alex Fierro, tuve problemas
para creer que era una espía. Aterrorizante y peligroso, sí. Un dolor en el
taparrabos, claro. ¿Pero trabajando para su padre? "¿No Loki elegiría a alguien que
... se mezcló un poco más?", Pregunté. "Además, cuando Loki estaba en mi cabeza,
él me dijo que no trajera a Alex a esta boda. Dijo que lo arruinaría todo. -La
psicología inversa -sugirió Halfborn, todavía trabajando el cuchillo entre los dientes-.
Mallory bufó. -¿Qué sabes acerca de la psicología, tío? -¡O invierte la psicología
inversa! -Mi-nborn frunció las cejas. -Ese Loki es una trampa. Mallory le lanzó una
patata al horno. Todo lo que estoy diciendo es que Alex Fierro mira. Después de
haber matado al gusano ... -¡Con un poco de ayuda de mí! adicional. "- ella
desapareció en el bosque. Ella dejó T.J. Y yo a defendernos por nosotros mismos.
Entonces el resto de los dragones descendió de nosotros de la nada ... "" Y nos
mataron ", T.J. dijo. -Sí, eso fue un poco extraño ... -gruñó Halfborn. "Fierro es un
hijo de Loki, y un argr. No puedes confiar en un arg en combate. Mallory golpeó su
brazo. -Tu actitud es más ofensiva que tu olor. -¡Encuentro que tu ofensiva es
ofensiva! Los Argrs no son guerreros. ¡Eso es todo lo que quería decir! "" Bien, ¿qué
es un argr? "Le pregunté. "Cuando lo dijiste por primera vez, pensé que era un
monstruo. Entonces pensé que tal vez era otra palabra para el pirata, como uno que
arghs. ¿Significa una persona transgénero o qué? "" Literalmente, significa unmanly
", dijo Mallory. -Es un insulto mortal entre los grandes y vikingos vikingos como este
tipo. -Metió a Halfborn en el pecho-. -Bah -dijo Halfborn-. -Es una ofensa si llamas a
alguien que no es argr. Las personas con fluidez de género no son nada nuevo,
Magnus. Había un montón de argr entre los nórdicos. Sirven a sus propósitos.
Algunos de los mayores sacerdotes y hechiceros fueron ... "Hizo círculos en el aire
con su cuchillo de carne. "Sabes." Mallory frunció el ceño. "Mi novio es un
Neanderthal." "¡No en absoluto!", Dijo Halfborn. "Soy un hombre moderno ilustrado a
partir del año 865 C.E. Ahora, si usted habla con los einherjar de 700 C.E., bueno ...
no son tan abiertos de mente acerca de esas cosas". Bebió su hidromiel, sus ojos
fijos en la distancia. "Durante la guerra, tuvimos un explorador de la tribu Lenape. Se
llamó a sí mismo oa sí misma, a la Madre Guillermo. -¡Es un nombre de guerra
horrible! "¿Quién temblaría de terror antes de que alguien llamara a la Madre
William?" T.J. Se encogió de hombros -Admito que la mayoría de nosotros no
sabíamos qué hacer con él. Su identidad parecía cambiar día a día. Él dijo que tenía
dos espíritus en su cuerpo, un varón y una hembra. Pero te lo digo, gran explorador.
Nos salvó de una emboscada durante la marcha a través de Georgia. "Miré a Alex
comer su cena, escogiendo cuidadosamente trozos de zanahoria y papa de su
plato. Era difícil creer que hace unas horas esos mismos dedos delicados habían
derribado a un dragón -y me cortaron la cabeza- con un alambre.

Halfborn se inclinó hacia mí. -No hay vergüenza en ser atraído, Magnus. Me ahogué
en un trozo de bestia de fiesta. "¿Qué? No, yo no estaba ... -¿Están mirando?
Sabes, los sacerdotes de Frey eran muy fluidos. Durante el festival de la cosecha,
solían vestirse y hacer bailes increíbles ... -Estás jugando conmigo -dije-. "No."
Halfborn rió entre dientes. -Una vez en Uppsala, conocí a esta encantadora ... Su
historia fue interrumpida por el sonido de los cuernos que resonaban por el pasillo.
En la mesa de los thanes, Helgi se levantó. Desde aquella mañana se había
arreglado la chaqueta y la barba, pero ahora llevaba un casco de guerra de gran
tamaño, probablemente para ocultar el daño que Alex Fierro había hecho a su
peinado muerto. -¡Einherjar! -exclamó su voz. "Esta noche, sólo un guerrero caído
se ha unido a nosotros, pero me dicen que la historia de su muerte es bastante
impresionante." Él frunció el ceño a Samirah al-Abbas como si dijera, Será mejor
que sea. "¡Levántate, Alex Fierro, y deslumbre con tus gloriosos hechos!

¿Qué tiene que hacer un tipo para conseguir una ovación permanente?

ALEX no parecía excitado por tener que deslumbrarnos. Ella se levantó, tirando de
su chaleco de jersey, y luego escudriñó a la multitud como si desafiara a todos y
cada uno de los guerreros a un duelo. -¡Alex, hijo de Loki! -comenzó Helgi. -Hija -le
corrigió Alex-. A menos que le diga lo contrario, es hija. Al final de la mesa de los
thanes, Jim Bowie tosió en su taza de hidromiel. "¿Qué, ahora?" Ernie Pyle
murmuró algo en el oído de Bowie. Juntaron sus cabezas. Pyle sacó el bloc de
notas de su periodista y un bolígrafo. Parecía estar dibujando a Bowie un diagrama.
El rostro de Helgi se crispó. -Como quieras, hija de Loki ... -Y no te sientas obligada
a mencionar a mi padre -añadió Alex-. "No me gusta mucho." Una oleada de risa
nerviosa recorrió la habitación. Junto a Alex, Samirah apretó los puños como si
calentara sus músculos estranguladores. Dudaba que estuviera enojada con Alex-
Sam tampoco le gustaba Loki. Pero si por alguna razón los thanes decidieran que
Alex no era una opción digna para Valhalla, Sam podría ser expulsado de las
Valkyries y exiliado a Midgard. Lo sabía porque eso era lo que había pasado cuando
me había presentado. "Muy bien, la persona que es el hijo de algún padre." La voz
de Helgi estaba tan seca como el ojo vacío de Odin. "¡Vigilen sus hazañas, cortesía
de Valkyrie Vision!" Estos Vikingos de hoy y su nueva tecnología ... Alrededor del
tronco del Árbol de Laeradr, grandes pantallas holográficas se hicieron oir. Se
empezaron a reproducir videos de la camioneta de Valkyrie de Samirah. Sam era un
experto en trigonometría, cálculo y aviación, así que pensaría que ella podría
imaginar cómo usar una cámara. Nope. Siempre se olvidaba de cuándo encenderlo
y apagarlo. La mitad del tiempo sus videos salieron de lado porque ella había
cortado la cámara en equivocado. A veces grababa misiones enteras donde la
cámara no mostraba nada más que sus propias fosas nasales. Esta noche la
calidad del video era buena, pero Sam había empezado a grabar demasiado
temprano. Time stamp 7:03 esa mañana: nos trataron con una vista de la sala de
estar de sus abuelos-un espacio pequeño pero ordenado con una mesa de café
baja y dos sofás de gamuza. Sobre la chimenea colgaba una pieza enmarcada de
caligrafía árabe-un diseño de tinta dorada en forma de remolino sobre pergamino
blanco. Desplegado orgullosamente en la repisa de la chimenea, había fotos de
Sam como un niño pequeño con un avión de juguete, como un estudiante de
secundaria en el campo de fútbol y como un estudiante de secundaria con un gran
trofeo. Tan pronto como Sam se dio cuenta de dónde había comenzado el video,
ahogó un grito. Pero no había nada que ella

Podría hacer para detenerlo. El video se abalanzó hasta un comedor donde tres
personas mayores se sentaban bebiendo té de fantasiosas tazas de té recubiertas
de oro. Un tipo que yo conocía: Abdel Fadlan, el dueño del Falafel de Fadlan. No se
podía confundir su melena de pelo plateado y ese traje de negocios azul ajustado.
Los otros dos deben haber sido los abuelos de Sam, Jid y Bibi. Jid se parecía a
Papá Noel o Ernest Hemingway, con el pecho caído y la luna llena con una barba
nevada y un montón de arrugas de sonrisa, aunque hoy estaba frunciendo el ceño.
Llevaba un traje gris que probablemente le había cabido hace veinte años y veinte
libras. Bibi llevaba un elegante vestido bordado de rojo y oro con un hijab a juego.
Se sentó perfectamente, como la realeza, mientras servía té para su invitado, el
señor Fadlan. Desde el ángulo de la cámara, supuse que Samirah estaba sentada
en una silla entre los dos sofás. A unos tres metros de distancia, frente a la
chimenea, Amir Fadlan caminaba con paso agitado, pasando las manos por su
resbaladizo cabello oscuro. Parecía tan elegante como siempre con sus pantalones
vaqueros flacos, su camiseta blanca y su elegante chaleco, pero su habitual sonrisa
fácil había desaparecido. Su expresión estaba angustiada, como si alguien le
hubiera pisado el corazón. "Sam, no entiendo", dijo. "¡Te amo!" La multitud entera
en la sala de fiestas fue "¡Ooh!" "¡Cállate!" Samirah les chasqueó, lo cual sólo los
hizo reír. Pude ver que estaba tomando toda su fuerza de voluntad para no llorar. El
video avanzó rápidamente. Vi a Sam volar a mi encuentro en la Thinking Cup, luego
recibí un mensaje en su teléfono para un posible código 381. Ella voló de la
cafetería y aceleró a través del parque hacia Downtown Crossing. Ella bajó en
espiral y flotó sobre un oscuro callejón sin salida entre dos teatros dilapidados. Yo
sabía exactamente dónde estaba, a la vuelta de la esquina de un refugio para
personas sin hogar. Los drogadictos de la heroína gustaban de disparar en ese
callejón, lo que lo convierte en un gran lugar para ser golpeado, robado, o matado.
En el momento en que Sam llegó, también fue un gran lugar para ser atacado por
lobos incandescentes viciosos. Contra la pared de atrás, tres grandes bestias
habían acorralado a un chico sin hogar. La única cosa entre él y la muerte segura
era un carrito de compras de Roche Bros. lleno de latas para reciclar. Mi cena se
congeló en mis entrañas. Los lobos trajeron demasiados recuerdos del asesinato de
mi madre. Incluso si no tuvieran el tamaño de caballos adultos, sabría que no eran
lobos regulares de Midgard. La niebla fosforescente azul se aferraba a su piel,
arrojando ondulaciones de luz de acuario a través de las paredes de ladrillo. Sus
rostros eran demasiado expresivos, con ojos humanos y labios burlones. Estos eran
los hijos de Fenrs.
Se replegaron de un lado a otro, gruñendo y olisqueando el aire, disfrutando del olor
del miedo que provenía de su presa. -¡Vuelve! -gruñó el anciano, golpeando su
carro de la tienda de comestibles hacia los animales. ¡Te lo dije, no lo quiero! ¡No
creo en ello! "En el salón de fiestas, el einherjar reunido murmuró con
desaprobación. Había oído historias acerca de algunos semidioses modernos, hijos
e hijas de dioses nórdicos o diosas que se negaban a aceptar su destino. Le dieron
la espalda a la rareza de los Nueve Mundos. En vez de pelear cuando aparecieron
monstruos, corrieron y se escondieron. Algunos decidieron que estaban
legítimamente locos. Tomaron medicamentos. Se registraron en los hospitales.
Otros se convirtieron en alcohólicos o drogadictos y terminaron en las calles. Este
tipo debe haber sido uno de ellos. Podía sentir la compasión y el disgusto en el
salón de fiestas. Este anciano podría haber pasado toda su vida corriendo, pero
ahora estaba atrapado. En lugar de venir a Valhalla como un héroe, moriría la
muerte de un cobarde e iría a la fría tierra de Hel, el peor destino que cualquier
einherji pudiera imaginar. Entonces, en la boca del callejón, una voz gritó, "Hey!"
Alex Fierro había llegado. Estaba de pie con los pies separados, con los puños en la
cintura como Supergirl, si la Supergirl tenía el cabello verde y llevaba un chaleco
suéter rosado y verde.

Alex debía de estar pasando por allí. Tal vez oyó el grito del anciano o los lobos
gruñendo. Ahí

No era razón para que ella tuviera que involucrarse. Los lobos estaban tan
concentrados en su presa que nunca la hubieran notado. Sin embargo, ella cargó a
las bestias, transformándose mientras se movía y se lanzaba a la batalla como un
pastor alemán. A pesar de la diferencia de talla, Alex logró derribar al lobo más
grande de sus pies. Ella hundió sus colmillos en su cuello. La bestia se retorció y
gruñó, pero Alex se alejó antes de que pudiera morder de nuevo. Cuando el lobo
herido se tambaleó, los otros dos la atacaron. Tan rápido como el agua que fluye,
Alex volvió a la forma humana. Ella atacó con su alambre, usando como un látigo.
Con un solo movimiento, uno de los lobos perdió la cabeza. "Ooh!" Dijo la audiencia
con agradecimiento. Antes de que ella pudiera atacar de nuevo, el otro lobo la
atacó. Los dos cruzaron el callejón. Alex volvió a ser pastor alemán, arañando y
mordiendo, pero estaba fuera de su clase de peso. "Se convierten en algo más
grande", me encontré murmurando. Pero por alguna razón, Alex no lo hizo. Siempre
me habían gustado los perros, más de lo que me gustaba la mayoría de la gente, y
definitivamente más que los lobos. Era difícil ver cómo el lobo se rasgaba en el
pastor alemán, rasgando el hocico y la garganta de Alex, esponjando su piel con
sangre. Finalmente, Alex logró cambiar de forma-encogiéndose en una lagartija y
escapando de debajo de su atacante. Se volvió humana otra vez a pocos metros de
distancia, con la ropa en harapos, con el rostro un espectáculo de horror de
rasgones y mordiscos. Desafortunadamente, el primer lobo había recuperado su
ingenio. Aulló de rabia, un sonido que resonó por el callejón y rebotó en los edificios
circundantes. Me di cuenta de que era el mismo aullido que había oído desde el otro
lado de la ciudad mientras luchaba contra el asesino de cabras. Juntos, los dos
lobos restantes avanzaron hacia Alex, sus ojos azules parpadearon de odio. Alex
fumbled con el suéter atado alrededor de su cintura. Una de las razones por las que
lo llevaba era evidente: escondía un cuchillo de caza en su cinturón. Ella sacó el
arma y la lanzó hacia el hombre sin hogar. "¡Ayúdame!" Gritó ella. "¡Lucha!" La hoja
deslizó a través del asfalto. El anciano retrocedió, guardando su carrito de compras
entre él y la batalla. Los lobos se abalanzaron sobre Alex. Finalmente, trató de
convertirse en algo más grande -tal vez un búfalo o un oso, era difícil decirlo-, pero
supongo que no tenía suficiente fuerza. Se derrumbó de nuevo en forma humana
cuando los lobos la abordaron y la derribaron. Ella luchó ferozmente, envolviéndola
en el garrote alrededor del cuello de un lobo, pateando al otro, pero ella estaba
emparejada y había perdido demasiada sangre. Ella logró ahogar al lobo más
grande. Se desplomó, aplastándola. La última bestia la tomó por la garganta. Ella
envolvió sus dedos alrededor de su cuello, pero sus ojos estaban perdiendo el foco.
Mucho tarde, el viejo cogió el cuchillo. Se dirigió hacia el último lobo. Con un chillido
horrorizado, empujó la hoja hacia atrás. El monstruo cayó muerto. El anciano se
alejó de la escena: tres lobos muertos, su piel todavía brillaba en débiles nubes de
neón azul; Alex Fierro, su último aliento chasqueando en su pecho, un charco de
sangre extendiéndose alrededor de ella como un halo. El viejo dejó caer el cuchillo y
huyó sollozando. La cámara se acercó mientras Samirah al-Abbas descendía hacia
el guerrero caído. Sam alargó la mano. Del cuerpo roto de Alex Fierro, un dorado
espíritu dorado flotó, ya frunciendo el ceño ante la inesperada convocatoria. El video
se oscureció. No mostraba a Alex discutiendo con Sam, golpeándola en el ojo, o
causando caos cuando finalmente llegó a Valhalla. Tal vez la cámara de Sam se
quedó sin pilas. O tal vez Sam
Intencionalmente terminó el video allí para hacer que Alex parezca más de un
héroe. La sala de fiestas estaba tranquila, excepto por el crujido de las antorchas
tiki. Entonces el einherjar estalló en aplausos. Los thanes se pusieron de pie. Jim
Bowie se limpió una lágrima de los ojos. Ernie Pyle se sonó la nariz. Incluso Helgi,
que había parecido tan enojado hace unos minutos, lloró abiertamente mientras
aplaudía a Alex Fierro. Samirah miró a su alrededor, claramente aturdida por la
reacción. Alex podría haber sido una estatua. Sus ojos permanecían fijos en el
oscuro lugar donde había estado la pantalla de video, como si pudiera hacer que su
muerte rebotara por pura fuerza de voluntad. Una vez que la ovación se calmó,
Helgi levantó su copa. "Alex Fierro, luchaste contra grandes probabilidades, sin
pensar en tu propia seguridad, para salvar a un hombre más débil. Le ofreció a este
hombre un arma, una oportunidad para redimirse en la batalla y lograr Valhalla! Tal
valentía y valor en un niño de Loki es ... es realmente excepcional. Sam parecía
tener algunas palabras para compartir con Helgi, pero fue interrumpida por otra
ronda de aplausos. -Es cierto -continuó Helgi- que hemos aprendido a no juzgar a
los hijos de Loki con demasiada dureza. Recientemente, Samirah al-Abbas fue
acusada de comportamiento no-Valkyrie-like, y la perdonamos. ¡Aquí otra vez es
prueba de nuestra sabiduría! "Más aplausos. Los thanes asintieron y se dieron unas
palmadas en la espalda como si dijeran: ¡Sí, wow! Realmente somos sabios y de
mente abierta! Nosotros de Servir las galletas! -¡No sólo eso -añadió Helgi-, ¡sino un
heroísmo de un arg! »Sonrió a los demás para compartir su asombro. "Ni siquiera sé
qué decir. Verdaderamente, Alex Fierro, usted se ha levantado sobre lo que
esperaríamos de uno de su clase. ¡A Alex Fierro! -¡A muerte sangrienta! -¡Muerte
sanguinolenta! -gritó la multitud. Nadie más parecía darse cuenta de lo
estrechamente que Alex estaba apretando los puños, o la forma en que miraba a la
mesa de los thanes. Mi conjetura era que ella no había apreciado algunas de sus
opciones de la palabra. Helgi no se molestó en llamar a un vala, o vidente, para leer
el destino de Alex en las runas como lo hizo cuando llegué a Valhalla. Debe haber
imaginado que los thanes ya sabían que Fierro haría grandes cosas cuando todos
acusábamos nuestra muerte en Ragnarok. El einherjar entró en el modo de partido
completo. Rieron y lucharon y pidieron más hidromiel. Las valquirias zumbaban
alrededor en sus faldas de hierba y leis, llenando los lanzadores tan rápido como
podían. Los músicos tocaron algunas melodías de danza nórdica que sonaban
como un death metal acústico realizado por gatos salvajes. Para mí, dos cosas
amortiguaron el estado de ánimo de la fiesta. Primero, Mallory Keen se volvió hacia
mí. -¿Aún crees que Alex es un einherji legítimo? Si Loki quería poner un agente en
Valhalla, no podría haber organizado una mejor introducción ... "El pensamiento me
hizo sentir como si estuviera de vuelta en el barco de Randolph, siendo lanzado
alrededor en swells de 15 pies. Quería darle a Alex el beneficio de la duda. Sam me
había dicho que era imposible engañarte en Valhalla. Por otra parte, desde que se
convirtió en un einherji, comí imposible para el desayuno, el almuerzo y la cena. La
segunda cosa que sucedió: atrapé un destello de movimiento en algún lugar por
encima de mí. Eché un vistazo al techo, esperando ver una valquiria de alto vuelo o
tal vez uno de los animales que vivían en el árbol de Laeradr. En cambio, a cien pies
de altura, casi perdido en la penumbra, una figura de negro reclinado en el cayado
de una rama, aplaudiendo lentamente mientras observaba nuestra celebración.
Sobre su cabeza había un casco de acero con la mascarilla de un lobo. Antes de
que pudiera decir, Hey, mira, hay un asesino de cabras en el árbol, parpadeé y él se
fue. Desde el lugar donde había estado sentado, una sola hoja voló y aterrizó en mi
taza de hidromiel.

Samirah y Magnus sentados en un árbol, HABLANDO.

Mientras las tropas salían del vestíbulo, vi a Samirah volando. "Hey!" Grité, pero no
había manera de que ella pudiera haberme oído por el ruidoso einherjar. Saqué mi
colgante y llamé a Jack. "Vuela después de Sam, ¿quieres? Dile que necesito
hablar con ella. -Puedo hacerlo mejor que eso -dijo Jack-. "Espera." "Whoa.
¿Puedes llevarme? -Por un salto corto, sí. -¿Por qué no me lo dijiste antes?
Además, está en el manual del propietario. -Jack, no tienes un manual del
propietario. Por supuesto, una vez que me vuelvas a poner en forma colgante,
sentirás ... -Como si estuviera llevándome por el aire -concluí-. Y me desmayaré o lo
que sea. Multa. Vamos. No había nada gracioso en volar Jack Air. No parecía un
superhéroe o una Valquiria. Me parecía un tipo colgando de la empuñadura de una
espada como disparó hacia el cielo mi culo cerrado, mis piernas balanceándose
salvajemente. Perdí un zapato en alguna parte del vigésimo piso. Casi me caigo a la
muerte un par de veces. De lo contrario, sí, una gran experiencia. Cuando llegamos
a unos pocos metros de Sam, grité: "¡A tu izquierda!" Ella se volvió, flotando en el
aire. -Magnus, ¿qué estás ...? Oh, hey, Jack. "" ¿Sup, señora del león? ¿Podemos
ponerlo en alguna parte? Este tipo es pesado. Desembarcamos en la sucursal más
cercana. Le dije a Sam que el asesino de cabras acechaba en Laeradr, y ella se
apagó para alertar a las Valkyries. Alrededor de cinco minutos más tarde regresó,
justo a tiempo para cortar la interpretación de Jack de "Hands to Myself". "Eso es
inquietante", dijo Sam. -Lo sé -dije-. Jack no puede cantar a Selena Gómez. -No, me
refiero al asesino -dijo Sam-. Ha desaparecido. Tenemos a todo el personal del hotel
en estado de alerta, pero ... -ella se encogió de hombros-, no está en ninguna parte.
-¿Puedo terminar mi canción ahora? -preguntó Jack. "¡No!" Sam y yo dijimos. Casi
le dije a Jack que volviera a la forma pendiente. Entonces recordé que si lo hacía,
probablemente me desmayaría durante doce horas.

Sam se acomodó en la rama a mi lado. Muy por debajo, la última de la multitud de la


cena estaba saliendo de la sala. Mis amigos del piso diecinueve, T.J., Mallory y
Halfborn, rodearon a Alex Fierro y la acompañaron. A partir de aquí era difícil saber
si se trataba de una especie de "acompañante" de felicitación o una marcha forzada
para asegurarse de que no matara a nadie. Sam siguió mi mirada. -Tienes dudas
sobre ella, lo sé. Pero merece estar aquí, Magnus. La forma en que murió ... Estoy
tan segura de su heroísmo como de la suya. "Como nunca había confiado en mi
propio heroísmo, el comentario de Sam no me tranquilizó. "¿Cómo está tu ojo?" Ella
tocó el moretón. "No es nada. Alex se asustó. Me tomó un tiempo entender, pero
cuando tomas la mano de alguien y las llevas a Valhalla, obtienes una idea de su
alma. -¿Hizo eso cuando me llevaste? -Con usted, no había mucho que ver . Está
muy oscuro. -¡Buena! -dijo Jack. -¿Hay una runa que los haga callar? -pregunté. -De
todos modos -continuó Sam-, Alex estaba enojado y asustado. Después de dejarla,
comencé a darse cuenta de por qué. Ella es fluido de género. Pensaba que si se
convertía en un einherji, estaría atrapada en un género para siempre. Realmente
odiaba esa idea. "" Ah ", dije, que era la abreviatura de que lo entendiera, pero en
realidad no lo entiendo. Había estado atrapada en un género durante toda mi vida.
Nunca me molestó. Ahora me preguntaba cómo se sentiría eso por Alex. La única
analogía que podía presentar no era muy buena. Mi maestra de segundo grado,
Miss Mengler (también conocida como Miss Mangler), me había obligado a escribir
con mi mano derecha, aunque estuviera en el zurdo. De hecho, me había pegado la
mano izquierda al escritorio. Mi madre había explotado cuando se enteró, pero
todavía recordaba la sensación de pánico de ser contenida, obligada a escribir de
una manera tan poco natural porque Miss Mengler había insistido, Este es el camino
normal, Magnus. Deja de quejarte. Te acostumbrarás. Sam soltó un suspiro. "Admito
que no tengo mucha experiencia con ..." Jack saltó a la atención en mi mano.
¿Argrs? ¡Oh, son geniales! Una vez yo y Frey ... "" Jack ... "dije. Sus runas
cambiaron a un magenta tenue. "Bien, me sentaré aquí como un objeto inanimado."
Eso realmente se rió de Sam. Ella había descubierto su pelo, como lo hacía a
menudo en Valhalla. Me había dicho que ella consideraba al hotel su segundo
hogar, y los einherjar y Valkyries eran parte de su familia, así que no sentía la
necesidad de usar el hijab aquí. Sus oscuros mechones se derramaban alrededor
de sus hombros, y su bufanda de seda verde colgaba alrededor de su cuello,
resplandeciente mientras intentaba activar su mágico camuflaje. Esto era un poco
inquietante, ya que de vez en cuando los hombros y el cuello de Sam parecían
desaparecer. "¿Te molesta Alex Fierro?" Le pregunté. "Quiero decir ... ¿su ser
transgénero? Como, ¿siendo usted religioso y todo? Sam arqueó una ceja. "Ser"
religiosa y todo ", muchas cosas me molestan en este lugar." Ella hizo un gesto a
nuestro alrededor. "Tuve que hacer un poco de búsqueda de alma cuando me di
cuenta de que mi papá era ... ya sabes, Loki. Todavía no acepto la idea de que los
dioses nórdicos son dioses. Son seres poderosos. Algunos de ellos son mis
parientes molestos. Pero No son más que creaciones de Alá, el único dios, como tú
y yo somos. "" ¿Recuerdas que soy un ateo, verdad? "Ella resopló. "Suena como el
comienzo de una broma, ¿no? Un ateo y un musulmán caminan hacia una vida
futura pagana. De todos modos, Alex ser transgénero es el menor de mis
problemas. Estoy más preocupado por ella ... conexión con nuestro padre. "Sam
trazó la línea de vida en su palma. "Alex cambia de forma tan a menudo. No se da
cuenta de lo peligroso que es confiar en el poder de Loki. No puedes darle más de
lo que ya tiene. Fruncí el ceño. Samirah me había dicho algo como esto antes, cómo
no le gustaba cambiar de forma porque no quería ser como su padre, pero yo no lo
entendía. Personalmente, si pudiera cambiar de forma, me convertiría en un oso
polar, como, cada dos minutos y asustar a los Saehrimnir de la gente. -¿De qué
clase de bodega estamos hablando?

Ella no miró a mis ojos. "Olvídalo. ¿No volaste después de mí para hablar de Alex
Fierro? "" Verdad ". Describí lo que había sucedido en el campo de batalla: el
dragón, y la forma en que Loki me invadió la cabeza con un esmoquin ofensivo y me
invitó a un Boda. Entonces le conté mis sueños y cómo, aparentemente, este
matrimonio fue Sam, a un gigante de voz de morsa, Thrym, que sirvió los pepinillos
con peores olores en Jotunheim. Algo de esto Jack no había oído todavía, tampoco.
A pesar de su promesa de permanecer inanimado, jadeó y gritó "¡Estás
bromeando!" En todos los lugares apropiados y algunos de los inapropiados.
Cuando terminé, Sam se quedó quieto. Un fragmento de frío pasó entre nosotros
como una fuga de freón de una AC. Abajo, el equipo de limpieza se había
trasladado. Los cuervos recogieron los platos y las tazas. Bandas de lobos se
comieron los restos de comida y lamieron el suelo limpio. Estábamos todos sobre la
higiene aquí en Valhalla. -Quería decírtelo -dijo Sam por fin. Todo ocurrió tan rápido.
Simplemente ... se me cayó encima. "Se secó una lágrima de su mejilla. Nunca
había visto a Sam llorar. Quería consolarla, darle un abrazo, acariciarle la mano o
algo así, pero Sam no hizo contacto físico, aunque fuera parte de su extensa familia
Valhalla. "Así es como Loki está jugando con tu vida personal", adiviné. -¿Vino a ver
a tus abuelos? Amir? - Les dio invitaciones. Sam sacó una de su bolsillo y se la
entregó: una carta de oro sobre cartulina verde, como la que Loki había metido en el
bolsillo del tío Randolph.

El incomparable Loki y otras personas le invitan a celebrar con ellos el matrimonio


de

Samirah Al-Abbas Bint Loki y Thrym,

Hijo de Thrym,

Hijo de Thrym CUÁNDO:

Diez Días DONDE:

Nos pondremos en contacto contigo POR QUÉ: Porque es mejor que Doomsday

Los regalos son bienvenidos

Bailando y Sacrificios Paganos Salvajes para Seguir

Miré hacia arriba. -¿Los sacrificios paganos salvajes? -Puedes imaginar cómo pasó
eso con mis abuelos. Estudié la invitación otra vez. La sección cuando brillaba, los
cinco lentamente se desvanecen, convirtiéndose en cuatro. La sección donde
también tenía un brillo holográfico, como si eventualmente pudiera cambiar a una
dirección específica. -¿No podrías decirle a tus abuelos que era una broma? -No
cuando mi padre lo entregó personalmente. -Oh. -Me imaginé a Loki sentado en la
mesa de comedor de los abades, bebiendo té de una de sus preciosas tazas de oro
. Imaginé que la cara de Santa Claus de Jid se volvía más roja y roja, Bibi haciendo
todo lo posible para mantener su equilibrio real mientras el vapor enojado brotaba
de los bordes de su hijab. -Loki les contó todo -dijo Sam-. "Cómo conoció a mi
madre, cómo me convertí en Valquiria, todo.

Les dijo que no tenían derecho a arreglar un matrimonio para mí porque él era mi
papá y ya había arreglado uno. "Jack tembló en mi mano. -En el lado positivo -dijo-,
es una invitación muy agradable. -Jack ... -dije. "Derecha. Inanimado. -Por favor,
dime que tus abuelos no estaban bien con eso -dije-. -No esperan que te cases con
un gigante. -No saben qué pensar. Sam tomó de nuevo la invitación. Ella lo miró
como si esperara que estallara en llamas. "Habían tenido sus sospechas sobre la
relación de mi madre. Como te dije, mi familia ha estado interactuando con los
dioses nórdicos por generaciones. Los dioses tienen esto ... esta atracción para mi
clan. "" Bienvenido al club, "murmuré. "Pero Jid y Bibi no tenían ni idea de la
extensión de la misma hasta que Loki apareció y los envió tambaleándose. Lo que
más les dolía era que yo había mantenido mi vida como una valquiria de ellos. "Otra
lágrima remontó la base de su nariz. "Y Amir ..." "El video que vimos en Valkyrie
Vision", adiviné. "Él y su padre vinieron esta mañana, y usted trató de explicar." Ella
asintió, escogiendo en la esquina de la invitación. "Señor. Fadlan no entiende lo que
está pasando, sólo que hay un desacuerdo de algún tipo. Pero Amir ... hablamos
otra vez esta tarde, y yo ... le dije la verdad. Todo ello. Y prometí que nunca estaría
de acuerdo con este loco matrimonio con Thrym. Pero no sé si Amir puede incluso
escucharme en este momento. Debe pensar que estoy fuera de mi mente ... "" Lo
resolveremos ", le prometí. -No hay manera de que te vayas a obligar a casarte con
un gigante. -No conoces a Loki como yo, Magnus. Puede quemar toda mi vida. Ya
ha empezado. Él tiene maneras de ... "Ella vaciló. -El punto es que ha decidido que
es el único que puede negociar el martillo de Thor. No puedo imaginar lo que él
quiere fuera del trato, pero no puede ser bueno. La única manera de detenerlo es
encontrar el martillo primero. -Entonces lo haremos -dije-. "Sabemos que Thrym lo
tiene. Vamos a buscarlo. O incluso mejor, solo dile a Thor y haz que lo haga. "Sobre
mis rodillas, Jack tarareaba y brillaba. -No será tan fácil, señor. Incluso si pudieras
encontrar la fortaleza de Thrym, no sería tan estúpido como para mantener el
martillo de Thor allí. Es un gigante de la tierra. Podría haberlo enterrado literalmente
en cualquier lugar debajo de la tierra. -La carretilla de la luz -dijo Sam-. -En
Provincetown -dije-. ¿Aún crees que es nuestra mejor apuesta? Incluso con este
asesino de cabras acechándonos, diciéndonos que es una trampa? Sam me miró a
través de mí. Parecía estar observando el horizonte, imaginando que una nube de
hongos surgía de la nuca que Loki había dejado caer sobre su futuro. -Tengo que
intentarlo, Magnus. La tumba de la luz. A primera hora de la mañana. "Odiaba esta
idea. Desafortunadamente, no tuve una mejor. "Multa. ¿Se pusieron en contacto con
Hearth y Blitz? -Ellos se reunirán con nosotros en Cape Cod. Se levantó y arrugó la
invitación de la boda. Antes de que pudiera objetar que pudiéramos necesitarla, la
arrojó a los cuervos y lobos. Nos veremos después del desayuno. Y trae un abrigo.
Será una mañana fría para volar.

Relájese, es sólo una pequeña profecía de la muerte.

SURE BASTANTE, una vez Jack se convirtió en un colgante de nuevo, me desmayé


durante doce horas. Por la mañana, me desperté con dolor de brazos y piernas,
sintiendo que había pasado toda la noche aleteando por el aire con un einherji
colgando de mi tobillo. Alex Fierro estaba visiblemente ausente del desayuno,
aunque T.J. Me aseguró que había metido una nota bajo su puerta explicando
dónde estaba el salón para el piso diecinueve. "Es probable que todavía duerma",
T.J. dijo. "Ella tuvo un gran primer día." "A menos que ella es ese mosquito justo
allí." Halfborn señaló a un insecto que se arrastraba a través del salero. -¿Es usted,
Fierro? El mosquito no dijo nada. Mis amigos prometieron permanecer en alerta,
listos para hacer lo que fuera necesario para ayudar a detener a Loki de celebrar su
boda de escopeta en cinco (ahora cuatro) días. "También vamos a vigilar a Fierro",
prometió Mallory, frunciendo el ceño al mosquito. Acabo de tener tiempo para
bufanda abajo de un bagel antes de Sam llegó y me llevó a los establos por encima
de la sala de ejercicios de piso 422. Siempre que Sam decía: "Vamos a volar", no
podía estar seguro de lo que quería decir. Las valquirias eran perfectamente
capaces de volar por su cuenta. Fueron lo suficientemente fuertes como para llevar
al menos a otra persona, así que tal vez ella tenía la intención de ponerme en una
gran bolsa de mano y schlep me a Cape Cod. O podría haber significado volar como
en que vamos a caer de un acantilado y desplomarse a nuestras muertes.
Parecíamos pasar mucho tiempo haciendo eso. Hoy, se refería a montar un caballo
volador. No estaba claro por qué Valkyries tenía caballos voladores. Probablemente
sólo porque se veía bien. Además, nadie quería montar en la batalla en un
lindworm, batiendo y rebotando alrededor como un vaquero serpiente de pavo. Sam
ensilló a un semental blanco. Ella se subió a su espalda y me empujó detrás de ella,
luego galopamos por las puertas del establo, directamente en los cielos por encima
de Boston. Tenía razón en cuanto al frío. Eso no me molestó, pero los vientos eran
fuertes, y el hijab de Sam seguía revoloteando en mi boca. Dado que los hijabs
representaban la modestia y la piedad, dudaba que Sam quisiera que la suya
parezca que la había masticado. -¿Cuánto más lejos? -pregunté. Ella miró hacia
atrás. La magulladura bajo su ojo se había desvanecido, pero ella todavía parecía
distraída y agotada. Me preguntaba si había dormido.

-No mucho tiempo -dijo-. Había volado con Sam lo suficiente para tomar esa
advertencia en serio. Apreté mis rodillas contra la caja torácica del caballo y envolvió
mis manos alrededor de la cintura de Sam. Mientras nos zambullimos directamente
a través de las nubes, puede que haya gritado "¡Meinfretr!" Mi trasero se fue sin
peso en la silla. FYI, no me gusta tener un trasero ingrávido. Me pregunté si Sam
volaba su avión como este, y si es así, cuántos instructores de vuelo había enviado
a un paro cardiaco. Rompimos las nubes. Frente a nosotros, Cape Cod se extendía
hasta el horizonte, un paréntesis de verde y oro en un mar azul. Justo debajo, la
punta norte de la península hizo un curlicue suave alrededor del puerto de
Provincetown. Unos pocos veleros salpicaban la bahía, pero era demasiado
temprano en la primavera para muchos visitantes. Sam nos niveló a unos quinientos
pies y nos voló a lo largo de la costa, corriendo por las dunas y los pantanos,
siguiendo luego el arco de la calle comercial con sus casas de tejas grises y casas
de pan de jengibre pintadas de neón. Las tiendas estaban en su mayoría cerradas,
las calles vacías. -Sólo explorando -me dijo Sam-. -¿Cómo asegurarse de que un
ejército de gigantes no se esconde detrás de la tienda de tatuajes de Mooncusser? -
Otros trolls marinos, o wights, o mi padre, o ... -Sí, tengo la idea. Finalmente, nos
depositó a la izquierda, Para una torre de piedra gris que se alzaba en una colina en
el borde de la ciudad. La estructura de granito se elevó unos doscientos cincuenta
pies y tenía una torreta que se asemejaba a un castillo de cuento de hadas. Tuve un
vago recuerdo de ver la torre durante mi visita aquí como un niño, pero mi madre
había estado más interesado en senderismo las dunas y caminar por las playas.
"¿Qué es ese lugar?" Le pregunté a Sam. "Nuestro destino." Una leve sonrisa tiró de
su boca. "La primera vez que lo vi, pensé que era el minarete de una mezquita.
Parece una especie de uno. "" Pero no lo es? "Ella se rió. "No. Es un monumento
conmemorativo para los peregrinos. Aterrizaron aquí antes de que se trasladaran a
Plymouth. Por supuesto, los musulmanes también han estado en Estados Unidos
durante mucho tiempo. ¿Uno de mis amigos en la mezquita? Ella tiene un
antepasado, Yusuf ben Ali, que sirvió con George Washington durante la Revolución
Americana. "Ella se detuvo. "Lo siento, no querías una lección de historia. De todos
modos, no estamos aquí para la torre. Estamos aquí por lo que hay debajo. Tenía
miedo de que no estuviera hablando de la tienda de regalos. Volamos alrededor del
monumento, escaneando el claro en su base. Justo fuera de la entrada de la torre,
sentado en el muro de contención de piedra y balanceando sus pies como si
estuvieran aburridos, eran mis dos personas favoritas de mundos alienígenas.
"Blitz!" Grité. "Hearth!" Hearth era sordo, por lo que gritar su nombre no hizo mucho
bien, pero Blitzen lo empujó y nos señaló. Ambos saltaron de la repisa y saludaron
con entusiasmo cuando nuestro caballo entró para aterrizar. "¡Chico!" Blitzen corrió
hacia mí. Podría haber sido confundido con el Fantasma de un explorador tropical.
Desde el borde de su casco de médula, una pantalla de gasa blanca lo cubrió hasta
sus hombros. La gasa, yo sabía, fue diseñada a medida para bloquear la luz del sol,
que convierte a los enanos en piedra. También se había puesto guantes de cuero
para proteger sus manos. De lo contrario llevaba el mismo traje que había visto en
mi sueño: un traje de tres piezas de nogal con una corbata negra, unos zapatos de
cuero puntiagudos y un pañuelo naranja brillante. Justo lo que para una excursión
de un día en una tumba de los no-muertos. Él me abordó con un abrazo, casi
perdiendo su casco de médula. Su colonia olía como pétalos de rosa. "¡Martillos y
yunques, me alegro de verte!" Hearthstone corrió a continuación, sonriendo
débilmente y agitando ambas palmas en el gesto ASL para Yay! Para Hearth, esto
era el equivalente de un fanático extático gritando.

Llevaba su habitual chaqueta de cuero negro y pantalones vaqueros, con su


bufanda de punto Twister envuelto alrededor de su cuello. Su rostro estaba tan
pálido como siempre, con los ojos perpetuamente tristes y el pelo de platino
puntiagudo, pero se había endurecido un poco en las últimas semanas. Parecía más
saludable, al menos por los estándares humanos. Tal vez habían estado pidiendo
un montón de pizza mientras se escondían en la casa segura de Mimir. "Chicos."
Tiré a Hearth en un abrazo. "¡Te ves exactamente como cuando te vi en el baño!"
En retrospectiva, probablemente no era la línea a la que conducir. Retrocedí y le
expliqué lo que había estado ocurriendo: los extraños sueños, la realidad más
extraña, Loki en mi cabeza, mi cabeza en una jarra de salmuera, la cabeza de Mimir
en la bañera, etcétera. "Sí," dijo Blitzen. "A la Capo le encanta aparecer en la
bañera. Casi me asusté de mi pijama de correo de cadena una noche. -Esa es una
imagen que no necesitaba -dije-. "También, tenemos que tener una charla sobre la
comunicación. Ustedes simplemente desaparecieron en mi sin una palabra. "" Oye,
chico, fue idea suya. "Firmó esto para el beneficio de Hearth-pinky tocando la frente,
luego señalando a Hearth con dos dedos. Idea. Su. H para el signo de nombre de
Hearthstone. Hearthstone gruñó irritado. Él volvió a firmar: Para salvarte, maniquí.
Dile a Magnus. Hizo una M para mi nombre, un puño con tres dedos envueltos
sobre su pulgar. Blitzen suspiró. "El elfo está reaccionando exageradamente, como
de costumbre. Me aterrorizó y me sacó de la ciudad. Pero ahora me he calmado.
¡Era sólo una pequeña profecía de muerte! "Sam desentrañó su mochila de las
alforjas del caballo. Ella palmeó el hocico del caballo y señaló hacia el cielo, y
nuestro compañero de semental blanco despegó para las nubes. "Blitzen ..." Se
volvió. "Entiendes que no hay tal cosa como una pequeña profecía de muerte,
¿verdad?" "¡Estoy bien!" Blitzen nos dio una sonrisa confiada. A través de la red de
gasa, parecía un fantasma un poco más feliz. "Hace unas semanas, Hearthstone
regresó de su clase de magia de runa uno contra uno con Odin. Estaba emocionado
de leer mi futuro. Así que lanzó las runas y ... bueno, no salieron tan bien. "¿No es
tan bueno? Hearthstone golpeó fuertemente su pie. Blitzen. Matanza. No puede ser
detenido. Antes de O-S-T-AR-A. -Muy bien -dijo Blitzen-. Eso es lo que leyó en las
runas. Pero ... -¿Qué es Ostara? -pregunté. -El primer día de primavera -dijo Sam-. -
En el mismo día que tu supuesta boda. -Créeme -dijo amargamente-, no fue idea
mía. -¿Así que Blitzen debía morir antes de eso? Mi estómago comenzó a subir por
mi garganta. -¿Un derramamiento de sangre que no puede detenerse? Hearthstone
asintió enfáticamente. No debería estar aquí. "Estoy de acuerdo," dije. "Es
demasiado peligroso." "Chicos!" Blitzen trató de una risa abundante. "Mira,
Hearthstone es nuevo en la lectura del futuro. ¡Tal vez lo malinterpretó! El
derramamiento de sangre en realidad podría ser ... toolshed. Un cobertizo de
herramientas que no se puede detener. Eso sería un buen augurio. Hearthstone
extendió las manos como para estrangular al enano, que no necesitaba traducción. -
Además -dijo Blitz-, si hay una tumba aquí, será bajo tierra. -Blitz tiene razón -dijo
ella, firmando el mensaje con un puñetazo de puño de patata caliente, ambos dedos
índice extendidos-. Ella se había hecho bien en ASL desde que conoció a
Hearthstone, sólo en su tiempo libre entre reunir almas, hacer rollos de honor y volar
aviones a reacción. -Esto es demasiado importante -dijo-. No te pediría lo contrario.
Tenemos que encontrar el martillo de Thor antes de la primera primavera, o mundos
enteros serán destruidos. O ... Tendré que casarme con un gigante. Otra forma,
Hearth firmó. Debe ser uno. Ni siquiera saben que el martillo está aquí.

Blitz tomó las manos del elfo, que era un poco dulce, pero también un poco rudo,
porque era el equivalente ASL de poner una mordaza en la boca de alguien. "Sé
que estás preocupado, pero estará bien." Blitz se volvió hacia mí. "Además, tanto
como amo a este elfo, me estoy volviendo loco en esa casa segura. Prefiero morir
aquí, siendo útil a mis amigos, que seguir viendo televisión y comer pizza de entrega
y esperando a la cabeza de Mimir para aparecer en la bañera. Además, Hearthstone
ronca como si no lo creyeras. "Hearth tiró de sus manos hacia atrás. No estás
firmando, pero puedo leer los labios, ¿recuerdas? "Hogar", dijo Sam. "Por favor."
Sam y Hearth tuvieron un concurso tan intenso que pude sentir los cristales de hielo
formándose en el aire. Yo nunca había visto a esos dos tanto en desacuerdo antes,
y yo no quería estar en el medio. Tuve la tentación de convocar a Jack y hacerle
cantar una canción de Beyoncé sólo para darles un enemigo común. Por fin,
Hearthstone firmó: Si le sucede algo ... me hago responsable, respondió Sam con la
boca abierta. -Yo también puedo leer los labios -dijo Blitzen-. "Y puedo asumir la
responsabilidad por mí mismo." Se frotó las manos con avidez. "Ahora, vamos a
encontrar la entrada a esta carretilla, ¿eh? ¡Han pasado meses desde que
desenterré un poder malvado de muertos vivientes! "

Llámame un río de sangre. Espere. En realidad, no

APENAS COMO los buenos viejos tiempos: marchando juntos hacia lo desconocido,
buscando las armas mágicas que faltaban y arriesgándose a morir dolorosamente.
Me había perdido mis amigos! Caminamos a mitad de camino alrededor de la base
de la torre antes de que Blitzen dijera "Aha". Se arrodilló y pasó las puntas de sus
dedos enguantados a lo largo de una grieta en los adoquines. Para mí, no parecía
diferente de las miles de otras grietas en la piedra, pero Blitzen parecía como éste.
Él me sonrió. -Ya lo ves, chico? Nunca habrías encontrado esto sin un enano.
Habrías caminado por siempre, buscando la entrada a la tumba, y ... -¿Esa grieta es
la entrada? -Es el gatillo para la entrada, sí. Pero todavía necesitamos algo de
magia para entrar. Hearth, comprueba esto por mí, ¿quieres? "Hearth se agachó
junto a él. Él asintió con la cabeza como, sí, luego rastreó una runa en el suelo con
su dedo. Inmediatamente, una sección de pavimento de diez pies cuadrados se
evaporó, revelando un eje que se hundió hacia abajo. Por desgracia, los cuatro de
nosotros pasó a estar en esa plaza de diez pies cuando se vaporizó. Caímos en la
oscuridad con una cantidad justa de gritos, la mayoría de los cuales era mío.
Buenas noticias: Cuando aterricé, no rompí huesos. Malas noticias: Hearthstone lo
hizo. Oí un chasquido húmedo, seguido por el gruñido de Hearth, y supe
inmediatamente lo que había sucedido. No estoy diciendo que los elfos son frágiles.
De alguna manera, Hearth era el tipo más duro que conocía. Pero en ocasiones,
quería envolverlo en mantas y darle una palmadita en la frente con una "manija con
cuidado". "Espera, hombre," le dije, que era inútil, ya que no podía verme en la
oscuridad. Encontré su pierna y rápidamente localizó el descanso. Hearth jadeó y
trató de arrancarme la piel de mis manos. -¿Qué está pasando? -preguntó Blitz.
"¿De quién es este codo?" "Ese soy yo", dijo Sam. "Todo el mundo está bien?" "El
hogar tiene un tobillo roto," dije. Necesito arreglarlo. Los dos vigilan. "" ¡Es
totalmente oscuro! "Blitz se quejó. "Eres un enano." Sam deslizó su hacha de su
cinturón, un sonido que yo conocía bien. "Pensé que usted prosperó bajo tierra."
"¡Sí!" Dijo Blitz. "Preferiblemente en un subterráneo bien iluminado y decorado con
buen gusto." A juzgar por el eco de nuestras voces, estábamos en una gran cámara
de piedra. No había luz, así que asumí que el eje por el que habíamos caído se
había cerrado por encima de nosotros. En la columna de más, nada nos había
atacado ... todavía.

Encontré la mano de Hearth e hice firmar cartas contra su palma para que él no
entrara en pánico: HEAL YOU. ESTATE QUIETO. Luego puse mis dos manos en su
tobillo roto. Llamé al poder de Frey. El calor floreció en mi pecho y se extendió por
mis brazos. Mis dedos brillaban con una suave luz dorada, empujando hacia atrás la
oscuridad. Podía sentir los huesos en el tobillo de Hearthstone tejiendo juntos, la
hinchazón disminuyendo, su circulación volviendo a la normalidad. Dejó escapar un
largo suspiro y firmó, Gracias. Apreté su rodilla. -No hay problema, hombre. -Así
que, Magnus -dijo Blitz con voz ronca-, es posible que desee mirar a su alrededor.
Un efecto secundario de mi poder curativo fue que temporalmente brillaba. No
quiero decir que parezca saludable. Quiero decir que en realidad brillaba. Durante el
día apenas se notaba, pero aquí, en una oscura cámara subterránea, parecía una
luz de noche humana. Tristemente, eso significaba que ahora podía ver nuestro
entorno. Estábamos en medio de una cámara abovedada, como una gigantesca
colmena tallada en roca. El vértice del techo, a unos seis metros de altura, no
mostraba ninguna señal de la escotilla a través de la cual habíamos caído.
Alrededor de la circunferencia de las paredes, en nichos de armario, había hombres
momificados vestidos de putrefacción, sus dedos coriáceos apretados alrededor de
las hebras de espadas corroídas. No vi salir de la habitación. "Bueno, esto es
perfecto," dije. "Ellos van a despertar, ¿no? Esos diez chicos ... -Dos doce -le
corrigió Sam-. "Doce tipos con grandes espadas", le dije. Mi mano se cerró
alrededor de mi colgante de piedra. O Jack estaba temblando, o yo estaba. Decidí
que debía de ser Jack. "Podrían ser aterradores cadáveres inanimados", dijo Blitz.
"Piensa positivo." Hearthstone chasqueó sus dedos para llamar la atención. Señaló
el sarcófago que se erguía en el centro de la habitación. No es que no me haya
dado cuenta. La gran caja de hierro era difícil de perder. Pero había estado tratando
de ignorarlo, esperando que se fuera. El frente estaba tallado con imágenes vikingas
ornamentadas: lobos, serpientes e inscripciones rúnicas remolinando alrededor de
una imagen central de un hombre barbudo con una gran espada. No tenía idea de lo
que un ataúd como éste estaba haciendo en Cape Cod. Estaba bastante seguro de
que los Peregrinos no lo habían traído en el Mayflower. Sam hizo un gesto para que
nos quedáramos. Levitó del suelo y flotó alrededor del sarcófago, con su hacha lista.
-Inscripciones en la parte de atrás también -dijo ella-. Este sarcófago es viejo. No
veo ningún signo de que haya sido abierto recientemente, pero tal vez Thrym haya
ocultado el martillo dentro. "" Aquí hay una idea ", dijo Blitzen. "No lo revisemos." Le
miré. -¿Esa es su opinión de expertos? -Mira, chico, esta tumba apesta al antiguo
poder. Fue construido hace más de mil años, mucho antes de que los exploradores
vikings llegaran a Norte America.
"¿Cómo puedes saberlo?" "Las marcas en la roca", dijo Blitzen. "Puedo decir
cuando una cámara fue tallada tan fácilmente como puedo medir la edad de una
camisa por el desgaste de los hilos." Eso no me sonó muy fácil. Por otra parte, no
tenía un título en diseño de moda enano. "Así que es una tumba vikinga construida
antes de que los vikingos llegaran aquí", le dije. "Uh ... ¿cómo es posible?" Se
movió, Hearth firmó. -¿Cómo puede moverse una tumba? Blitzen se quitó el casco.
La malla de gasa dejó un latido sobre su pelo perfecto. "Chico, cosas se mueven en
los nueve mundos todo el tiempo. Estamos conectados por el árbol del mundo,
¿verdad? Las ramas se balancean. Crecen nuevas ramas. Las raíces se
profundizan. Este lugar ha cambiado de donde fue

Originalmente construido. Probablemente porque ... ya sabes, está imbuido de


magia maligna. Sam se tocó a nuestro lado. "No es un fanático de la magia
maligna." Hearth señaló el piso delante del sarcófago. No había notado antes, pero
alrededor de la base del ataúd, un débil círculo de runas fue grabado en la piedra.
Hearth con el dedo: K-E-N-N-I-N-G. -¿Qué es eso? -pregunté. Samirah se acercó un
poco más a la inscripción. "Un kenning es un apodo vikingo." "Tú, quieres decir ..."
Hey, Kenning. ¿Cómo te va? '"" No, "Sam dijo, en ese tono de yo-voy-a-golpear-tú-
con-el-estúpido-palo. "Es una manera de referirse a alguien con una descripción en
lugar de su nombre. Como en Blitzen, podría decir Clever-of-clothes, o Hearthstone,
Rune-lord. Hearth asintió. Usted puede llamarme Rune-lord. Sam miró la inscripción
en el suelo. -Magnus, ¿podrías brillar un poco más por favor? -No soy tu linterna.
Pero me dirigí hacia el ataúd. -Dice Blood River -dijo Sam-. "Una y otra vez, todo el
camino alrededor." "¿Puedes leer nórdico antiguo?" Pregunté. "Los viejos nórdises
son fáciles. ¿Quieres difícil? Trate de aprender árabe. "" Río de Sangre. "Mi
desayuno bagel pesaba en mis entrañas. "¿Esto le recuerda a alguien el
derramamiento de sangre que no puede ser detenido? No me gusta. Incluso sin su
tela de gasa, Blitz parecía un poco gris. "Es ... probablemente una coincidencia. Sin
embargo, me gustaría señalar que no hay salidas de esta habitación. Mis sentidos
enanos me dicen que estas paredes son sólidas todo el camino alrededor. Hemos
entrado en una trampa cargada. La única manera de salir es para saltarla. -Yo estoy
empezando a disgustar tus sentidos enanos -dije-. -Tú y yo, chico. Hearthstone miró
a Blitzen. Querías venir aquí. ¿Ahora que? Romper el círculo kenning. ¿Abrir ataúd?
Sam reajustó su hijab. Si hay una luz en esta tumba, estará en ese sarcófago. Es
también el lugar más seguro para esconder un arma mágica, como el martillo de un
dios. "" Necesito una segunda opinión. "Saqué mi colgante. Jack saltó a toda su
longitud en mi mano. "Hey, chicos! Ooh, una tumba imbuida de magia malvada?
Cool! "" Buddy, ¿puedes percibir el martillo de Thor en cualquier parte por aquí?
"Jack vibró con concentración. -Es difícil de estar seguro. Hay algo poderoso en esa
caja. ¿Un arma? ¿Un arma mágica? ¿Podemos abrirlo? ¿Por favor, por favor? ¡Esto
es emocionante! "Resistí al impulso de golpearlo al revés de la empuñadura, lo cual
sólo me habría hecho daño. ¿Alguna vez has oído hablar de un gigante de la tierra
trabajando con una luz? ¿Cómo ... usar su tumba como caja de seguridad? -Eso
sería extraño -admitió Jack-. "Por lo general, un gigante de la tierra sólo enterra sus
cosas en ... ya sabes, la tierra. Como, en el fondo de la tierra. "Me volví hacia Sam.
"Entonces, ¿por qué nos enviaría Otis aquí? ¿Y cómo es esto una buena idea? Sam
miró alrededor de la cámara como si estuviera tratando de decidir cuál de las doce
momias se escondería detrás. Mira, tal vez Otis estaba equivocado. Tal vez ... tal
vez fue una persecución de ganso salvaje, pero ... -¡Pero estamos aquí ahora! -dijo
Jack. "Ah, vamos, chicos. ¡Yo te protegere! Además, no puedo soportar un presente
sin abrir. ¡Por lo menos déjame sacudir el ataúd para adivinar lo que hay dentro!
"Hearthstone hizo un movimiento cortante contra su palma. Basta ya. Desde el
bolsillo interior de su chaqueta, produjo una pequeña bolsa de cuero -su colección
de runestones. Sacó uno que había visto antes:

-Eso es dagaz -dije-. "Usamos eso para abrir puertas en Valhalla. ¿Estás segura ...?
La expresión de Hearth me detuvo. No necesitaba el lenguaje de señas para
transmitir lo que sentía. Lamentó toda esta situación. Odiaba poner a Blitzen en
peligro. Pero estábamos aquí ahora. Lo habíamos traído porque sabía magia.
Quería terminar con esto. -Magnus -dijo Sam-, es posible que quieras dar un paso
atrás. Lo hice, colocándome delante de Blitzen, por si Blood River salía del
samuraistyle del ataúd y se dirigía directamente al enano más cercano. Hearth se
arrodilló. Tocó el dagaz a la inscripción. Al instante, el kenning del río Sangre se
encendió como un anillo de pólvora. Hearth retrocedió mientras la tapa de hierro del
sarcófago soplaba de inmediato, pasando por delante de mí y estrellándose contra
la pared. Ante nosotros había un rey momificado con una corona de plata y una
armadura de plata, con una espada envainada entre las manos. "Espera", murmuré.
Naturalmente, el cadáver abrió los ojos.
Todos a favor de Slaughtering Magnus, por favor, di Aye

CON LA MAYORÍA de zombis, usted no espera la conversación. ¡Pensé que rey


mamá diría RARRRR! O, como mucho, CEREBROS! Y luego vamos al negocio de
matarnos. Yo no estaba listo para "¡Gracias, mortales! ¡Estoy en deuda con usted! -
Salió de su ataúd -un poco vacilante, ya que era un cadáver demacrado cuya
armadura probablemente pesaba más que él- e hizo una danza de júbilo. "¡Mil años
en esa estúpida caja, y ahora estoy libre! ¡HAHAHAHAHA! "Detrás de él, las
paredes interiores de su ataúd fueron anotadas con centenares de marcas donde él
había estado siguiendo la pista de años. Sin embargo, no había ninguna señal del
martillo de Thor, lo que significaba que el zombi había estado encerrado allí sin una
manera decente de transmitir Netflix. Jack se estremeció de emoción. -¿Vas a ver
esa espada? ¡Ella es tan caliente! "No sabía 1) cómo podía decir que la espada era
femenina, o 2) cómo él podía decir que estaba caliente. No estaba seguro de querer
respuestas a esas preguntas. Sam, Blitz y Hearth se alejaron del zombi. La punta de
Jack flotó hacia la espada de la dama, pero yo lo obligué al suelo y me apoyé en él.
No quería que ofendiera al Sr. Zombie o su espada al ser demasiado adelante. "Uh,
hola," le dije al zombi. -Soy Magnus. -¡Tienes un precioso resplandor dorado! -
Gracias. Entonces, ¿cómo es que estás hablando inglés? "" ¿Estoy? "El rey inclinó
su cabeza ghoulish. Había manchas blancas en la barbilla, quizá telarañas o restos
de barba. Sus ojos eran verdes, brillantes y completamente humanos. -Quizá sea
mágico. Tal vez nos estamos comunicando a nivel espiritual. Sea cual sea el caso,
gracias por liberarme. ¡Soy Gellir, príncipe de los daneses! Blitzen se asomó por
detrás de mí. -¿Gellir? ¿Es River River tu apodo? "La risa de Gellir sonaba como
una maraca llena de arena húmeda. -No, amigo enano. Blood River es un kenning
que gané de mi hoja, la Espada Skofnung. "Clunk, clunk. Hearth había retrocedido
en la tapa del ataúd y se había caído encima. Se quedó en la posición de caminar
de cangrejo, con los ojos abiertos de sorpresa. -¡Ah! -exclamó Gellir. -Veo que tu
elfo ha oído hablar de mi espada.

Jack se movió bajo mi codo. -¿Uh, señor? He oído hablar de ella también. Ella es
como ... wow. Es famosa. -Espera -dijo Sam. "Príncipe Gellir, ¿hay algún martillo en
alguna parte? Escuchamos que podrías tener un martillo. El zombi frunció el ceño,
lo que provocó que las líneas de falla se abrieran en su cara de cuero. "¿Un
martillo? No. ¿Por qué querría un martillo cuando soy el Señor de la Espada? "Los
ojos de Sam se oscurecieron, o tal vez ese era sólo mi resplandor que empezaba a
desvanecerse. "¿Estás seguro?" Le pregunté. Quiero decir, el Señor de la Espada
es grande. Pero también podrías ser, no sé, el Slammer of the Hammer. Gellir
mantuvo su mirada en Sam. Su fruncido el ceño se profundizó. "Un momento. ¿Es
usted una mujer? "" Uh ... sí, Príncipe Gellir. Mi nombre es Samirah al-Abbas. "" La
llamamos Max con el Hacha ", le ofrecí. "Te haré daño," Sam me silbó. -Una mujer. -
Gellir se tiró de la barbilla y se quitó unos bigotes de telaraña-. "Es una pena. No
puedo deshacer mi espada en presencia de una mujer. -¡Oh, qué lástima! -dijo Jack-
. -¡Quiero conocer a Skoffy! Hearthstone se puso en pie. Firmó: Deberíamos irnos.
Ahora. No dejes que el zombi dibuje espada. -¿Qué está haciendo tu duende? -
preguntó Gellir. "¿Por qué hace esos gestos extraños?" "Es lenguaje de signos", le
dije. "Él, uh, no quiere que dibujes tu espada. Dice que debemos irnos. -¡Pero no
puedo permitir eso! ¡Debo mostrar mi gratitud! ¡Además, necesito matarte! "Mi
resplandor estaba definitivamente desapareciendo ahora. Cuando Jack habló, sus
runas iluminaron la tumba en ominosos destellos rojos. "Oye, chico zombie? La
gratitud es más bien como enviar una buena tarjeta, y menos como si tuviera que
matarte. "" Oh, estoy muy agradecido! "Gellir protestó. "Pero yo también soy un
draugr, el principal wight de esta carretilla. Usted está invadiendo. Así que, después
de terminar de agradecerte correctamente, tendré que consumir tu carne y devorar
tus almas. Pero, por desgracia, la Espada Skofnung tiene restricciones muy claras.
No puede ser dibujado en la luz del día o en la presencia de una mujer. "" Esas son
reglas estúpidas, "Sam dijo. Quiero decir, son reglas muy sensatas. Entonces, ¿no
puedes matarnos? "" No ", Gellir lo permitió. Pero no te preocupes. ¡Todavía puedo
matarte! "Golpeó la vaina de su espada tres veces contra el suelo. Para sorpresa de
nadie, los doce guerreros momificados salieron de sus nichos a lo largo de las
paredes.

El draugr no tenía respeto por los clichés zombies. Ellos no shamble. No gemían
incoherentemente ni actuaban aturdidos como los zombis apropiados. Sacaron sus
armas en perfecto unísono y se prepararon para que Gellir ordenara matar. "Esto es
malo," dijo Jack, maestro de lo obvio. "No estoy seguro de poder sacar esto antes
de que te maten. ¡Y no quiero parecer incompetente frente a esa espada caliente! ""
Prioridades, Jack ", dije. "¡Exactamente! Espero que tengas un plan que me haga
quedar bien! "Sam nos dio una nueva fuente de luz. En su mano libre apareció una
lanza resplandeciente: el arma de campo de una valquiria. Su áspera luz blanca
hizo que las caras de los zombis comenzaran a vaporizarse. Hearthstone levantó su
bolsa de runas. Blitzen se quitó la corbata, que, como toda su línea de moda
primaveral, estaba forrada con un correo de cadena ultra-flexible. Envolvió el lazo
alrededor de su puño, listo para aplastar algunas caras de zombies. No me gustaron
nuestras probabilidades: cuatro contra trece. O cinco, si usted incluyó a Jack como
una persona separada. No lo hice, porque eso significaba que tendría que tirar de mi
propio peso. Me preguntaba si podría invocar la Paz de Frey. Gracias a mi padre, un
dios pacifista que no permitía la lucha en sus lugares sagrados, a veces podía
desarmar a todos en un amplio círculo a mi alrededor,

Volando sus armas de sus manos. Sin embargo, fue un poco mi truco de acabado.
Me miraría realmente mudo si lo intenté ahora en este espacio cerrado y los
zombies apenas recogieron sus espadas otra vez y nos mataron. Antes de que
pudiera decidir qué sería más impresionante para una espada caliente de la señora,
uno de los zombis levantó su mano. -¿Tenemos quórum? El príncipe Gellir se
desplomó como si una de sus vértebras se hubiera desintegrado. -Arvid -dijo-,
hemos estado encerrados en esta cámara durante siglos. Por supuesto tenemos un
quórum! ¡Estamos todos presentes porque no podemos irnos! "" Entonces me
muevo que convocamos esta reunión a orden ", dijo otro hombre muerto. -¡Oh, por
el amor de Thor! -se quejó Gellir. "Estamos aquí para masacrar a estos mortales,
alimentarse de su carne, y tomar sus almas. Eso es obvio. Entonces tendremos
fuerza suficiente para liberarnos de nuestra tumba y causar estragos en Cape Cod.
¿Realmente necesitamos ...? "" Yo en segundo lugar ", dijo otro zombie. Gellir
chasqueó su propia frente esquelética. "¡Multa! ¿Todos a favor? Los otros doce
hombres muertos levantaron las manos. -Entonces, esta masacre, er, reunión es
llamada a ordenar. Gellir se volvió hacia mí, sus ojos brillantes de irritación. "Mis
disculpas, pero votamos en todo en este grupo. Es la tradición de la Cosa. -¿Qué
cosa? -Ya sabes, la Cosa -dijo Gellir-. "De la palabra thingvellir, que significa campo
de la asamblea. El consejo de votación de los nórdicos. -Ah. -Sam vaciló entre su
mano de hacha y su mano de lanza, como si no estuviera seguro de qué usar ... o si
esa decisión requeriría una nueva moción. -He oído hablar de la Cosa. Era un sitio
donde los antiguos nórdicos se reunían para resolver disputas legales y tomar
decisiones políticas. Las reuniones inspiraron la idea del Parlamento. -Sí, sí -dijo
Gellir-. "Ahora, el Parlamento Inglés-que no fue mi culpa personalmente. Pero
cuando llegaron los peregrinos ... -Señaló el mentón hacia el techo-. "Bueno, para
entonces, nuestra tumba había estado aquí por siglos. Los peregrinos aterrizaron,
acamparon sobre nosotros durante unas semanas. Deben haber sentido
subconscientemente nuestra presencia. Me temo que inspiró el Mayflower Compact,
empezó todo ese negocio sobre los derechos y la democracia en Estados Unidos,
bla, bla, bla. -¿Puedo tomar los minutos? -preguntó un zombi. Gellir suspiró. -
Dagfinn, honestamente ... Bien, eres secretaria. -Me encanta ser secretaria. Dagfinn
metió la espada en la vaina. Sacó un bloc de notas y un bolígrafo de su cinturón,
aunque lo que un cadáver vikingo estaba haciendo con útiles escolares no podía
decírtelo. "Así que ... espera", dijo Sam. -Si te has metido en esa caja, ¿cómo sabes
lo que pasaba fuera de la tumba? Gellir rodó sus preciosos ojos verdes. -Poder
telepático. Duh. De todos modos, desde que inspiramos a los peregrinos, mis doce
guardaespaldas han sido insufriblemente orgullosos de sí mismos. Tenemos que
hacer todo por las reglas parlamentarias ... o por reglas mentales. No te preocupes,
sin embargo. Te mataremos pronto. Ahora, hago una moción ... -Lo primero -dijo
otro zombi interrumpido-, ¿hay algún asunto antiguo? Gellir hizo un puño tan
apretado que pensé que su mano se derrumbaría. "Knut, somos draugr del siglo
sexto. Para nosotros, ¡todo es asunto de antaño! -Me propongo que leamos los
minutos de la última reunión -dijo Arvid-. Hearthstone alzó dos dedos. No lo culpaba.
Cuanto más tiempo pasaron leyendo los minutos de masacres pasadas, menos
tiempo tendrían para matarnos en un futuro. Dagfinn volvió en su cuaderno. Las
páginas se convirtieron en polvo en sus dedos. -Ah, en realidad, no tengo esos
minutos. -¡Bien, entonces! -dijo Gellir. -Moviendo a lo largo ...

"¡Espera!" Gritó Blitzen. "¡Necesitamos una contabilidad oral! Quiero saber de tus
pasados: quién eres, por qué estuviste enterrado, y los nombres e historias de todas
tus armas. Soy un enano. La herencia de las cosas es importante para mí,
especialmente si esas cosas van a matarme. Le pido que nos lo diga todo. -
Entiendo la moción -dijo Samirah-. "Todos a favor?" Cada zombi levantó la mano,
incluyendo a Gellir-supongo que por costumbre-que luego se veía muy molesto
consigo mismo. Jack disparó al aire para hacer el voto unánime. Gellir se encogió
de hombros, haciendo que sus armaduras y huesos crujieran. "Estás haciendo esta
masacre muy difícil, pero está bien, voy a contar nuestra historia. Caballeros,
tranquilos. Los otros zombis envainaron sus espadas. Algunos se sentaron en el
suelo. Otros se apoyaron contra la pared y cruzaron los brazos. Arvid y Knut
recuperaron bolsas de hilo y agujas de tejer desde sus nichos y empezaron a
trabajar con mitones. -Entonces soy Gellir -prosiguió el príncipe-, hijo de Thorkel,
príncipe entre los daneses. Y esto -le dio una palmadita en la espada- es Skofnung,
la más famosa cuchilla jamás usada por un Vikingo. -A excepción de la compañía
actual -murmuró Jack-. "Pero, oh, hombre, Skofnung es un nombre caliente." Yo no
estaba de acuerdo con él. Tampoco me gustaba la mirada de terror en el rostro de
Hearthstone. -Hombre, ¿conoces esta espada? El elfo firmó con cautela, como si el
aire le quemara los dedos. Primero perteneció al rey H-R-O-L-F. Fue forjado con
almas de sus doce seguidores, todos berserkers. -¿Qué está diciendo? -preguntó
Gellir. "Esos gestos de las manos son muy molesto." Empecé a traducir, pero
Blitzen interrumpió, gritando tan fuerte que Arvid y Knut dejaron caer sus agujas de
tejer. -¿Esa espada? Blitz miró a Hearthstone. "El de ... la piedra ... ¿tu casa?" Esto
no tenía sentido para mí, pero Hearth asintió. ¿Ahora lo ves? el firmó. No
deberíamos haber venido. Sam se volvió, la luz de su lanza haciendo que el polvo
chisporroteara en el suelo. "¿Qué significa? ¿Qué piedra? ¿Y qué tiene que ver con
el martillo de Thor? -Discúlpeme -dijo Gellir-. Creo que estaba hablando. Si has
venido aquí buscando el martillo de Thor, me temo que alguien te dio información
muy mala. -Tenemos que vivir esto -les dije a mis amigos. -Hay una cabra que debo
matar. -Ahem -continuó Gellir-. "Como estaba diciendo, la Espada Skofnung fue
creada por un rey llamado Hrolf. Sus doce berserkers sacrificaron sus vidas para
que sus almas pudieran inculcar la espada con poder. "Gellir frunció el ceño a sus
propios hombres, dos de los cuales ahora estaban jugando a las cartas en la
esquina. "Esos eran los días en que un príncipe podía encontrar buenos
guardaespaldas. En cualquier caso, un hombre llamado Eid robó la espada de la
tumba de Hrolf. Eid se lo prestó a mi padre, Thorkel, que ... olvidó devolverlo. Mi
papá murió en un naufragio, pero la espada desembarcó en Islandia. Lo encontré y
lo usé en muchas masacres gloriosas. ¡Y ahora aquí estamos! Cuando morí en la
batalla, la espada fue enterrada conmigo, junto con mis doce berserkers, para la
protección. "Dagfinn volteó una página en su cuaderno y anotó. "Por protección.
¿Puedo añadir que esperábamos ir a Valhalla? Que fuimos maldecidos para
quedarnos en esta tumba para siempre porque tu espada era propiedad robada? ¿Y
que odiamos a nuestros sobrevivientes? -¡No! -gritó Gellir. -¿Cuántas veces quieres
que me disculpe? Arvid levantó la vista de sus mitones medio acabados. "Mudo que
Gellir se disculpe un millón de veces más. ¿Oigo un segundo? "" ¡Alto eso! "Dijo
Gellir. "Mira, tenemos invitados. No ventilemos nuestras sucias túnicas, ¿eh?
Además, una vez que matemos a estos mortales y devoremos sus almas,
tendremos suficiente poder para salir de esta tumba! No puedo esperar para visitar
Provincetown. "

Imaginé a trece vikingos zombies marchando por la calle comercial, entrando en la


cafetería Wired Puppy y exigiendo bebidas exprés en el punto de la espada. -¡Pero
bastantes asuntos viejos! -dijo Gellir-. -¿Puedo, por favor, presentar una moción
para matar a estos intrusos? -En segundo lugar -Dagfinn sacudió su bolígrafo. "De
todos modos, estoy sin tinta." "¡No!" Dijo Blitzen. "Necesitamos más discusión. No
sé los nombres de estas otras armas. ¡Y esas agujas de tejer! ¡Cuéntame sobre
ellos! -Estás fuera de orden -dijo Gellir-. -Me propongo que se nos muestre la salida
más cercana -dije-. Gellir pisoteó el pie. ¡También estás fuera de servicio! ¡Llamo a
votación! Dagfinn me miró con disculpa. "Es una cosa de la cosa. No lo entenderías.
"Debería haber atacado de inmediato, mientras estaban desprevenidos, pero eso
parecía antidemocrático. -¿Todo a favor? -gritó Gellir. -¡Aye! -gritaron los vikingos
muertos al unísono. Se pusieron de pie, guardaron sus cartas y varios proyectos de
tejer, y sacaron sus espadas una vez más.

Hearthstone libera a su interno Bovine

JACK DECIDIÓ que este fue un excelente momento para darme una sesión de
entrenamiento. A pesar de ser plenamente capaz de luchar por su cuenta, tenía esta
fuerte creencia de que debía aprender a manejarlo con mi propio poder. Algo sobre
mí siendo digno y competente o lo que sea. La cosa es, yo succioné en swordplay.
Además, Jack siempre decidió entrenarme en las peores situaciones posibles. "¡No
hay tiempo como el presente!" Gritó, volviéndose pesado e inútil en mi agarre. -
¡Vamos, hombre! -Apuse la primera hoja que se balanceaba hacia mi cabeza-.
"¡Practiquemos más tarde, con maniquíes o algo así!" "¡Esquiva a la izquierda!"
Gritó Jack. ¡Su otra izquierda! Hazme sentir orgulloso, señor. La hoja de Skofnung
está mirando! "Casi estaba tentado de morir sólo para avergonzar a Jack delante de
la espada de la dama. Pero como estaba fuera de Valhalla y mi muerte sería
permanente, decidí que ese plan podría ser miope. Los zombies se apiñaban. Los
cuartos estrechos eran nuestra única ventaja. Cada draugr estaba armado con una
espada, que requiere unos cinco pies de espacio libre para un balanceo efectivo.
¿Doce berserkers muertos con broadswords, rodeando a un grupo apretado de
defensores en una pequeña cámara? No me importa cuán bueno seas en formar un
quórum, simplemente no vas a ser capaz de masacrar a los defensores con mucha
facilidad sin cortar a otros compañeros. Nuestro cuerpo a cuerpo se convirtió en una
barajada torpe con un montón de empujones, maldiciones y mal aliento zombie.
Samirah empujó su lanza bajo la mandíbula de Arvid. La luz del arma se quemó la
cabeza como una llama que pasaba por el papel higiénico. Otro zombi golpeó el
pecho de Blitzen, pero el chaleco con alambre de cadena de Blitz dobló la hoja. Blitz
golpeó su puño envuelto en el intestino del zombi y -para desagrado de todo el
mundo- le clavó la mano en la cavidad abdominal del zombi. "Gross!" Blitzen
procedió a dar un vuelco hacia atrás, tirando del zombie a lo largo, balanceándolo
como un compañero de baile torpe y golpeando a otro draugr fuera del camino.
Hearthstone recibió el premio a la mayoría mejorada en combate cuerpo a cuerpo.
Bajó una piedra de roca:

Lo encerraron inmediatamente en la luz de oro. Se hizo más alto. Sus músculos se


hincharon como si alguien estuviera inflando su ropa. Sus ojos se pusieron rojos. Su
pelo se extendía con la estática. Agarró al zombi más cercano y lo arrojó a través de
la habitación. Luego recogió otro y lo rompió literalmente por la mitad sobre su
rodilla. Como usted puede adivinar, los otros zombies retrocedieron lejos de la loca
overinflated elf. "¿Qué runa es ésa?" Golpeé accidentalmente Jack a través de la
tapa del sarcófago de Gellir, dándole un techo solar. Blitz sacó su mano de su
compañero de baile, que se derrumbó en pedazos. "Uruz", dijo Blitz. "La runa del
buey." En silencio agregé una runa uruz a mi lista de deseos navideños. Mientras
tanto, Samirah cortó a través de sus enemigos, girando su lanza en una mano como
un brillante bastón de muerte. Cualquier zombie que logró evitar ponerse en llamas,
cortó con su hacha. Jack siguió gritando consejos inútiles. -¡Para, Magnus! ¡Pato!
Patrón de Defensa Omega! "Estaba bastante seguro de que ni siquiera era una
cosa. Las pocas veces que me las arreglé para golpear a un zombie, Jack lo cortó
en pedazos, pero dudaba que los movimientos fueran lo suficientemente
impresionantes como para ganar a Jack una cita con la espada de la dama. Cuando
quedó claro que Gellir se estaba quedando sin guardaespaldas, saltó a la batalla él
mismo, golpeándome con su espada envainada y gritando: -¡Maldito mortal! ¡Mal
mortal! "Traté de resistirme, pero Jack se resistió. Probablemente pensó que sería
poco digno de luchar contra una dama, especialmente una que estaba atrapada en
su vaina. Jack estaba anticuado de esa manera. Finalmente, Gellir fue el único que
quedó. Sus guardaespaldas estaban esparcidos por el suelo en una espantosa
colección de brazos, piernas, armas y suministros de punto. Gellir retrocedió hacia
su sarcófago, acunando la Espada Skofnung contra su pecho. "Espere. Punto de
orden. Muevo que pongamos todo el combate hasta ... - Hearthstone se opuso al
movimiento de Gellir al apresurar al príncipe y arrancarle la cabeza. El cuerpo de
Gellir cayó hacia delante, y nuestro elfo furioso le pisoteó, pateando y esparciendo
los desecados restos hasta que no quedó más que la Espada Skofnung.
Hearthstone comenzó a patear eso, también. -¡Deténtelo! -gritó Jack. Agarré el
brazo de Hearth, que era definitivamente lo más valiente que había hecho aquel día.
Me rodeó con sus ojos llenos de furia. Está muerto, firmé. Puedes parar ahora. Las
posibilidades eran altas de que me iban a decapitar de nuevo. Entonces
Hearthstone parpadeó. Sus ojos inyectados en sangre se aclararon. Sus músculos
se desinflaron. Su cabello se posó sobre su cuero cabelludo. Se arrugó, pero Blitzen
y yo estábamos allí para atraparlo. Nos habíamos acostumbrado a las transmisiones
post-mágicas de Hearthstone. Sam colocó su lanza en el cadáver de Dagfinn y lo
dejó de pie como un palo gigante. Ella paseó por la tumba, maldiciendo en voz baja.
"Lo siento, chicos. Todo ese riesgo, todo ese esfuerzo, y no Mjolnir. "" Hey, es genial
", dijo Jack. "¡Rescatamos la Espada Skofnung de su maestro malvado! Ella va a
estar muy agradecida. Tenemos que Blitzen agitó su pañuelo naranja en el rostro de
Hearth, tratando de revivirlo. Tomar esa espada sería una muy mala idea.

-¿Por qué? -pregunté. "¿Y por qué Hearth se veía tan asustado cuando oyó su
nombre? ¿Dijiste algo sobre una piedra? Blitz acunó la cabeza de Hearth en su
regazo como si estuviera tratando de proteger al elfo de nuestra conversación.
"Chico, quienquiera que nos envió aquí ... fue una trampa, de acuerdo. Pero los
draugr eran las cosas menos peligrosas en esta cámara. Alguien quería que
liberáramos esa espada. "Una voz familiar dijo," Tienes toda la razón. "Mi corazón
se enamoró. Frente al sarcófago de Gellir estaban los dos hombres que menos
quería ver en los Nueve Mundos: el tío Randolph y Loki. Detrás de ellos, el panel
trasero del ataúd se había convertido en una puerta brillante. Del otro lado estaba el
estudio de Randolph. Los labios cicatrizados de Loki se torcieron en una sonrisa. -
Buen trabajo encontrar el precio de la novia, Magnus. ¡La espada es perfecta!

El tío Randolph consigue en mi lista traviesa EL TIEMPO GRANDE

SAM REACTED más rápido. Ella agarró su lanza y se lanzó hacia su padre. -No,
querida. Loki chasqueó los dedos. Al instante, las piernas de Sam se abrocharon.
Se derrumbó de lado en el suelo y se quedó inmóvil, con los ojos entrecerrados. Su
brillante lanza rodó sobre las piedras. -¡Sam! -Lanzé hacia ella, pero el tío Randolph
me interceptó. Su masa eclipsaba todo. Se apoderó de mis hombros, su aliento una
abrumadora combinación de clavo y pescado podrido. "No, Magnus." Su voz se
fracturó con pánico. "No lo hagas peor." "¿Peor?" Lo empujé lejos. La rabia zumbó a
través de mi sistema. Jack sintió la luz en mi mano, lista para atacar. Al ver a
Samirah inconsciente a los pies de su padre (oh, dioses, esperaba que ella
estuviera inconsciente), quería darle una paliza a mi tío. Quería ir lleno uruz en la
cara de Loki. Dale una oportunidad a Randolph, la voz de Annabeth susurró en mi
mente. Es familia. Dudé ... sólo lo suficiente para notar la condición del tío
Randolph. Su traje gris estaba raspado y manchado de cenizas, como si hubiera
estado arrastrándose por una chimenea. Y su rostro ... a través de la nariz, la mejilla
izquierda y la ceja extendían un cráter horrible de tejido cicatricial rojo y marrón, una
marca de quemadura apenas cicatrizada en forma de mano. Me sentí como un
enano había perforado a través de mi cavidad abdominal. Recordé la marca de Loki
que había aparecido en la mejilla de Randolph en la fotografía de la familia. Pensé
en mi sueño en el campo de batalla en Valhalla y recordé la agonía abrasadora en
mi propia cara cuando Loki se comunicó conmigo, usando Randolph como
conducto. Loki había marcado a mi tío. Fijé mi mirada en el dios del engaño.
Todavía llevaba el esmoquin verde ofensivo que había estado modelando en mi
visión del campo de batalla, con su pajarita paisley en un ángulo desgarbado. Sus
ojos brillaban como si estuviera pensando: "Sigue. Mata a tu tío. Esto podría ser
divertido. Decidí no darle a Loki el placer. -Usted nos engañó para que viniera aquí -
gruñí-. -¿Por qué, si pudieras pasar por una puerta mágica en un ataúd? -¡Oh, pero
no podríamos! -dijo Loki. -No hasta que abriste el camino. Una vez que lo hiciste,
bueno ... tú y Randolph están conectados. ¿O no te has dado cuenta? -Le dio unos
golpecitos en el costado de su propia cara-. "La sangre es algo poderoso. Siempre
puedo encontrarte a través de él. -A menos que te mate -dije. Randolph, quítate del
camino.

Loki se rió entre dientes. -Has oído al chico, Randolph. Aléjate. "Mi tío parecía que
estaba tratando de tragar una pastilla de caballo. -Por favor, Loki. No ... "" ¡Vaya!
"Loki arqueó las cejas. "Suena como si estuviera tratando de darme una orden! Pero
eso no puede ser correcto, ¿no? ¡Eso violaría nuestro acuerdo! "Las palabras que
nuestro acuerdo hizo estremecer a Randolph. Se alejó a un lado, sus músculos
faciales temblando alrededor de los bordes de su nueva cicatriz. Por el rabillo del
ojo, vi a Blitzen ayudando a Hearthstone a ponerse de pie. Silenciosamente les pedí
que retrocedieran y se mantuvieran a salvo. No quería a nadie más en el camino de
Loki. Sam seguía sin moverse. Mi corazón golpeó contra mis costillas. Di un paso
adelante. -Loki, ¿qué le hiciste? El dios miró a su hija. -¿Quién, Samirah? Ella esta
bien. Sólo quería que dejara de respirar. -¿Tú qué? -Loki alejó mi preocupación. -No
permanentemente, Magnus. Me gusta mantener una mano firme con mis hijos.
Tantos padres son despreocupados en estos días, ¿no crees? -Los controla -gruñó
Randolph. Loki le lanzó una mirada irritada. -¿Me recuerdas lo bien que lo hiciste
como padre, Randolph? Oh, es cierto. Tu familia está muerta, y tu única esperanza
de volver a verlos es conmigo. Randolph se encogió hacia dentro, marchito. Loki se
volvió hacia mí. Su sonrisa envió a paisley patrones de ick arrastrándose por mi
espina dorsal. -Verás, Magnus, mis hijos me deben sus poderes. A cambio, deben
doblar a mi voluntad cuando yo lo requiera. Que es justo. Como he dicho, la sangre
de la familia es una conexión fuerte. Es una buena cosa que me escuchó y dejó a
Alex en Valhalla. De lo contrario, ¡tendríamos dos de mis hijos inconscientes! "Se
frotó las manos. "Ahora, ¿te gustaría ver más? Samirah siempre es tan reacia a
cambiar de forma. Tal vez debería forzarla a que forme un gato para ti. ¿O un
wallaby? Ella haría un wallaby muy lindo. "El ick de Paisley se arremolinó en mi
estómago, amenazando con estallar. Por fin comprendí la renuencia de Samirah a
cambiar de forma. Cada vez que lo hago, me dijo una vez, me siento más de la
naturaleza de mi padre tratando de tomarme. No era de extrañar que Sam temiera
que Loki pudiera hacerla pasar con el matrimonio con el gigante. No es de extrañar
que se preocupara por Alex Fierro, que cambió de forma sin pensarlo dos veces.
¿Tenían otros dioses ese tipo de control sobre sus hijos? ¿Podría Frey ...? No, no
me permitía pensar en eso. -Déjala en paz. Loki se encogió de hombros. "Como
desées. Simplemente la necesitaba fuera de servicio. Sin duda Gellir te lo dijo: la
Espada Skofnung no puede ser desenvainada en presencia de una mujer.
Afortunadamente, las mujeres comatosas no cuentan! Randolph, date prisa ahora.
Esta es la parte en la que dibujas la espada. El tío Randolph se lamió los labios. Tal
vez sería mejor si ... -Su voz se convirtió en un grito gutural-. Se dobló, el humo se
curvó del tejido de cicatriz en su mejilla. Mi cara ardía de simpatía. "¡Detente!" Grité.
Mi tío jadeó. Se puso de pie, con el vapor todavía subiendo por el lado de su nariz.
Loki se echó a reír. Randy, Randy, Randy. Te ves ridículo. Ahora, hemos pasado
por esto antes. ¿Quieres a tu familia de vuelta de Helheim? Requiero el pago
completo por adelantado. Usted lleva mi marca, usted hace lo que digo. Realmente
no es tan difícil. "Señaló la hoja Skofnung. "Trae, muchacho. Y Magnus, si intentas
interferir, siempre puedo hacer que el coma de Sam sea permanente. Pero espero
que no lo hagas. Sería terriblemente incómodo con la boda que se avecinaba. "Yo
quería cortarlo en el centro como Hel. (Me refiero a su hija Hel, que tenía dos
differentsides.) Entonces yo quería pegarle de nuevo juntos y cortarlo por la mitad
otra vez. No podía creer que alguna vez hubiera pensado que Loki era carismático y
tonto de plata. Había llamado a mi tío "Randy". Eso por sí solo requería la pena de
muerte.

Pero no sabía la magnitud del control de Loki sobre Sam. ¿Podría realmente hacerla
cataleptic permanentemente con sólo un pensamiento? También estaba
preocupado, algo así, por lo que podría pasarle a Randolph. El idiota pudo haberse
metido en un mal negocio con Loki, pero entendí por qué lo había hecho. Recordé a
su esposa, Catalina, en aquel barco hundido; Aubrey con su barco de juguete;
Emma gritó mientras agarraba su herencia de piedra de roca, el símbolo de todos
los sueños que nunca llegaría a darse cuenta. A mi izquierda, Hearthstone y Blitzen
avanzaron. Hearthstone se había recuperado lo suficiente como para caminar por su
cuenta. Blitz sostuvo una espada que debió haber recuperado de un zombi. Apoyé
la mano, instándoles a que se quedaran. Randolph recogió la Espada Skofnung. La
sacó lentamente de su vaina, una hoja de doble filo de hierro frío y gris. A lo largo de
su cresta central, las runas brillaban débilmente en cada sombra de azul del
permafrost a la sangre de la vena. Jack se estremeció. "Oh ... oh, wow." "Sí, de
hecho," dijo Loki. Ahora, si pudiera manejar una espada, y no pudiera tener la
fabulosa Espada del Verano, elegiría la Espada Skofnung. -El tipo puede ser
malvado -me susurró Jack-, pero tiene buen gusto. -Por desgracia -continuó Loki-,
en mi estado actual, en realidad no estoy aquí. Blitzen gruñó. "Lo primero que dijo
es que estoy de acuerdo. Esa espada nunca debe ser dibujada. "Loki rodó sus ojos.
"Blitzen, hijo de Freya, ¡eres un enano dramático cuando se trata de armas mágicas!
No puedo manejar Skofnung, no, pero las persecuciones son descendientes de los
reyes nórdicos de la antigüedad! Son perfectos. Recordé que Randolph me había
contado algo sobre eso: cómo la familia Chase descendía de la antigua realeza
sueca, bla, bla, bla. Pero lo siento. Si nos capacitaba para manejar espadas
malvadas, no iba a poner eso en mi currículum. Demasiado peligroso. La firma de
Hearthstone era apática y débil. Sus ojos se llenaron de miedo. Muerte. La profecía.
"Así que la hoja tiene algunas peculiaridades", dijo Loki. "Me gustan las caprichos!
No se puede usar en presencia de mujeres. No puede dibujarse a la luz del día.
Sólo puede ser utilizado por uno de noble linaje. Loki dio un codazo en el brazo de
Randolph. Incluso este tipo califica. Además, una vez que la hoja se dibuja, no
puede ser envuelto de nuevo hasta que haya probado la sangre. "Jack zumbó con
un gemido metálico. "No es justo. Eso es demasiado atractivo. "" Lo sé, ¿verdad?
"Dijo Loki. -Y el último pequeño capricho de la espada ... Hearthstone, amigo mío,
¿le gustaría decírselo, o debería? Hearthstone se balanceó. Agarró el hombro de
Blitzen. No estaba seguro de si era para el apoyo o simplemente para asegurarse
de que el enano todavía estaba allí. Blitzen levantó su espada, que era casi tan alto
como él. "Loki, no harás esto con Hearth. No te dejaré. "" Mi querido enano, ¡aprecio
que hayas encontrado la entrada de la tumba! Y por supuesto necesitaba que
Hearthstone rompiera el sello mágico alrededor de ese sarcófago. Cada uno de
ustedes desempeñó bien su papel, pero me temo que necesito un poco más de
ustedes dos. ¿Quieres ver a Samirah felizmente casada, ¿verdad? -¿A un gigante?
Blitzen resopló. -No. -¡Pero es por una buena causa! ¡El regreso del martillo de su
nombre! Eso significa que necesito un precio de novia adecuado, y Thrym ha pedido
la Espada Skofnung. Es un intercambio muy razonable. La cosa es que la espada
no está completa sin la piedra. Los dos son un conjunto. -¿Qué quieres decir? -
pregunté. -¿Qué piedra?

-La Piedra Skofnung -la piedra de afilar que se hizo para afilar la hoja- Con los
pulgares y los dedos, Loki hizo un círculo del tamaño de un plato de postre. -Ya es
grande, azul, con manchas grises. -Hizo un guiño a Hearthstone-. Hearthstone
parecía que su bufanda lo ahogaba. "Hogar", le dije, "¿de qué está hablando?" Mi
amigo elfo no respondió. El tío Randolph tropezó, ahora usando ambas manos para
sostener la espada maldita. La hoja de hierro se volvió más oscura y los vapores de
vapor de hielo se retorcieron de sus bordes. "Se está poniendo más pesado,"
Randolph jadeó. "Más frío." "Entonces debemos darnos prisa." Loki miró hacia abajo
a la forma inconsciente de Samirah. -Randolph, vamos a alimentar esta espada
hambrienta, ¿verdad? -De ninguna manera. Levanté mi propia espada. "Randolph,
no quiero hacerte daño, pero lo haré." Mi tío soltó un sollozo roto. -Magnus, no lo
entiendes. No sabes lo que planea ... -¡Randolph! -susurró Loki-, si quieres volver a
ver a tu familia, ¡huelga! Randolph se lanzó, empujando la maldita espada, y juzgué
completamente mal su objetivo. Estúpido, Magnus. Imperdonablemente estúpido.
Sólo pensaba en que Sam estuviera indefenso a los pies de Loki. Necesitaba
defenderla. No estaba pensando en profecías, ni en cómo todo lo que Loki hizo, ni
siquiera una mirada casual a su hija, era un truco. Me puse a interceptar la huelga
de mi tío, pero él me cargó delante de mí. Con un grito de horror, enterró la Espada
Skofnung en el estómago de Blitzen.

Necesito aprender muchos, muchos más Cusswords en lenguaje de señas

Me enojé con rabia. Me corté hacia arriba, y la Espada Skofnung salió disparada por
el agarre de Randolph, junto con-ew, es posible que desee omitir esta parte-un par
de cosas rosadas que parecían dedos. Randolph se tambaleó hacia atrás,
acunando el puño contra su pecho. La Espada Skofnung cayó al suelo. Los ojos de
Blitzen se abrieron de par en par. La espada había ido directamente a través de su
chaleco de correas. La sangre se filtraba entre sus dedos. Tropezó. Hearthstone lo
atrapó y lo arrastró lejos de Randolph y Loki. Giré alrededor de Loki. Levanté la hoja
de Jack de nuevo y corté la cara presumida del dios, pero su forma brilló como una
proyección. ¡Él se balancea! ¡Echa de menos! "Loki sacudió la cabeza. "Realmente,
Magnus, ambos sabemos que no puedes hacerme daño. ¡No estoy completamente
aquí! Además, pelear no es tu fuerte. Si necesitas sacar tu ira de alguien, adelante y
mata a Randolph, pero hazlo rápido. Tenemos mucho que hablar, y tu enano está
sangrando. "No podía respirar. Sentí como si alguien estuviera vertiendo puro odio
por mi garganta. Quería cortar a mi tío. Quería separar esta tumba piedra por
piedra. De repente comprendí a Ratatosk, la ardilla que sólo hablaba malicia y
quería destruir el mismo árbol en el que vivía. No fue fácil, pero empujé la ira.
Ahorrar Blitz era más importante que venganza. "Jack," dije, "vigila estos meinfretrs.
Si tratan de herir a Sam o tomar la Espada Skofnung, vaya al modo Cuisinart. "" Lo
tienes. "Jack habló en una voz más profunda de lo habitual, probablemente para
impresionar a la Espada Skofnung. ¡Protegeré a la dama caliente de mi vida! Oh, y
también Sam. "Corrí al lado de Blitzen. "Eso es todo!" Loki aplaudió. "¡Ahí está el
Magnus Chase que conozco y amo! Siempre pensando en los demás. Siempre el
sanador! "Puse mis manos en el estómago de Blitzen, luego miré hacia Hearthstone.
"¿Tienes runas que podrían ayudar?" Hearth negó con la cabeza. Su propio odio a
nivel de Ratatosk ardía en sus ojos. Podía ver lo desesperadamente que quería
hacer algo, cualquier cosa, pero él ya había usado dos runas esta mañana. Más
probablemente lo mataría. Blitzen tosió. Su rostro se volvió el color de masilla. "Yo-
yo soy bueno, chicos. Sólo necesito ... un minuto. "" Espera, Blitz. "Una vez más,
llamé al poder de Frey. Mis manos calientes como las bobinas de una manta
eléctrica, enviando calor a cada célula del cuerpo de Blitzen. Reduje su circulación.
Disipé su dolor. Pero

La propia herida se negó a sanar. Lo sentí luchando contra mí, desgarrando tejidos
y capilares abiertos más rápido de lo que podía reparar, roendo a Blitzen con
hambre maliciosa. Recordé la profecía de Hearthstone: Blitzen. Matanza. No puede
ser detenido. Esto fue mi culpa. Debería haberlo visto venir. Debería haber insistido
en que Blitz se quedara en la casa segura de Mimir para comer pizza. Debería
haber escuchado a ese estúpido asesino de cabras de Back Bay. "Vas a estar bien,"
dije. "Quédate conmigo." Los ojos de Blitz comenzaron a perder el foco. "Tengo ...
kit de costura en el bolsillo del chaleco ... si eso ayuda." Quise gritar. Es una buena
cosa que Jack ya no estuviera en mis manos, porque yo habría tirado de un ataque
de cólera de Kylo Ren. Me levanté y me enfrenté a Loki y Randolph. Mi expresión
debe haber sido bastante aterradora. Randolph retrocedió hasta el fondo en un
nicho de zombi, dejando un rastro de sangre de su mano herida. Probablemente
podría haber curado eso para él, pero ni siquiera fui tentado. -Loki, ¿qué quieres? -
pregunté. "¿Cómo puedo ayudar a Blitzen?" El dios extendió sus brazos. "Me alegra
tanto que me lo pidieras. ¡Felizmente, esas dos preguntas tienen la misma
respuesta! "" La piedra, "Blitz jadeó. "Él quiere ... la piedra." "¡Exactamente!" Loki
estuvo de acuerdo. "Ves, Magnus, las heridas de la Espada Skofnung nunca sanan.
Siguen sangrando para siempre ... o hasta la muerte, lo que ocurra primero. La
única manera de cerrar esa herida es con la piedra de Skofnung. Es por eso que los
dos son un conjunto tan importante. "Hearthstone se lanzó a una pelea de lenguaje
de signos maldiciendo tan impresionante que habría hecho una hermosa pieza de
arte de performance. Incluso si no sabía ASL, sus gestos transmitieron su ira mejor
que cualquier cantidad de gritos. "Querida mía," dijo Loki. "¡No me han llamado
algunos de esos nombres desde mi último vuelo con los Aesir! Siento que te sientas
así, amigo mío, pero eres el único que puede conseguir esa piedra. Sabes que es la
única solución. ¡Es mejor que vayas a casa! "" ¿Hogar? "Mi mente se movía a la
velocidad del jarabe frío. -¿Quieres decir ... Alfheim? Blitzen gimió. "No hagas que
Hearth se vaya. No vale la pena, chico. "Miré a tío Randolph, que se estaba
haciendo en casa en su nicho de zombies. Con su traje de ratty y cara cicatrizada,
sus ojos vidriosos de dolor y pérdida de sangre, Randolph ya estaba a medio
camino de ser undead. "¿Qué es Loki después?" Le pregunté. "¿Qué tiene que ver
esto con el martillo de Thor?" Me dio la misma expresión desolada que había usado
en mi sueño, cuando se volvió a su familia en el yate lanzado por las tormentas y
dijo que nos traería casa. -Magnus, yo ... estoy tan ... -¿Lo siento? - preguntó Loki.
"Sí, lo sientes mucho, RanDolph Sabemos. Pero realmente, Magnus, ¿no ves la
conexión? Tal vez necesito ser más claro. A veces me olvido de lo lento que pueden
ser los mortales. A-gigante-tiene-el-martillo. "Ilustró cada palabra con exagerado
lenguaje de signos. -Giant-da-martillo-para-por-Samirah. Nosotros-intercambio-
regalos-en-boda. Martillo para S-K-O-F-N-U-N-G. "" ¡Detente eso! "Gruñí.
"¿Entiendes, entonces?" Loki sacudió las manos. -Bueno, porque mis dedos se
estaban cansando. Ahora, no puedo dar medio precio de novia, ¿verdad? Thrym
nunca aceptará eso. Necesito la hoja y la piedra. Afortunadamente, su amigo
Hearthstone sabe exactamente dónde se encuentra la piedra. -¿Por eso dispuso
todo esto? ¿Por qué ...? "Hice un gesto a Blitz, que yacía en una piscina en
expansión de color rojo. "Llámalo incentivo", dijo Loki. -No estaba segura de que me
trajeras la piedra sólo para el propósito de la boda de Samirah, pero lo harás para
salvar a tu amigo. Y, te lo recordaré, esto es todo para que pueda ayudarte a
recuperar el martillo estúpido de su nombre. Es un ganar-ganar. A menos que su
enano muera. Son criaturas pequeñas y lamentables. ¡Randolph, ven ahora.

Mi tío se arrastró hacia Loki como un perro esperando una paliza. No sentía mucho
amor por mi tío en este momento, pero también odiaba la forma en que Loki lo
trataba. Recordé la conexión que había tenido con Randolph durante mis sueños ...
sintiendo el dolor abrumador que lo motivó. -Randolph -dije-, no tienes que ir con él.
Me miró y vi lo mal que estaba. Cuando apuñaló a Blitzen, algo dentro de él se
había roto. Había sido atraído tan lejos en este mal negocio ahora, dado tanto para
recuperar a su esposa e hijos muertos, no podía imaginar otra manera. Loki señaló
la hoja de Skofnung. -La espada, Randolph. Coge la espada. Las runas de Jack
pulsaban una púrpura enojada. -Prueba, compadre, y perderás más que un par de
dedos. Randolph vaciló, como suele suceder cuando se amenaza con hablar
espadas brillantes. La confianza presumida de Loki vaciló. Sus ojos se oscurecieron.
Sus cicatrizados labios se curvaron. Vi lo mal que quería esa espada. Lo necesitaba
para algo mucho más importante que un regalo de boda. Puse mi pie sobre la hoja
Skofnung. Jack tiene razón. Esto no va a ninguna parte. Las venas en el cuello de
Loki parecían explotar. Tenía miedo de matar a Samirah y pintar las paredes con
franjas abstractas de enanos, elfos y einherji. Lo miré de todos modos. No entendía
su plan, pero estaba empezando a darse cuenta de que necesitaba de nosotros
vivos ... al menos por ahora. En el espacio de un nanosegundo, el dios recuperó su
compostura. -Muy bien, Magnus -dijo él con voz ronca-. "Trae la espada y la piedra
contigo cuando traigas a la novia. Cuatro días. Te haré saber dónde. Y conseguir un
esmoquin adecuado. Randolph, adelante. ¡Chop-chop! "Mi tío se estremeció. Loki se
echó a reír. "Oh, lo siento." Él retorció su dedo meñique y su dedo anular.
"¿Demasiado pronto?" Él agarró la manga de Randolph. Los dos hombres
dispararon hacia atrás en el portal del ataúd como si estuvieran siendo aspirados
por un avión en movimiento. El sarcófago imploto detrás de ellos.

Sam se movió. Se incorporó bruscamente, como si su alarma se hubiera apagado.


Su hijab se deslizó sobre su ojo derecho como un parche de pirata. "¿Qué ... qué
está pasando?" Me sentía demasiado entumecido para explicar. Yo estaba
arrodillado junto a Blitzen, haciendo lo que podía para mantenerlo estable. Mis
manos brillaban con suficiente Frey-power para causar un colapso nuclear, pero no
ayudaba. Mi amigo se estaba escapando. Los ojos de Hearth rebosaron de
lágrimas. Se sentó junto a Blitz, con su bufanda de punto de polca que se arrastró
en sangre. De vez en cuando golpeaba un signo V contra su propia frente: Estúpido.
Estúpido. La sombra de Sam cayó sobre nosotros. "¡No! No no no. ¿Qué pasó?
"Hearthstone voló a otra diatriba de lenguaje de señas: ¡Te lo dije! ¡Demasiado
peligroso! Tu culpa es que ... "Buddy ..." Blitzen tiró débilmente a las manos de
Hearthstone. "No es ... la culpa de Sam. No es tuyo. Fue ... mi idea. Hearthstone
negó con la cabeza. Estúpido Valkyrie. Estúpido, también. Debe ser una manera de
curarte. Me miró, desesperado por un milagro. Odiaba ser un curandero. Frey's
Fripperies, deseaba ser un guerrero. O un cambiador de forma como Alex Fierro, o
un rune caster como Hearthstone, o incluso un berserker como Halfborn, cargando
en la batalla en mi ropa interior. Tener la vida de mis amigos depende de mis
habilidades, viendo la luz salir de los ojos de Blitzen y saber que no había nada que
pudiera hacer al respecto ... eso era insoportable. -Loki no nos dejaría otra opción -
dije-. "Tenemos que encontrar la Piedra Skofnung." Hearthstone gruñó en
frustración. Lo haría. Para Blitz. Pero no hay tiempo. Tomaría un día por lo menos.
Él morirá.

Blitzen trató de decir algo. No salió ninguna palabra. Su cabeza se inclinó hacia los
lados. "¡No!" Sam sollozó. -No, no puede morir. ¿Dónde está esta piedra? ¡Voy a ir
yo mismo! "Escudriñé la tumba, frenética por ideas. Mis ojos se fijaron en la única
fuente de luz: la lanza de Samirah, en el polvo. Ligero. Luz de sol. Había un último
milagro que podía intentar: un milagro cojo, de fondo, pero era todo lo que tenía. -
Necesitamos más tiempo -dije-, así que vamos a ganar más tiempo. No estaba
segura de que Blitzen estuviera todavía lúcida, pero le apreté el hombro. Te lo
traeremos de vuelta, amigo. Lo prometo. Levanté mi cara hacia el techo abovedado
e imaginé el sol encima. Llamé a mi padre, el dios del calor y la fertilidad, el dios de
los seres vivientes que atravesó la tierra para alcanzar la luz. La tumba retumbó. El
polvo llovió. Justo encima de mí, el techo abovedado se agrietó como una cáscara
de huevo y un desordenado cañón de luz solar se derramó a través de la oscuridad,
iluminando la cara de Blitzen. Mientras observaba, uno de mis mejores amigos en
los Nueve Mundos se convirtió en roca sólida.

¿Debo ser nervioso que el piloto esté orando?

El aeropuerto de PROVINCETOWN era el lugar más deprimente que había estado.


Para ser justos, eso pudo haber sido porque estaba en compañía de un enano
petrificado, un elfo destrozado, una valquiria furiosa y una espada que no se callaba.
Sam había llamado a un coche Uber para que nos llevara desde el Monumento
Peregrino. Me pregunté si usaría a Uber como respaldo para transportar almas a
Valhalla. Todo el camino hasta el aeropuerto, atestado en el asiento trasero de una
furgoneta Ford Focus, no pude dejar de tararear "Flight of the Valkyries". Junto a mí,
Jack acaparó el cinturón de seguridad y me molestó con preguntas. "¿Podemos
deshacer Skofnung de nuevo sólo por un minuto? Quiero decir hola. "" Jack, no. Ella
no puede ser dibujada en la luz del sol o en la presencia de mujeres. Y si la
deshacemos, tendría que matar a alguien. -Sí, pero a no ser por eso, ¿no sería
genial? -suspiró, sus runas iluminando su espada-. "Está muy bien." "Por favor,
entra en el modo de colgante." "¿Crees que ella me gusta? No dije nada estúpido,
¿verdad? Sé honesto. Me mordí unos cuantos comentarios mordaces. No fue culpa
de Jack que estuviéramos en este apuro. Sin embargo, me sentí aliviado cuando
finalmente lo convencí para convertirlo en un colgante. Le dije que necesitaba su
descanso de belleza en caso de que desembarazamos Skofnung más tarde.
Cuando llegamos al aeropuerto, ayudé a Hearthstone a luchar con nuestra enana de
granito fuera de la camioneta mientras Sam entraba en la terminal. El aeropuerto en
sí no tenía mucho que ver: sólo una cabaña de una habitación para llegadas y
salidas, un par de bancos en el frente y más allá de la valla de seguridad, dos pistas
para aviones pequeños. Sam no había explicado por qué estábamos aquí. Supongo
que estaba usando sus conexiones de piloto para conseguir un vuelo chárter de
regreso a Boston. Obviamente ella no podía volar a los cuatro de nosotros bajo su
propio poder, y Hearthstone no estaba en forma de lanzar más runas. Hearth había
gastado su último pedacito de energía mágica para convocar Bubble Wrap y cintas,
usando una runa que parecía una X regular. Tal vez fue el símbolo de Viking antiguo
para los materiales de envío. Tal vez fue la runa de Alfheim Express. Hearthstone
estaba tan enojado y miserable que no me atreví a preguntarle. Acabo de estar
fuera de la terminal, esperando a que Sam regrese, mientras que Hearth
cuidadosamente envuelto a su mejor amigo. Habíamos llegado a una especie de
tregua mientras esperábamos el auto Uber. Hearth, Sam y yo nos sentimos
desnudos

Cables de alta tensión, sobrealimentados con culpa y resentimiento, listos para


matar a cualquiera que nos haya tocado. Pero sabíamos que eso no iba a ayudar a
Blitzen. No lo habíamos discutido, pero habíamos formado un acuerdo silencioso
para no gritar y gritar y golpear a los demás hasta más tarde. En este momento,
tuvimos un enano para sanar. Finalmente, Sam salió de la terminal. Debía haberse
detenido en el baño, porque sus manos y su cara estaban todavía húmedas. "El
Cessna está en camino", dijo. -¿El avión de tu instructor? Ella asintió. "Tuve que
rogar y suplicar. Pero Barry es muy agradable. Él entiende que es una emergencia.
"" ¿Él sabe acerca de ...? "Hice un gesto alrededor, implicando débilmente a los
Nueve Mundos, los enanos petrificados, los guerreros no muertos, los dioses
malvados y todas las otras cosas desordenadas de nuestras vidas. -No -dijo Sam-.
Y me gustaría mantenerlo así. No puedo volar aviones si mi instructor piensa que
estoy delirante. "Ella echó un vistazo a Hearthstone Bubble-Wrapping proyecto. -
¿No hay cambio en Blitzen? ¿No ha empezado a ... desmoronarse todavía? Una
bala se deslizó por mi garganta. ¿Desmoronándose? Por favor, dime que eso no va
a suceder. "" Espero que no. Pero a veces ... Sam cerró los ojos y tomó un segundo
para componerse. "A veces después de unos días ..." Como si necesitara una razón
para sentirme más culpable. "Cuando encontramos la piedra de Skofnung ... hay
una manera de unpetrify Blitz, ¿verdad?" Parecía que me preguntaba que debería
haber preguntado antes de convertir a mi amigo en un pedazo de granito, pero, hey,
he estado bajo un montón de presión. -Yo ... espero que sí -dijo Sam-. Eso me hizo
sentir mucho mejor. Hearthstone nos miró. Firmó a Sam con pequeños gestos de
ira: ¿Avión? Dejarás a Magnus, a mí. No vienes. Sam parecía picado, pero ella
sostuvo su mano junto a su cara, con el índice apuntando hacia el cielo. Entender.
Hearthstone volvió a empaquetar a nuestro enano. "Dale tiempo", le dije a Sam. "No
es tu culpa." Sam estudió el pavimento. Quisiera preguntarle por el control de Loki
sobre ella, decirle lo mal que me sentía por ella, prometer que encontraríamos una
manera de luchar contra su padre. Pero supongo que era demasiado pronto para
plantear todo eso. Su vergüenza seguía siendo demasiado cruda. -¿Qué quería
decir Hearthstone sobre dejarnos caer? -pregunté. -Le explicaré cuando estamos en
el aire. Sam sacó su teléfono y comprobó la hora. "Es zuhr. Tenemos unos veinte
minutos antes de que aterrice el avión. Magnus, ¿te presto? -No sabía lo que quería
decir zuhr, pero la seguí hasta una pequeña área cubierta de hierba en medio de la
calzada circular. Samirah rebuscó en su mochila. Sacó un trozo azul plegado de tela
como una bufanda de gran tamaño y la extendió sobre la hierba. Mi primer
pensamiento: ¿Tenemos un picnic? Entonces yo Se dio cuenta de que estaba
alineando el paño de modo que apuntaba hacia el sudeste. -¿Es una alfombra de
oración? -Sí -dijo ella. "Es hora de las oraciones del mediodía. ¿Quieres vigilarme?
"" Yo ... espero. ¿Qué? "Sentí como si me estuviera entregando un bebé recién
nacido y me pidiera que me encargara de ello. En todas las semanas que había
conocido a Sam, nunca la había visto rezar. Pensé que no lo hacía muy a menudo.
Eso es lo que habría hecho en su lugar, como un poco de cosas religiosas. "¿Cómo
puedes orar en un momento como este?" Ella se rió sin humor. "La verdadera
pregunta es, ¿cómo no puedo orar en un momento como éste? No va a tardar. Sólo
guarda en caso de que ... No sé, ataque de trolls o algo así.

"¿Por qué no te he visto hacer esto antes?" Sam se encogió de hombros. "Rezo
todos los días. Cinco veces, según sea necesario. Normalmente me deslizo a algún
lugar tranquilo, aunque si estoy viajando o en una situación peligrosa, a veces
pospongo las oraciones hasta que estoy seguro de que es seguro. Eso es
permisible. -¿Como cuando estábamos en Jotunheim? Ella asintió. "Eso es bueno,
por ejemplo. Ya que no estamos en peligro en este momento, y ya que estás aquí, y
ya es tiempo ... ¿te importa? "" Uh ... no. Quiero decir, si, claro. Ir a por ello. "Había
estado en algunas situaciones bastante surrealistas. Me había metido en un bar
enano. Yo corría de una ardilla gigante a través del árbol del universo. Había bajado
una cortina por el comedor de un gigante. Pero guardando a Samirah al-Abbas
mientras rezaba en un estacionamiento del aeropuerto ... eso era nuevo. Sam se
quitó los zapatos. Se quedó muy quieta al pie de su alfombra, con las manos juntas
en el estómago, los ojos entrecerrados. Susurró algo entre dientes. Ella llevó
momentáneamente sus manos a sus oídos, el mismo gesto que usaríamos en ASL
para escuchar con atención. Entonces empezó sus oraciones, un canto suave y
chillón de árabe que sonaba como si estuviera recitando un poema familiar o una
canción de amor. Sam se inclinó, se enderezó y se arrodilló con los pies metidos
debajo de ella y presionó su frente contra la tela. No estoy diciendo que la miraba.
Se sentía mal de mirar. Pero observé lo que esperaba que fuera una distancia
respetuosa. Tengo que admitir que estaba un poco fascinado. También tal vez un
poco de envidia. Incluso después de todo lo que acababa de sucederle, después de
ser controlada y golpeada inconsciente por su malvado padre, Sam pareció
momentáneamente en paz. Ella estaba generando su propia pequeña burbuja de
tranquilidad. Nunca oré, porque no creía en un Dios todopoderoso. Pero deseaba
tener el nivel de fe de Sam en algo. La oración no tardó mucho. Sam dobló su
alfombra y se puso de pie. "Gracias, Magnus." Me encogí de hombros, todavía
sintiéndome como un intruso. ¿Está mejor ahora? Ella sonrió. "No es magia." "Sí,
pero ... vemos magia todo el tiempo. ¿No es difícil, por ejemplo, creer que hay algo
más poderoso que todos los seres nórdicos con los que tratamos? Especialmente si,
sin ofensa, el tipo grande no interviene para ayudar? "Sam metió su alfombrilla de
oración en su bolso. "No entrar, no interferir, no forzar ... a mí, que parece más
misericordioso y más divino, ¿no crees?" Asentí. "Buen punto." No había visto a
Sam llorando, pero las esquinas de sus ojos estaban teñidas de rosa. Me pregunté
si ella lloraría de la misma manera que ella oró en privado, alejándose a algún lugar
tranquilo, así que no nos dimos cuenta. Miró al cielo. -Además, ¿quién dice que Alá
no ayuda? Ella señaló la brillante forma blanca de un avión que se aproximaba.
Vamos a conocer a Barry.

¡Sorpresa! No sólo conseguimos un avión y un piloto, también nos dieron el novio de


Sam. Sam estaba corriendo por el asfalto cuando la puerta del avión se abrió. La
primera persona que bajaba por las escaleras era Amir Fadlan, una chaqueta de
cuero marrón sobre la camiseta blanca Falafel de Fadlan, el cabello recogido hacia
atrás y gafas de sol de oro sobre sus ojos para que pareciera uno de esos tipos
aviadores en un anuncio de relojes Breitling . Sam se desaceleró cuando lo vio, pero
ya era demasiado tarde para ocultarse. Ella me miró con una expresión de pánico,
luego fue a encontrarse con su prometida. Perdí la primera parte de su
conversación. Estaba demasiado ocupado ayudando a Hearthstone a arrastrar a
una enana de piedra a el avión. Sam y Amir estaban en el escalón inferior,
intercambiando gestos de mano exasperados y expresiones dolorosas. Cuando por
fin llegué a ellos, Amir caminaba de un lado a otro como si estuviera practicando un
discurso. "Ni siquiera debería estar aquí. Pensé que estabas en peligro. Pensé que
era vida y muerte. Yo ... Se quedó paralizado. "Magnus?" Me miró como si me
hubiera caído del cielo, lo cual no era justo, ya que no había caído del cielo en
horas. "Hey, hombre," dije. "Hay totalmente una buena razón para todo esto. Una
buena razón. Al igual que, Samirah no hizo ... cualquier cosa que usted podría estar
pensando que ella hizo que estaba mal. Porque ella no hizo eso. "Sam me fulminó
con la mirada: No estaba ayudando. La mirada de Amir se dirigió a Hearthstone. -Te
reconozco también. Desde hace un par de meses, en el patio de comidas. El
llamado grupo de estudio de matemáticas de Sam ... "Sacudió la cabeza con
incredulidad. -¿Entonces tú eres el elfo que Sam estaba hablando? Y Magnus ...
estás ... estás muerto. Sam dijo que llevó tu alma a Valhalla. Y el enano ... -miró a
nuestro Blitzen- de bolsillo envuelto en burbujas-, ¿es una estatua? -Por lo pronto -
dije-. Amir soltó una de esas risas locas que nunca quieres oír, la clase que indica
que el cerebro ha desarrollado algunas grietas que no saldrán con el pulido. "Ni
siquiera sé por dónde empezar. Sam, ¿estás bien? ¿Estás ... tienes problemas? Las
mejillas de Samirah volvieron el color de la salsa de arándanos. "Es complicado. Lo
siento, Amir. No esperaba ... -¿Que estaría aquí? -dijo una nueva voz. "Darling, él
no aceptaría un no como respuesta." De pie en la puerta del avión estaba un
hombre delgado, de piel oscura tan bien dr Que Blitzen habría llorado de alegría:
pantalones vaqueros marrón, camisa verde pastel, chaleco de doble pecho y botas
de cuero puntiagudas. La identificación del piloto laminado que colgaba alrededor de
su cuello leía BARRY AL-JABBAR. -Mis queridos -dijo Barry-, si vamos a seguir
nuestro plan de vuelo, deberías subir a bordo. Sólo necesitamos reabastecerse y
nos pondremos en camino. Y en cuanto a ti, Samirah ... "Alzó una ceja. Tenía los
más cálidos ojos de oro que jamás había visto. "Perdóname por decirle a Amir, pero
cuando llamaste, estaba enfermo de preocupación. Amir es un querido amigo. Y,
sea cual sea el drama que se esté pasando entre ustedes dos, espero que lo
arreglen! Tan pronto como supo que estaba en problemas, él insistió en venir. Así
que ... Barry se llevó la mano a la boca y susurró al escenario: -Diremos que soy tu
chaperona, ¿verdad? Ahora, todos a bordo! "Barry giró y desapareció dentro del
avión. Hearthstone siguió, llevando a Blitzen por los escalones detrás de él. Amir se
retorció las manos. "Sam, estoy tratando de entender. Ella miró su cinturón, tal vez
simplemente se dio cuenta de que seguía usando su hacha de guerra. -Yo ... lo sé. -
Yo haré cualquier cosa por ti -dijo Amir-. "Solo ... no dejes de hablar conmigo, ¿de
acuerdo? Dime. No importa lo loco que es, dígame. "Ella asintió. Será mejor que
subas a bordo. Necesito hacer mi inspección. Amir me miró una vez más -como si
estuviera tratando de averiguar dónde estaban mis heridas de muerte- luego subió
los escalones. Me volví hacia Sam. -Él voló aquí por ti. Tu seguridad es todo lo que
le importa. "" Lo sé. "" Eso está bien, Sam. "" No lo merezco. No fui honesto con él.
Sólo ... no quería infectar la única parte normal de mi vida. -La parte anormal de tu
vida está aquí. Sus hombros se desplomaron. "Lo siento. Sé que estás tratando de
ayudar. No cambiaría el tenerte en mi vida, Magnus. -Bueno, eso está bien -dije-.
"Porque hay mucho más loco por venir." Sam asintió. Hablando de eso, será mejor
que encuentres un asiento y te abroches. -¿Por qué? ¿Es Barry un mal piloto? ""
Oh, Barry es un excelente piloto, pero no te está volando. Estoy directamente a
Alfheim.

En caso de posesión demoníaca, por favor, siga las señales luminosas a la


salida más cercana

BARRY se detuvo en el pasillo para dirigirse a nosotros, con los codos apoyados en
los respaldos de cada lado. Su colonia hizo que el avión oliera como el Boston
Flower Exchange. "Entonces, mis queridos, ¿alguna vez has volado en una Citation
XLS antes?" "Uh, no", dije. "Creo que lo recordaría." La cabaña no era grande, pero
todo era de cuero blanco con adornos de oro, como un BMW con alas. Cuatro
asientos de pasajeros se enfrentaron para formar una especie de área de
conferencia. Hearthstone y yo nos quedamos mirando hacia adelante. Amir se sentó
frente a mí, y petrificó a Blitzen que estaba atado en Hearth. Sam estaba en el
asiento del piloto, revisando los diales y cambiando los interruptores. Había pensado
que todos los aviones tenían puertas que separaban la cabina del área de
pasajeros, pero no la Citación. Desde donde me sentaba, podía ver directamente el
parabrisas delantero. Tuve la tentación de pedirle a Amir que cambiara de lugar
conmigo. Una vista del baño habría sido menos irritante. -Bueno -dijo Barry-, como
su copiloto en este vuelo, es mi trabajo darle un breve informe de seguridad. La
salida principal está aquí. "Golpeó sus nudillos en la puerta de la cabina a través de
la cual habíamos entrado. "En caso de emergencia, si Sam y yo no somos capaces
de abrirlo para ti, TU ... DEBERÍAS ESCUCHARME, MAGNUS CHASE." La voz de
Barry se profundizó y triplicó en volumen. Amir, que estaba sentado justo debajo de
su codo, casi saltó sobre mi regazo. En la cabina, Sam se volvió lentamente. -Barry?
-Yo te lo advertí. La nueva voz de Barry chisporroteó con distorsión y fluctuó de
arriba abajo. "Aún te cayó en la trampa de LOKI." "¿Qué pasa con él?" Preguntó
Amir. "Eso no es Barry." "No", estuve de acuerdo, mi garganta tan seca como la de
un zombie berserker. "Esa es mi asesina favorita." Hearthstone parecía aún más
confundida que Amir. Evidentemente, no podía oír el cambio en la voz de Barry,
pero podía darse cuenta de que el informe de seguridad había salido de los rieles.
"AHORA NO HAY OPCIONES", dijo Barry-no-Barry. "UNA VEZ QUE CURAS A TU
AMIGO, ENCONTRAME EN JOTUNHEIM. LE DARÉ LA INFORMACIÓN QUE
USTED NECESITA PARA DERRAR EL PLAN DE LOKI. "Estudié la cara del
copiloto. Sus ojos dorados parecían desenfocados, pero de lo contrario no podía ver
nada

Diferente sobre él. "Eres el asesino de las cabras," dije. "El tipo que me estaba
mirando desde la rama del árbol en la fiesta." Amir no podía dejar de parpadear.
¿Asesino de cabras? Rama de árbol? "" BUSQUE HEIMDALL ", dijo la voz
distorsionada. "LE DIRIGIRÁ EN MI DIRECCIÓN. TRAE EL OTRO, ALEX FIERRO.
ELLA ES AHORA SU ÚNICA ESPERANZA PARA EL ÉXITO. Y eso cubre todo.
¿Alguna pregunta? La voz de Barry había vuelto a la normalidad. Él sonrió
satisfecho, como si no pudiera pensar en otra mejor manera de pasar el día que
volando de ida y vuelta desde Cape Cod, ayudando a sus amigos y canalizando las
voces de ninjas de otro mundo. Amir, Hearth y yo sacudimos la cabeza con
vehemencia. "No hay preguntas," dije. "No una sola." Cerré los ojos con Sam. Ella
me dio un encogimiento de hombros y una sacudida de la cabeza, como, Sí, he
oído. Mi copiloto estuvo brevemente poseído. ¿Qué quieres que haga al respecto? -
Bien, entonces -Barry palmeó el noggin de granito de Blitzen-. "Los auriculares
están en los compartimentos a tu lado si quieres hablar con nosotros en la cabina.
Es un vuelo muy corto a Norwood Memorial. ¡Siéntese y disfrute! "

Disfrutar no era la palabra que hubiera usado. Pequeña confesión: no sólo nunca
había volado en una Citation XLS, nunca había volado en un avión. Mi primera vez
probablemente no debería haber estado en un Cessna de ocho plazas volado por
una chica de mi edad que sólo había estado tomando lecciones durante unos
meses. Eso no fue culpa de Sam. No tenía nada que comparar, pero el despegue
parecía suave. Por lo menos nos quedamos en el aire sin muertes. Sin embargo,
mis uñas dejaban gotitas permanentes en los apoyabrazos. Cada golpe de
turbulencia me sacudió tanto que me sentí nostálgico por nuestro viejo amigo
Stanley, el caballo volador de ocho patas que bucea en el cañón. (Bueno, casi.)
Amir se negó a usar un auricular, tal vez porque su cerebro ya estaba sobrecargado
de información loca de los nórdicos. Él se sentó con los brazos cruzados, mirando
fijamente morosely por la ventana como si se preguntaba si alguna vez aterrizar en
el mundo real de nuevo. La voz de Sam crujió en mis auriculares. "Hemos
alcanzado la altitud de crucero. A treinta y dos minutos del vuelo. -¿Todo bien ahí
arriba? -pregunté. "Sí ..." La conexión sonó. "Ahí. Nadie más está en este canal.
Nuestro amigo parece bien ahora. De todos modos, no hay necesidad de
preocuparse. Tengo los controles. -¿Quién, yo? Por lo que pude ver, Barry parecía
muy relajado en este momento. Estaba dando patadas en el asiento del copiloto
mirando su iPad. Quería creer que estaba vigilando las lecturas importantes de la
aviación, pero estaba bastante seguro de que estaba jugando a Candy Crush. -
¿Alguna idea? -le pregunté a Sam. -¿Me refiero al consejo de Goat-Killer?
Entonces: "Él dijo que debíamos buscarlo en Jotunheim. Así que es un gigante. Eso
no significa necesariamente que sea malo. Mi padre ... -Vaciló, probablemente
tratando de sacar el sabor amargo de la palabra de su boca-, tiene muchos
enemigos. Quienquiera que sea Cabra-Asesino, tiene magia. Tenía razón en
Provincetown. Debemos escucharlo. Debería haber escuchado antes. "" No hagas
eso, "dije. "No te hagas daño." Amir trató de concentrarse en mí. "Lo siento, ¿qué?"
"No tú, hombre." Toqué el micrófono del auricular. "Hablando con Sam." Amir
mouthed un Ah en silencio. Regresó a practicar su desamparada mirada por la
ventana. -¿El Amir no está en este canal? -preguntó Sam.

-No. -Después de que los solte, voy a llevar la espada de Skofnung a Valhalla para
guardarla. No puedo llevar a Amir al hotel, pero ... voy a intentar mostrarle lo que
pueda. Muéstrele mi vida. -Buena llamada. Es fuerte, Sam. Él puede manejarlo. "Un
recuento de tres segundos de ruido blanco. "Espero que estes bien. También
actualizaré a la banda en el piso diecinueve. -¿Qué hay de Alex Fierro? Sam me
miró de nuevo. Era extraño verla a unos metros de distancia, pero oía su voz en mis
oídos. -Llevarla es una mala idea, Magnus. Viste lo que Loki podía hacerme.
Imagínese lo que él ... "Podría imaginar. Pero también sentí que Cabra-Asesino
tenía un punto. Necesitábamos a Alex Fierro. Su llegada a Valhalla no fue una
coincidencia. Los Norns, o algunos otros dioses proféticos de la profecía, habían
entretejido su suerte con el nuestro. -No creo que debamos subestimarla -le dije,
recordándola luchando contra esos lobos, y cabalgando un gusano de tronco.
Además, confío en ella. Quiero decir, tanto como puedas confiar en alguien que te
ha cortado la cabeza. ¿Tienes idea de cómo encontrar al dios Heimdall? La estática
parecía más pesada, más enfadada. -Desgraciadamente, sí -dijo Sam-. Prepárate.
Estamos casi en posición. -¿Para aterrizar en Norwood? Creí que habías dicho que
íbamos a Alfheim. No soy. La trayectoria de vuelo a Norwood nos pone justo sobre
la zona de caída óptima. "" Zona de caída? "Realmente esperaba que la hubiera
escuchado mal. Mira, tengo que concentrarme en volar este avión. Pregunte a
Hearthstone. Mis auriculares se callaron. Hearthstone estaba teniendo un concurso
con Blitzen. La cara de granito del enano sobresalía de su capullo de burbuja, su
expresión congelada en agonía agonizante. Hearthstone no parecía mucho más
feliz. La miseria que se arremolinaba alrededor de él era casi tan fácil de ver como
su mantel de lunares manchado de sangre. Alfheim, lo firmé. ¿Cómo llegamos allí?
Salta, Hearth me dijo. Mi estómago se desprendió de debajo de mí. "¿Saltar? Saltar
fuera del avión? Hearth me miró, como lo hace cuando está considerando cómo
explicar algo complicado en lenguaje de señas ... normalmente algo que no me
gustará. Alfheim reino del aire, luz, firmó. Sólo se puede entrar ... Él pantomimed
caída libre. -Es un avión de reacción -dije-. "No podemos saltar, ¡moriremos!" No
muere, prometió Hearth. Además, no salto exactamente. Sólo ... Hizo un gesto de
puf, que no me tranquilizó. No podemos morir hasta salvar a Blitzen. Para un tipo
que rara vez hacía un sonido, Hearthstone podía hablar en gritos desafiantes
cuando quería. Acababa de darme mis órdenes de marcha: poof fuera de este
avión; Caer a Alfheim; Excepto Blitzen. Sólo después de eso estaría bien que yo
muriera. Amir se movió en su asiento. -¿Magnus? Pareces nervioso. -Sí. Me sentí
tentado a hacer una explicación sencilla, algo que no añadiría más grietas al
generoso cerebro mortal de Amir. Pero estábamos más allá de eso ahora. Amir
estaba completamente en la vida de Sam, para bien o para mal, normal o anormal.
Siempre había sido amable conmigo. Me había alimentado cuando yo estaba sin
hogar, me trataba como a una persona cuando la mayoría de la gente fingía que yo
era invisible. Habría venido a nuestro rescate hoy sin saber detalles, sólo porque
Sam estaba en problemas. No podía mentirle. -Por lo visto, Hearth y yo vamos a
salir a la calle. Le dije mis órdenes de marcha. Amir parecía tan perdido que quería
darle un abrazo. "Hasta la semana pasada", dijo, "mi mayor preocupación era
ampliar nuestra franquicia falafel, Jamaica Plain o Chestnut Hill. Ahora ni siquiera
estoy seguro de qué mundo estamos volando. "Comprobé para asegurarse de que
mi micrófono de auricular estaba apagado. "Amir, Sam es lo mismo que siempre ha
sido. Ella es valiente. Es fuerte.

"Lo sé." "Ella también está locamente loca por ti," dije. "Ella no pidió nada de esta
rareza en su vida. Su mayor preocupación es que no estropee su futuro con usted.
Creo que. "Colgó la cabeza como un cachorro en una perrera. "Yo ... lo estoy
intentando, Magnus. Es tan extraño. "" Sí, "dije. "Aquí está un heads-up: Va a
conseguir extraño." Encendí mi micrófono. "¿Sam?" "Podía escuchar esa
conversación entera", anunció. "Ah". Aparentemente no había averiguado los
controles del auricular después de todo. "Um-" "Te mataré más tarde", dijo. "Ahora
mismo, su salida está llegando." "Espera. ¿No notará Barry si simplemente
desaparecemos? -Es mortal. Su cerebro se recalibrará. Después de todo, la gente
no acaba de desaparecer de los aviones de reacción en vuelo medio. Cuando
aterricemos en Norwood, probablemente ni siquiera recordará que estuviste aquí.
"Quería pensar que era un poco más memorable que eso, pero estaba demasiado
nerviosa para preocuparme por ello. A mi lado, Hearthstone se quitó el cinturón de
seguridad. Se quitó la bufanda y la ató a Blitzen, formando una especie de arnés
improvisado. -Buena suerte -me dijo Sam-. "Te veré de vuelta en Midgard,
asumiendo ... ya sabes." Asumiendo que vivimos, pensé. Suponiendo que podamos
sanar a Blitzen. Suponiendo que nuestra suerte es mejor de lo que ha sido en los
últimos dos días ... o nunca. Entre un latido y el siguiente, el Cessna desapareció.
Me encontré flotando en el cielo, mis auriculares conectados a nada en absoluto.
Entonces me caí.

Los vagabundos serán fusilados, luego arrestados y disparados nuevamente

BLITZEN ONCE me dijo que los enanos nunca salían de casa sin un paracaídas.
Ahora entendía la sabiduría en eso. Hearthstone y yo nos desplomamos a través del
aire helado, agitando mis brazos y gritando, Hearth en un perfecto cisne buceando
con granito Blitzen atado a su espalda. Hearth me miró con tranquilidad, como
diciendo: No te preocupes. El enano es envuelto en burbujas. Mi única respuesta
fue más incoherente gritando, porque no sabía el ASL para HOLY FREAKING
AGGGHHH! Atravesamos una nube y todo cambió. Nuestra caída se ralentizó. El
aire se volvió cálido y dulce. La luz del sol se intensificó, cegándome. Golpeamos el
suelo. Especie de. Mis pies tocaron el césped recién cortado y yo salté de
inmediato, sintiendo que pesaba unas veinte libras. Yo astronauta-saltó a través del
césped hasta que encontré mi equilibrio. Entrecerré los ojos a través de la
abrasadora luz del sol, tratando de conseguir mis orientaciones-acres de paisajismo,
árboles altos, una casa grande en la distancia. Todo parecía aureolado en el fuego.
No importa en qué dirección me di vuelta, sentí como si un proyector brillara
directamente en mi cara. Hearthstone me agarró del brazo. Presionó algo en mis
manos: un par de gafas de sol oscuras. Me las puse y el dolor punzante en mis ojos
se calmó. -Gracias -murmuré. -¿Es tan brillante todo el tiempo? Hearthstone frunció
el ceño. Debo haber sido slurring mis palabras. Estaba teniendo problemas para leer
mis labios. Repetí la pregunta en lenguaje de señas. Siempre brillante, Hearth
estuvo de acuerdo. Te acostumbras. Examinó nuestros alrededores como si
estuviera buscando amenazas. Habíamos aterrizado en el jardín delantero de una
gran finca. Los bajos muros de piedra cubrían la propiedad, un campo de golf, una
extensión de macizos de flores bien cuidados y árboles finos y sedosos que
parecían haber sido arrastrados por la gravedad a medida que crecían. La casa era
una mansión estilo Tudor con ventanas de cristal con plomo y torres cónicas.
¿Quien vive aquí? Firmé a Hearth. ¿Presidente de Alfheim? Sólo una familia. Las
maquetas. Explicó su nombre. Deben ser importantes, firmé. Hearth se encogió de
hombros. Regular. Clase media. Me reí, luego me di cuenta de que no estaba
bromeando. Si se trataba de una familia de clase media en Alfheim, no quería dividir
una pestaña de almuerzo con los porcentajes.

Debemos irnos, Hearth firmó. Las maquetas no me gustan. Reajustó el arnés de su


bufanda para Blitzen, que probablemente no pesaba más que una mochila regular
en Alfheim. Juntos nos dirigimos hacia el camino. Tengo que admitir, la gravedad
más ligera me hizo sentir ... así, más ligero. Caminé a lo largo, cubriendo cinco pies
con cada paso. Tuve que reprimirme de saltar más lejos. Con mi fuerza de einherji,
si no tuviera cuidado, podría haberme encontrado saltando sobre los tejados de las
mansiones de clase media. Por lo que yo podía decir, Alfheim era sólo hilera tras
hilera de fincas como las Maquetas, cada propiedad por lo menos varias hectáreas,
cada césped salpicado de macizos de flores y toparios. En las calzadas de
adoquines, SUVs de lujo negro brillaban. El aire olía a hibiscos al horno y billetes de
dólar crujientes. Sam había dicho que nuestra ruta de vuelo a Norwood nos pondría
sobre la mejor zona de caída. Ahora eso tenía sentido. De la misma manera que
Nidavellir se parecía a Southie, Alfheim me recordó a los elegantes suburbios al
oeste de Boston -Wellesley, tal vez, con sus enormes casas y paisajes pastoriles,
sus carreteras sinuosas, pintorescos arroyos y soñolienta aura de absoluta
seguridad ... asumiendo que usted pertenecía allí. En el lado negativo, la luz del sol
era tan áspera que acentuaba cada imperfección. Incluso una hoja perdida o flor
marchita en un jardín se destacó como un problema flagrante. Mi propia ropa
parecía más sucia. Podía ver cada poro en la parte posterior de mis manos y las
venas debajo de mi piel. También entendí lo que Hearthstone quería decir con
Alfheim, hecho de aire y luz. Todo el lugar parecía irreal, como si fuera whisked
juntos de fibras de algodón de azúcar y podría disolverse con un chorrito de agua.
Caminando por el suelo esponjoso, me sentía incómodo e impaciente. Las gafas de
sol super-oscuras sólo hacían tanto para aliviar mi dolor de cabeza. Después de
unas cuantas cuadras, firmé con Hearthstone: ¿A dónde vamos? Él frunció los
labios. Casa. Le cogí el brazo y le hice parar. ¿Tu hogar? Firmé. ¿Dónde creció?
Hearth se quedó mirando la más pintoresca pared del jardín. A diferencia de mí, no
llevaba gafas de sol. A la brillante luz del día, sus ojos brillaban como formaciones
de cristal. Skofnung Stone está en casa, firmó. Con ... Padre. La señal para el padre
era una mano abierta, palma hacia fuera, pulgar a través de la frente. Me recordó a
L por perdedor. Dado lo que sabía de la infancia de Hearth, eso me pareció
apropiado. Una vez, en Jotunheim, había hecho algo de magia curativa en Hearth.
Me había dado una idea del dolor que llevaba dentro. Había sido maltratado y
avergonzado mientras crecía, sobre todo por su sordera. Entonces su hermano
había muerto -no conocía los detalles- y sus padres habían culpado a Hearth. No
podía querer volver a una casa así. Recordé cuán fuertemente Blitzen había
protestado la idea, incluso cuando sabía que iba a morir. No hagas que Hearth se
vaya. No vale la pena, chico. Sin embargo, aquí estábamos. ¿Por qué? Firmé. ¿Por
qué tu padre (perdedor) tiene la piedra de Skofnung? En lugar de contestar,
Hearthstone asintió con la cabeza en la dirección en que habíamos venido. Todo era
tan brillante en Elf World, que no había notado las luces intermitentes hasta que el
elegante coche negro de la ciudad se detuvo justo detrás de nosotros. A lo largo de
la parrilla delantera del sedán, los secuenciadores rojos y azules pulsaban. Detrás
del parabrisas, dos elfos con trajes de negocios nos fruncieron el ceño. El
Departamento de Policía de Alfheim había venido a saludar: -¿Podemos ayudarlo? -
preguntó el primer policía. En ese momento, sabía que estábamos en problemas.
En mi experiencia, ningún poli nunca dijo que podemos ayudarle si tenía algún
deseo real de ayudar. Otro obsequio: la mano del policía número uno descansaba
sobre el trasero de su brazo. Cop número dos bordeado por el lado del pasajero,
también buscando listo para romper alguna fuerza letal útil.
Ambos duendes estaban vestidos como detectives vestidos de civil, con trajes
oscuros y lazos de seda, con insignias de identificación sujetas a los cinturones. Su
cabello corto era tan rubio como el de Hearthstone. Tenían el mismo tipo de ojos
pálidos y expresiones extrañamente tranquilas. De lo contrario no parecían nada
como mi amigo. Los policías parecían más altos, más espinosos, más extraños.
Exudaban un aire frío de desdén como si tuvieran unidades personales de CA
instaladas debajo de los cuellos de su camisa. La otra cosa que me pareció extraña:
hablaban. Había pasado tanto tiempo cerca de Hearthstone, que comunicaba en
silencio elocuente, que oír a un elfo hablar era realmente agitado. Simplemente
parecía estar mal. Ambos policías se centraron en Hearthstone. Me miraron a través
de mí como si yo no existiera. -Te hice una pregunta, amigo -dijo el primer policía-. -
¿Hay algún problema aquí? Hearthstone sacudió la cabeza. Retrocedió, pero cogí
su brazo. Retirar sólo empeoraría las cosas. "Estamos bien", le dije. "Gracias,
oficiales." Los detectives me miraron como si yo fuera de otro mundo, el cual, para
ser justo, lo era. La etiqueta de ID en el cinturón número uno de la policía lee
SUNSPOT. No se parecía mucho a una mancha solar. Por otra parte, supuse que
no me parecía una persecución. La ID del número dos de la policía, lee
WILDFLOWER. Con un mango como ese, quería que llevara una camisa hawaiana
o al menos una corbata floral, pero su atuendo era tan aburrido como el de su
compañero. La mancha solar arrugó su nariz como si oliera como un carretilla de
luz. "¿Dónde aprendiste Elfish, espeso? Ese acento es horrible. -¿Es grueso? -
pregunté. Wildflower sonrió a su compañero. "¿Qué apuestas que Elfish no es su
primera lengua? Ilegal husvaettr sería mi suposición. "Quería señalar que yo era un
humano hablando Inglés, y era mi primer idioma. También mi único idioma. Elfish e
inglés pasaron a ser iguales, como el Lenguaje de Signos Alf de Hearth era el
mismo que el Lenguaje de Señas Americano. Dudaba que los policías escucharan o
se preocuparan. La forma en que hablaban era un poco extraña para mis oídos: una
especie de acento americano aristocrático y pasado de moda que había oído en los
noticiarios y las películas de los años treinta. -Mira, muchachos -dije-, vamos a dar
un paseo. -En un vecindario agradable -dijo Sunspot-, adivino que no vives. Las
Maquetas en el camino-llamaron en un informe. Alguien entrando, vagando.
Tomamos ese tipo de cosas en serio, gruesas. "Tuve que apagar mi ira. Como una
persona sin hogar, había sido un blanco frecuente para el tratamiento áspero por la
aplicación de ley. Mis amigos de piel más oscura empeoraron aún más. Por lo tanto,
durante los dos años que viví en la calle, había aprendido un nivel completamente
nuevo de precaución cuando se trataba de policías de barrio "amigables". Y sin
embargo ... no me gustaba que me llamaran grueso. Sea lo que sea. -Los oficiales -
dije-, hemos estado caminando unos cinco minutos. Nos dirigimos a la casa de mi
amigo. ¿Cómo es ese vagabundeo? Hearthstone me firmó: Cuidado. Sunspot
frunció el ceño. "¿Qué fue eso? ¿Una especie de signo de pandilla? Habla elfo. -
Está sorda -dije-. "¿Sordos?" El rostro de Wildflower se arrugó con disgusto. "¿Qué
clase de elfo ...?" "Whoa, socio." Sunspot tragó. Él tiró de su cuello como su AC
personal había dejado de funcionar. "Es eso…? Eso debe ser ... ya sabes, chico del
señor Alderman.

La expresión de Wildflower cambió del desprecio al miedo. Hubiera sido algo


satisfactorio verlo, excepto que un policía temeroso era mucho más peligroso que
un policía asqueado. "Señor. Hearthstone? -preguntó Wildflower. Hearthstone
asintió sombríamente con la cabeza. Sunspot maldijo. "Todo bien. Los dos, en el
auto. "" Whoa, por qué? "Exigí. -Si nos arresta, quiero saber los cargos ... -No te
arrestamos, gruesa -gruñó Sunspot. -Te llevaremos a ver al señor Alderman. -
Después de eso -añadió Wildflower-, ya no serás nuestro problema. Su tono hacía
sonar como si no fuéramos el problema de nadie, Ser enterrado debajo de una
cama de flor encantadora bien en alguna parte. La última cosa que quería hacer era
entrar en el coche, pero los policías golpearon sus dedos con sus armas de fuego
elfo, mostrándonos lo útiles que estaban dispuestos a estar. Me subí a la parte
trasera del crucero.

El papá bastante seguro de Hearthstone es un extranjero de la Secuencia de la


Vaca

Era el mejor coche de policía en el que había estado, y había estado en unos
cuantos. El interior de cuero negro olía a vainilla. El divisor de plexiglás estaba muy
limpio. El asiento de banco tenía una característica de masaje, así que podía
relajarse después de un duro día de pasear. Obviamente, sólo servían a los mejores
criminales de Alfheim. Después de una milla de crucero cómodo, nos sacamos de la
carretera principal y se detuvo en un par de puertas de hierro con monograma con
una fantasía A. A ambos lados, paredes de piedra de diez pies de altura fueron
coronadas con picos decorativos para mantener fuera de la parte superior Que
vivían en la calle. Desde las cimas de los postes de las puertas, las cámaras de
seguridad giraron para estudiarnos. Las puertas se abrieron. Mientras entramos en
la propiedad familiar de Hearthstone, casi me caía la mandíbula. Pensé que mi
mansión familiar era embarazosa. El patio delantero era más grande que el Boston
Common. Los cisnes se deslizaban a través de un lago bordeado de sauces.
Condujimos dos puentes diferentes cruzando un arroyo sinuoso, pasando por cuatro
jardines diferentes, luego por un segundo grupo de puertas antes de llegar a la casa
principal, que parecía una versión posmoderna del Castillo de la Bella Durmiente en
Disneylandia - paredes de losas blancas y grises Sobresaliendo por ángulos
extraños, torres esbeltas como pipas de órgano, enormes ventanas de cristal y una
puerta de acero pulida tan grande que probablemente tenía que ser abierta por trolls
de tracción de cadena. Hearthstone se agitó con su bolsa de runas, mirando de vez
en cuando hacia el maletero del coche, donde la policía había guardado a Blitzen.
Los oficiales no dijeron nada hasta que aparcamos en la puerta principal. "Fuera",
dijo Wildflower. Tan pronto como Hearthstone fue libre, se dirigió a la parte trasera
del crucero y golpeó el baúl. "Sí, bien." Sunspot abrió la tapa. "Aunque no veo por
qué te importa. Ese tiene que ser el ornamento de césped enano más feo que he
visto. Hearthstone levantó suavemente a Blitzen y tiró al enano de granito sobre su
hombro. Wildflower me empujó hacia la entrada. "Muévete, gruesa." "¡Hey!" Casi
agarré mi colgante pero me sorprendí. Al menos los policías ahora trataban a
Hearthstone como fuera de límites, pero aún así parecían perfectamente bien
empujándome. -Lo que quieras -dijo-, no lo soy. Wildflower resopló. "¿Te has mirado
en el espejo recientemente?" Me di cuenta de que, en comparación con los elfos,
todo sabroso y delicado y guapo, debo haber parecido agachado y torpe. Tengo la
sensación de que el término también implícito mentalmente lento, porque ¿por qué
insultar

Alguien en un nivel cuando se puede insultar en dos? Tuve la tentación de hacer


que me vengara de los agentes de policía al sacar a Jack a cantar algunos hits de
cuarenta. Antes de que pudiera, Hearthstone tomó mi brazo y me condujo por los
escalones de la entrada. Los policías seguían detrás de nosotros, poniendo
distancia entre ellos y Hearthstone, como si temieran que su sordera pudiera ser
contagiosa. Cuando llegamos al último escalón, la gran puerta de acero se abrió
silenciosamente. Una joven se apresuró a reunirse con nosotros. Era casi tan corta
como Blitzen, aunque tenía pelo rubio y rasgos delicados como un elfo. A juzgar por
su sencillo vestido de lino y su capó de pelo blanco, asumí que era una sirvienta de
la casa. Sus ojos se iluminaron de emoción, pero ella rápidamente reprimió su
entusiasmo cuando vio a nuestros escoltas de policía. "Señor. Hearthstone, quiero
decir. Hearth parpadeó como si pudiera empezar a llorar. Él firmó: Hola / Lo siento,
mezclándolos juntos en una sola palabra. El agente Wildflower se aclaró la
garganta. -¿Está su amo en casa, Inge? -Oh ... -Inge tragó saliva. Miró a
Hearthstone y luego a los policías. -Sí, señor, pero ... -Ve a buscarlo -gritó Sunspot-.
Inge se volvió y huyó dentro. A medida que se apresuraba, me di cuenta de que
algo colgaba de la parte de atrás de su falda, una cuerda de piel marrón y blanca,
deshilachada al final como la borla de un cinturón. Entonces la borla se movió, y me
di cuenta de que era un apéndice viviente. "Ella tiene una cola de vaca," dije.
Sunspot se rió. "Bueno, ella es una hulder. Sería ilegal que ella escondiera esa cola.
Tendríamos que llevarla por cargos de hacerse pasar por un elfo propio. El policía le
dio a Hearthstone una rápida mirada de disgusto, dejando claro que su definición de
elfo apropiado tampoco incluía a mi amigo. Wildflower sonrió. "No creo que el chico
haya visto un hulder antes, Sunspot. ¿Qué pasa, grueso? ¿No tienen brotes de
bosque domesticados en el mundo que te arrastró? "No respondí, aunque en mi
mente yo estaba imaginando a Jack estirando a Selena Gómez en los oídos del
policía. El pensamiento me consoló. Me quedé mirando el vestíbulo, una columnata
iluminada por el sol de claraboyas de piedra blanca y cristal que todavía conseguía
hacerme sentir claustrofóbico. Me pregunté cómo Inge se sentía sobre la obligación
de mostrar su cola en todo momento. ¿Era una fuente de orgullo demostrar su
identidad, o se sentía como un castigo, un constante recordatorio de su menor
estatus? Decidí que lo realmente horrible estaba entrelazando los dos juntos:
muéstranos quién eres; Ahora se sienten mal por ello. No mucho diferente de
Hearth firma hola y lo siento como una sola palabra. Sentí al señor La presencia del
concejal antes de verlo. El aire se volvió más fresco y llevaba un aroma de
hierbabuena. Los hombros de Hearthstone cayeron como si la gravedad de Midgard
estuviera tomando el relevo. Cambió a Blitzen a la mitad de su espalda como para
esconderlo. Las manchas de la bufanda de Hearth parecían enjambre. Entonces me
di cuenta de que Hearth temblaba. Los pasos resonaron en el suelo de mármol. El
señor Alderman apareció, rodeando una de las columnas y marchando hacia
nosotros. Los cuatro dimos un paso atrás: Hearth, yo, incluso los policías. El señor
Alderman tenía casi siete pies de alto, y tan delgado que se parecía a uno de esos
alienígenas extraños que viajaban en vuelo de OVNI, de Roswell. Sus ojos eran
demasiado grandes. Sus dedos eran demasiado delicados. Su mandíbula era tan
puntiaguda que me pregunté si su rostro habría sido colgado en un perfecto
triángulo isósceles. Él se vistió mejor que su promedio de viajero OVNI, sin
embargo. Su traje gris se ajustaba perfectamente a un cuello de cuello verde que
hacía que su cuello pareciera aún más largo. Su cabello rubio platinado se erizó
como el de Hearth. Podía ver un cierto parecido familiar en la nariz y la boca, pero el
rostro del señor Alderman era mucho más expresivo. Parecía duro, crítico,
insatisfecho, como alguien que acababa de tener una comida terriblemente cara y
terrible y estaba contemplando la reseña de una estrella que iba a escribir. -Bueno -
sus ojos se clavaron en la cara de su hijo-. "Estás de vuelta. Al menos tenías
suficiente sentido para llevar al hijo de Frey contigo.

Sunspot se ahogó con su propia sonrisa. "Lo siento, señor. ¿Quién? "" Este
muchacho. "El señor Alderman me señaló. -Magnus Chase, hijo de Frey, ¿verdad? -
Eso soy yo. Me reprimí el impulso de añadir señor. Hasta ahora, este tipo no se lo
había ganado. No estaba acostumbrado a la gente que se veía impresionada
cuando se enteraron de que mi padre era Frey. Reacciones normalmente van desde
Gee, lo siento a Who is Frey? A la risa histérica. Así que no voy a mentir. Aprecié la
rapidez con que las expresiones de los policías cambiaron de desprecio a ohpoop-
nosotros-simplemente-dissed-a-semidiós. No lo entendí, pero me gustó. "Nosotros
... no lo sabíamos." Wildflower sacudió una mota de mi camisa como si eso hiciera
que todo mejorara. "Nosotros, um-" "Gracias, oficiales", el señor Alderman
interrumpió. "Lo tomaré de aquí." La mancha solar me miró como si quisiera
disculparme, o posiblemente me ofreciera un cupón por cincuenta por ciento de mi
próxima prisión. -Has oído al hombre -dije-. "Fuera de aquí, Oficiales Sunspot y
Wildflower. Y no te preocupes. Me acordaré de ti. "Se inclinaron ante mí ... en
realidad se inclinaron, luego se retiraron precipitadamente hacia su vehículo. El
señor Alderman examinó Hearthstone como si buscara defectos visibles. -Usted es
lo mismo -dijo con amargura-. Al menos el enano se ha convertido en piedra. Eso es
una mejora. Hearthstone apretó la mandíbula. Firmó en breves estallidos de ira: Su
nombre es B-L-I-T-Z-E-N. -Para ... -preguntó el concejal. -Nada de esa ridicula
mano. Entre. "Me dio el subzero una vez más. "Debemos dar la bienvenida a
nuestro invitado."

Sí, su otro coche es definitivamente un OVNI

Nos llevaron a la sala de estar, donde absolutamente nada estaba viviendo. La luz
se derramaba desde enormes ventanales. El techo de tres metros brillaba con un
mosaico plateado de nubes arremolinadas. El piso de mármol pulido era de un
blanco cegador. Alineando las paredes, los nichos iluminados exhibían diversos
minerales, piedras y fósiles. Todo alrededor de la habitación, sin embargo, más
artefactos se sentaron bajo vitrinas sobre podios blancos. En cuanto a museos-sí,
gran espacio. En cuanto a las habitaciones donde quería pasar el rato, no gracias.
Los únicos lugares para sentarse eran dos largos bancos de madera a cada lado de
una mesa de café de acero. Sobre la chimenea de la chimenea fría, un gigantesco
retrato de aceite de un joven me sonrió. No se parecía a Hearthstone. Su hermano
muerto, Andiron, lo adiviné. El traje blanco del muchacho y su rostro radiante lo
hacían parecer un ángel. Me preguntaba si Hearthstone había parecido tan feliz
como un niño. Lo dudé. El chico elfo sonriente era la única cosa alegre en esta
habitación, y el sonriente muchacho elfo estaba muerto congelado en el tiempo
como los otros artefactos. Yo estaba tentado a sentarme en el suelo en vez de los
bancos. Decidí probar cortesía. Casi nunca funciona para mí, pero de vez en
cuando le doy una oportunidad. Hearthstone puso a Blitzen cuidadosamente en el
suelo. Luego se sentó a mi lado. El señor Alderman se sentía incómodo en el banco,
frente a nosotros. "Inge", dijo, "refrescos". El hulder se materializó en una puerta
cercana. -De inmediato, señor -se apresuró a escabullirse de nuevo, con la cola de
su vaca oscilando entre los pliegues de su falda-. El señor Alderman fijó a
Hearthstone con una mirada que se marchitaba, o tal vez era su normal Wow-I-
missedyou! expresión. Tu habitación es como la dejaste. Supongo que te vas a
quedar? Hearthstone sacudió la cabeza. Necesitamos su ayuda. Entonces nos
iremos. "Usa la pizarra, hijo." El señor Alderman hizo un gesto en la mesa al lado de
Hearth, donde una pequeña pizarra blanca estaba con un marcador atado por una
cuerda. El viejo elfo me miró. -La pizarra le anima a pensar antes de que hable ... si
puedes llamar a ese discurso de mano. Hearthstone cruzó los brazos y miró a su
padre. Decidí jugar al traductor antes de que uno de ellos matara al otro. "Señor.
Aldeán, Hogar y yo necesitamos su ayuda. Nuestro amigo Blitz- "" Se ha convertido
en piedra ", dijo el señor Alderman. "Si puedo ver eso. Agua corriente fresca traerá
de vuelta a una enana petrificada. No veo la cuestión. "Esa información por sí sola
habría hecho el desagradable viaje a Alfheim vale la pena. Me sentí como el peso
de

Una enana de granito había sido levantada de mis hombros. Por desgracia,
necesitábamos más. -Pero verás -dije-, me volví a Blitzen a propósito. Fue herido
por una espada. La espada Skofnung. -La boca del señor Alderman se crispó-.
"Skofnung." "Sí. ¿Es gracioso? Alderman mostró sus perfectos dientes blancos. Has
venido aquí por mi ayuda. Para sanar a este enano. Quieres la Piedra Skofnung. -
Sí. ¿Lo tienes? -Oh, por supuesto. El señor Alderman hizo un gesto a uno de los
podios cercanos. Debajo de una caja de vidrio había un disco de piedra del tamaño
de un plato de postre gris con manchas azules, tal como Loki había descrito.
"Recojo artefactos de todos los Nueve Mundos", dijo el señor Alderman. "La piedra
Skofnung fue una de mis primeras adquisiciones. Estaba especialmente encantado
de soportar el mágico filo de la espada -para afilarlo si fuera necesario- y, por
supuesto, proporcionar un remedio inmediato en caso de que algún toletero se
cortara a sí mismo. -Eso es estupendo -dije-. -¿Cómo se cura con eso? Alderman se
rió entre dientes. "Bastante sencillo. Tocas la piedra a la herida y la herida se cierra.
-¿Entonces ... podemos prestarla? -No. -¿Por qué no me sorprendió? Hearthstone
me dio una mirada como, Sí, el mejor papá de nueve mundos. Inge volvió con tres
copas de plata en una bandeja. Después de servir al señor Alderman, puso una taza
delante de mí, luego sonrió a Hearthstone y le dio la suya. Cuando sus dedos
tocaron, las orejas de Inge se tornaron de un rojo vivo. Ella se apresuró a regresar a
... dondequiera que se le pidió que se quedara, fuera de la vista, pero a distancia
gritando. El líquido en mi taza parecía oro fundido. No había comido ni bebido nada
desde el desayuno, así que había sido tipo de esperando para sándwiches elfo y
agua con gas. Me preguntaba si debía preguntar por la creación de la copa y sus
hechos famosos antes de beber, como lo haría en Nidavellir, el mundo de los
enanos. Algo me dijo que no. Los enanos trataban cada objeto que hacían único,
merecedor de un nombre. Por lo que había visto hasta ahora, los elfos se rodeaban
de artefactos de valor incalculable y no se preocupaban por ellos más de lo que se
preocupaban por sus criados. Dudaba que nombraran sus copas. Tomé un sorbo.
Sin duda, era lo mejor que había tenido jamás: con la dulzura de la miel, la riqueza
del chocolate y la frescura del hielo de los glaciares, pero no sabía nada de eso. Me
llenó el estómago más satisfactoriamente que una comida de tres platos. Se apagó
completamente mi sed. La sacudida que me dio hizo que el hidromiel de Valhalla
parezca una marca de bebida de energía. De repente, el salón estaba teñido de
kaleidosc Óptica. Miré afuera hacia el césped bien cuidado, los setos esculpidos, los
toparios del jardín. Quería quitarme las gafas de sol, romper la ventana y saltar
alegremente por Alfheim hasta que el sol me quemó los ojos. Me di cuenta de que el
señor Alderman me estaba mirando, esperando a ver cómo manejaba el jugo tonto
de los elfos. Parpadeé varias veces para recuperar mis pensamientos. -Señor -dije,
porque la cortesía funcionaba tan bien-, ¿por qué no nos ayudas? Quiero decir, la
piedra está ahí. -No te ayudaré -dijo el señor Alderman-, porque no me serviría a
nada. Bebió su copa, levantando su dedo meñique para mostrar un anillo de
amatista reluciente. "Mi ... hijo ... Hearthstone, no merece ninguna ayuda de mí. Se
fue hace años sin decir una palabra. -Hizo una pausa y luego se echó a reír-. "Sin
palabras. Bueno, por supuesto que sí. Pero tú entiendes lo que quiero decir. Quise
meter mi copa entre sus dientes perfectos, pero me reprimí. Así que Hearthstone se
fue. ¿Es eso un crimen? -Debería serlo. Alderman frunció el ceño. "Al hacerlo, mató
a su madre." Hearthstone se ahogó y dejó caer su copa. Por un momento, el único
sonido fue la copa que rodaba sobre el suelo de mármol.

-¿No lo sabías? -preguntó el señor Alderman. -Por supuesto que no. ¿Por qué te
importaría? Después de que te fuiste, estaba distraída y molesta. No tienes idea de
cómo nos has avergonzado al desaparecer. Había rumores de que estudiaba magia
rúnica, de todas las cosas, conspirando con Mimir y su rufián, haciendo amistad con
un enano. Bueno, una tarde, tu madre estaba cruzando la calle en el pueblo, en su
camino de vuelta del club de campo. Había soportado comentarios horribles de sus
amigos en el almuerzo. Temía que su reputación estuviera arruinada. No estaba
mirando a donde iba. Cuando un camión de reparto encendió la luz roja ... Alderman
miró el techo de mosaico. Por un segundo, casi podía imaginar que tenía emociones
distintas de la ira. Pensé que había detectado tristeza en sus ojos. Luego su mirada
se congeló de nuevo con desaprobación. -Como si la muerte de tu hermano no
hubiera sido suficientemente mala. Hearthstone buscó su copa. Sus dedos parecían
estar hechos de barro. Le tomó tres intentos de sostener la taza en posición vertical
sobre la mesa. Manchas de líquido dorado hicieron un rastro en la parte posterior de
su mano. "Hogar." Le toqué el brazo. Firmé: Estoy aquí. No podía pensar en qué
más decir. Quería que él supiera que no estaba solo, que alguien en esta habitación
se preocupaba por él. Pensé en la piedra que me había enseñado hace meses:
perthro, el signo de la taza vacía, el símbolo favorito de Hearth. Hearthstone había
sido drenada por su infancia. Había elegido llenar su vida de magia rúnica y una
nueva familia, que me incluía. Quería gritarle al señor Alderman que Hearthstone
era mejor elfo que sus padres. Pero una cosa que había aprendido de ser un hijo de
Frey-no siempre podía luchar las batallas de mis amigos. Lo mejor que podía hacer
era estar allí para curar sus heridas. Además, gritando en el Sr. Alderman no nos
dieron lo que necesitábamos. Claro, podría llamar a Jack, busto en la vitrina, y sólo
tomar la piedra. Pero estaba apostando a que el señor Alderman tuviera alguna
seguridad de primer orden. No haría Blitzen ningún bueno para curarse sólo para
ser matado inmediatamente por la unidad de Alfheim SWAT. Ni siquiera estaba
seguro de que la piedra funcionaría correctamente si no fuera dada libremente por
su dueño. Los objetos mágicos tenían reglas extrañas, especialmente las llamadas
Skofnung. "Señor. Concejal. Traté de mantener la voz tranquila. -¿Qué quieres? Él
levantó una ceja rubia de platino. "¿Disculpe?" "Aparte de hacer que su hijo se
sienta miserable," agregué. Eres muy bueno en eso. Pero dijiste que ayudarnos no
serviría un propósito para ti. ¿Qué haría que valiera la pena? Sonrió débilmente. -
Ah, un joven que entiende los negocios. De ti, Magnus Chase, no necesito mucho.
¿Sabes que los Vanir son nuestros dioses ancestrales? Frey mismo es nuestro
patrón y señor. Todo Alfheim le fue dado como su regalo de dentición cuando era
niño. -¿Entonces ... te masticó y te escupió? La sonrisa del señor Alderman murió.
"Mi punto es que un hijo de Frey sería un digno amigo para nuestra familia. Todo lo
que pediría es que te quedes con nosotros por un tiempo, tal vez asistir a una
pequeña recepción ... sólo unos pocos cientos de asociados cercanos. Muéstrese,
tome unas cuantas fotos conmigo para la prensa. Ese tipo de cosas. "La bebida de
oro comenzó a dejar un mal sabor en mi boca. Las fotos con Alderman sonaban casi
tan dolorosas como ser decapitadas por un alambre. -Te preocupa tu reputación -
dije-. -Te avergüenzas de tu hijo, así que quieres que refuerce tus credenciales
callejeras. Los grandes ojos alienígenas de Alderman se estrecharon, haciéndolos
casi de tamaño normal. "No conozco este término credencial callejero. Pero creo
que nos entendemos. -Oh, te entiendo. Miré a Hearthstone en busca de orientación,
pero aún así parecía desenfocado, miserable. -Entonces, señor Alderman, hago su
pequeña foto-op, ¿y nos da la piedra? -Bueno, ahora ... Alderman tomó un largo
sorbo de su copa. -Yo también esperaría algo de mi hijo descarriado. Tiene asuntos
pendientes aquí. Él debe expiar. Él debe pagar su wergild. "" ¿Qué es un wergild?
"Yo silenciosamente oré que no era como un hombre lobo. Hearthstone sabe lo que
quiero decir. Alderman miró fijamente a su hijo. No se debe mostrar un pelo. Haces
lo que debes hacer, lo que deberías haber hecho años atrás. Mientras trabajas en
eso, tu amigo será un invitado

En nuestra casa. "" Espera, "dije. -¿De cuánto tiempo estamos hablando? Tenemos
algo importante para estar en menos de cuatro días. El señor Alderman mostró de
nuevo sus blancos dientes. -Bueno, entonces, Hearthstone tenía que darse prisa -
dijo, y se levantó y gritó: -¡Inge! -se apresuró el hulder, con un dishrag en sus
manos. "Provea a mi hijo y su huésped según sea necesario", dijo el señor
Alderman. Se quedarán en la vieja habitación de Hearthstone. Y Magnus Chase, no
pienses que puedes desafiarme. Mi casa mis reglas. Trata de tomar la piedra y, hijo
de Frey o no, no te irá bien. Lanzó su copa al suelo, como si no pudiera permitir que
Hearthstone tuviera el derrame más impresionante. "Limpia eso", dijo bruscamente
a Inge. Luego salió furioso de la habitación.

Oh, ¿Quieres respirar? Eso será un extra de tres de oro

¿SALA DE HEARTHSTONE? Más como la cámara de aislamiento de Hearthstone.


Después de limpiar el derrame (insistimos en ayudar), Inge nos llevó por una amplia
escalera al segundo piso, por un pasillo adornado con exuberantes tapices y más
nichos de artefactos, a una simple puerta metálica. Lo abrió con una gran llave
anticuada, aunque al hacerlo la hizo estremecerse como si la puerta estuviera
caliente. "Disculpas", nos dijo. -Las cerraduras de la casa son de hierro. Son
incómodos para los espíritus como yo. "A juzgar por la mirada clammy en su cara,
creo que ella significaba tortuoso. Supuse que el señor Alderman no quería que Inge
abriera demasiadas puertas ... o tal vez simplemente no le importaba si sufría. En el
interior, la habitación era casi tan grande como mi suite en Valhalla, pero mientras
que mi suite fue diseñada para ser todo lo que podría desear, este lugar fue
diseñado para ser nada Hearthstone querría. A diferencia de cualquier otra parte de
la casa que había visto, no había ventanas. Filas de luces fluorescentes brillaban
intensamente por encima, proporcionando todo el ambiente de una tienda de
muebles de descuento. En el suelo, en una esquina, había un colchón doble
cubierto de sábanas blancas. No hay manta, ni edredón ni almohadas. A la
izquierda, una puerta condujo a lo que supuse era el baño. A la derecha, un armario
estaba abierto, revelando exactamente un conjunto de ropa: un traje blanco de
aproximadamente el tamaño de Hearth, pero por lo demás una coincidencia exacta
para el traje en el retrato de Andiron abajo. Montados en las paredes, las pizarras
blancas del salón de clase mostraban listas de tareas escritas en letras de molde
puras.

Algunas listas estaban en negro:

SU PROPIA LAVANDERÍA, DOS VECES SEMANAL = +2 ORO

TRASER LOS PISOS, AMBOS NIVELES = +2 ORO

TASAS DIGNAS = +5 ORO

Otros estaban en rojo:

CADA COMIDA = -3 ORO

UNA HORA DE TIEMPO LIBRE = 3

FALLAS DE EMBARCACIÓN DE ORO = -10 ORO.

He contado tal vez una docena de listas como esta, junto con cientos de
declaraciones motivacionales como: NUNCA OLVIDE SU RESPONSABILIDAD.
RECUERDE PARA SER DIGNO. LA NORMALIDAD ES LA CLAVE DEL ÉXITO.

Sentí como si estuviera rodeado de adultos altaneros meneando los dedos,


apiñando la vergüenza, haciéndome cada vez más pequeño. Y yo sólo estuve aquí
por un minuto. No me imagino vivir aquí. Ni siquiera las pizarras de los Diez
Mandamientos eran lo más extraño. Estirada en el suelo estaba la piel azul peluda
de un animal grande. Su cabeza había sido quitada, pero sus cuatro patas todavía
tenían las garras atadas-barbas curvadas del marfil que habrían hecho los ganchos
perfectos de la pesca para coger grandes tiburones blancos. Entre la alfombra se
veían monedas de oro, quizás dos o trescientas de ellas, brillando como islas en un
mar de espesa piel azul. Hearthstone colocó Blitzen suavemente al pie del colchón.
Escudriñó las pizarras blancas, su rostro una máscara de ansiedad, como si
buscara su nombre en una lista de resultados de exámenes. "Hearth?" Estaba tan
sorprendida por la habitación que no podía formar una pregunta coherente como,
¿Por qué? O, ¿Puedo por favor patear los dientes de tu padre? Él hizo una de las
primeras señales que me había enseñado -de nuevo en las calles, cuando me
estaba enseñando cómo evitar los problemas con la policía. Cruzó dos dedos y los
corrió por la palma opuesta como si estuviera escribiendo un boleto: Reglas. Tomó
un momento para mis manos recordar cómo firmar. ¿Tus padres hicieron esto por
ti? Reglas, repitió. Su rostro dio poco. Comencé a preguntarme si, antes en su vida,
Hearthstone había sonreído más, llorado más, mostró cualquier emoción más. Tal
vez había aprendido a ser tan cuidadoso con sus expresiones como defensa. -Pero
¿por qué los precios? -pregunté. "Es como un menú ..." Miré las monedas de oro
brillando en la alfombra de piel. "Espera, ¿las monedas eran tu asignación? ¿O ...
su pago? ¿Por qué tirarlas sobre la alfombra? Inge se quedó en silencio en la
puerta, con la cara baja. "Es la piel de la bestia", dijo, también firmando las palabras.
-La que mató a su hermano. Mi boca tenía un sabor de moho. "¿Andiron?" Inge
asintió. Miró a su espalda, probablemente preocupada de que el amo apareciera de
la nada. "Pasó cuando Andiron tenía siete años y Hearthstone tenía ocho años."
Mientras hablaba, firmó casi tan fluidamente como Hearth, como lo había estado
practicando durante años. "Estaban jugando en el bosque detrás de la casa. Hay un
pozo viejo ... "Ella vaciló, mirando a Hearthstone para pedir permiso para decir más.
Hearthstone se estremeció. Andiron amaba el pozo, firmó. Pensó que concedía
deseos. Pero había un mal espíritu .... Hizo una extraña combinación de signos: tres
dedos en la boca - un W para el agua; Luego apuntando hacia abajo: el símbolo de
un pozo; Luego un V sobre un ojo, el signo para tomar un pis. (Nosotros también
usábamos eso en las calles.) Juntos, parecía que estaba nombrando a este espíritu
malo Pees-in-the-Well. Fruncí el ceño en Inge. "¿Acaso acaba de decir ...?" "Sí",
confirmó. -Ese es el nombre del espíritu. En la lengua antigua, se llama un
brunnmigi. Salió del pozo y atacó a Andiron en forma de ... eso. Una gran criatura
azulada, una mezcla de oso y lobo. "Siempre con los lobos azules. Los odiaba.
"Mató a Andiron", resumí. A la luz fluorescente, el rostro de Hearthstone parecía tan
petrificado como el de Blitzen. Estaba jugando con algunas piedras, firmó. Me dio la
espalda. No lo oí. No pude ... Se agarró al aire vacío. -No fue tu culpa, Hearth -dijo
Inge-. Parecía tan joven con sus ojos azules claros, sus mejillas rosadas un poco
rechonchas, su cabello rubio ondulándose alrededor de los bordes de su sombrero,
pero ella habló como si hubiera visto el ataque de primera mano. -¿Estabas allí? -
pregunté. Ella se ruborizó aún más. "No exactamente. Yo era sólo una niña
pequeña, pero mi madre trabajaba como señor Alderman

servidor. Recuerdo que Hearthstone entró a la casa llorando, pidiendo ayuda. El y el


señor Alderman salieron corriendo de nuevo. Y luego, más tarde ... Sr. El concejal
regresó, llevando el cadáver del Maestro Andrón. La cola de su vaca chasqueó,
cepillando la jamba de la puerta. "Señor. El concejal mató a los brunnmigi, pero hizo
Hearthstone ... la piel de la criatura, solo. A Hearthstone no se le permitió regresar al
interior hasta que el trabajo estuviera terminado. Una vez que la piel fue curada y
hecha una alfombra, la pusieron aquí. "" Dioses. "Caminé por la habitación. Traté de
borrar algunas de las palabras de una pizarra, pero estaban escritas en marcador
permanente. Por supuesto que sí. -¿Y las monedas? -pregunté. "¿Los elementos
del menú?" Mi voz salió más dura de lo que había pensado. Inge se estremeció. -El
hijo de Hearthstone -dijo-. "La deuda de sangre por la muerte de su hermano."
Cubra la alfombra, Hearthstone firmada mecánicamente, como si citar algo que
había oído un millón de veces. Gana monedas de oro hasta que no se vea un solo
pelo. Entonces he pagado. Miré la lista de precios, las ventajas y las desventajas del
libro de culpabilidad de Hearthstone. Me quedé mirando el rociar de monedas
perdidas en una extensión de piel azul. Imaginé a Hearthstone de ocho años
tratando de ganar suficiente dinero para cubrir incluso la porción más pequeña de
esta enorme alfombra. Me estremecí, pero no pude sacudirme mi enojo. "Hearth,
pensé que tus padres te golpeaban o algo así. Esto es peor. Inge se retorció las
manos. "Oh, no, señor, las palizas son sólo para el personal de la casa. Pero tienes
razón. El castigo del señor Hearthstone ha sido mucho más difícil. Inge los
mencionó como si fueran hechos desafortunados de la vida, como galletas
quemadas o sumideros tapados. "Voy a desgarrar este lugar", decidí. -Voy a tirar a
tu padre ... Hearthstone me miró con los ojos cerrados. Mi ira desapareció en mi
garganta. Esta no fue mi llamada. Esta no era mi historia. Aún así ... "Hearth, no
podemos jugar su pequeño juego enfermo," dije. -¿Quiere que complete este
wergild antes de que nos ayude? ¡Eso es imposible! Se supone que Sam se casará
con un gigante en cuatro días. ¿No podemos simplemente tomar la piedra? ¿Viajar
a otro mundo antes de que Alderman se dé cuenta? Hearth negó con la cabeza. La
piedra debe ser un regalo. Sólo funciona si se da libremente. "Y hay guardias",
agregó Inge. "Espíritus de seguridad que ... no quieres conocer." Había esperado
todo lo anterior, pero eso no me detuvo de maldecir hasta que los oídos de Inge se
sonrojaron. -¿Qué hay de la magia rúnica? -pregunté. ¿Puedes reunir suficiente oro
para cubrir el pelaje? Wergild no puede ser engañado, Hearth firmó. El oro debe ser
ganado o ganado por un gran esfuerzo. -¡Tal vez pasará años! -Tal vez no -
murmuró Inge, como hablando con la alfombra azul-. -Hay un camino. Hearth se
volvió hacia ella. ¿Cómo? Inge juntó las manos en agitación. No estaba segura si
ella sabía que ella estaba haciendo la señal para el matrimonio. -Yo ... no quiero
hablar de improviso. Pero está el Cuidadoso. Hearth alzó las manos hacia arriba en
el gesto universal, ¿estás bromeando? Firmó: Careful One es una leyenda. -No -dijo
Inge-. -Sé dónde está. Hearth la miró consternada. Incluso si. No. Demasiado
peligroso. Todo el que intenta robarle termina muerto. -No todo el mundo -dijo Inge-.
Sería peligroso, pero podrías hacerlo, Hearth. Sé que podrías. "" Espera, "dije.
"¿Quién es el cuidadoso? ¿De qué estás hablando? -Hay ... hay un enano -dijo
Inge-. -El único enano en Alfheim, excepto por ... -Asintió hacia nuestro amigo
petrificado. "El Cuidadoso tiene un tesoro de oro lo suficientemente grande como
para cubrir esta alfombra. Podría decirte cómo encontrarlo ... si no te importa una
posibilidad bastante alta de que te mueras.

¿Piedra de la chimenea? Más Como Hearthrob. ¿Estoy bien?

USTED NO DEBE hacer un comentario sobre la muerte inminente y luego decir


"¡Buenas noches! ¡Hablaremos de eso mañana! "Pero Inge insistió en que no
deberíamos ir tras el enano hasta la mañana. Señaló que necesitábamos
descansar. Ella nos trajo ropa extra, comida y bebida, y un par de almohadas.
Luego se escabulló, tal vez para limpiar derrames o nichos de artefactos de polvo o
pagar al señor Alderman cinco de oro por el privilegio de ser su sirviente. Hearth no
quería hablar sobre el asesino enano Careful One o su oro. No quería ser consolado
por su madre muerta o por su padre viviente. Después de una comida rápida y
sombría, él firmó, Necesita dormir, y rápidamente se derrumbó en su colchón. Sólo
por despecho, decidí dormir en la alfombra. Claro, fue espeluznante, pero ¿con qué
frecuencia se llega a reclinarse en un cien por ciento genuina Pees-in-the-Well piel?
Hearthstone me había dicho que el sol nunca se ponía en Alfheim. Simplemente se
sumergió en el horizonte y volvió a subir, como en verano en el Ártico. Me había
preguntado si tendría problemas para dormir cuando no había noche. Pero no tenía
por qué preocuparme ... aquí, en la habitación sin ventanas de Hearthstone, un
chasquido del interruptor de luz me dejó en total oscuridad. Había tenido un largo
día, con combatir a zombis democráticos y luego caer de un avión a los ricos
suburbios de Elitist-heim. La piel de la criatura malvada era sorprendentemente
cálida y cómoda. Antes de que lo supiera, me había dejado llevar por un sueño no
tan tranquilo. En serio, no sé si hay un dios nórdico de los sueños, pero si lo hay,
voy a encontrar su casa y cortar su colchón Sleep Number con un hacha de batalla.
Me trataron con una ráfaga de imágenes inquietantes, ninguna de las cuales tenía
mucho sentido. Vi la nave de mi tío Randolph en la tormenta, escuché a sus hijas
gritando desde dentro de la timonera. Sam y Amir, que no tenían nada que hacer, se
aferraban a los lados opuestos de la cubierta, tratando de alcanzar las manos de los
demás hasta que una ola cayó sobre ellos y los arrastró hacia el mar. El sueño
cambió. Vi a Alex Fierro en su suite en Valhalla, lanzando vasijas de cerámica por el
atrio. Loki se paró en su dormitorio, ajustando casualmente su corbata de paisley en
el espejo mientras las ollas pasaban a través de él y se estrellaban contra la pared. -
Es una petición tan sencilla, Alex -dijo-. "La alternativa será desagradable. ¿Crees
que por haber muerto no tienes nada que perder? Estás muy equivocado. "" ¡Fuera!
"Alex gritó.

Loki se volvió, pero ya no era él. El dios se había convertido en una mujer joven con
el pelo largo y rojo y los ojos deslumbrantes, un vestido de noche de color verde
esmeralda que acentúa su figura. -El temperamento, el temperamento, el amor-
ronroneó. "Recuerda de dónde vienes." Las palabras reverberaron, sacudiendo la
escena aparte. Me encontré en una caverna de burbujeantes piscinas sulfúricas y
gruesas estalagmitas. El dios Loki, que sólo llevaba un taparrabos, estaba atado a
tres columnas de roca, con los brazos extendidos, las piernas unidas, los tobillos y
las muñecas atados con brillantes cuerdas oscuras de tripas calcinadas. Enroscada
alrededor de una estalactita sobre su cabeza había una enorme serpiente verde,
con las mandíbulas abiertas, los colmillos goteando veneno en los ojos del dios.
Pero en lugar de gritar, Loki se reía mientras su rostro ardía. -¡Bastante pronto,
Magnus! "¡No olvides tu invitación de boda!" Una escena diferente: una ladera de
montaña en Jotunheim en medio de una ventisca. En la cumbre estaba el dios Thor,
su barba roja y su peludo cabello salpicado de hielo, sus ojos ardían. Con su gruesa
capa de piel, con sus ropas de piel cubiertas de nieve, parecía el Abominable Ginger
Snowman. Subiendo la ladera para matarlo había mil gigantes, un ejército de
gargantuanos musculosos con armaduras formadas por losas de piedra, con sus
lanzas del tamaño de árboles de secoya. Con sus guantes, Thor alzó el martillo, el
poderoso Mjolnir. Su cabeza era una plancha de hierro con la forma aproximada de
una carpa de circo aplanada, embotada en ambos extremos y apuntada en el
medio. Los diseños rúnicos giraron sobre el metal. En el apretón de puño doble del
dios, el mango de Mjolnir se parecía tan stubby que era casi cómico, como era un
niño que levantaba un arma demasiado pesada para él. El ejército de gigantes se rió
y se burló. Entonces Thor derribó el martillo. A sus pies, el lado de la montaña
explotó. Los gigantes volaron en un torbellino de más de un millón de toneladas de
roca y nieve, los rayos crujían a través de sus filas, los vientos hambrientos de
energía los quemaban hasta convertirse en cenizas. El caos disminuyó. Thor miró
furiosamente a los miles de enemigos muertos que ahora cubrían las laderas. Luego
me miró directamente. "¿Crees que puedo hacer eso con un bastón, Magnus
Chase?", Bramó. -¡Está de prisa con ese martillo! Entonces, siendo Thor, levantó su
pierna derecha y dio un golpe de trueno.

A la mañana siguiente, Hearthstone me despertó. Sentí que había estado


presionando a Mjolnir durante toda la noche, pero me las arreglé para tropezarme
con la ducha, luego me vestí con ropa de cama y denim. Tuve que enrollar las
mangas y los puños alrededor de dieciséis veces para hacerlos encajar. No estaba
seguro de dejar a Blitzen, pero Hearthstone decidió que Nuestro amigo estaría más
seguro aquí de donde íbamos. Le pusimos en el colchón y lo metí. Entonces nos
salimos de la casa, afortunadamente, sin encontrar al señor Alderman. Inge había
accedido a reunirse con nosotros en la parte trasera de la finca. La encontramos
esperando donde el césped bien cuidado se encontraba con una línea retorcida de
árboles y sotobosque. El sol volvía a elevarse, poniendo el cielo de color naranja.
Incluso con mis gafas de sol encendidas, mis ojos estaban gritando de dolor.
Estúpido hermoso amanecer en estúpido Mundo Elfo. -No tengo mucho tiempo -
inquirió Inge. "Compré un descanso de diez minutos del maestro." Eso me enojó de
nuevo. Quería preguntarle cuánto costaría comprar diez minutos de pisotear al
señor Alderman con tacos, pero pensé que no debía desperdiciar el valioso tiempo
de Inge. Señaló los bosques. La guarida de Andvari está en el río. Siga la corriente
corriente abajo hacia la cascada. Él mora en la piscina en su base. "" ¿Andvari?
"Pregunté.

Ella asintió con inquietud. -Ese es su nombre, el Cuidadoso, en el viejo idioma. -¿Y
este enano vive bajo el agua? -Por forma de pez -dijo Inge. "Oh. Naturalmente.
Hearthstone firmó con Inge: ¿Cómo sabes esto? "Yo ... bueno, Maestro
Hearthstone, todavía tengo algo de magia natural. No se supone que debamos
usarlo, pero ... sentí al enano la última vez que estuve en el bosque. El señor
Alderman sólo tolera este parche de desierto en su propiedad porque ... sabes,
necesita un bosque cercano para sobrevivir. Y él siempre puede ... contratar más
ayuda allí. "Ella dijo alquilar. Me di cuenta. La sesión de diez minutos de pisar el
listón sonaba mejor y mejor. "Así que este enano ..." dije, "¿qué está haciendo en
Alfheim? ¿Acaso la luz del sol no lo convierte en piedra? Según los rumores que he
oído, Andvari tiene más de mil años. Tiene poderosa magia. La luz del sol apenas le
afecta. Además, se queda en las profundidades más oscuras de la piscina. Supongo
que pensó que Alfheim era un lugar seguro para esconderse. Su oro ha sido robado
antes, por enanos, humanos, incluso dioses. ¿Pero quién buscaría un enano y su
tesoro aquí? "Gracias, Inge, Hearth firmó. El cólera se sonrojó. "Sólo ten cuidado,
Maestro Hogar. Andvari es difícil. Su tesoro está seguro de estar escondido y
protegido por toda clase de encantamientos. Lo siento, sólo puedo decirte dónde
encontrarlo, no cómo derrotarlo. Hearthstone dio un abrazo a Inge. Tenía miedo de
que el sombrero de la pobre muchacha saliera como una tapa de botella. -¡Por
favor, buena suerte! Me volví hacia Hearthstone. -¿Está enamorada de ti desde que
eras niña? -House me apuntó y luego rodeó su dedo al lado de su cabeza-. Estás
loco. -Lo que sea, hombre -dije-. Me alegro de que no la hayas besado. Ella se
habría desmayado. Hearthstone me lanzó un gruñido irritado. Venga. Enano a robar.

Nosotros Nuke todos los peces

Había caminado por el desierto de Jotunheim. Había vivido en las calles de Boston.
De alguna manera, la franja de tierra sin cultivar detrás de Alderman Manor parecía
aún más peligrosa. Mirando detrás de nosotros, todavía podía ver las torres de la
casa espiando por encima de los bosques. Podía oír el tráfico de la carretera. El sol
brillaba como de costumbre. Pero bajo los árboles nudosos, la oscuridad era tenaz.
Las raíces y las rocas parecían decididas a tropezar conmigo. En las ramas
superiores, los pájaros y las ardillas me dieron el ojo apestoso. Era como si este
pedacito de la naturaleza estuviera tratando de doblemente difícil permanecer
salvaje para evitar convertirse en un jardín de té. Si incluso te veo llevando un
croquet aquí, los árboles parecían decir, te haré comer los mazos. Me gustó la
actitud, pero hizo que nuestro paseo un poco irritante. Hearthstone parecía saber a
dónde se dirigía. La idea de que Andrón y él jugando en estos bosques como
muchachos me dieran un nuevo respeto por su valentía. Después de recoger
nuestro camino a través de unos cuantos acres de espinos, salimos en un pequeño
claro con un cairn de piedras en el centro. "¿Qué es eso?", Pregunté. La expresión
de Hearthstone era estrecha y dolorosa, como si todavía estuviera forjando a través
del brezo. Firmó: El pozo. La melancolía del lugar se filtró en mis poros. Este era el
lugar donde su hermano había muerto. El señor Alderman debió haber llenado el
pozo, o tal vez había obligado a Hearthstone a hacerlo después de que hubiera
terminado de esquilar a la malvada criatura. El acto probablemente le había dado a
Hearth un par de monedas de oro. He rodeado mi puño sobre mi pecho, la señal de
que lo siento. Hearth me miró como si el sentimiento no computase. Se arrodilló al
lado del cairn y cogió una pequeña piedra plana de la parte superior. Grabado en él
en rojo oscuro era una runa:

Othala. Herencia. El mismo símbolo de la niña de Randolph Emma había estado


apretando en mi sueño. Al verlo en la vida real, me sentí mareado de nuevo. Mi
rostro se quemó con el recuerdo de la cicatriz de Randolph.

Recordé lo que Loki había dicho en la tumba de la luz: La sangre es algo poderoso.
Siempre puedo encontrarte a través de él. Por un segundo, me pregunté si Loki
habría puesto de alguna manera la runa aquí como un mensaje para mí, pero
Hearthstone no pareció sorprendida al encontrarlo. Me arrodillé junto a él y firmé:
¿Por qué está aquí? Hearthstone se señaló a sí mismo. Puso la piedra
cuidadosamente en la parte superior de la pila. Significa casa, él firmó. O lo que es
importante. -¿Herencia? -pensó por un momento, luego asintió. Lo puse aquí
cuando me fui, hace años. Esta runa no voy a usar. Pertenece a él. Miré el montón
de rocas. ¿Alguna de estas eran las mismas que Hearthstone de ocho años había
estado jugando con cuando el monstruo atacó a su hermano? Este lugar fue más
que un monumento para Andiron. Parte de Hearthstone había muerto aquí también.
Yo no era un mago, pero parecía mal para un conjunto de runestones falta un
símbolo. ¿Cómo podrías dominar una lengua -especialmente el lenguaje del
universo- sin todas las letras? Quería alentar a Hearth a recuperar la runa.
Seguramente Andiron querría eso. Hearth tenía una nueva familia ahora. Era un
gran hechicero. Su taza de vida había sido rellenada. Pero Hearthstone evitó mis
ojos. Es fácil no prestar atención a alguien cuando estás sordo. Simplemente no los
miras. Se levantó y siguió caminando, haciendo un gesto para que lo siguiera. Unos
minutos más tarde, encontramos el río. No era impresionante, sólo un arroyo
pantanoso como el que serpenteaba a través del cinturón verde de Fenway. Las
nubes de mosquitos rondaban la hierba de los pantanos. El suelo era como el pudín
de pan caliente. Seguimos la corriente corriente abajo a través de los remiendos
gruesos de la zarza y del pantano hasta nuestras rodillas. Andvari, el enano de mil
años, había escogido un lugar encantador para retirarse. Después de los sueños de
anoche, mis nervios estaban crudos. Seguí pensando en Loki atado en su cueva. Y
su aparición en la suite de Alex Fierro: Es una petición tan simple. Si eso realmente
hubiera sucedido, ¿qué quería Loki? Recordé al asesino, el asesino de cabras que
le gustaba tener instructores de vuelo. Me había dicho que trajera a Alex a
Jotunheim: ELLA ES AHORA SU ÚNICA ESPERANZA POR EL ÉXITO. Eso no fue
un buen augurio. Dentro de tres días, el gigante Thrym esperaba una boda. Él
querría a su novia, así como un precio de la novia de la espada de Skofnung y de la
piedra. A cambio, tal vez, recuperaríamos el martillo de Thor y evitaríamos que las
hordas de Jotunheim invadieran Boston. Pensé en los mil gigantes que había visto
en mi sueño, marchando en la batalla para desafiar a Thor. Yo no estaba ansioso
por enfrentar tal fuerza, no sin un gran martillo que pudiera explotar montañas y freír
a los ejércitos invasores en pedazos. Supuse que lo que Hearth y yo estábamos
haciendo ahora tenía sentido: caminando a través de Alfheim, tratando de recuperar
el oro de algún viejo enano para que pudiéramos obtener la piedra de Skofnung y
sanar a Blitz. Aún así ... sentía como si Loki intencionalmente nos mantuviera
desviados, no dándonos tiempo para pensar. Era como un guardia que agita las
manos en nuestras caras, nos distrae de disparar a la red. Había más en esta boda.

G tratar de devolver el martillo de Thor. Loki tenía un plan dentro de un plan. Había
reclutado a mi tío Randolph por alguna razón. Si tan sólo pudiera encontrar un
momento para recoger mis pensamientos sin ser arrastrado de un problema
amenazador de vida a otro .... Sí claro. Acaba de describir su vida entera y su vida
futura, Magnus. Traté de decirme que todo estaría bien. Desafortunadamente, mi
esófago no me creyó. Se mantuvo yo-yoing arriba y abajo de mi pecho a mis
dientes. La primera cascada que encontramos fue un goteo suave sobre una repisa
musgosa. Prados abiertos extendidos a ambos lados. El agua no era lo
suficientemente profunda para que un pez se escondiera. Los prados eran
demasiado planos para ocultar trampas efectivas como espigas de veneno, minas
terrestres o cables de viaje que lanzaban dinamita o roedores rabiosos de
catapultas. Ningún enano que se precie hubiera escondido su tesoro aquí.
Seguimos caminando. La segunda cascada tenía potencial. El terreno era más
rocoso, con un montón de musgo resbaladizo y grietas traicioneras entre las rocas
de cada banco. Los árboles colgantes sombreaban el agua y proporcionaban
amplios espacios de escondite para ballestas o guillotinas. El río en cascada por
una escalera natural de roca antes de caer diez pies en un estanque el diámetro de
un trampolín. Con toda la espuma y las ondulaciones revueltas, no podía ver por
debajo de la superficie, pero a juzgar por el agua azul oscuro, debía haber sido
profunda. "Podría haber algo allí abajo", le dije a Hearth. "¿Cómo hacemos esto?"
Hearthstone hizo un gesto hacia mi colgante. Estar listo. "Uh, bien." Saqué mi
runestone y llamé a Jack. "Hey, chicos!", Dijo. "Whoa! ¡Estamos en Alfheim! ¿Me
trajiste gafas de sol? -Jack, no tienes ojos -le recordé-. "Sí, pero aún así, me veo
genial en gafas de sol! ¿Qué estamos haciendo? "Le dije lo básico mientras
Hearthstone rebuscaba en su bolsa de runas, tratando de decidir qué sabor de
magia usar en un enano / pescado. -¿Yvari? -preguntó Jack. -Oh, he oído hablar de
ese tipo. Puedes robar su oro, pero no lo mates. Eso sería realmente mala suerte. -
¿Qué quiere decir exactamente? Swords no podía encogerse de hombros, pero
Jack se inclinó de lado a lado, que era su equivalente más cercano. No sé qué
pasaría. Sólo sé que está ahí arriba en la lista de cosas que no haces, junto con
romper espejos, cruzar caminos con los gatos de Freya y tratar de besar a Frigg
bajo el muérdago. ¡Hice ese error una vez! "Tuve la horrible sensación de que Jack
estaba a punto de contarme la historia. Entonces Hearthstone levantó una piedra de
roca sobre su cabeza. Acabo de tener tiempo para reconocer el símbolo: Thurisaz:
la runa de Thor. Hearthstone la estrelló contra el estanque. KA-BLAM! El vapor de
agua cubrió mis gafas de sol. La atmósfera se convirtió en puro vapor y el ozono tan
rápido, mis senos inflado como bolsas de aire del coche. Me limpié mis lentes.
Donde había estado el estanque, un inmenso pozo fangoso bajó treinta pies. En la
parte inferior, decenas de peces sorprendidos se agolpaban, sus aletas batiendo.
"Whoa," dije. "¿Dónde fue la cascada ...?" Miré hacia arriba. El río se arqueó sobre
nuestras cabezas como un arco iris líquido, pasando por encima del estanque y
chocando contra el cauce del río río abajo. "Hogar, ¿cómo diablos ...?" Se volvió
hacia mí, y yo retrocedí nerviosamente. Sus ojos brillaban de ira. Su expresión era
más aterradora y aún menos de Hearth-like que cuando se había uruzed en Ox Elf.
"Uh, sólo diciendo, hombre ..." Levanté mis manos. -Necesitaste cincuenta peces
inocentes. Uno de ellos es un enano, firmó. Saltó al pozo, con las botas hundidas en
el barro. Se paseó, sacando los pies con profundos ruidos de succión, examinando
cada pez. Por encima de mí, el río continuaba a través del aire, rugiendo y brillando
a la luz del sol. -Jack -dije-, ¿qué hace la runa de los thurisaz?

-Es la runa de Thor, señor. Hey-Thor, señor. ¡Eso rima! -Sí, estupendo. Pero, uh,
¿por qué el estanque va boom? ¿Por qué Hearthstone actúa tan raro? "" ¡Oh!
Porque thurisaz es la runa de la fuerza destructiva. Como Thor. Soplando cosas.
Además, cuando lo invocas, puedes obtener un poco ... Thor-like. "Thor-like. Justo
lo que necesitaba. Ahora realmente no quería saltar a ese agujero. Si Hearthstone
comenzara a pisar como el dios del trueno, el aire que estaba allí se iba a poner
realmente muy tóxico. Por otra parte, no podía dejar esos peces a merced de un elfo
enojado. Claro, sólo eran peces. Pero no me gustó la idea de que muchos murieran
sólo para poder eliminar a un enano disfrazado. La vida era vida. Supongo que fue
una cosa de Frey. También pensé que Hearthstone podría sentirse mal por ello una
vez que sacudió la influencia de thurisaz. -Jack, quédate aquí -dije. -Que sea más
fácil y fresco con gafas de sol -se quejó Jack. Lo ignoré y salté. Al menos Hearth no
intentó matarme cuando me dejé caer al lado de él. Miré a mi alrededor, pero no vi
ningún rastro de tesoros: ninguna X marcaba el lugar, no había trampillas, sólo un
puñado de peces jadeantes. ¿Cómo encontramos a Andvari? Firmé. Los otros
peces necesitan agua para respirar. Esperamos, Hearth firmó. Enano se sofocará
también a menos que cambie de forma. No me gustó esa respuesta. Me agaché y
apoyé mis manos en el barro, enviando el poder de Frey a través del limo y la
mugre. Sé que suena raro, pero pensé que si pudiera sanar con un toque, intuyendo
todo lo que estaba mal dentro del cuerpo de alguien, tal vez podría extender mi
percepción un poco más -como lo haría para ver más lejos- y percibir todo
Diferentes formas de vida a mi alrededor. Funcionó, más o menos. Mi mente tocó la
fría sensación de pánico de una trucha flotando a unos cuantos centímetros de
distancia. Encontré una anguila que se había enterrado en el barro y estaba
considerando seriamente morder a Hearthstone en el pie (le convencí que no lo
hiciera). ¡Toqué las diminutas mentes de guppies cuyo proceso de pensamiento fue
Eek! ¡Eek! ¡Eek! Entonces sentí algo diferente: un mero cuyos pensamientos corrían
un poco demasiado rápido, como si estuviera calculando planes de escape. Lo
arrebaté con mis reflejos de einherji. El mero gritó, "GAK!" "Andvari, supongo?
Encantado de conocerte. -¡DESTRAME! -gimió el pez. "¡Mi tesoro no está en este
estanque! En realidad, no tengo un tesoro! ¡Olvídate de lo que dije! "" Hogar, ¿qué
tal si salimos de aquí? "Sugerí. "Deja que el estanque se llene de nuevo." El fuego
de repente salió de los ojos de Hearthstone. Se tambaleó. Desde arriba, Jack gritó,
"Uh, Magnus? Es posible que desee darse prisa. La magia rúnica se estaba
desvaneciendo. El arco de agua comenzó a disolverse, rompiendo en gotitas.
Manteniendo una mano apretada en mi mero cautivo, envolví mi otro brazo
alrededor de la cintura de Hearthstone y salté hacia arriba con toda mi fuerza.
Niños, no lo intentes en casa. Soy un einherji entrenado que murió una muerte
dolorosa, fue a Valhalla, y ahora pasa la mayor parte de su tiempo discutiendo con
una espada. Soy un profesional calificado que puede saltar de los agujeros de barro
profundos de treinta metros de profundidad. Tú, espero, no lo son. Desembarqué en
la orilla del río justo cuando la cascada se derrumbó de nuevo en el estanque,
concediendo a todos los pescaditos un milagro muy húmedo y una historia para
contar a sus nietos. El mero trató de liberarse. "¡Déjame ir, cobarde!"
"Contraproposal", le dije. "Andvari, este es mi amigo Jack, la Espada del Verano.
Puede cortar casi cualquier cosa. Canta canciones pop como un ángel demente.
También puede filetear un pescado más rápido de lo que creerías. Estoy a punto de
pedirle a Jack que haga todas esas cosas a la vez ... o puede convertirse en su
forma normal, lenta y fácil, y podemos tener una charla. "En dos parpadeos, en lugar
de sostener un pez, mi mano estaba Envuelto alrededor de la garganta del más
viejo, slimiest

Enano que había visto. Era tan repugnante que el hecho de no haberme dejado ir
debería haber demostrado mi valentía y haberme metido en Valhalla de nuevo.
"Enhorabuena," el enano gruñó. "Me tienes. ¡Y ahora vas a tener una trágica
desaparición! "
Déjame ir inmediatamente, o te haré un multimillonario

¡OOH, DEMISIÓN! Normalmente no estoy amenazado con un fallecimiento. La


mayoría de las personas en los Nueve Mundos no usan palabras de lujo como esa.
Ellos sólo dicen "IMMA KILL YOU!" O dejar que su cadena de correo envuelto en
puños hablar. Estaba tan impresionado con el vocabulario de Andvari, que apreté su
garganta más apretada. -¡Ack! El enano se estremeció y se retorció. Era
resbaladizo, pero no pesado. Incluso por los estándares enanos, el tío era diminuto.
Llevaba una túnica de piel de pez y ropa interior que era básicamente un pañal de
musgo. Slime le cubrió los miembros. Sus musculosos brazos me golpearon con
fuerza, pero no se sintió peor que ser golpeado con los murciélagos de Nerf. Y su
rostro ... bueno, ya sabes cómo se cuida tu pulgar de haber estado bajo un vendaje
húmedo demasiado largo, todo arrugado y descolorido y grosero? Imagínate eso
como un rostro, con unos bigotes blancos y ojos de moho, y tienes a Andvari. -
¿Dónde está el oro? -pregunté. -No me hagas desatar la lista de mi espada. Andvari
se retorció aún más. ¡Tontos no quieren mi oro! ¿No sabes lo que le pasa a la gente
que lo toma? "" ¿Se hacen ricos? "Supongo. "¡No! Bueno, sí. ¡Pero después de eso,
mueren! O ... al menos quieren morir. Siempre sufren. Y también lo hace todo el
mundo a su alrededor! "Él movió sus dedos viscosos como, Woo, woo, amenazante!
Hearthstone estaba listando ligeramente al puerto, pero logró mantenerse en pie. Él
firmó: Una persona robó oro, sin consecuencias. Luego hizo mi signo de nombre
menos favorito: dedo índice y pulgar apretados juntos en el lado de su cabeza, una
combinación de la letra L y el signo de diablo, que se ajustan a nuestro amigo Loki
muy bien. -Loki tomó tu oro una vez -interpreté-, y no murió ni sufrió. -¡Bueno, sí,
pero es Loki! - dijo Andvari. "Todo el mundo que consiguió el oro después de él, ¡se
volvieron locos! ¡Tuvieron vidas horribles, dejaron un rastro de cadáveres! ¿Es eso
lo que quieres? ¿Quieres ser como Fafnir? Sigurd ¿Los ganadores de la lotería
Powerball? "" ¿Quién? "" ¡Oh, vamos! Has oído las historias. Cada vez que pierdo
mi anillo, rebota alrededor de los Nueve Mundos por un tiempo. Algún pendejo se da
cuenta de ello. Ganan la lotería y ganan millones. Pero siempre terminan
estropeados, divorciados, enfermos, infelices y / o muertos. ¿Es eso lo que quieres?
"Hogar firmado: Anillo mágico, sí. Ese es el secreto de su riqueza. Necesitamos eso.
-Has mencionado un anillo -dije-.

Andvari se quedó quieto. "¿Hice? Nope. Debe haber hablado mal. No hay anillo. -
Jack -dije-, ¿cómo te miran los pies? -Muy mal, señor. Necesitan una pedicura. -
Hazlo. Jack entró en acción. Es una espada rara que puede quitar la espuma de los
estanques, afeitarse los callos, recortar las uñas de los pies y dejar un par de pies
enanos limpios sin 1) matar a dicho enano, 2) cortar los pies de dicho enano, o 3 )
Cortando las piernas del einherji que está sosteniendo a dicho enano ... y mientras
canta "Can not Feel My Face". Jack es realmente especial. "¡Todo bien! ¡Bien! ",
Gritó Andvari. ¡No más tortura! Te mostraré donde está el tesoro! Está justo debajo
de esa roca! "Señaló frenéticamente a casi todo, hasta que su dedo se detuvo en
una roca cerca del borde de la cascada. Trampas, Hearthstone firmado. -Y Andvari -
le dije-, si muevo esa roca, ¿qué clase de trampas saltaré? -¡No! -¿Y si la muevo
con la cabeza como palanca? -Bueno, ¡atrapado! Explosión de hexes! ¡Despiértese
a las catapultas! -Lo sabía -dije. ¿Cómo los desarmas? Todos ellos. El enano
entrecerró los ojos con concentración. Al menos esperaba que eso fuera lo que
estaba haciendo. De lo contrario, estaba haciendo un depósito en el pañal de
musgo. "Está hecho." Suspiró miserablemente. He desarmado todas las trampas.
Miré a Hearthstone. El elfo estiró las manos, probando probablemente nuestro
entorno mágico de la misma manera que yo podía sentir anguilas y guppies. (Hey,
todos tenemos diferentes talentos.) Hearth asintió. Seguro. Con Andvari todavía
colgando de mi mano, caminé hacia la roca y la volteé con mi pie. (La fuerza de
Einherji es también un buen talento.) Debajo de la roca, un pozo revestido de lona
estaba lleno de ... Wow. Normalmente no me importaba el dinero. No estoy por eso.
Pero mis glándulas salivales entraron en exceso cuando vi el gran volumen de
pulseras de oro, collares, monedas, puñales, anillos, copas, fichas de monopolio. No
estaba seguro de cuál era el valor del oro por onza en estos días, pero estimaba
que estaba mirando alrededor de un valor de dólares gajillion, dar o tomar un
bazillion. Jack chilló. ¡Oh, mira esas pequeñas dagas! Son adorables. Los ojos de
Hearthstone recuperaron su estado de alerta. Todo ese oro parecía tener el mismo
efecto en él que agitar una taza de café bajo su nariz. Demasiado fácil, firmó. Debe
ser una trampa. "Andvari", le dije, "si tu nombre significa Cuidadoso, ¿por qué eres
tan fácil de robar?" "¡Lo sé!", Sollozó. ¡No tengo cuidado! Me robaron todo el tiempo!
Creo que el nombre es irónico. Mi madre era una mujer cruel. -¿Así que este tesoro
sigue siendo robado, pero sigues recuperándolo? ¿Por ese anillo que mencionaste?
-¿Qué anillo? Muchos anillos en esa pila. Tomar el M! "" No, el super-mágico.
¿Dónde está? "" Um, probablemente en la pila en alguna parte. Andvari sacó
rápidamente un anillo de su dedo y se lo metió en el pañal. Sus manos estaban tan
sucias que no me habría dado cuenta del anillo si no hubiera intentado ocultarlo. -Tú
la soltaste en los pantalones -dije-. -No, no lo hice. -Jack, creo que este enano
quiere una depilación brasileña completa. -¡No! -gimió Andvari. "Muy bien, sí, mi
anillo mágico está en mis pantalones. Pero por favor no lo tomes. Conseguir volver
siempre es una molestia. Te lo dije, está maldito. No quieres terminar como un
ganador de una lotería, ¿verdad? "Me volví hacia Hearth. -¿Qué piensas? -¡Díselo,
señor Elf! -dijo Andvari. "Obviamente eres un elfo de aprendizaje. Conoces tus
runas. Apuesto a que sabes la historia de Fafnir, ¿eh? Dile a tu amigo que este
anillo te traerá nada más que problemas. "Hearth miró a lo lejos como si leyera una
lista en alguna pizarra celestial: -10 ORO POR TRAER A CASA UN ANILLO
MALDITO. +10 GAJILLION DE ORO PARA ROBAR UN ORO DE GAJILLION.
Firmó: Ring está maldito. Pero también es clave para el tesoro. Sin anillo, el tesoro
nunca será suficiente. Siempre llegará corto. Miré el estuche de oro de tamaño de
jacuzzi. -No lo sé, hombre. Eso parece suficiente para cubrir tu alfombra de wergild.
Hearth negó con la cabeza. No será. El anillo es peligroso. Pero tenemos que
tomarlo por si acaso. Si no la usamos, podemos devolverla. Hice girar al enano para
que me enfrentara. Lo siento, Andvari. Jack se rió. -¡Oye, eso rima también! -¿Qué
dijo el elfo? -preguntó Andvari. "¡No puedo leer esos gestos!" Él agitó sus sucias
manos, accidentalmente firmando panqueques de camarero en ASL. Estaba
perdiendo la paciencia con el viejo cubo de limo, pero hice mi mejor esfuerzo para
traducir el mensaje de Hearth. Los verdes ojos de musgo de Andvari se
oscurecieron. Desnudó los dientes, que parecían no haberse puesto el hilo dental ya
que los zombis inspiraron el Mayflower Compact. -Eres un tonto, entonces, señor Elf
-gruñó-. "El anillo volverá a mí eventualmente. Siempre lo hace. Mientras tanto,
causará la muerte y la miseria a quien la use. Y no creo que va a resolver sus
problemas, tampoco. Esta no será la última vez que tengas que volver a casa. Usted
solo ha retrasado un cálculo mucho más peligroso. "El cambio en el tono de Andvari
me enervó aún más que su cambio de mero a enano. No más llanto ni llanto.
Hablaba con fría certidumbre, como un verdugo que explicaba la mecánica de un
lazo. Hearthstone no se veía conmocionada. Llevaba la misma expresión que había
tenido en el cementerio de su hermano, como si estuviera reviviendo una tragedia
que había sucedido hace mucho tiempo y que no podía cambiarse. El anillo, él
firmó. El gesto era tan evidente incluso que Andvari lo entendía. -El enano me
fulminó con la mirada. Tampoco escaparás de la maldición, humano. Pronto verás lo
que viene de regalos robados! "Los pelos de mis brazos se levantaron. -¿Qué
quieres decir? Él sonrió maliciosamente. "Oh nada. Nada en absoluto. Andvari hizo
el shimmy-shimmy-shake. El anillo cayó por el agujero de la pierna de su pañal. -Un
anillo mágico -comentó-, con una maldición. -No hay manera -le dije- de que yo la
recoja. -¡Tiene! -Jack se zambulló y se hizo como una espátula, recogiendo la
Resuena del barro con el plano de su espada. Andvari observó melancólicamente
mientras mi espada jugaba al padel, lanzando el anillo de un lado a otro de su
espada. -¿El trato habitual? -preguntó el enano. -¿Me ahorras la vida y me quito
todo lo que tengo? -Lo habitual es genial -dije-. "¿Qué pasa con todo el oro en el
hoyo? ¿Cómo lo llevamos? "Andvari se burló. -¡Aficionados! El revestimiento de lona
de la fosa es un gran saco mágico. Tire del cordón y voila! Tengo que mantener el
escondite listo para escapadas rápidas por esas pocas veces que evito que me
roben. "Hearthstone se agachó junto al hoyo. Por supuesto, empujar de un agujero
en el dobladillo de la lona era un lazo de cadena. Hearth la sacó y la bolsa se cerró
de golpe, encogiéndose al tamaño de una mochila. Hearthheld para mí para ver-un
gajillion de dólares de oro en un tamaño de llevar superconveniente. "¡Ahora honra
tu parte del trato!", Exigió Andvari.

Lo dejé caer. El viejo enano se frotó el cuello. Disfruta de tu muerte, aficionados.


¡Espero que tengas dolor y sufrimiento y gane dos loterías! "Con esa vil maldición,
saltó de nuevo a su estanque y desapareció. -¡Eh, señor! -dijo Jack-. - ¡No te
atrevas ...! - Me dio la vuelta. Lo cogí por reflejo. Al ver que se trataba de un anillo
mágico, esperaba un momento el gran Señor de los Anillos cuando aterrizó en mi
mano-frío susurro pesado, remolino de niebla gris, una línea de Nazgûl haciendo el
Watusi. Nada de eso pasó. El anillo se quedó sentado, parecido a un anillo de oro,
aunque recién había caído de un pañuelo de musgo de mil años. Coloqué el anillo
en el bolsillo del pantalón y luego estudié el círculo de residuos de limo en mi palma.
"Mi mano nunca se sentirá limpia de nuevo." Hearthstone llevó su costosa mochila
nueva como Gajillionaire Santa Claus. Echó un vistazo al sol, que ya pasaba de su
cenit. No me había dado cuenta de cuánto tiempo habíamos estado caminando por
las selvas del patio del señor Alderman. Debemos irnos, Hearth firmó. Padre estará
esperando.

Y si usted ordena ahora, usted también consigue este anillo maldito!

El PADRE estaba esperando, de acuerdo. Se paseó en el salón, bebiendo jugo de


oro de una copa de plata, mientras Inge permanecía de pie a la espera de que se
produjera un derrame. Cuando entramos, el señor Alderman se volvió hacia
nosotros, su rostro una máscara de ira fría. "¿Dónde has ...?" Su mandíbula
isósceles cayó. Supongo que no esperaba vernos empapados de sudor, cubiertos
de hierba y ramitas, nuestros zapatos cubiertos de limo dejando rastros de babosas
en su suelo de mármol blanco. La expresión del señor Alderman fue una de las
mejores recompensas que había conseguido, allí mismo, con la muerte y el traslado
a Valhalla. Hearthstone dejó caer su bolsa de lona en el suelo con un ruido
ahogado. Él firmó: -Pago-palma hacia arriba, cepillando un dedo hacia su padre
como si estuviera lanzando una moneda a él. La forma en que Hearth lo hacía
parecía un insulto. Me gusta eso. El señor Alderman olvidó que no debía reconocer
el lenguaje de señas. -¿Pago? -preguntó. Pero, ¿cómo ...? -Vete arriba y te
mostraremos. Miré detrás de Alderman, donde Inge estaba de pie, con una amplia
sonrisa que se extendía por su rostro. "Tenemos una alfombra de piel de demonio
que cubrir." Ah, el sonido de los monopolios dorados que se lanzan en cascada
sobre una alfombra de piel ... No hay nada más dulce, te lo prometo. Hearthstone se
inclinó sobre el saco de lona y caminó alrededor de la alfombra, regándola con un
torrente de riqueza. El rostro del señor Alderman se puso más pálido. En la puerta,
Inge saltó de arriba abajo, aplaudiendo con entusiasmo, sin prestar atención al
hecho de que no había pagado a su amo por el privilegio. Cuando terminó el último
oro, Hearthstone retrocedió y tiró la bolsa vacía. Firmó, Wergild pagó. El señor
Alderman parecía aturdido. No dijo Buen trabajo, hijo! O ¡Oh, muchacho, soy más
rico! ¿O robaste el Departamento del Tesoro de Elfo? Se agachó e inspeccionó la
pila, moneda a moneda, puñal de daga. "Hay perros en miniatura y trenes de vapor",
señaló. -¿Por qué? Tosí. "Creo que el, uh, propietario anterior le gustaba los juegos
de mesa. Juegos de tablero de oro sólido. "" Hmm. "Alderman continuó su
inspección, asegurándose de que toda la alfombra estaba cubierta. Su expresión se
volvió cada vez más agria. "¿Dejaste la propiedad para adquirir esto? Porque no te
he dado permiso ... -No, dije. -Tú tienes el desierto detrás del patio trasero,
¿verdad?

"¡Sí, lo hace!", Dijo Inge. El maestro la miró furioso y añadió apresuradamente: -


Porque el señor Alderman es un hombre muy importante. -Mire, señor -dije-, es
obvio que Hearthstone tuvo éxito. La alfombra está cubierta. Sólo admítelo. -¡Yo
seré el juez! -gruñó-. -Esto tiene que ver con la responsabilidad, algo que los
jóvenes no entienden. -Quieres que Hearthstone falle, ¿verdad? Alderman frunció el
ceño. Espero que fracase. Hay una diferencia. Este muchacho ganó su castigo. No
estoy convencido de que tenga el potencial de pagarlo. "¡Casi grité, Hearthstone ha
estado pagando toda su vida! Quería verter el tesoro de Andvari directamente en la
garganta de Alderman y ver si eso lo convencía del potencial de su hijo. Hearthstone
rozó sus dedos contra mi brazo. Firmó, Calm. Listo con el anillo. Traté de controlar
mi respiración. No entendía cómo Hearth podía soportar los insultos de su padre.
Había tenido mucha práctica, claro, pero el viejo elfo era intolerable. Me alegré de
que Jack estuviera de nuevo en forma pendiente, porque le habría ordenado que le
diera al señor Alderman el tratamiento brasileño completo. En el bolsillo de mis
jeans, el anillo de Andvari era tan ligero que apenas podía sentirlo. Tuve que resistir
el impulso de comprobarlo cada pocos segundos. Me di cuenta de que era una de
las razones por las que me sentía tan irritado con el señor Alderman. Quería que me
dijera que la deuda había sido pagada. No quería que Hearthstone tuviera razón de
necesitar el anillo, también. Yo quería mantenerlo. No espera. Eso no está bien.
Quería volver a Andvari así que no tuvimos que lidiar con la maldición. Mis
pensamientos sobre el tema empezaban a confundirse, como si mi cabeza estuviera
llena de lodo de río. -¡Ah! -exclamó el señor Alderman triunfalmente. Señaló la parte
superior de la alfombra, en la nuca, donde la piel era más gruesa. Un solo pelo azul
brotaba del tesoro como una maleza obstinada. "Oh, vamos," dije. "Eso sólo tomará
un pequeño ajuste." Cambié el tesoro para que el pelo estuviera cubierto. Pero tan
pronto como tuve éxito, otro pelo apareció desde el lugar donde había tomado el
oro. Era como si el mismo pelo estúpido me estuviera siguiendo, desafiando mis
esfuerzos. -Esto no es un problema -insistí. "Déjame sacar mi espada. O, si tiene
unas tijeras ... -¡La deuda no se paga! -insistió el señor Alderman-. "A menos que
puedas cubrir ese último pelo ahora, con más oro, te voy a cobrar por
decepcionarme y perder mi tiempo. Dime ... la mitad de este tesoro. Hearthstone se
volvió hacia mí, sin sorpresa en su rostro, sólo resignación glumosa. El anillo. Una
ola de resentimiento asesino me invadió. No quería renunciar al anillo. Pero
entonces miré las pizarras alrededor de la habitación: todas las reglas y elementos
del menú, todas las expectativas que el señor Alderman esperaba que Hearthstone
no mee T La maldición del anillo de Andvari era bastante fuerte. Me susurró,
diciéndome que lo guardara y que se hiciera rico. Pero el impulso de ver a
Hearthstone libre de su padre, se reunió con Blitzen, y fuera de esta casa tóxica ...
eso era más fuerte. He sacado nuestro secreto último pedazo de tesoro. Una luz
hambrienta se encendió en los ojos del señor Alderman. "Muy bien. Póngalo en la
pila. "Padre, Hearthstone firmó. Advertencia: el anillo está maldito. "¡No escucharé
tus gestos de la mano!" "Ya sabes lo que está diciendo." Levanté el anillo. "Esta
cosa daña a quienquiera que la posee. Te arruinará. Heck, sólo he tenido por unos
minutos y ya está jugando con mi mente. Toma el oro que ya está en la alfombra.
Llame a la deuda pagada. Muestre algún perdón, y devolveremos este anillo a su
dueño anterior. El señor Alderman rió amargamente. "¿Perdón? ¿Qué puedo
comprar con perdón? ¿Me traerá a Andiron de nuevo? "Personalmente, habría
golpeado al viejo tipo en la cara, pero Hearthstone se acercó a su padre. Parecía
genuinamente preocupado. Maldición de F-A-F-N-I-R, firmó. No. Andvari había
mencionado ese nombre. Sonaba vagamente familiar, pero no podía ubicarlo. Tal
vez Fafnir fue un ganador de la lotería Powerball? Hearthstone hizo un gesto con la
mano, apoyada contra el pecho, formando un círculo. Me pareció que por favor era
sólo una versión más relajada, menos enojado de lo siento. Los dos elfos miraron
cada uno a través del montón de oro. Casi podía sentir Alfheim balanceándose en
las ramas del Árbol Mundial. A pesar de todo lo que Alderman le había hecho,
Hearthstone todavía quería ayudar a su padre ... estaba haciendo un último
esfuerzo para sacar a su padre de un agujero mucho más profundo que el de
Andvari. -No -dijo el señor Alderman-. "Pagad al hermano o permaneced en mi
deuda -los dos." Hearthstone inclinó su cabeza en la derrota. Me hizo un gesto para
que dejara el anillo. -Primero la piedra Skofnung -dije-. -Déjeme ver que usted está
manteniendo su parte del trato. Alderman gruñó. -Inge, trae la Piedra Skofnung de
su caja. El código de seguridad es Greta. Hearthstone se estremeció. Supuse que
Greta era el nombre de su madre. El hulder se escabulló. Durante unos momentos
tensos, Hearthstone, Alderman y yo estuvimos de pie alrededor de la alfombra y nos
miramos. Nadie sugirió un juego de Monopoly. Nadie gritó "Yippee!" Y saltó en la
pila de oro (aunque voy a admitir que estaba tentado). Finalmente, Inge volvió, la
piedra de afeitar azul-gris tomó en sus manos. Se lo ofreció a Alderman con una
reverencia. El concejal lo tomó y se lo entregó a su hijo. Te doy esto libremente,
Hearthstone, para que hagas lo que quieras. Deja que tus poderes sean tuyos. "Él
me fulminó con la mirada. "Ahora, el anillo." Yo estaba fuera de razones para
retrasar, pero todavía era difícil. Con una respiración profunda, me arrodillé y añadí
el anillo de Andvari al tesoro, cubriendo el último pedazo de piel. "El trato está
hecho," dije. "Eh?" La mirada de Alderman estaba fija en el tesoro. -Sí, sí, excepto
por una cosa. Me prometiste la exposición mediática, Magnus Chase. He
organizado una fiesta para esta noche. ¡Inge! El sargento saltó. "¡Sí señor! Los
preparativos están llegando. Los cuatrocientos invitados tienen RSVP'd. ""
¿Cuatrocientos? "Le pregunté. -¿Cómo has tenido tiempo para preparar eso?
¿Cómo supiste que tendríamos éxito? "" ¡Ja! "La luz loca en los ojos del señor
Alderman no me tranquilizó los nervios. "No sabía que tendrías éxito, y no me
importaba. Planeé organizar fiestas todas las noches mientras estuviste aquí,
Magnus, preferiblemente para siempre. Pero ya que usted ha pagado el wergild tan
rápidamente, tendremos que hacer esta noche cuenta. En cuanto a cómo, soy
Concejal de Aldeán de la Casa. ¡Nadie se atrevería a rechazar mi invitación! "Detrás
de su espalda, Inge me dio un gesto frenético y dibujó una línea en su cuello. "Y
ahora ..." El señor Alderman arrebató el anillo maldito fuera del tesoro. Lo colocó en
su dedo y lo sostuvo para admirarlo como alguien recién contratado. "Sí, esto se
verá precioso con mi traje formal. Hearthstone, espero que tú y tu huésped-
Hearthstone, ¿a dónde vas? "Al parecer, Hearth ya había tenido suficiente de su
padre. Con la piedra de Skofnung en una mano, arrastró a Blitzen por el arnés de la
bufanda y lo arrastró al baño. Un momento después, oí la ducha corriendo. "Yo, uh,
debería ir a ayudarlos", le dije. "¿Qué?" Alderman estalló. "Si, está bien. Un anillo
precioso. Inge, asegúrate de que nuestros jóvenes sinvergüenzas estén vestidos
apropiadamente para la fiesta, y envíen parte del personal para que me ayude con
este oro. Debo tener cada pedazo de tesoro pesado y contado. ¡Y pulido! Se verá
maravillosamente pulido. Y mientras tú lo haces ... "No quería dejar a Inge solo en la
misma habitación con Mr. Crazy Ring, pero me daba náuseas viendo a Alderman
coquetear con su fortuna. Corrí a unirse a mis amigos en el baño.

¿La única cosa más inquietante que la cabeza de un dios cortado en tu baño de
burbujas? Un enano de granito sangrando en la ducha. Hearth apoyó a Blitzen bajo
la ducha. Tan pronto como el agua corrió en cascada sobre la cabeza de Blitz, su
forma comenzó a ablandarse. Su fría cara gris se oscureció en una cálida carne
marrón. La sangre fluía de su tripa herida y se arremolinaba alrededor del desagüe.
Sus rodillas se abrocharon. Entré en el establo para sostenerlo. Hearthstone buscó
con la piedra de Skofnung. Lo presionó contra la herida y Blitz jadeó. El flujo de
sangre se detuvo instantáneamente. -¡Estoy perdido! Blitz gruñó. "¡No te preocupes
por mí, loco loco! Sólo ... "Escupió agua. "¿Por qué está lloviendo?" Hearthstone lo
abrazó con fuerza, aplastando la cara de Blitz contra su pecho. -¡Hey! -se quejó
Blitz. "¡No puedo respirar aquí!" Hearth, por supuesto, no podía oírlo y no parecía
importarle. Se balanceó de un lado a otro con el enano en sus brazos. -Bueno,
amigo. Blitz le dio unas palmaditas débilmente. "Allí, allí." Él me miró y
silenciosamente hizo varios miles de preguntas con sus ojos, incluyendo: ¿Por qué
los tres tomamos una ducha juntos? ¿Por qué no estoy muerto? ¿Por qué huele a la
escoria del estanque? ¿Qué pasa con mi elfo? Una vez que estábamos seguros de
que no estaría totalmente petrificado, Hearth apagó el agua. Blitzen estaba
demasiado débil para moverse, así que lo dejamos en una posición sentada justo en
la ducha. Inge se precipitó al baño con una pila de toallas y ropa fresca. De la
habitación de Hearth se oyó el ruido de las monedas que se derramaron, como una
docena de máquinas tragamonedas que pagaban, puntuadas por la ocasional risa
loca. -Puede que quieras tomarte tu tiempo aquí -le advirtió Inge, mirando
nerviosamente detrás de ella. "Es un poco ... agitada por ahí." Luego se fue,
cerrando la puerta detrás de ella. Hicimos todo lo posible para que nos limpiaran.
Utilicé un cinturón extra para hacer una correa para la piedra de Skofnung y la ató
alrededor de mi cintura, metiendo mi camisa sobre él así que no sería demasiado
obvio si el señor Alderman consiguió un caso de takey-backsies. La herida de
Blitzen se había cerrado muy bien, dejando sólo una pequeña cicatriz blanca, pero
lamentaba el daño a su traje -la espada cortaba el chaleco, las pesadas manchas de
sangre. "Ninguna cantidad de jugo de limón conseguirá estos hacia fuera," él dijo.
"Una vez que la tela se vuelve de granito y de nuevo, bueno, la decoloración es
permanente." No me molesté en señalar que al menos él estaba vivo. Sabía que
estaba en estado de shock y trataba de ello concentrándose en cosas que entendía
y podía arreglar, como su guardarropa. Nos sentamos juntos en el suelo del baño.
Blitzen usó su kit de reparación para coser las toallas de baño para la protección
adicional del sol de Alfheim, mientras que Hearthstone y yo tomamos turnos
llenándolo en lo que había estado sucediendo. Blitzen sacudió la cabeza con
asombro. -¿Hiciste todo eso por mí? ¡Locos, idiotas maravillosos, podrías haberte
matado! Y Hogar, ¿te has sometido a tu padre? Nunca te hubiera pedido que
hicieras eso. ¡Juraste que nunca volverías por una buena razón! -También juré
protegerte, Hearth firmó. Mi culpa fue que te apuñalaron. Y de Samirah. "Deja eso
ahora", dijo Blitz. -No fue tu culpa ni la tuya. No puedes engañar una profecía. Esa
herida mortal iba a suceder, pero ahora lo has arreglado, para que podamos dejar
de preocuparnos por ello. Además, si quieres culpar a alguien, culpa a ese loco de
Randolph. "Me miró. -No me ofenda, chico, pero tengo un fuerte deseo de asesinar
a tu tío con un prejuicio extremo. -No hay ofensa -dije-. Me siento tentado de
ayudarte. Y sin embargo recordé el grito horrorizado de Randolph cuando apuñaló a
Blitzen y la forma en que había seguido a Loki como un perro maltratado. Por
mucho que quisiera odiar a mi tío, no pude evitar sentir lástima por él. Ahora que
conocí al señor Alderman, estaba empezando a darse cuenta de que no importa lo
mal que sea su familia, siempre podría ser peor.

Hearth terminó de llevar a Blitzen a la velocidad en lenguaje de señas, explicando


cómo habíamos robado a Andvari y había sido amenazado con múltiples jackpots
de Powerball. "Estabas fuera de tu mente para enfrentar a ese enano", dijo Blitzen. -
Es infame en Nidavellir, ¡incluso más astuto y codicioso que Eitri Junior! -¿Podemos
por favor no mencionarlo? Todavía tenía pesadillas sobre el viejo enano que había
desafiado Blitz a un concurso de artesanía en enero pasado. Nunca quise ver a otro
grannywalker propulsado por cohetes mientras viviera. Blitzen frunció el ceño en
Hearth. -¿Y dices que tu padre tiene el anillo ahora? Hearthstone asintió. Intenté
advertirle. "Sí, pero aún así ... esa cosa puede deformar la mente de su dueño más
allá del reconocimiento. Después de lo que le sucedió a Hreidmar, Fafnir, Regin y
todos esos ganadores de la lotería ... bueno, hay una lista interminable de personas
que el anillo ha destruido. -¿Quiénes son? -¿La gente que usted mencionó? Blitzen
sostuvo su creación de toalla de baño, una especie de burka de terrycloth con gafas
de sol atadas a los ojos. "Larga y trágica historia, chico. Mucha muerte. Lo
importante es que debemos convencer al señor Alderman de que abandone el anillo
antes de que sea demasiado tarde. Tenemos que qued una oportunidad. Tal vez
estará de buen humor y podemos hacerle ver el sentido. "Hearthstone gruñó. ¿Mi
padre? Dudoso. "Sí," dije. -¿Y si no ve el sentido? -Pues entonces corremos -dijo
Blitz-. -Y esperamos que el concejal no ... Desde la habitación de al lado, Inge llamó.
Hearthstone? Su tono se acercó al pánico. Tropezamos fuera del baño y
encontramos que el dormitorio de Hearth había sido completamente desnudado. El
colchón había desaparecido. Las pizarras blancas habían sido retiradas, dejando
brillantes sombras blancas en paredes sólo ligeramente menos blancas. La pila de
tesoros y la alfombra de piel azul se habían desvanecido como si el wergild nunca
hubiera ocurrido. Inge se paró en la puerta, su sombrero torcido en su cabeza. Su
rostro estaba enrojecido, y ella estaba ansiosamente tirando mechones de la cola.
"Maestro Hogar, los invitados han llegado. La fiesta ha comenzado. Tu padre te está
pidiendo, pero ... "Hearthstone firmó, ¿Qué pasa? Inge trató de hablar. No salió
ninguna palabra. Ella se encogió de hombros, impotente, como si no pudiera
describir los horrores que había presenciado en la mezcla y mezcla del señor
Alderman. Es mejor que veas por ti mismo.arnos en esta fiesta suya por un tiempo,
¿verdad? Eso nos dará una oportunidad. Tal vez estará de buen humor y podemos
hacerle ver el sentido. "Hearthstone gruñó. ¿Mi padre? Dudoso. "Sí," dije. -¿Y si no
ve el sentido? -Pues entonces corremos -dijo Blitz-. -Y esperamos que el concejal
no ... Desde la habitación de al lado, Inge llamó. Hearthstone? Su tono se acercó al
pánico. Tropezamos fuera del baño y encontramos que el dormitorio de Hearth
había sido completamente desnudado. El colchón había desaparecido. Las pizarras
blancas habían sido retiradas, dejando brillantes sombras blancas en paredes sólo
ligeramente menos blancas. La pila de tesoros y la alfombra de piel azul se habían
desvanecido como si el wergild nunca hubiera ocurrido. Inge se paró en la puerta,
su sombrero torcido en su cabeza. Su rostro estaba enrojecido, y ella estaba
ansiosamente tirando mechones de la cola. "Maestro Hogar, los invitados han
llegado. La fiesta ha comenzado. Tu padre te está pidiendo, pero ... "Hearthstone
firmó, ¿Qué pasa? Inge trató de hablar. No salió ninguna palabra. Ella se encogió de
hombros, impotente, como si no pudiera describir los horrores que había
presenciado en la mezcla y mezcla del señor Alderman. Es mejor que veas por ti
mismo.

Nøkk, Nøkk

ALDERMAN SABÍA cómo hacer una fiesta. También sabía cómo tirar cosas en una
fiesta. Desde lo alto de la escalera, contemplamos una sala de estar atestada de
elfos bien arreglados con elegantes trajes blancos, dorados y plateados. Sus ojos
pálidos, su cabello rubio y sus caras joyas brillaban a la luz del sol que fluía a través
de las ventanas. Docenas de sirvientes de hulder se movieron a través de la
muchedumbre, ofreciendo las bebidas y hors d'oeuvres. Y en todos los casos y
nichos, donde antiguamente se exhibían artefactos y minerales, las pilas del tesoro
de Andvari resplandecían, haciendo que toda la habitación parecía un almacén de
joyas después de un tornado. Sobre el manto de la chimenea, al pie del retrato de
Andrón, colgaba un estandarte de oro con letras rojas: ¡BIENVENIDO, MAGNUS
CHASE, HIJO DE FREY, PATROCINADO POR LA CASA ALDERMAN! Y bajo eso
en letra más pequeña: HEARTHSTONE HA SIDO TRASLADO. No "devuelto". Se
trajo de vuelta. Como si el servicio del mariscal elfo lo hubiera aprehendido y lo
hubiera llevado a casa encadenado. El propio concejal circuló a través de la multitud
a doble velocidad, arrojando monedas de oro a sus invitados, acudiéndolas con
joyas y murmurando: -¿Puedes creer todo este tesoro? Increíble, ¿no? ¿Quieres un
tren choo choo de oro? ¿Puedo interesarte en una daga? "En su esmoquin blanco,
con sus ojos salvajes y su brillante sonrisa, se veía como un diabólico maître de
asientos en Chez Mass Murder. Sus invitados rieron nerviosamente mientras les
arrojaba un tesoro. Una vez que pasó, se murmuraron unos a otros, quizás
preguntándose qué tan pronto podrían huir de la fiesta sin parecer descortés.
Alderman entró a través de la habitación, repartiendo baratijas de oro, y la multitud
se alejó de él como gatos evitando un Roomba fuera de control. Detrás de nosotros,
Inge murmuró: -Oh, querida. Está empeorando. "Hearthstone firmó: El anillo lo está
afectando. Asentí con la cabeza, aunque me pregunté qué tan tensa la cordura del
señor Alderman ya había sido. Durante décadas, había estado viviendo del
resentimiento, culpando a Hearthstone por la muerte de Andiron. Ahora, de repente,
Hearthstone se había liberado de esa deuda. El anillo de Andvari simplemente se
movió para llenar el vacío con un montón de locos. Blitzen agarró la escalera con
sus manos enguantadas. "Esto no es bueno." Él llevaba su burka toalla de baño
para protegerse de la luz de Alfheim. Él nos había explicado que su habitual malla
de casco y protector solar no sería suficiente, ya que todavía estaba débil por la
petrificación. Aún así, el traje era un poco inquietante. Parecía una versión en
miniatura de Primo Itt de la Familia Addams.

El señor Alderman nos vio en las escaleras y sonrió aún más. "He aquí, mi hijo y sus
compañeros! El enano ... al menos supongo que es el enano bajo esas toallas. ¡Y
Magnus Chase, hijo de Frey! "La multitud se volvió y nos miró, emitiendo un buen
número de oohs y ahhs. Nunca me ha gustado ser el centro de atención. Lo odiaba
en la escuela, y más tarde en Valhalla. Odiaba aún más a estos glamorosos elfos
que me miraban como si fuera una deliciosa fuente de chocolate que acababa de
abrirse para los negocios. "¡Sí, sí!" El señor Alderman cacareó como un maníaco. -
¿Todo este tesoro que veis, amigos míos? Eso no es nada comparado con Magnus
Chase! Mi hijo finalmente hizo algo bien. Él me trajo un hijo de Frey como parte de
su pago de wergild. Y ahora este chico Magnus Chase será mi casa permanente!
Empezaremos una fila para las fotos en el bar ... -Ya te sostengo -dije-. -Ese no era
el trato, concejal. No estamos pasando por esta fiesta. "Hearthstone firmó: Padre, el
anillo. Peligroso. Tómalo. La multitud se agitó inquieto, sin saber qué hacer con
esto. La sonrisa de Alderman se erosionó. Sus ojos se estrecharon. -Mi hijo me pide
que me quite mi nuevo anillo. Él levantó la mano y movió el dedo, dejando que la
banda de oro captara la luz. "Ahora, ¿por qué iba a pedir eso? ¿Y por qué
amenazaría Magnus Chase a irse ... a menos que estos sinvergüenzas estén
planeando robar mi tesoro? Blitzen se burló. "Sólo te trajeron ese tesoro, tonto elfo.
¿Por qué lo robarán de nuevo? "" ¡Así que lo admites! "El Concejal aplaudió. Todas
las puertas de la sala se cerraron de golpe. Alrededor del perímetro de la habitación,
una docena de columnas de agua surgieron del suelo y formaron formas vagamente
humanoides, como animales de globo llenos de agua ... menos los globos. Blitzen
gritó. -Esos son los nøkks de seguridad. -¿Qué? -pregunté. "También llamado
nixies", dijo. "Los espíritus del agua. Malas noticias. Hearthstone atrapó el brazo de
Inge. Él firmó: ¿Todavía tienes familia en el bosque? "Y-sí," dijo ella. Vete ahora,
dijo. Te libero del servicio de mi familia. No vuelvas. También, llame a la policía.
Inge parecía aturdida y herida, pero luego miró a los espíritus del agua que
rodeaban a la multitud. Ella picoteó Hearthstone en la mejilla. -Yo ... te amo. -Se
desvaneció en un hojaldre de humo fresco y perfumado. Blitzen arqueó una ceja.
Hearthstone le lanzó una mirada irritada, pero no tuvo tiempo de explicarlo. Abajo,
en la sala de estar, un elfo mayor gritó: -Al consejero, ¿cuál es el significado de
esto? -El significado Señor alcalde? "Alderman sonrió con una intensidad que no era
nada sana. "Ahora entiendo por qué todos ustedes vinieron aquí. ¿Quieres robar mi
tesoro, pero te he cogido de oro? Seguridad nøkks, someter a estos ladrones! No
hay nadie aquí vivo! "Consejo de etiqueta: Si usted está buscando el momento
adecuado para salir de una fiesta, cuando el anfitrión grita," Nadie sale aquí vivo ",
que es su señal. Los elfos gritaron y salieron corriendo hacia las salidas, pero las
puertas de cristal se cerraron rápidamente. Los nixies de seguridad se movían a
través de la multitud, cambiando de forma de animal a humano a onda sólida,
envolviendo a los elfos uno por uno y dejándolos desmayados en el piso en
elegantes grumos húmedos. Mientras tanto, Alderman rió y bailó alrededor de la
habitación, recuperando sus baratijas de oro de sus invitados caídos. "Tenemos que
salir de aquí ahora", dijo Blitzen. -Pero necesitamos ayudar a los elfos -dije-. Es
cierto, con la excepción de Hearthstone, no pensé mucho en los duendes que había
conocido. Me gustaron los guppies en el estanque de Andvari más. Pero tampoco
podía soportar la idea de dejar a cuatrocientas personas a merced del señor
Alderman y sus matones nixie líquidos. Saqué mi colgante y llamé a Jack. -¡Hey,
chicos! -dijo Jack. "¿Qué está pasando ... ah, nøkks? ¿Me estás tomando el pelo?
No hay nada que cortar con estos tipos. "" ¡Haz lo que puedas! "Grité. Demasiado
tarde, Hearthstone firmó. ¡Violines! No estaba seguro si había leído esa última señal
correctamente. Entonces miré abajo. La mitad de los nixies se habían colocado
alrededor de la habitación en forma humanoide y estaban sacando sólidos violines y
arcos de ... bueno, en algún lugar dentro de sus yo líquido. Eso parecía un lugar
muy malo para almacenar instrumentos de cuerda, pero los nixies levantaron los
violines de madera a sus barbillas acuosas. "¡Oídos!" Advirtió Blitz. Apreté las
manos a los lados de mi cabeza justo cuando los nøkks empezaban a tocar. Sólo
ayudó un poco. El canto fúnebre era tan triste y disonante que mis rodillas se
tambaleaban. Las lágrimas brotaron en mis ojos. Alrededor de la sala, más elfos se
derrumbaron en llantos de llorar, excepto el señor Alderman, que parecía inmune.
Siguió cacareando y saltando alrededor, ocasionalmente pateando a sus invitados
VIP en la cara. Blitzen dejó escapar un grito ahogado. "Haz que se detenga o
moriremos de corazones rotos en cuestión de minutos!" No creía que estuviera
siendo metafórico. Afortunadamente, Hearthstone no se vio afectada. Él chasqueó
los dedos para llamar la atención y luego señaló a Jack: Sword. Cortar los violines. -
Lo escuchaste -le dije a Jack-. "¡No, no lo hice!" Se quejó Jack. -¡Mata los violines! -
Oh. Eso sería un placer. Jack entró en acción. Mientras tanto, Hearthstone pescaba
una piedra de roca. Lo lanzó desde lo alto de las escaleras y explotó en el aire,
formando una gigantesca forma H en forma de H sobre las cabezas de los elfos:
Afuera, el cielo se oscureció. La lluvia golpeaba contra las ventanas de cristal,
ahogando el sonido de los violines. Sígame, pidió Hearthstone. Subió las escaleras
mientras la tormenta se intensificaba. Las gigantescas piedras de granizo chocaron
contra las ventanas, agrietando el cristal, haciendo temblar toda la casa. Puse mi
mano en mi cintura, asegurándome de que la piedra de Skofnung estuviera segura,
luego corrí detrás de Hearth. Jack voló de nøkk a nøkk, cortando sus violines y
aplastando las esperanzas y los sueños de algunos músicos nixie muy talentosos.
Las criaturas acuáticas atacaron a Jack. No parecían capaces de herir la espada
más que Jack podía lastimarlos, pero Jack los mantuvo ocupados lo suficiente para
que pudiéramos llegar al final de la escalera. Hearthstone hizo una pausa y levantó
los brazos. ¡Con un enorme auge !, cada ventana y puerta de cristal en la casa
destrozada. El granizo arrastró, golpeando a los elfos, hulder y nixies por igual.
"¡Vamos!" Le grité a la multitud. -¡Vamos! -¡No hay más! -gritó Alderman. ¡Eres mía!
¡No puedes escapar!"

Hicimos todo lo posible para reunir a todos en el patio. Estar fuera sentía como
correr a través de un huracán de béisbol, pero era mejor que morir rodeado de
violinistas nøkk. Me hubiera gustado haber tenido el buen sentido de cubrirme en
toallas de baño como Blitzen. Los elfos se dispersaron y huyeron. Los nixies se
apresuraron tras nosotros, pero el granizo los hizo lentos, golpeando en ellos y
formando la espuma helada hasta que parecían los slushies escapados de sus
tazas grandes de Gulp. Estábamos a medio camino cruzando el césped,
dirigiéndonos hacia el desierto, cuando oí las sirenas. Por el rabillo del ojo, vi luces
de emergencia parpadeando mientras los coches de la policía y las ambulancias
entraban en la unidad principal. Por encima de nosotros, las nubes oscuras
empezaron a romperse. El granizo se calmó. Cogí a Hearthstone mientras él
tropezaba. Casi pensé que llegaríamos al bosque cuando una voz detrás de
nosotros gritó: "¡Alto!" A cincuenta metros de distancia, nuestros viejos amigos
oficiales Wildflower y Sunspot habían sacado sus armas de fuego y se preparaban
para dispararnos por vagabundear, traspasar o huir sin permiso. "¡Jack!" Grité. Mi
espada disparó hacia los policías y cortó sus cinturones de utilidad. Sus pantalones
cayeron rápidamente alrededor de sus tobillos. Los duendes, he descubierto, nunca
deben usar pantalones cortos. Tienen pálidas piernas desgarbadas que no son en
absoluto elegantes o elegantes. Mientras trataban de recuperar su dignidad, nos
zambullimos en el bosque. La fuerza de Hearthstone casi había desaparecido. Se
apoyó en mí mientras corríamos, pero había tenido mucha práctica en llevarlo. Jack
voló a mi lado. "¡Eso fue divertido!", Anunció. -Me temo que los he frenado. Estoy
percibiendo un buen lugar para hacer un corte justo por delante. -¿Hacer un corte? -
pregunté. "¡Él quiere decir entre mundos!", Dijo Blitzen. "No sé usted, pero para mí,
cualquiera de los otros ocho sería preferible justo ahora!" Nos tambaleamos en el
claro donde estaba el viejo pozo. Hearthstone sacudió la cabeza débilmente. Firmó
con una mano, señalando en diferentes direcciones. Cualquier lugar excepto aqui.
Blitzen se volvió hacia mí. "¿Qué es este lugar?" "Es donde el hermano de Hearth ...
ya sabes." Blitzen pareció encogerse bajo su montículo de toallas. "Oh." "Es el mejor
lugar, chicos," insistió Jack. "Hay un verdadero y delgado portal entre los mundos
justo encima de ese cairn. Puedo ... Detrás de nosotros, sonó un tiro. Todos se
estremecieron excepto Hearthstone. Algo pasó junto a mi oído como un insecto
molesto. "¡Hazlo, Jack!" Grité. Corrió al cairn. Su hoja cortó en el aire, abriendo una
grieta en la oscuridad absoluta. "Me encanta la oscuridad", dijo Blitzen. "Vamos!"
Juntos llevamos a Hearthstone hacia la vieja guarida de Pees-in-Well y saltamos al
espacio entre los mundos.

En alguna parte sobre el arco iris, hay algo ensuciado encima de la materia
que va encendido

TUMBLED abajo algunos pasos a un aterrizaje concreto. Los tres estábamos allí en
un montón, jadeando y aturdido. Parecíamos estar en una escalera de emergencia
con paredes de ladrillo expuestas, pasamanos verdes industriales, extintores y
letreros de SALIDA iluminados. Justo encima de nosotros, la puerta de metal más
cercana estaba marcada con las palabras FLOOR 6. Yo palmeaba frenéticamente
mi cintura, pero la piedra de Skofnung todavía estaba atada allí con seguridad, sin
daños. Jack había vuelto a la forma pendiente. Descansó cómodamente en mi
cadena mientras toda la energía que había gastado luchando contra los nixies se
había agotado de mi alma. Mis huesos se sentían plomados. Mi visión nadó. ¿Quién
sabía cortar los violines y cortar los pantalones de los agentes de policía tomó tanto
esfuerzo? Hearthstone no estaba en mucho mejor estado. Agarró el pasamanos
para levantarse, pero sus piernas no parecían estar funcionando. Podría haber
pensado que estaba borracho, pero nunca lo había visto consumir nada más fuerte
que el sargento de la dieta Pepper en Nidavellir. Blitzen tiró de su burka toalla de
baño. -Estamos en Midgard -anunció-. "Yo sabría ese olor en cualquier parte." Para
mí, el hueco de la escalera olía sólo como elfo húmedo, enano y Magnus, pero tomé
la palabra de Blitz. El hogar tropezó, una mancha roja empapando su camisa. Blitz
se lanzó a su lado. "¿Qué pasó?" "Whoa, Hearth." Le hice sentarse y examinó la
herida. "Cañonazo. Nuestros amables oficiales de policía le dieron un regalo de
despedida. Blitz se quitó el sombrero de Frank Sinatra y lo golpeó directamente. -
¿Podemos pasar veinticuatro horas sin que uno de nosotros se muera mortalmente
herido? Sólo le rozó las costillas. Manténgalo firme. Firmé a Hearth: No está mal.
Puedo sanar. Apreté la mano contra la herida. El calor irradiaba a través del lado de
Hearthstone. Tomó una inhalación aguda, luego comenzó a respirar con más
facilidad. La garganta de su piel se cerró. Hasta que me quité la mano, no me di
cuenta de lo preocupado que estaba. Todo mi cuerpo temblaba. No había probado
mis poderes curativos desde que Blitzen había sido apuñalado, y supongo que
temía que ya no funcionaran. "¿Lo ves?" Traté de una sonrisa de confianza, aunque
probablemente parecía que estaba teniendo un derrame cerebral. "Todo mejor."
Gracias, Hearth firmado. "Todavía eres más débil de lo que me gustaría", le dije.
"Descansaremos aquí un minuto. Esta noche, necesitará una buena comida,

Mucho líquido y dormir. "" Dr. Chase ha hablado. Blitz frunció el ceño al elfo. -Y ya
no se me escapan balas perdidas, ¿me oyes? La esquina de la boca de Hearth se
crispó. No puedo oírte. Soy sordo. "Humor", noté. "Es una buena señal". Nos
sentamos juntos y disfrutamos de la novedad de no ser cazados, heridos o
aterrorizados. Bueno, bueno, todavía estaba bastante aterrorizada, pero uno de
cada tres no era malo. El hundimiento de nuestras últimas treinta y tantos horas en
Alfheim empezó a hundirse. Quería creer que habíamos dejado ese lugar loco para
siempre, ya no había más polis felices, bienes manicurados o luz solar eyestabbing.
No más, señor Alderman. Pero no podía olvidar lo que Andvari nos había dicho:
Pronto aprendería el precio de los regalos robados, y Hearthstone estaba destinado
a volver a casa. Sólo has retrasado un cálculo mucho más peligroso. La piedra de
othala todavía se encontraba encima del monte donde Andiron había muerto. Tenía
la sensación de que algún día Hearthstone tendría que recuperar esa letra que
faltaba de su alfabeto cósmico, quisiera o no. Miré fijamente a Hearth mientras se
abalanzaba la camisa, tratando de secar la sangre. Cuando finalmente encontró mis
ojos, firmé: Lo siento por tu papá. Él asintió con la cabeza y se encogió de hombros.
-La maldición de Fafnir -dije-. -¿Puedo preguntar ...? Blitzen se aclaró la garganta.
"Tal vez deberíamos esperar hasta que esté en plena fuerza." Está bien, Hearth
firmó. Se apoyó contra la pared, estabilizándose para poder usar ambas manos para
firmar. Fafnir era un enano. El anillo de Andvari lo volvió loco. Mató a su padre, tomó
su oro. Guardado el tesoro en una cueva. Eventualmente se convirtió en un dragón.
Tragué. "¿El anillo puede hacer eso?" Blitzen tiró de su barba. -El anillo saca lo peor
de la gente, chico. Tal vez el señor Alderman no tiene tanto mal en su interior. Tal
vez sólo ... quede un duende desagradable y gane la lotería. "Recordé el padre de
Hearth cacareando mientras daba patadas a sus invitados, bailando mientras sus
nixies atacaban a la multitud. Lo que Alderman tenía dentro de él, dudaba que fuera
un gatito borroso. Miré a la parte superior de la escalera, donde un letrero dijo
TECHO ACCESO. -Deberíamos encontrar a Sam -dije-. -Se supone que debemos
hablar con el dios Heimdall y conseguir direcciones a algún lugar de Jotunheim ... -
¿Ah, chico? El ojo de Blitzen se crispó. "Creo que Hearth podría necesitar un poco
más de tranquilidad antes de encontrarnos con Samirah e ir a competir en la lucha
contra los gigantes. También podría descansar un poco. "" Correcto. "Me sentí mal
en traer nuestra lista de cosas por hacer. Demasiadas personas para cumplir,
demasiados mundos peligrosos para visitar. Faltaban tres días para encontrar el
martillo de Thor. Hasta ahora habíamos encontrado una espada caliente y una roca
azul, apenas conseguida para no matarnos, y condujo a Fatth de Hearthstone R
criminalmente loco. Sobre el par para el curso. "¿Quieres estrellarte en Valhalla por
la noche?" Pregunté. Blitzen gruñó. A los thanes no les gustan los mortales que se
mezclan con los muertos honrados. Sigue adelante. Llevaré a Hearth a Nidavellir y
lo dejaré descansar en mi casa. Su cama de bronceado está preparada. -Pero ...
¿cómo llegarás? Blitz se encogió de hombros. -Como te dije antes, hay toneladas
de entradas a Dwarf World debajo de Midgard. Probablemente uno en el sótano de
este edificio. Si no, encontraremos la alcantarilla más cercana. -Sí, Hearth firmó.
Nos encanta las alcantarillas. "No empieces con el sarcasmo", dijo Blitz. "Hijo, ¿qué
tal si nos reunimos mañana por la mañana en el antiguo punto de encuentro?" No
pude evitar sonreír ante los recuerdos de los buenos viejos tiempos, salir con Hearth
y Blitz, preguntándome de dónde vendría nuestra próxima comida y cuando Serían
asaltados después. Los buenos viejos tiempos realmente succionaron, pero habían
succionado de un modo menos complicado que los días nuevos y locos. -El viejo
punto de encuentro es. Me abracé a los dos. No quería que Hearth o Blitz se fueran,
pero ninguno de los dos estaba en condiciones de afrontar más peligro esta noche,
y no estaba seguro de qué encontraría en el techo. Solté la piedra de Skofnung de
mi cinturón y se la di a Blitz. "Aferrarse a eso. Manténlo seguro. "" Lo haremos ",
prometió Blitz. "Y, chico ... gracias." Se tambalearon por el brazo de la escalera de
brazo, apoyándose el uno en el otro por el apoyo. "Deja de pisar los dedos de los
pies," Blitz gruñó. ¿Has engordado? No, lleva con tu pie izquierdo, tonto elfo. Allí
vas. Subí a la parte superior de la escalera, preguntándome dónde había terminado
Midgard. Un hecho desagradable acerca de viajar entre mundos: a menudo aparece
exactamente donde debe estar, si quiere estar allí o no. Cuatro personas que ya
conocía estaban en la azotea, aunque no tenía ni idea de por qué. Sam y Amir
estaban teniendo una discusión silenciosa en la base de una enorme cartelera
iluminada. Y no sólo cualquier cartelera, me di cuenta. Por encima de nosotros
estaba el famoso letrero de Boston Citgo, un cuadrado de 60 pies de LED que
lavaba la azotea en blanco, naranja y azul. Sentados en el borde del tejado, muy
aburridos, estaban Halfborn Gunderson y Alex Fierro. Sam y Amir estaban
demasiado ocupados discutiendo para notarme, pero Halfborn asintió con la cabeza
en saludo. No parecía sorprendido. Me acerqué a mi compañero einherjar. "Uh ...
'sup?" Alex saltó un pedazo de grava a través del techo. "Oh, muy divertido.
Samirah quería llevar a Amir a ver el letrero de Citgo. Algo sobre los arcoiris.
Necesitaba un pariente como chaperón. Parpadeé. "¿Así que ...?" Alex me dio un
arco exagerado a su servicio. "Soy su pariente varón." Tuve un momento de
vertiginosidad en la realidad al darme cuenta de que, sí, de hecho, Alex Fierro era
en la actualidad un él. No sé cómo lo supe, aparte del hecho de que él me lo había
dicho. Su vestuario no era específico de género. Llevaba sus altas tallas rojas
habituales con vaqueros verdes flacos y una camiseta rosa de manga larga. Su
pelo, en todo caso, parecía un poco más largo, todavía verde con raíces negras,
ahora peinado a un lado en forma de una ola. "Mis pronombres son él y él", confirmó
Alex. "Y puedes dejar de mirar." "Yo no estaba ..." Me sorprendí. Argumentar habría
sido inútil. "Halfborn, ¿qué haces aquí?" El berserker sonrió. Se había puesto una
camiseta de los Bruins y unos vaqueros, quizás para mezclarse con los mortales,
aunque el hacha de guerra que llevaba atada a la espalda era una especie de
regalo. "¿Oh yo? Estoy acompañando al chaperón. Y mi género no ha cambiado,
gracias por preguntar. "Alex lo golpeó, lo cual habría hecho que Mallory estuviera
orgulloso. "¡Oh!", Se quejó Halfborn. -Has golpeado duramente un argr. -¿Qué te he
dicho sobre ese término? -preguntó Alex. "Voy a decidir lo que es viril, viril,
femenino, o no femenino para mí. No me obligues a matarte de nuevo. Halfborn
puso los ojos en blanco. -Usted me mató una vez. Y ni siquiera era una pelea justa.
Te traje de vuelta a la hora del almuerzo. "" Lo que sea. "Miré a los dos. Me di
cuenta de que, durante el último día y medio, se habían hecho amigos ... en el tipo
de vecinos que estaban hablando, asesinando y asesinando a todos los demás,
unidos en el piso diecinueve. Alex se quitó el garrote de los cinturones. -Así que,
Magnus, ¿lograste sanar a tu enano?

"Oh, sí. ¿Has oído hablar de eso? "" Sam nos llenó. "Él comenzó a hacer la cuna de
un gato con su alambre, de alguna manera logrando no cortar sus propios dedos en
el proceso. Me preguntaba si era una buena señal de que Samirah había
compartido información con Alex. Tal vez habían empezado a confiar el uno en el
otro. O tal vez la desesperación de Sam por detener a Loki simplemente había
sobrepasado su cautela. Quería preguntarle a Alex sobre el sueño que había tenido
de Loki en su suite, pidiendo a Alex una simple solicitud mientras Alex le tiraba las
ollas. Decidí que tal vez no era el momento, especialmente con el garrote de Fierro
tan cerca de mi cuello. Alex señaló con la barbilla a Sam y Amir. "Deberías seguir
adelante. La feliz pareja seguía discutiendo ... Sam hacía gestos implorantes con
sus palmas levantadas, Amir tirando de su cabello como si quisiera sacar su
cerebro. Fruncí el ceño ante Halfborn. ¿Cómo podrían saber que estaría aquí? Ni
siquiera lo sabía. -Los cuervos de Odín -dijo Halfborn, como si fuera una explicación
perfectamente lógica-. "Por supuesto, vaya e interrumpa. La definición de
aburrimiento de Halfborn es que no estoy matando a nadie en este momento, ni
estoy viendo cómo alguien es asesinado de una manera interesante. Por lo tanto, yo
no estaba ansioso por aliviarlo. Sin embargo, me acerqué a Sam y Amir.
Afortunadamente, Samirah no me empaló con su hacha. Incluso parecía aliviada al
verme. -Magnus, bien. La luz del letrero de Citgo la acarició, convirtiendo su hijab en
el color de la corteza del árbol. "¿Está bien Blitzen?" "Está mejor." Le dije lo que
había sucedido, aunque parecía distraída. Sus ojos seguían volviendo a Amir, que
todavía estaba tratando de sacar su cerebro. "Así que," terminé, "¿qué han estado
haciendo?" Amir ladró una carcajada. "Oh tú sabes. Lo de siempre. El pobre tipo no
sonaba como si estuviera lanzando con una bolsa llena de runas. Miré sus manos
para asegurarse de que no llevaba un nuevo anillo maldito. Sam apretó los dedos
delante de su boca. Esperaba que no planeara pilotar aviones hoy, porque parecía
agotada. "Magnus ... Amir y yo hemos estado hablando desde que te fuiste. Lo traje
aquí con la esperanza de mostrarle pruebas. -¿Probación de qué? -pregunté. Amir
abrió los brazos. -¡Dioses, aparentemente! ¡Los nueve mundos! ¡Prueba de que
toda nuestra vida es una mentira! "" Amir, nuestra vida no es una mentira. "La voz
de Sam se estremeció. "Es ... más complicado de lo que te has dado cuenta." Él
negó con la cabeza, su cabello ahora se pegaba como un peine de gallo enojado.
"Sam, correr restaurantes es complicado. Agradecer a mi papá ya mis abuelos y
abuelos es complicado. Esperando otros dos años para casarme contigo cuando
todo lo que quiero es estar contigo, eso es complicado. ¿Pero esto? Valquirias
¿Gallinero? Einher ... Ni siquiera puedo pronunciar esa palabra! "Samirah pudo
estar sonrojándose. Era difícil decirlo con las luces. Quiero estar contigo también.
Su voz era tranquila pero llena de convicción. "Y estoy tratando de mostrarte."
Estando en medio de su conversación, me sentía tan incómodo como un elfo en
bañadores. También me sentía culpable, porque había animado a Sam a ser
honesto con Amir. Le había dicho que era lo suficientemente fuerte para manejar la
verdad. No quería que se demostrara que estaba equivocado. Mi instinto era
retroceder y dejarlos en paz, pero tuve la sensación de que Sam y Amir sólo
estaban siendo tan abiertos el uno con el otro porque tenían tres chaperones. Nunca
entenderé a estos adolescentes comprometidos hoy en día. "Sam", le dije, "si usted
está tratando de mostrarle una prueba de rareza, busto fuera de su lanza ardiente.
Volar alrededor del techo. Puedes hacer un millón de cosas ...

"Ninguno de los cuales está destinado a ser visto por los mortales," dijo
amargamente. -Es una paradoja, Magnus. No se supone que debo revelar mis
poderes a un mortal, así que si trato de hacerlo a propósito, mis poderes no
funcionarán. Yo digo, Hey, mírame volar! Y de repente no puedo volar. -Eso no tiene
ningún sentido -dije-. "Gracias", Amir estuvo de acuerdo. Sam pisoteó el pie. -Lo
intentas, Magnus. Muestre a Amir que usted es un einherji. Salta a la parte superior
de la señal de Citgo. "Levanté la vista. Sesenta pies ... difícil, pero factible. Sin
embargo, sólo pensar en ello hizo que mis músculos se sientan vacilantes. Mi fuerza
me abandonó. Sospeché que si lo intentaba, saltaría seis pulgadas y me haría un
tonto, lo cual sin duda sería muy entretenido para Halfborn y Alex. -Comprendo su
punto -admití. -Pero ¿qué pasa con Hearthstone y yo desapareciendo del avión? Me
volví hacia Amir. "Te has dado cuenta, ¿verdad?" Amir parecía perdido. "Yo ... creo
que sí. Sam sigue recordándome, pero se está volviendo más borrosa. ¿Estabas en
ese vuelo? Sam suspiró. "Su mente está tratando de compensar. Amir es más
flexible que Barry, que se olvidó de ustedes cuando llegamos. Pero todavía ...
"Encontré los ojos de Sam, y me di cuenta por qué estaba tan preocupada. Al
explicar su vida a Amir, ella estaba haciendo algo más que ser honesta. Ella estaba
literalmente tratando de reconfigurar la mente de su novio. Si lo lograba, podría abrir
su percepción. Vería los nueve mundos como nosotros. Si ella fallaba ... el mejor
caso, Amir eventualmente podría olvidarlo todo.

Su mente pasaba por alto todo lo que había sucedido. En el peor de los casos, la
experiencia dejaría cicatrices permanentes. Tal vez nunca se recuperara por
completo. De cualquier manera, ¿cómo podría mirar a Samirah de la misma manera
otra vez? Siempre tendría una persistente duda de que algo estaba apagado, no
muy bien. -Bueno -dije-, ¿por qué lo trajiste aquí? -Porque -comenzó Sam, como ya
lo había explicado veinte veces esta noche-, lo más sobrenatural para los mortales
es ver el puente de Bifrost. Necesitamos encontrar Heimdall de todos modos,
¿verdad? Pensé que si pudiera enseñarle a Amir a ver el Bifrost, eso podría
expandir sus sentidos permanentemente. -Los Bifrost -dije-. "El Puente Arcoiris a
Asgard." "Sí." Miré hacia arriba el letrero de Citgo, el cartel más grande iluminado de
Nueva Inglaterra, que había estado anunciando la gasolina sobre la Plaza Kenmore
durante aproximadamente un siglo. -Me estás diciendo que ... -Es el punto
estacionario más brillante de Boston -dijo Sam-. -El Puente del Arco Iris no siempre
ancla aquí, pero la mayoría de las veces ... -Hombres -interrumpió Amir-.
"Realmente, no tienes que probarme nada. Sólo ... ¡Yo me encargaré de tu palabra!
"Soltó una risa nerviosa. "Te quiero, Sam. Te creo. Puedo estar teniendo un colapso
nervioso, pero eso está bien! Esta bien. ¡Vamos a hacer otra cosa! "Comprendí por
qué Amir quería alejarse. Había visto algunas espinas que hablaban locas, tejiendo
zombis, el mero más rico de agua dulce del mundo. Pero incluso tuve problemas
para creer que la señal de Citgo era la puerta de entrada a Asgard. "Escucha,
hombre." Le agarré los hombros. Pensé que el contacto físico era mi mayor ventaja.
A Samirah se le prohibió tocarlo hasta que se casaron, pero no había nada tan
convincente como sacudir algún sentido a un amigo. Tienes que intentarlo, ¿de
acuerdo? Sé que eres musulmán y que no crees en un montón de dioses. "" No son
dioses ", se ofreció voluntariamente Sam. "Son sólo entidades poderosas." "Lo que
sea", dije. "Amigo, soy un ateo. No creo en nada. Y sin embargo ... esto es real. Es
algo desordenado, pero es real. Amir se mordió el labio. -No lo sé, Magnus. Esto me
pone muy incómodo. "" Lo sé, hombre. "Podía decir que él estaba tratando de
escuchar, pero sentía que estaba gritando con él mientras llevaba auriculares con
cancelación de ruido. "Me hace sentir incómodo, también. Algunas de las cosas que
he aprendido ... "Me detuve. Decidí que este no era el momento de traer a mi primo
Annabeth y los dioses griegos. No quería dar a Amir un aneurisma. "Centrarse en
mí", ordené. "Mira en mis ojos. ¿Puedes hacer eso? Una gota de sudor se deslizó
por el lado de su cara. Con el esfuerzo de alguien levantando trescientas libras,
logró encontrarme con la mirada. "Bueno, ahora escucha," dije. Repito después de
mí: Vamos a mirar juntos. -Vamos a ver juntos. -Vamos a ver un Puente Arcoiris -
dije. -Vamos a ... -su voz se agrietó-, vea un Puente Arcoiris. -Y nuestro cerebro no
explotará. -No explote. -Uno, dos, tres. Y crud ... allí estaba. La perspectiva del
mundo parecía cambiar, por lo que estábamos mirando el signo de Citgo de un
ángulo de cuarenta-fivedegree en lugar de un perpendicular. Desde la parte superior
de la señal, una hoja ardiente de colores arqueó en el cielo nocturno. -Amir -dije-,
¿estás viendo esto? -No lo creo -murmuró, en un tono que dejaba claro que lo veía.
-Gracias a Alá -dijo Sam, sonriendo más brillante de lo que había visto-, muy
misericordioso y compasivo. Entonces, desde el cielo, habló una voz que chillaba y
no divino: -¡Oye, muchachos! ¡VAMOS ARRIBA!"

Heimdall toma un selfie con literalmente cada uno

AMIR casi tiró de un movimiento einherji. Habría saltado a sesenta pies si no


hubiera estado aferrado a él. -¿Qué fue eso? -preguntó. Samirah sonrió. ¿Lo
escuchaste? ¡Eso es fantástico! Es sólo que Heimdall nos invita a levantarnos. -
¿Algo arriba, como? - Amir se apartó del letrero de Citgo. "¿Cómo es eso
fantástico?" Halfborn y Alex caminaron para unirse a nosotros. -¿Quiere usted mirar
eso? -Alex no parecía particularmente impresionado por el puente cósmico ardiendo
hacia el cielo. "¿Es seguro?" Halfborn inclinó su cabeza. -Probablemente, si
Heimdall los invitaba. De lo contrario se quemarán a cenizas tan pronto como
pongan el pie en el arco iris. "" ¿Qué? "Amir aulló. "No vamos a quemar." Sam miró
a Halfborn. "Estaremos bien." "Estoy en", anunció Alex. "Ustedes dos niños locos
todavía necesitan una escolta para que no hagan nada irresponsable."
"¿Irresponsable?" La voz de Amir subió otra media octava. -¿Como subir al cielo
sobre un arco iris ardiendo? -Está bien, hombre -dije, aunque me di cuenta de que
mi definición de bien se había vuelto flexible en los últimos meses. Halfborn cruzó
los brazos. "Todos ustedes se divierten. Me quedo aquí mismo. -¿Por qué? -
preguntó Alex. "¿Asustado?" El berserker se rió. Ya he conocido a Heimdall. Es un
honor que sólo necesito una vez. "No me gustó el sonido de eso. "¿Por qué?
¿Cómo es él? "" Ya verás. "Halfborn sonrió. Te veré en Valhalla. ¡Diviértete
explorando el espacio inter-dimensional! "Sam sonrió. "Amir, no puedo esperar para
mostrarte. ¡Vamos! "Ella caminó hacia el letrero de Citgo y se evaporó en una
mancha de luz multicolor. -¿Sam? -gritó Amir. "¡Oh, genial!" Alex saltó adelante y
también desapareció. Aplaude el hombro de Amir. "Están bien. Mantente fuerte,
hombre. Ahora tengo que pagarte por todos esos platos falafel que me viste cuando
yo estaba sin hogar. ¡Puedo mostrarte los Nueve Mundos! "

Amir respiró hondo. Para su crédito, no se derrumbó, se curvó en una bola, o llorar,
todo lo cual habría sido respuestas perfectamente aceptables para descubrir que
había seres de voz chillona en el cielo que le invitarían a su arco iris. -¿Magnus? -
dijo él. "Sí?" "Recuérdame no darte más falafel." Juntos entramos en el resplandor
naranja.

Nada que ver aqui. Sólo cuatro adolescentes caminando por un arco iris nuclear. La
radiación nos rodeaba, borrosa y caliente. En lugar de caminar sobre una superficie
lisa y sólida, sentí que caminábamos por un campo de trigo de cintura alta ... si ese
trigo estuviera hecho de luz altamente radiactiva. De alguna manera, había perdido
mis gafas de sol de Alfheim. Sin embargo, dudaba que hubieran ayudado. Esta luz
era intensa de una manera diferente. Los colores hacen que mis ojos palpitan como
corazones gemelos. El calor parecía girar un milímetro de mi piel. Bajo nuestros
pies, el puente hizo un ruido bajo como la grabación de una explosión jugada en un
bucle. Supuse que Halfborn Gunderson tenía razón: sin la bendición de Heimdall,
habríamos sido vaporizados en el momento en que pusiéramos el pie en el Bifrost.
Detrás de nosotros, el paisaje urbano de Boston se convirtió en un borrón indistinto.
El cielo se volvió negro y lleno de estrellas como solía ver en mis viejas excursiones
con mi madre. La memoria me atrapó la garganta. Pensé en el olor de las hogueras
y en tostar malvaviscos, mamá y yo contándonos historias, formando nuevas
constelaciones como el Twinkie y el Wombat y riéndonos de tontos. Caminamos
durante tanto tiempo, que empecé a preguntarme si había algo en el otro extremo
del arco iris. Olvídate de las ollas de oro y de los leprechauns. Olvídese de Asgard.
Tal vez esto era una broma. Heimdall podría hacer que el Bifrost desapareciera y
nos dejara flotando en el vacío. Tienes razón, su voz chillona anunciaría. NO
EXISTEMOS. Jajaja Poco a poco la oscuridad quedó en gris. En el horizonte se
alzaba el horizonte de otra ciudad: paredes relucientes, puertas de oro, y detrás de
ellos, las agujas y las cúpulas de los palacios de los dioses. Sólo había visto a
Asgard una vez antes, desde el interior, mirando por una ventana de Valhalla.
Desde la distancia, era aún más impresionante. Imaginé cargar este puente con un
ejército invasor de gigantes. Estaba bastante segura de perder la esperanza cuando
vi esa vasta fortaleza. Y de pie en el puente frente a nosotros, con las piernas
abiertas, era un guerrero alto con una enorme espada. Me había imaginado un dios
que era suave y fresco, un tipo de estrella de cine. Heimdall de la vida real fue una
especie de decepción. Llevaba una túnica de tela acolchada y polainas lanudas,
todo de color beige, así que recogió los colores de la Bifrost. Era un camuflaje, me di
cuenta, la forma perfecta de mezclarme con un arco iris. Tenía el pelo rubio y rubio
como la lana de carnero. Su rostro sonriente estaba bronceado oscuro, lo que
podría haber sido el resultado de permanecer en un puente radioactivo durante
miles de años. Esperaba que no planeara tener hijos algún día. En general, se
parecía a ese tipo tonto al que no quería sentarse junto al autobús escolar, a
excepción de dos cosas: su espada desenvainada, que era casi tan alta como él, y
el enorme cuerno de carnero enroscado sobre su hombro izquierdo. El cuerno y la
espada parecían imponentes, aunque ambos eran tan grandes que Seguían
golpeando el uno al otro. Tenía la sensación de que si Heimdall te mataba, sólo
sería porque se había vuelto torpe y tropezó. Cuando nos acercamos, él agitó con
entusiasmo, haciendo que su espada y el cuerno se estrellaran entre sí: tintineo,
donk, tintineo, donk. "¿Qué pasa, muchachos?" Los cuatro nos detuvimos. Sam se
inclinó. "Lord Heimdall." Alex la miró como, Señor? A mi lado, Amir pellizcó el
puente de su nariz. "No puedo creer lo que estoy viendo." Heimdall arqueó sus cejas
mullidas. Sus iris eran anillos de puro alabastro. "Ooh, ¿qué estás viendo?" Él miró
más allá de nosotros en el vacío. ¿Te refieres al tipo de Cincinnati con el arma? No,
está bien. Sólo va al campo de tiro. ¿O se refiere a ese gigante del fuego en
Muspellheim? Él viene por aquí ... No, espera. ¡El se tropezó! ¡Eso fue graciosísimo!
Ojalá hubiera vined eso. "Traté de seguir la mirada de Heimdall, pero no vi nada
más que espacio vacío y estrellas. -¿Qué estás ...? -Mi vista es realmente buena -
explicó el dios. "Puedo ver en todos los Nueve Mundos. ¡Y mi oído! Estaba
escuchando que ustedes discutieron en esa azotea de todo el camino hasta aquí.
Por eso decidí lanzarte un arco iris. Samirah tragó saliva. "¿Tú, ah, nos oíste
discutir?" Heimdall sonrió. "Toda la cosa. Ustedes dos son demasiado lindos. De
hecho, ¿podría llevarme un selfie con usted antes de que hablemos de negocios?
Amir dijo, "Uh-" "¡Genial!" Heimdall buscó con su cuerno y su espada. "¿Necesitas
ayuda?", Pregunté. "No, no, lo tengo." Alex Fierro se acercó a mí. Además, eso no
sería tan gracioso. -Te oigo, Alex -le advirtió el dios. Puedo oír el maíz que crece a
quinientas millas de distancia. Puedo escuchar gigantes de escarcha eructar en sus
castillos en Jotunheim. Definitivamente puedo oírte. Pero para no preocuparme,
tomo selfies todo el tiempo. Ahora vamos a ver ... "Él jugueteó con su cuerno de
carnero masivo como si buscara un botón. Mientras tanto, su espada descansaba
en un ángulo precario en el hueco de su brazo, con la hoja de seis pies de largo
inclinada hacia nosotros. Me pregunté qué pensaría Jack de esa espada, si era una
dama caliente o un linebacker profesional o quizás ambos. "¡Ah!" Heimdall debe
haber encontrado el botón derecho. Su cuerno se encogió en el teléfono inteligente
más grande que había visto, su pantalla del tamaño de una plaza de pizza siciliana,
su caja hecha de cuerno de carnero brillante. -¿Tu bocina es un teléfono? -preguntó
Amir. "Creo que técnicamente es un phablet", dijo Heimdall. "Pero sí, este es Gjallar,
el Cuerno y / o Phablet de Doomsday! Soplo a este bebé una vez, los dioses saben
que hay problemas en Asgard y vienen corriendo. ¡Lo soplo dos veces, entonces es
Ragnarok, nena! "Parecía encantado por la idea de que podría señalar el inicio de la
batalla final que destruyó los Nueve Mundos. "La mayoría de las veces, sólo lo uso
para fotos y mensajes de texto y otras cosas." "Eso no da miedo", dijo Alex.
Heimdall se echó a reír. "No tienes idea. Una vez, he marcado el apocalipsis? Tan
embarazoso. Tuve que texto a todos en mi lista de contactos, como, falsa alarma!
Muchos dioses llegaron corriendo de todos modos. Hice este GIF de ellos cargando
el Bifrost y luego darse cuenta de que no había batalla. Amir parpadeó
repetidamente, tal vez porque Heimdall era un hablador húmedo. "Usted está a
cargo de Doomsday. Eres realmente ... -¿Un Aesir? -dijo Heimdall. "¡Sí, soy uno de
los hijos de Odin! Pero entre nosotros, Amir, creo que Samirah tiene razón. Se
inclinó para que la gente de los campos de maíz a quinientas millas de distancia no
pudiera oírlo. "Francamente, tampoco pienso en nosotros como dioses. Quiero
decir, una vez que hayas visto a Thor desmayarse en el suelo, o Odin en su
albornoz, gritando a Frigg porque ella usó su cepillo de dientes ... es difícil ver
mucha divinidad en mi familia. Como mis madres solían decir ... -¿Mamá, plural? -
preguntó Amir. "Sí. Nací de nueve madres. -¿Cómo ...? -No lo preguntes. Es un
dolor en el Día de la Madre. Nueve llamadas diferentes. Nueve ramos de flores.
Cuando yo era un niño, tratando de cocinar nueve desayunos-en-camas ... oh,
hombre! De todos modos, obtengamos esta foto. "Él encajonó a Sam ya Amir, que
parecían atónitos de tener la cara sonriente de un dios encajado entre ellos.
Heimdall extendió su phablet, pero su brazo no fue suficiente.

Me aclaré la garganta. -¿Estás segura de que no quieres que ...? -No, no! Nadie
puede sostener al poderoso phablet Gjallar excepto yo. Pero está bien! Time-out por
un segundo, chicos. "Heimdall dio un paso atrás y buscó un poco más su teléfono y
espada, aparentemente tratando de unirlos. Después de un poco de maniobra
incómoda (y probablemente varios toques de culo al apocalipsis), él extendió la
espada en triunfo, el phablet ahora enganchado en el punto. "Ta-da! Mi mejor
invento todavía! "" Usted inventó el palo selfie ", dijo Alex. "Me preguntaba a quién
culpar por eso." "Es una espada selfie, en realidad." Heimdall apretó su cara entre
Sam y Amir. -¡Diga el gamalost! -gritó Gjallar. Más inquieto cuando Heimdall
recuperó su teléfono de la punta de su espada e inspeccionó la imagen. "¡Perfecto!"
Nos mostró con orgullo el disparo, como si no hubiéramos estado allí cuando fue
tomada hace tres segundos. -¿Alguien te ha dicho que estás loca? -preguntó Alex.
"¡Loca diversión!" Dijo Heimdall. "Vamos, echa un vistazo a algunos de estos otros
disparos." Él reunió a los cuatro de nosotros alrededor de su phablet y comenzó a
recorrer su flujo de fotos, aunque yo estaba bastante distraído por lo mucho
Heimdall olía a oveja mojada. Él nos mostró una imagen majestuosa del Taj Mahal
con el rostro de Heimdall apareciendo grande en primer plano. Luego el comedor de
Valhalla, confuso e indistinto, con el eclipse total de Heimdall de una nariz en
perfecto enfoque. Entonces el presidente de los Estados Unidos dando un Estado
de la dirección de la Unión con Heimdall foto-bombardeo. Fotos de todos los Nueve
Mundos, todos selfies. "Wow," dije. "Esos son ... consistentes." "No me gusta mi
camisa en esta foto." Él nos mostró un tiro de policía elfish golpeando a un hulder
con palillos, Heimdall sonriendo al frente, usando un polo rayado azul. -¡Pero, oh, en
algún lugar de aquí tengo esta asombrosa foto de Asgard, con mi cara de enojo y
fingiendo comer el palacio de Odin! -Heimdall -interrumpió Samirah-, son realmente
interesantes, pero esperábamos Tu ayuda. "" ¿Hmm? ¿Quieres una foto con los
cinco? Tal vez con Asgard en el fondo? ¡Seguro! "" De hecho, "Sam dijo," estamos
buscando el martillo de Thor. "Toda la emoción salió de los ojos de alabastro de
Heimdall. -Oh, no de nuevo. Le dije a Thor que no podía ver nada. Todos los días
me llama, me envía mensajes, me envía fotos no solicitadas de sus cabras. ¡Mira
más fuerte! ¡Mire más fuerte! "Te lo digo, no está en ninguna parte. Vea usted
mismo. "Lanzó más disparos. No hay martillo. Sin martillo. Estoy con Beyoncé, pero
sin martillo. Hmm, probablemente debería hacer que mi foto de perfil. "" ¿Sabes
qué? "Alex se estiró. "Me voy a acostar aquí y no matar a nadie molesto, ¿de
acuerdo?" Se acostó de espaldas en el Bifrost, extendió los brazos y los agitó
tranquilamente a través de la luz, haciendo ángeles arco iris. "Uh, sí," dije.
"Heimdall, sé que es un arrastre, pero ¿crees que podrías buscarnos otra vez?
Creemos que Mjolnir está escondido bajo tierra, así que ... -¡Bueno, eso lo
explicaría! Sólo puedo ver a través de roca sólida por, como, una milla a lo más. Si
es más profundo que eso ... -De acuerdo -intervino Sam-. Lo cierto es que sabemos
quién lo tomó. Un gigante llamado Thrym. -¡Thrym! -Heimdall parecía ofendido,
como si fuera alguien con quien nunca se dignaría tomar un selfie. -Es horrible, feo
... -Quiere casarse con Sam -dijo Amir-. -Pero no lo hará -dijo Sam-. Heimdall se
apoyó en su espada. "Bien ahora. Ese es un dilema. Te puedo decir donde Thrym
es fácil

suficiente. Pero no sería lo suficientemente estúpido como para mantener el martillo


en su fortaleza. -Ya lo sabemos. Pensé que estábamos cerca del final del período
de atención de Heimdall, pero le conté sobre los nefastos planes de bodas de Loki,
la Skofnung Sword and Stone , El plazo de tres días más, y Cabra-Asesino, que
podría o no estar de nuestro lado, diciéndonos que encontrar Heimdall y pedir
direcciones. De vez en cuando tiraba al azar la palabra selfie para mantener el
interés del dios. "Hmm", dijo Heimdall. "En ese caso, estaría encantado de escanear
nuevamente los Nueve Mundos y encontrar a esta persona GoatKiller. Déjame
volver a instalar mi espada. -Quizá -sugirió Amir-, si simplemente miraras sin usar tu
teléfono? Heimdall miró a nuestro amigo mortal. Amir había dicho lo que todos
pensábamos, lo cual era una cosa muy valiente para hacer su primera vez en el
espacio exterior nórdico, pero temí que Heimdall pudiera decidir usar su espada
para algo que no fueran tomas de gran angular. Afortunadamente, Heimdall sólo
palmeó el hombro de Amir. -Está bien, Amir. Sé que estás confundido acerca de los
Nueve Mundos y lo que sea. Pero me temo que estás diciendo palabras que no
tienen sentido. -Por favor, Heimdall -dijo Sam-. "Sé que parece ... extraño, pero
mirar directamente a los Nueve Mundos podría darte una nueva perspectiva." El
dios parecía no estar convencido. Seguramente hay otra manera de encontrar a tu
asesino de cabras. Tal vez podría soplar a Gjallar y conseguir a los dioses aquí
arriba. Podríamos preguntarles si han visto ... -¡No! -gritamos todos a la vez. Alex
llegó un poco tarde, ya que todavía estaba acostado haciendo ángeles ligeros. Él
puede haber agregado algunos mod coloridos Iers a su no. "Hmph." Heimdall frunció
el ceño. "Bueno, esto es muy poco ortodoxo. Pero no quiero ver a un gran gigante
feo entrar entre una linda pareja como ustedes dos. Heimdall meneó el dedo entre
Sam y yo. "Uh, en realidad son esos dos," corregí, señalando a Amir. En el arco iris,
Alex resopló. -Claro, por supuesto -dijo Heimdall-. "Lo siento. Ustedes se ven muy
diferentes cuando no están en la aplicación de cámara. Tal vez usted tiene un punto
sobre una nueva perspectiva! ¡Veamos lo que podemos encontrar en los Nueve
Mundos! "

Godzilla me envía un mensaje importante

HEIMDALL GAZED en la distancia e inmediatamente tropezó hacia atrás. "¡Nueve


Madres de Mí!" Alex Fierro se sentó, de repente interesado. "¿Qué es?" "Uh ..." Las
mejillas de Heimdall estaban volviendo el mismo color de oveja que su cabello. -
Giants. Muchos de ellos. Parece que se están reuniendo en las fronteras de
Midgard. Me preguntaba qué otras amenazas Heimdall había perdido mientras
bombardeaba al presidente. Entre este tipo y Thor sin martillo, no era de extrañar
que la seguridad de Asgard dependiera de personas desprevenidas y poco
entrenadas como ... bueno, nosotros. Sam logró mantener su nivel de voz. Sabemos
de los gigantes, Lord Heimdall. Sospechan que el martillo de Thor está
desaparecido. A menos que lo recuperemos pronto ... -Sí. Heimdall se lamió los
labios. -Supongo que habrías dicho algo así. Él cogió la oreja y escuchó. "Están
hablando de ... una boda. La boda de Thrym. Uno de los generales gigantes ... está
gruñendo porque tienen que esperar hasta que termine antes de que puedan
invadir. Al parecer, Thrym les ha prometido buenas noticias después de la
ceremonia, algo que hará que su invasión sea mucho más fácil. -¿Una alianza con
Loki? -pregunté, aunque algo de eso no parecía estar bien. Tenía que haber más. -
También -continuó Heimdall-, Thrym ha dicho ... sí, sus propias fuerzas no se unirán
a la invasión hasta después de la boda. Ha advertido a los otros ejércitos que sería
grosero iniciar la guerra sin él. No creo que los gigantes tengan miedo de Thrym,
pero por lo que estoy escuchando, están aterrorizados por su hermana. Recordé mi
sueño: la voz áspera de la giganta que había golpeado mi tarro de salmuera de la
bar. "Heimdall", le pregunté, "¿puedes ver a Thrym? ¿Qué está tramando? El dios
entrecerró los ojos y profundizó en el vacío. -Sí, allí está, justo al borde de mi visión,
bajo una milla o algo así de roca. Sentado en su horrible fortaleza. ¿Por qué quiere
vivir en una cueva decorada como un bar, no tengo ni idea. ¡Oh, es tan feo! Tengo
lástima de la persona que se casa con él. -Muy bien -murmuró Sam. "¿Qué está
haciendo?" "Beber", dijo Heimdall. Ahora está eructando. Ahora está bebiendo de
nuevo. Su hermana, Thrynga-oh, su voz es como remolinos raspando en hielo! Ella
lo reprende por ser un tonto. ¡Algo acerca de que su boda sea una idea estúpida y
deberían matar a la novia tan pronto como llegue! "Heimdall hizo una pausa, tal vez
recordando que Samirah era la pobre chica en cuestión. "Uh ... lo siento. Como
pensé, sin embargo, no hay martillo en cualquier lugar. Eso no es sorprendente.
Estos gigantes de la tierra, pueden enterrar cosas ... "

-Déjame adivinar -dije. "¿En la tierra?" "¡Exactamente!" Heimdall parecía


impresionado con mi conocimiento de los gigantes de la tierra. "Pueden recuperar
esos artículos simplemente llamándolos de nuevo a la mano. Me imagino que Thrym
va a esperar hasta que termine la boda. Una vez que tenga a su novia y su precio
de novia, llamará al martillo ... si tiene ganas de mantener su parte del trato, eso es.
Amir parecía más náusea de lo que me había sentido a bordo de Cessna Citation.
"Sam, no puedes hacer esto! Es demasiado peligroso. -No lo haré. Ella cerró los
puños. "Lord Heimdall, tú eres el guardián del matrimonio sagrado, ¿no? Las viejas
historias dicen que viajó entre la humanidad aconsejando a parejas, bendiciendo a
sus hijos y creando las diversas clases de la sociedad vikinga. -¿Lo hice? Heimdall
miró su teléfono como si se sintiera tentado a buscar esta información. "Um, quiero
decir, sí. ¡Por supuesto! "" Entonces escucha mi sagrado voto, "dijo Sam. "Juro por
los Bifrost y por todos los Nueve Mundos que nunca me casaré con nadie excepto
con este hombre, Amir Fadlan" (Afortunadamente, ella señaló en la dirección
correcta y no me implicó, de lo contrario las cosas podrían haber sido incómodas) Ni
siquiera pretende casarse con este gigante, Thrym. No ocurrirá. Alex Fierro se
levantó, con la boca fruncida. "Uh ... Sam?" Pensé que Alex estaba pensando lo
mismo que yo: que si Loki pudiera controlar las acciones de Sam, podría no ser
capaz de mantener este voto. Sam le dirigió una mirada de advertencia.
Sorprendentemente, Alex se calló. "He hecho mi voto," anunció Sam. "Inshallah, la
mantendré y me casare con Amir Fadlan de acuerdo con las enseñanzas del Corán
y el Profeta Muhammad, la paz sea con él". Me preguntaba si el puente Bifrost se
derrumbaría bajo el sagrado voto musulmán musulmán que Sam estaba
estableciendo , Pero nada parecía diferente excepto por Amir, que parecía haber
sido golpeado entre los ojos con un phablet. "P-paz sea con él", balbuceó. Heimdall
bufó. "Eso fue tan dulce." Una lágrima tan blanca como la savia de la planta se
deslizó por su mejilla. "Espero que los niños locos lo hagan. Realmente lo hago.
Ojalá ... "Inclinó la cabeza, escuchando los distantes murmullos del universo. "No,
no estoy en la lista de invitados para tu boda con Thrym, maldita sea." Sam me miró
como, ¿Acabo de imaginar los últimos minutos? "Lord Heimdall, ¿quieres decir ... la
boda con la que acabo de jurar no seguir adelante?" "Sí", confirmó. -Estoy segura
de que será encantadora, pero la cuñada de Thrynga, que pronto será su cuñada,
sigue y sigue: -No Aesir, ni Vanir. Al parecer, tienen una seguridad de primer orden
en Lugar para O revisar a los invitados. -No quieren que Thor entre, adivinó Alex, y
robando el martillo. -Eso tendría sentido. Heimdall mantuvo los ojos fijos en el
horizonte. -La cosa es que este bar de fortaleza subterráneo ... he visto cómo
funciona. Sólo hay un camino, y el túnel de entrada sigue cambiando, abriéndose en
un lugar diferente todos los días. A veces se ve detrás de una cascada, o en una
cueva de Midgard, o bajo las raíces de un árbol. Incluso si Thor quería planear un
asalto, no tenía ni idea de por dónde empezar en un día dado. No veo cómo podrías
organizar una emboscada para robar el martillo. Frunció el ceño. Thrym y Thrynga
siguen hablando de la lista de invitados. Sólo se invita a la familia ya los gigantes, y
... ¿Quién es Randolph? Me sentí como si alguien hubiera puesto el termostato en el
Bifrost. Mi rostro pica como una marca de quemadura en forma de mano se estaba
formando en mi mejilla. -Randolph es mi tío -dije-. ¿Puedes verlo? Heimdall sacudió
la cabeza. "No en Jotunheim, pero Thrym y Thrynga están muy enfadados por él
estar en la lista. Thrym está diciendo, 'Loki insiste:' Thrynga está tirando botellas.
"Heimdall hizo una mueca. "Lo siento, tuve que mirar hacia otro lado. ¡Sin la
cámara, todo parece tan tridimensional! "Amir me miró con preocupación. "Magnus,
¿tienes un tío que está involucrado en todo esto?" No quería entrar en él. La escena
de la zarza de los zombis seguía repitiéndome en mi mente: Randolph lloraba
mientras conducía la Espada Skofnung hacia el intestino de Blitzen.
Afortunadamente, Alex Fierro cambió de tema. -Hey, Lord Selfie -dijo-, ¿qué pasa
con el asesino de cabras? Eso es lo que necesitamos encontrar ahora mismo. -Ah,
sí. Heimdall alzó la espada sobre sus ojos como una visera, casi me decapitando en
el proceso. -¿Has dicho que una figura vestida de negro, con un casco de metal y
una placa como un lobo gruñón? -Es él -dije-. No lo veo. Pero hay algo extraño. Sé
que no dije ninguna cámara, pero ... ah, no estoy seguro de cómo describir esto. "Él
levantó su phablet y sacó una foto. "¿Qué piensas de esto?" Los cuatro nos
reunimos alrededor de la pantalla. Era difícil de juzgar la escala, ya que el tiro había
sido tomado del espacio inter-dimensional, pero en la cima de un acantilado se
encontraba un enorme edificio con aspecto de almacén. Al otro lado del techo se
extendían unas brillantes letras de neón casi tan llamativas como el letrero de Citgo:
UTGARD LANES. Detrás de eso, incluso más grande y más impresionante, era un
inflable Godzilla, como usted puede ver la publicidad de una venta en un
concesionario de automóviles. En las manos de Godzilla había un letrero de cartón
que decía: "SUP, MAGNUS. ¡VEN A VISITAR! GOT INFO 4 U. ¡TRAER A LOS
AMIGOS DE UR! SOLO CAMINO 2 GOLPE DE THRYM + BUENO BOWLING. XOX
BIG BOY Dejé escapar unas cuantas palabras escandalosas. Tuve la tentación de
lanzar el Phablet de Doomsday fuera del puente Bifrost. "Big Boy", dije. "Debería
haberlo sabido." "Esto es malo," Sam murmuró. "Te dijo que algún día necesitarías
su ayuda. Pero si es nuestra única esperanza, estamos condenados. -¿Por qué? -
preguntó Amir. -Sí -preguntó Alex. "¿Quién es este Big Boy que se comunica a
través de Godzillas inflables?" "¡Conozco a éste!" Dijo Heimdall alegremente. "¡Él es
el hechicero gigante más peligroso y poderoso de todos los tiempos! Su verdadero
nombre es Utgard-Loki.

Falafel Break? Si, gracias


OTRO VIKING pro tip: Si Heimdall te ofrece a dejarte en alguna parte, ¡diga NO! La
idea de Heimdall de mandarnos de regreso a Midgard hacía que el Bifrost se
disolviera alrededor de nuestros pies y literalmente nos dejara caer por el infinito.
Una vez que dejamos de gritar (o puede que haya sido sólo yo de nuevo, no juzgar),
nos encontramos en la esquina de Charles y Boylston, de pie frente a la Edgar Allan
Poe estatua. En ese punto, definitivamente tenía un corazón revelador. Mi pulso
estaba yendo tan rápido que podrías haber escuchado a ese imbécil a través de una
pared de ladrillos. Estábamos todos exhaustos, pero también teníamos hambre y
zumbamos con adrenalina post-arco iris. Lo más importante, estábamos a una
manzana de la corte de comida de construcción de transporte, donde los Fadlans
tenía un restaurante. "Sabes ..." Amir flexionó sus dedos como si se asegurara de
que todavía estaban allí. -Podría hacernos cenar. -No tienes que hacerlo, hombre -le
dije, lo cual me pareció bastante noble, considerando cuánto me gustaba la receta
de falafel de su familia. (Sé que me pidió que le recordara que no me diera más
falafel, pero había decidido interpretar esa petición como una locura temporal.) Amir
sacudió la cabeza. -No, yo ... quiero hacerlo. Comprendí lo que quería decir. El
mundo del tipo acababa de abrirse. Necesitaba hacer algo familiar para estabilizar
sus nervios. Ansiaba la comodidad de freír las empanadas de garbanzos, y
realmente, ¿quién era yo para discutir? El Edificio de Transporte estaba cerrado por
la noche, pero Amir tenía las llaves. Él nos dejó, abrió Fadlan's Falafel, y preparado
la cocina para hacernos una cena tarde / muy temprano el desayuno de increíble.
Mientras tanto, Alex, Sam y yo nos sentamos a una mesa en el patio de comida
oscurecida, escuchando el sonido de las ollas y las jaulas de las freidoras
resonando a través del vasto espacio como gritos de pájaros metálicos. Sam
parecía aturdido. Se inclinó sobre un salero y escribió cartas en los granos blancos -
sea nórdico o árabe, no lo sé. Alex dio una patada a su rosa en la silla opuesta. Él
giró sus pulgares, sus ojos de dos tonos explorando la habitación. -Entonces, este
gigante de hechiceros ... -Utgard-Loki -dije-. Mucha gente en el cosmos nórdico me
había advertido que los nombres tenían poder. No debías pronunciarlas a menos
que tuvieras que hacerlo. Yo, yo prefería usar nombres como ropa de mano-abajo.
Eso parecía la mejor manera de drenar el poder de ellos.

"No es mi gigante favorito." Miré alrededor del piso, asegurándome de que no


hubiera palomas hablantes cerca. "Hace unos meses, apareció aquí mismo. Me
engañó dándole mi falafel. Luego se convirtió en un águila y me arrastró por los
tejados de Boston. Alex tamborileó con los dedos sobre la mesa. "Y ahora quiere
que vengas a su bolera." "¿Conoces la parte realmente desordenada? Esa es la
cosa menos loca que me ha pasado esta semana. Alex resopló. "Entonces, ¿por
qué se llama Loki?" Miró a Sam. "¿Alguna relación con nosotros?" Sam sacudió la
cabeza. Su nombre significa Loki de los Outlands. No hay conexión con ... nuestro
papá. "No desde que el Gran Aldeán Desastre de aquella tarde tuviera la palabra
papá invocado tales sentimientos negativos en una conversación. Mirando a Alex y
Sam sentados frente a frente, no podía imaginar a dos personas más diferentes. Sin
embargo, ambos llevaban exactamente la misma expresión: la resignación ácida
que compartían el dios del engaño como su pop. "En el lado positivo," dije, "Utgard-
Loki no me pareció un gran fan del otro Loki. No puedo ver a los dos trabajando
juntos. "" Ambos son gigantes ", señaló Alex. -Los gigantes luchan entre sí como los
humanos -dijo Sam-. Y, a juzgar por lo que aprendimos de Heimdall, conseguir el
martillo de vuelta de Thrym no será fácil. Necesitamos todos los consejos que
podemos obtener. Utgard-Loki es astuto. Podría ser la persona idónea para
encontrar una manera de frustrar los planes de papá. "" Lucha Loki con Loki, "dije.
Alex pasó la mano por su cabello verde. "No me importa lo complicado e inteligente
que sea tu amigo gigante. Al final, vamos a tener que ir a esa boda y conseguir el
martillo. Lo que significa que tendremos que enfrentar a Loki nosotros mismos. -
¿Nosotros? -pregunté. -Voy contigo -dijo Alex-. "Obviamente." Recordé mi sueño de
Loki en el apartamento de Alex: Es una petición tan simple. Tener dos hijos de Loki
en la boda, los dos podrían ser controlados por el más mínimo capricho de Loki ...
esa no era mi definición de una ocasión feliz. Samirah dibujó otro diseño en la sal. -
Alex, no puedo pedirte que te vayas. -No me lo estás preguntando -dijo Alex-. Me
trajiste a la otra vida. Esta es mi oportunidad de hacer que cuente. Sabes lo que
tenemos que hacer. Sam sacudió la cabeza. -Yo ... todavía no creo que sea una
buena idea. Alex lanzó las manos al aire. -¿Está usted relacionado conmigo?
¿Dónde está tu sensación de imprudencia? Por supuesto que no es una buena idea,
pero es la única manera. -¿Qué idea? -pregunté. "¿De qué manera?" Claramente
había perdido una conversación entre los dos, pero ninguno de los dos parecía
ansioso por llenarme. En ese momento, Amir volvió con la comida. Él colocó una
fuente heaping del kebab del cordero, del dolma, del falafel, del kibbeh, y del otro
heavenly y Ummies, y recordé mis prioridades. -Usted, señor -dije-, es una entidad
poderosa. Casi sonrió. Empezó a sentarse junto a Sam, pero Alex chasqueó los
dedos. "Uh-uh, chico amante. Chaperone dice que no. Amir parecía mortificado. Se
movió para sentarse entre Alex y yo. (En realidad, puede que haya hecho la mayor
parte de la excavación pulg Amir poco de la esquina de un triángulo pita-pan. "No
parece posible ... la comida sabe igual. La freidora se enfría a la misma temperatura.
Mis llaves funcionan en las mismas cerraduras. Y sin embargo ... todo el universo ha
cambiado. -No todo ha cambiado -le prometió Sam. La expresión de Amir era
melancólica, como si recordara una buena experiencia de la infancia que no podía
ser recapturada. -Lo aprecio, Sam -dijo-. Y veo lo que quieres decir con las deidades
nórdicas. No son dioses. Cualquiera que pueda tomar tantos egoístas con una
espada y un cuerno de carnero ... "Sacudió la cabeza. "Alá puede tener noventa y
nueve nombres, pero Heimdall no es uno de ellos." Alex sonrió. "Me gusta este tipo."
Amir parpadeó, aparentemente inseguro qué hacer con el elogio. "¿Y ahora qué?
¿Cómo superas un viaje por el Bifrost? Sam le dedicó una débil sonrisa. "Bueno,
esta noche, tengo que tener una conversación con Jid y Bibi para explicar por qué
he salido tan tarde." Amir asintió. "¿Quieres ... intentar mostrarles los Nueve
Mundos, como hiciste por mí?" "Ella no puede", dijo Alex. Son demasiado viejos.
Sus cerebros no son tan flexibles. "" Hey, "dije. -No hay necesidad de ser grosero. -
Sólo siendo honesto. Alex masticó un pedazo de cordero. "Cuanto más viejo eres,
más difícil es aceptar que el mundo podría no ser de la manera en que pensabas
que era. Es un milagro que Amir logró ver a través de toda la niebla y el glamour sin
volverse loco. "Él mantuvo sus ojos en mí un momento más de lo que parecía
necesario. -Sí -murmuró Amir. "Me siento muy afortunado de no estar loco." "Alex
tiene razón, sin embargo", dijo Sam. "Cuando hablé con mis abuelos esta mañana,
la conversación que habían tenido con Loki ya se estaba desvaneciendo de su
memoria. Sabían que se suponía que estaban enfadados conmigo. Recordaron que
tú y yo habíamos estado discutiendo. Pero los detalles ... -Hizo un gesto con las
yemas de los dedos-. Amir se frotó la barbilla. "Mi padre era el mismo. Sólo me
preguntó si tú y yo habíamos reparado nuestras diferencias. Sospecho ... podríamos
decirles algo sobre dónde estábamos esta noche, ¿no? Cualquier excusa mundana,
y lo creerían más fácilmente que la verdad. Alex le dio un codazo. -No tengas ideas,
chico amante. Aún soy tu chaperona. "" ¡No! Sólo quería decir ... yo nunca ... ""
Relájate ", dijo Alex. "Estoy jugando contigo." "Ah." Amir no pareció relajarse. -¿Y
después de esta noche? ¿Qué pasa? -Vamos a Jotunheim -dijo Sam-. "Tenemos un
gigante para interrogar." "Estás viajando a otro mundo." Amir sacudió la cabeza con
asombro. "Sabes, cuando organizé esas lecciones de vuelo con Barry, yo ... pensé
que estaba ampliando tus horizontes." Se rió sin alegría. -Amir, ese fue el regalo
más amable ... -Está bien. No me estoy quejando. Yo solo ... "Soltó una fuerte
exhalación. "¿Qué puedo hacer para ayudarte?" Sam puso su mano sobre la mesa,
sus dedos estirados hacia Amir como una versión de aire de tomarse de las manos.
"Solo confía en mi. Cree lo que prometí. -Lo sé -dijo-. Pero debe de haber algo más.
Ahora que puedo ver todo ... "Agitó un tenedor de plástico en el techo. "Quiero
apoyarte." "Lo eres," Sam le aseguró. "Me has visto como una valquiria, y no has
huido gritando. No sabes cuánto ayuda. Quédate a salvo, por favor, hasta que
volvamos. Sé mi ancla. "" Felizmente. Aunque ... "Él le dio una sonrisa tan
vergonzosa que olía a Heimdall. "En realidad no te he visto como una Valquiria.
¿Crees ...? Sam se puso de pie. -Alex, Magnus, ¿te veo por la mañana? -La estatua
del parque -dije-. "Nos vemos allí." Ella asintió. "Amir, dentro de dos días, todo esto
habrá terminado. Ella se levantó en el aire y desapareció en un destello dorado. El
tenedor de plástico cayó de la mano de Amir. -Es cierto -dijo-. "No puedo creerlo."
Alex sonrió. -Bueno, se está haciendo tarde. Hay algo más que podrías hacer por
nosotros, Amir, amigo. -Por supuesto. -¿Qué tal una bolsa de perros para este
falafel?

Visitamos mi mausoleo favorito

La mañana siguiente, me desperté en mi propia cama en Valhalla, unrefreshed y


definitivamente no está listo para ir. Yo empaqueté un duffel con suministros de
camping y sobra falafel. Entré a través del pasillo con T.J.-quien me entregó la
Espada Skofnung y prometió permanecer en espera por si necesitaba refuerzos de
caballería o ayudar a cobrar fortificaciones enemigas. Luego me reuní con Alex
Fierro en el vestíbulo y nos dirigimos a Midgard. Alex estuvo de acuerdo en hacer
una parada conmigo antes de que nos reuniéramos con los demás. Realmente no
quería hacerlo, pero me sentí obligado a irrumpir en la mansión de Randolph Back
Bay y registrar mi tío asesino y traidor. Porque, ya sabes, para eso es la familia. No
estaba segura de qué haría si lo encontrase. Tal vez encontraría una manera de
liberarlo de las garras de Loki. Tal vez le golpearía en la cara con una bolsa de
kibbeh, aunque eso sería un desperdicio de buena kibbeh. Afortunadamente para
Randolph y mis sobras, él no estaba en casa. Como siempre, Randolph no había
recibido el mensaje de mejorar sus cerraduras, entonces Alex y yo vagábamos por
la mansión, robando las diversas reservas de chocolate de Randolph (porque eso
era una necesidad), burlándose de sus cortinas y chucherías , Y finalmente
terminando en la oficina del anciano. Nada había cambiado desde mi última visita.
Los mapas estaban sobre el escritorio. La gran cosa de la lápida vikingo estaba en
la esquina, su figura de un lobo todavía gruñendo en mí. Las armas y las baratijas
medievales alinearon los estantes junto con los libros encuadernados en cuero y las
fotografías de Randolph en los sitios de la cavidad en Escandinavia. En la cadena
que rodeaba mi cuello, el colgante de Jack zumbaba de tensión. Nunca antes lo
había traído a la casa de Randolph. Supongo que no le gustó el lugar. O tal vez
estaba emocionado porque la Espada de Skofnung estaba atada a mi espalda. Me
volví hacia Alex. "Oye, ¿eres mujer hoy?" La pregunta se deslizó antes de que
tuviera la oportunidad de pensar si era raro, si era grosero, o si me decapitaría. Alex
sonrió con lo que esperaba que fuera diversión y no júbilo homicida. -¿Por qué lo
preguntas? -La Espada Skofnung. No se puede dibujar en presencia de mujeres. Me
gusta más cuando no se puede dibujar. "" Ah. Agárrate. El rostro de Alex se crispó
en intensa concentración. "¡Ahí! Ahora soy mujer. "Mi expresión debe haber sido
inestimable. Alex se echó a reír. "Estoy bromenando. Sí, soy mujer hoy. Ella y ella.

"Pero usted no sólo-" "¿Cambiar el género por la fuerza de la voluntad? No,


Magnus. No funciona de esa manera. "Pasó sus dedos por el escritorio de
Randolph. La ventana de popa de cristal manchada proyecta luz multicolor sobre su
cara. "Entonces, ¿puedo preguntar ...?" Agité mis manos vagamente. No tenía las
palabras. "¿Cómo funciona?" Ella sonrió. "Mientras no me pidas que represente a
cada persona fluida por el género para ti, ¿de acuerdo? No soy un embajador. No
soy un maestro o un niño cartel. Yo sólo ... -ella imitó mi mano-. Tratando de ser yo
lo mejor que pueda. "Eso sonaba justo. Al menos era mejor que ella me golpeaba,
me garrotaba, o se convertía en un guepardo y me atacaba. -Pero tú eres un cambio
de forma -dije-. "¿No puedes simplemente ... ya sabes, ser lo que quieras?" Su ojo
más oscuro se retorció, como si hubiera asomado un punto dolorido. "Esa es la
ironía." Ella cogió un abridor de cartas y lo convirtió en la luz de cristal de colores.
"Puedo parecer lo que sea o quien quiera. ¿Pero mi género real? No. No puedo
cambiarlo a voluntad. Es realmente fluido, en el sentido de que no lo controlo. La
mayoría de las veces, me identifico como mujer, pero a veces tengo días muy
masculinos. Y por favor no me preguntes cómo sé quién soy en qué día. "De hecho,
había sido mi siguiente pregunta. -¿Por qué no te llamas a ti mismo, a ellos ya
ellos? ¿No sería menos confuso que cambiar de pronombres? "" ¿Menos confuso
para quién? ¿Tú? "Mi boca debe haber estado colgando abierta, porque ella rodó
sus ojos en mí como, Dork. Esperaba que Heimdall no estuviera grabando la
conversación para ponerle a Vine. -Mire, algunas personas prefieren -respondió
Alex. "Son no binarios o de espectro medio o lo que sea. Si quieren que usted los
use, entonces eso es lo que debe hacer. Pero para mí, personalmente, no quiero
usar los mismos pronombres todo el tiempo, porque no soy yo. Yo cambio mucho.
Eso es algo así. Cuando soy ella, soy ella. Cuando soy él, yo soy. No soy ellos. -¿Si
digo que no, me harás daño? -No. -Entonces no, en realidad no. Ella se encogió de
hombros. "No tienes que conseguirlo. Sólo, sabes, un poco de respeto. -¿Para la
chica con el alambre muy afilado? No hay problema. "Ella debe haber gustado esa
respuesta. No había nada confuso en la sonrisa que me dio. Calentó la oficina unos
cinco grados. Me aclaré la garganta. De todos modos, estamos buscando algo que
nos diga lo que está pasando con mi tío. Comencé a revisar las estanterías como si
tuviera una pista sobre lo que estaba haciendo. No encontré ningún mensaje
secreto o palancas que abrían habitaciones ocultas. Siempre se veía tan fácil en
Scooby-Doo. Alex rebuscó entre los cajones de Randolph. Así que usaste Para vivir
en este gran mausoleo? -Gracias, no. Mi mamá y yo teníamos un apartamento en
Allston ... antes de morir. Entonces yo estaba en las calles. -Pero tu familia tenía
dinero. -Randolph lo hizo. -Cogí una vieja foto de él con Caroline, Aubrey y Emma.
Era demasiado doloroso mirar. Me di la vuelta. -¿Vas a preguntarte por qué no he
venido a vivir con él en vez de quedarme sin hogar? Alex se burló. -Dioses, no.
Nunca le preguntaría eso. Su voz se había vuelto amarga, como si fueran conocidos
unos parientes ricos. -¿Vienes de ... un lugar como este? -pregunté. Alex cerró el
cajón del escritorio. "Mi familia tenía muchas cosas, pero no las cosas que
importaban ... como un hijo y un heredero, por ejemplo. O, ya sabes, sentimientos.
Traté de imaginar a Alex viviendo en una mansión como esta, o mezclándome en
una fiesta elegante como la de Mr. Alderman en Alfheim. -¿Su gente sabía que eras
un hijo de Loki? -Oh, Loki se aseguró de eso. Mis padres mortales lo culparon por la
forma en que yo era, por ser fluido. Dijeron que me corrompió, me puso ideas en la
cabeza, bla, bla, bla. -¿Y tus padres no ... olvidaron convenientemente a Loki, como
lo hicieron los abuelos de Sam? Loki se aseguró de que recordaran. Él ... abrió los
ojos permanentemente, supongo que podrías decir. Como lo que hiciste con Amir,
excepto que los motivos de mi padre no eran tan buenos. -No hice nada por Amir.
Alex se acercó a mí y cruzó los brazos. Hoy llevaba franela rosa y verde sobre los
vaqueros regulares. Sus botas de senderismo eran aburridamente prácticas,
excepto los cordones brillantes de color rosa metálico. Sus ojos de diferentes
colores parecían sacar mis pensamientos en dos direcciones a la vez. -¿De verdad
crees que no hiciste nada? -preguntó. -¿Cuando agarraste los hombros de Amir?
¿Cuando tus manos comenzaron a brillar? "" ¿... resplandecía? "No tenía ningún
recuerdo de invocar el poder de Frey. Ni siquiera se me había ocurrido que Amir
necesitaba sanación. -Tú lo salvaste, Magnus -dijo Alex-. Incluso yo pude ver eso.
Se habría resquebrajado bajo la tensión. Le diste la resistencia para estirar su
mente sin romperse. La única razón por la que está en una sola pieza, mentalmente,
es por tu culpa. Me sentí como si estuviera de vuelta en el Puente Bifrost, con
colores recalentados ardiendo a través de mí. No sabía qué hacer con la mirada de
aprobación que me estaba dando Alex, ni la idea de que podría haber curado la
mente de Amir sin siquiera saberlo. Me dio un puñetazo en el pecho, lo bastante
fuerte como para lastimarlo. ¿Qué tal si terminamos? Estoy empezando a sofocar
en este lugar. "" Sí. Sí, claro. También tenía dificultad para respirar, pero no por la
casa. La forma en que Alex me hablaba tan aprobadamente ... eso había hecho que
algo se hiciera. Me di cuenta de a quién me recordaba -su energía inquieta, su
pequeño tamaño y corte de pelo, su camisa de franela y pantalones vaqueros y
botas, su desprecio por lo que otras personas pensaban de ella, incluso su risa- en
aquellas raras ocasiones en que se reía. Me recordó extrañamente a mi madre.
Decidí no pensar en eso. Muy pronto me estaría psicoanalizando más que Otis la
cabra. Escudriñé los estantes una última vez. Mis ojos se fijaron en la única foto
enmarcada sin Randolph en ella: un disparo de una cascada congelada en el
desierto, sábanas de hielo colgando sobre los bordes de un acantilado gris. Podría
haber sido sólo una bonita foto de naturaleza de cualquier lugar, pero parecía
familiar. Los colores en él eran más vibrantes que en las otras fotos, como si este
tiro hubiera sido tomado más recientemente. Yo lo levanté. No había polvo en el
estante donde había estado el marco. Pero había algo más: una invitación de boda
verde. Alex estudió la foto. "Conozco ese lugar." "Bridal Veil Falls", dije. Nueva
Hampshire. He ido de excursión allí. "" Igual. "Bajo diferentes circunstancias,
podríamos haber intercambiado historias de senderismo. Era otra extraña similitud
entre ella y mi madre, y tal vez la razón por la que Alex tenía un atrio abierto en
medio de su suite de hotel como la mía. Pero en ese momento mi mente estaba
corriendo en una dirección diferente. Recordé lo que Heimdall había dicho sobre la
fortaleza de Thrym, cómo su entrada siempre cambiaba, por lo que sería imposible
predecir dónde podría estar el día de la boda. A veces aparece detrás de una
cascada, había dicho. Escudriñé la invitación de la boda, un duplicado exacto del
que Sam había tirado. La columna cuando ahora dijo: DOS DÍAS HENCE. En otras
palabras, pasado mañana. La columna donde todavía decía: NOSOTROS
VOLVEREMOS A USTED. El cuadro de las caídas nupciales del velo pudo apenas
ser una foto al azar. El nombre de la ubicación podría ser acocidencia. O tal vez el
tío Randolph no estaba completamente bajo el control de Loki. Tal vez me había
dejado una pista digna de Scooby-Doo. -Esa es la invitación de boda de Sam -dijo
Alex-. "¿Crees que significa algo que estaba escondido detrás de esta foto?" "No
podría ser nada," dije. "O podría ser un punto de entrada para algunos crashers de
la boda."

Tenemos un pequeño problema

RENDEZVOUS SPOT: la estatua de George Washington en el Jardín Público.


Hearthstone, Blitzen y Samirah ya estaban allí, junto con otro viejo amigo que
resultó ser un caballo de ocho patas. "¡Stanley!" Dije. El semental relinchó y me
acarició. Él asintió con la cabeza hacia la estatua de George Washington en su
cargador como si dijera, ¿Puedes creer a este tipo? No es tan grande. Su caballo
sólo tiene cuatro patas. La primera vez que conocí a Stanley, habíamos salido
precipitadamente de un acantilado de Jotunheim, rumbo a la fortaleza de un gigante.
Me alegré de ver el caballo de nuevo, pero tuve una mala sensación de que
estábamos a punto de tomar parte en la secuela -Cliff Hurtling II: The Rise of Big
Boy. Acaricié el hocico de Stanley, deseando tener una zanahoria para él. Todo lo
que tenía era chocolate y kibbeh, y no pensé que tampoco sería bueno para un
caballo de ocho patas. -¿Lo llamaste? -pregunté a Hearthstone. "¿Cómo estás
todavía consciente?" La primera vez que Hearth usó ehwaz, la piedra de transporte,
se había derrumbado y se había reído en las máquinas de lavar durante media hora.
Hearth se encogió de hombros, aunque detecté un poco de orgullo en su expresión.
Se veía mejor hoy, después de pasar una noche en la cama de bronceado. Sus
jeans negros y su chaqueta estaban recién limpiados, y tenía su familiar bufanda de
caramelos alrededor de su cuello. Más fácil ahora, firmó. Puedo hacer dos, quizás
tres runas seguidas antes de caer. "Wow." "¿Qué dijo?" Preguntó Alex. Yo traduje. -
¿Sólo dos o tres? -preguntó Alex. -Quiero decir, sin ofender, pero eso no suena
como mucho. -Lo es -dije-. "Usar una runa es como el entrenamiento más duro que
hayas hecho. Imagínese una hora de carrera sin parar. -Sí, en realidad no trabajo,
así que ... Blitzen se aclaró la garganta. -¡Ah, Magnus! ¿Quién es tu amigo? Este es
Alex Fierro. Blitzen, Hearthstone, Alex es nuestro más nuevo einherji. Blitzen llevaba
su casco de médula, así que era difícil ver su expresión a través de la red de gasa.
Sin embargo, estaba bastante seguro de que no estaba sonriendo de placer. -Eres
el otro hijo de Loki -dijo-. "Sí", dijo Alex. Te prometo que no te mataré.

Para Alex, esa fue una gran concesión, pero Hearth y Blitz no parecían saber qué
hacer con

su.

Samirah me sonrió con sequedad. -¿Qué? -pregunté. "Nada." Ella llevaba su


uniforme escolar, lo cual me pareció bastante optimista, como, voy a cerrar la
cremallera a Jotunheim y regresar a tiempo para el gobierno de tercer período. -
¿Dónde han estado? No has venido desde la dirección de Valhalla. "Le expliqué
acerca de nuestra excursión a Randolph's, y la foto y invitación de boda que estaban
ahora en mi mochila. Sam frunció el ceño. -¿Crees que esta cascada es el camino a
la fortaleza de Thrym? -Tal vez -dije-. O al menos podría ser dentro de dos días. Si
sabemos que por adelantado, podríamos ser capaces de utilizar la información.
"¿Cómo? Hogar firmado. "Um, no estoy seguro todavía." Blitzen gruñó. -Supongo
que es posible. Los gigantes de la Tierra pueden manipular la roca sólida incluso
mejor que los enanos. Definitivamente pueden cambiar sus puertas delanteras
alrededor. También "-él sacudió la cabeza con disgusto-" sus fortalezas son casi
imposibles de penetrar. Túneles, explosivos, explosiones de poder divino, nada de
eso funcionará. Créeme, D.I.C.E. -¿Dice? -pregunté. Me miró como si fuera un
idiota. "El Cuerpo de Ingenieros de Infantería Enano. ¿Qué otra cosa significaría?
De todos modos, con gigantes de la tierra tienes que usar la entrada principal. Pero
incluso si tu tío sabía dónde estaría el día de la boda, ¿por qué compartiría esa
información? Este es el hombre que me apuñaló en el estómago. "No necesitaba el
recordatorio. Vi esa escena cada vez que cerraba los ojos. Tampoco tuve una
buena respuesta para él, pero Alex intervino. "¿No deberíamos irnos?" Sam asintió.
"Tienes razón. Stanley sólo permanecerá llamados por unos minutos. Él prefiere no
más de tres pasajeros, así que pensé que volaría y llevaría a Hearthstone. Magnus,
¿qué hay de ti, Alex y Blitz llevas a nuestro amigo de caballo? Blitzen se movió
incómodo en su traje azul marino de tres piezas. Tal vez estaba pensando lo mal
que él y Alex chocarían sentados uno al lado del otro en el caballo. Está bien,
Hearthstone firmó con él. Cuidate. "Hmph. Bien. Blitz me miró. "Pero tengo dibs en
el frente. ¿Se llama escopeta en un caballo? Stanley relinchó y pisoteó. No creo que
le haya gustado que la escopeta y el caballo se usen en la misma frase. Le entregué
a Sam la Espada Skofnung. Blitzen le dio la piedra Skofnung. Pensábamos, puesto
que eran su supuesto precio de novia, debía tener el derecho de llevarlas. Ella no
sería capaz de sacar la espada debido a sus encantos, pero al menos ella podría
gente de cerebro con la piedra si surgiera la necesidad. Stanley nos permitió subir a
bordo de Blitzen primero, Alex en el medio, y yo en la parte de atrás, o como me
gustaba pensar en ello: el asiento desde el que se caerá y morir en caso de ascenso
rápido. Tenía miedo de que si mantenía a Alex podría cortarme la cabeza o
convertirme en un lagarto gigante y morderme o algo así, pero ella agarró mis
muñecas y las puso alrededor de su cintura. "Estoy No frágil. Y no soy contagiosa. -
No dije nada ... -Cállate. -Te callo. -Olió a arcilla, como el taller de alfarería de su
suite-. Ella también tenía un tatuaje minúsculo que no había notado antes en la nuca
- las serpientes dobladas dobles de Loki. Cuando me di cuenta de lo que estaba
viendo, mi estómago tomó una gota preventiva de un acantilado, pero no tenía
mucho tiempo para procesar el significado del tatuaje. Sam le dijo: "Nos vemos en
Jotunheim." Ella agarró el brazo de Hearthstone y los dos desaparecieron en un
destello de luz dorada. Stanley no era tan discreto. Galopó hacia la calle Arlington,
saltó la cerca del parque y se dirigió directamente al Hotel Taj. Un momento antes
de que hubiéramos golpeado la pared, Stanley se fue en el aire. La fachada de
mármol del hotel se disolvió en un banco de niebla y Stanley hizo un rollo de barril
de tres a sesenta a través de él, de alguna manera logrando no perdernos. Sus
pezuñas volvieron a tocar el suelo, y recorrimos un barranco boscoso, montañas a
cada lado. Los pinos nevados se alzaban sobre nosotros. Las nubes grises del
cañón colgaban bajo y pesado. Mi aliento se convirtió en vapor. Tuve tiempo de
pensar, Hey, estamos en Jotunheim, antes de que Blitzen gritase, "¡Pato!" El
siguiente milisegundo demostró cuánto más rápido pude pensar que reaccionar.
Primero pensé que Blitz había visto un pato real. A Blitzen le gustan los patos.
Entonces me di cuenta de que me estaba diciendo que bajara, lo cual es difícil de
hacer cuando eres el último en una línea de tres personas a caballo. Entonces vi la
gran rama del árbol colgando directamente en nuestro camino. Me di cuenta de que
Stanley iba a correr justo debajo de él a toda velocidad. Incluso si la sucursal
hubiera sido debidamente etiquetada como de baja holgura, Stanley no podía leer.
¡TORTAZO! Me encontré de espaldas en la nieve. Por encima de mí, las ramas de
pino se balanceaban en el difuso Technicolor. Me dolían los dientes. Me las arreglé
para sentarme. Mi visión se aclaró, y vi a Alex a unos cuantos metros de distancia,
acurrucado y gimiendo en un montón de agujas de pino. Blitzen se tambaleó
buscando su casco de médula. Afortunadamente, la luz de Jotunheim no era lo
suficientemente fuerte como para petrificar a los enanos o ya se habría convertido
en piedra. En cuanto a nuestro intrépido paseo, Stanley, se había ido. Un sendero
de hoofprints continuó debajo de la rama de árbol y en el bosque por lo que pude
ver. Tal vez había llegado al final de su tiempo de convocatoria y desaparecido. O
tal vez se había visto atrapado en la alegría de correr y no se daba cuenta de que
nos había dejado atrás durante otros veinte kilómetros. Blitzen sacó su casco de
médula de la nieve. "Caballo estúpido. ¡Eso fue grosero! "Ayudé a Alex a ponerse
en pie. Un corte de aspecto desagradable zigzagueaba sobre su frente como una
boca roja y tupida. "Estás sangrando," dije. "Puedo arreglar eso." Ella apartó mi
mano. "Estoy bien, Dr. House, pero gracias por el diagnóstico." Ella se volvió
vacilante, escudriñando el bosque. -¿Y dónde estamos? -Lo más importante -dijo
Blitz-, ¿dónde están los demás? Sam y Hearthstone no se veían en ninguna parte.
Sólo esperaba que Sam fuera mejor en evitar obstáculos que Stanley. Fruncí el
ceño ante la rama del árbol que habíamos encontrado. Me pregunté si podría hacer
que Jack lo cortara antes de que el siguiente grupo de pobres chiflados pasara por
aquí. Pero había algo extraño en su textura. En lugar del típico patrón de corteza,
consistía en fibra gris cruzada. No disminuyó hasta un punto, sino que se curvó
hacia abajo hasta el suelo, donde serpenteaba a través de la nieve. No una rama,
entonces ... más bien como un cable enorme. La parte superior del cable se
arremolinaba en los árboles y desaparecía entre las nubes. -¿Qué es esto? -
pregunté. "No es un árbol." A nuestra izquierda, una forma oscura, inminente que
había tomado para una montaña cambió y retumbó. Me di cuenta con la certeza de
que no era una montaña. El gigante más grande que había visto estaba sentado a
nuestro lado. -¡No, por supuesto! -exclamó su voz. "¡Es mi cordón!"

¿Cómo no noté un gigante tan grande? Bueno, si no sabías lo que estabas mirando,
era simplemente demasiado grande para entenderlo. Sus botas de montaña eran
estribaciones. Sus rodillas dobladas eran cumbres montañosas. Su camisa de bolos
gris oscuro se mezclaba con el cielo, y su barba blanca y esponjosa parecía un
banco de nubes de nieve. Incluso sentándose, los ojos brillantes del gigante estaban
tan lejos que podrían haber sido dirigibles o lunas. -¡Hola, pequeños! La voz del
gigante era lo suficientemente profunda como para licuar sustancias blandas, como
mis ojos, por ejemplo. -¡Deberías vigilar a dónde vas! Se metió el pie derecho. La
rama del árbol / el zapato en el que habíamos entrado se deslizaba a través de los
pinos, arrancando arbustos, rompiendo ramas, y dispersando terribles criaturas del
bosque. Un macho de doce puntos saltó de la nada y casi corrió por encima de
Blitzen. El gigante se inclinó, bloqueando la luz gris. Él ató su zapato, tarareando
mientras trabajaba, enrollando un cable masivo sobre el otro, los cordones
moviéndose y depositando desechos en todo el bosque. Una vez que el gigante
había hecho un nudo doble, la tierra dejó de temblar. Alex gritó: "¿Quién eres? ¿Y
por qué nunca has oído hablar de correas de velcro? "No estoy seguro de dónde
encontró el valor de hablar. Tal vez fue su lesión en la cabeza hablando. Yo, estaba
tratando de decidir si Jack tenía el poder de matar a un gigante tan grande. Incluso
si Jack logró volar por la nariz del gigante, dudé de que su hoja hiciera mucho más
que causar estornudo. Y no queríamos eso. El gigante se enderezó y se echó a reír.
Me preguntaba si sus oídos saltaron cuando él consiguió eso alto en la estratosfera.
Hoo hoo El mosquito de pelo verde es feisty! ¡Mi nombre es Tiny! "Ahora que miré,
pude ver el nombre de TINY bordado en su camisa de bolos como las lejanas letras
de la señal de Hollywood. "Pequeño," dije. No creí que pudiera oírme más de lo que
podía oír a las hormigas tener una discusión, pero él sonrió y asintió con la cabeza. -
Sí, insignificante. A los otros gigantes les gusta burlarse de mí, porque, comparado
con la mayoría del palacio de Utgard-Loki, soy pequeño. Blitzen sacó las ramitas de
su chaqueta azul. "Tiene que ser una ilusión", nos murmuró. "Él no puede ser tan
grande." Alex tocó su frente sangrienta. "Esto no es una ilusión. Ese zapato se
sentía muy bien. El gigante se estiró. "Bueno, es una buena cosa que me
despertaste de mi siesta. ¡Supongo que debería irme! "" Espera, "grité. -¿Dijiste que
eras del palacio de Utgard-Loki? Oh si. Utgard Lanes! ¿Estaría usted dirigiendo esa
manera? "" ¡Uh, sí! "Dije. "¡Necesitamos ver al rey!" Esperaba que Tiny pudiera
darnos una vuelta y darnos un paseo. Eso parecía lo más adecuado para los
viajeros que acababan de tener un hit-and-run con su shoestring. Tiny rió entre
dientes. -No sé cómo te irías a Utgard Lanes. Estamos un poco ocupados
preparándonos para el torneo de bolos mañana. Si ni siquiera puedes navegar por
nuestros cordones, podrías ser aplastado accidentalmente. "" ¡Lo haremos bien!
"Dijo Alex, otra vez, con mucha más confianza de la que yo podría haber reunido.
"¿Dónde está el palacio?" "Un poco más allá." Minúsculo agitó a su izquierda,
causando un nuevo frente de baja presión. "Fácil caminata de dos minutos." Traté
de traducir eso de Giantese. Me imaginé que significaba que el palacio estaba a
unos siete mil millones de millas de distancia. "¿No podrías darnos un ascensor, tal
vez?" Traté de no sonar lamentable. -Bueno, ahora -dijo Tiny-, en realidad no te
debo ningún favor, ¿verdad? Tendrías que pasar por el umbral de la fortaleza para
reclamar privilegios. Entonces tendremos que tratarte bien. "" Aquí vamos, "Blitzen
gruñó. Recordé cómo funcionaron los derechos de los invitados desde nuestra
última vez en Jotunheim. Si lo hiciste dentro de la casa

Y afirmó que era un huésped, supuestamente el anfitrión no podía matar. Por


supuesto, cuando lo habíamos intentado antes, terminamos matando a toda una
familia gigante después de que intentaron aplastarnos como bichos, pero todo había
sido hecho con la máxima cortesía. -Además -prosiguió Tiny-, si no puedes llegar a
Utgard Lanes, ¡realmente no deberías estar allí! La mayoría de los gigantes no son
tan tranquilos como yo. Tienes que tener cuidado, pequeños. ¡Mis parientes más
grandes podrían tomarte por intrusos o termitas o algo así! Realmente, me quedaría
lejos. "Tuve una visión terrible de Sam y Hearthstone volando en la bolera y quedar
atrapado en el zapper de bicho más grande del mundo. "¡Tenemos que llegar allí!"
Grité. -Hummm. -Tiny levantó su antebrazo, revelando un tatuaje del tamaño de
Mount Rushmore de Elvis Presley. El gigante se rascó la barba, y un solo bigote
blanco giró como un helicóptero Apache y se estrelló cerca, enviando una nube de
seta de nieve. -Dígale qué, entonces. Llevas mi bolsa de bolos. Así todos sabrán
que eres un amigo. Hazme este pequeño servicio, y te daré las gracias por Utgard-
Loki. ¡Trata de estar al corriente! Pero si se queda atrás, asegúrese de llegar al
castillo mañana por la mañana. ¡Es cuando empieza el torneo! "Se puso en pie y se
volvió para irse. Tuve tiempo de admirar su escarpado pan de hombre gris y leer las
palabras amarillas gigantes bordado un Cruzar la parte posterior de su camisa:
TINY'S TURKEY BOWLERS. Me preguntaba si ese era el nombre de su equipo o tal
vez su negocio. Imaginé pájaros del tamaño de las catedrales, y sabía que estarían
persiguiendo mis pesadillas para siempre. Luego, en dos pasos, Tiny desapareció
en el horizonte. Miré a mis amigos. "¿En qué nos metí?" "Bueno, buenas noticias",
dijo Blitzen. Encontré la bolsa. Malas noticias ... encontré la bolsa. -Señaló a una
montaña cercana: un acantilado oscuro que se elevaba a quinientos pies hasta una
ancha meseta en la cumbre. Pero, por supuesto, no era una montaña. Era una bolsa
de bolos de cuero marrón.

Solucionar problemas con la moda extrema

En este punto, la mayoría de la gente se habría tirado al suelo y había perdido la


esperanza. Y por la mayoría de la gente, me refiero a mí. Me senté en la nieve y
miré a los acantilados del Monte Bolos. TINY'S TURKEY BOWLERS estaba
grabado en el cuero marrón en letras negras tan apagadas que parecían líneas de
falla aleatorias. "No hay manera," dije. La frente de Alex había dejado de sangrar,
pero la piel alrededor del corte se había vuelto tan verde como su pelo, lo cual no
era una buena señal. -Odio estar de acuerdo contigo, Maggie, pero sí. Es imposible.
-Por favor, no me llames Maggie -dije-. "Incluso Beantown es mejor que eso." Alex
parecía que estaba mentalmente archivando esa información para su uso posterior.
"¿Qué quieres apostar que hay una bolera en esa bolsa? Probablemente pesa tanto
como un portaaviones. -¿Tiene importancia? -pregunté. "Incluso vacío, la bolsa es
demasiado grande para moverse." Sólo Blitzen no pareció derrotado. Caminó
alrededor del pie de la bolsa, pasando los dedos por el cuero, murmurando para sí
mismo como si estuviera haciendo cálculos. "Tiene que ser una ilusión", dijo.
"Ninguna bolsa de bolos podría ser tan grande. Ningún gigante es tan grande. "" Se
llaman gigantes ", noté. "Tal vez si tuviéramos Hearthstone aquí, él podría hacer
algo de magia rúnica, pero ..." "Chico, trabaja conmigo", dijo Blitz. "Estoy tratando de
resolver problemas. Este es un accesorio de moda. Es una bolsa. Esta es mi
especialidad. "Quería argumentar que las bolsas de bolos estaban tan lejos de la
moda como Boston era de China. No vi cómo un enano, por muy talentoso que
fuera, podía resolver esta montaña de un problema con unas cuantas opciones de
estilo inteligente. Pero no quería parecer negativo. "¿Qué estás pensando?",
Pregunté. -Bueno, no podemos disipar la ilusión por completo -murmuró Blitz-.
"Tenemos que trabajar con lo que tenemos, no contra él. Me pregunto ... "Se puso la
oreja en el cuero como si estuviera escuchando. Entonces comenzó a sonreír. "¿Eh,
Blitz?" Dije. -Me pone nervioso cuando sonríe así. -Esta bolsa nunca terminó. No
tiene nombre. -Un nombre -dijo Alex-. "Como Hola, Bolsa. Me llamo Alex. ¿Cuál es
la tuya? Blitzen asintió. "Exactamente. Los enanos siempre nombran sus
creaciones. Ningún elemento está completamente elaborado hasta que tenga un
nombre. "

"Sí, pero, Blitz," dije, "esta es una bolsa de gigante. No la bolsa de un enano. -Ah,
pero podría ser. ¿No lo ves? Podría terminar de elaborarlo. Alex y yo lo miramos
fijamente. Él suspiró. "Mira, mientras yo estaba con Hearthstone en la casa de
seguridad, me aburrí. Comencé a pensar en nuevos proyectos. Uno de ellos ...
bueno, conoce la runa personal de Hearthstone, ¿verdad? Perthro? -La taza vacía -
dije-. -Sí, lo recuerdo. -¿Lo qué? -preguntó Alex. Dibujé el signo rúnico en la tierra:

"Significa una taza que espera para ser llenada," dije. "O una persona que ha estado
hueco, esperando algo que haga que su vida sea significativa." Alex frunció el ceño.
"Dioses, eso es deprimente." "El punto es," Blitz dijo, "He estado considerando una
bolsa perthro - una bolsa que nunca se puede llenar. La bolsa siempre se sentiría
vacía y ligera. Lo más importante, sería cualquier tamaño que quisieras. "Miré a
Mount Bowling Bag. Su lado se alzaba tan alto que los pájaros rodaban contra él
con consternación. O tal vez sólo estaban admirando su fina artesanía. -Blitz -dije-,
me gusta tu optimismo. Pero tengo que señalar que esta bolsa es más o menos del
tamaño de Nantucket. -Sí, sí. No es lo ideal. Tenía la esperanza de hacer un
prototipo primero. Pero si puedo terminar la bolsa de bolos nombrándola, cosiendo
un bordado elegante en el cuero, y dándome una palabra de mandamiento, podría
ser capaz de canalizar su magia. "Él palmeó sus bolsillos hasta que encontró su kit
de costura. "Hmm, necesitaré mejores herramientas." "Sí," dijo Alex. -Ese cuero
tiene probablemente cinco pies de espesor. -Ah -dijo Blitz-, ¡pero tenemos la mejor
aguja de coser del mundo! -Jack -dije-. Los ojos de Blitz brillaron. No lo había visto
tan emocionado desde que creó el cummerbund de la cadena. -También necesitaré
algunos ingredientes mágicos -dijo-. "Ustedes tendrán que lanzar adentro.
Necesitaré tejer el hilo de filamentos especiales - algo con energía, resiliencia, y
características mágicas del crecimiento. Por ejemplo, el pelo de un hijo de Frey!
"Sentí como si me hubiera golpeado en la cara con un cordón. -¿Diga qué ahora?
Alex se rió. "Me encanta este plan. Su cabello necesita un buen corte. Como, ¿qué
es esto, 1993? "" Espera ahora, "protesté. "También ..." Blitz escrutó a Alex. "La
bolsa necesita cambiar de tamaño, lo que significa que necesitaré teñir el hilo con la
sangre de un cambiador de formas." La sonrisa de Alex se derritió. -¿Cuánta
cantidad de sangre estamos hablando? -Sólo un poco. -Vaciló, quizás
preguntándose si debía sacar su garrote y sustituir la sangre de un enano y un
einherji. Finalmente, suspiró y enrolló su manga de franela. -Está bien, enano.
Hagamos una bolsa de bolos mágica.

Carne S'mores asado en un fuego abierto

NADA BATE acampar en un aburrido bosque de Jotunheim mientras que su amigo


sutura runas en una bolsa de bolos gigante! -¿Durante todo el día? -se quejó Alex
cuando Blitz calculó su tiempo hasta la conclusión. Por supuesto, estaba un poco
malhumorada después de haber sido golpeada por un cordón gigante, cortada con
un cuchillo, y tener su sangre drenada en un tapón térmico. "¡Estamos en el reloj
aquí, enano!" "Lo sé." Blitz habló con calma, como si estuviera dirigiéndose a una
clase de kindergarten de Nidavellir. "También sé que estamos completamente
expuestos aquí en medio de territorio gigante y Sam y Hearth están desaparecidos,
lo que me está matando. Pero nuestra mejor oportunidad de encontrarlos y obtener
la información que necesitamos es llegar al palacio de Utgard-Loki. La mejor manera
de hacerlo sin morir es encantar esta bolsa. Así que, a menos que sepa una forma
más rápida, sí, me llevará todo el día. Quizás tenga que trabajar durante la noche
también. Alex frunció el ceño, pero discutir con la lógica de Blitzen era tan inútil
como discutir con su sentido de la moda. "¿Qué se supone que debemos hacer,
entonces?" "Tráeme comidas y agua", dijo Blitz. "Vigila, especialmente por la noche,
así que no me comen los trolls. Cruza los dedos para que Sam y Hearth aparezcan
mientras tanto. Y Magnus, déjame pedirte tu espada. "Llamé a Jack, que estaba feliz
de ayudar. -¿Ah, coser? -Sus runas de cuchilla resplandecían de excitación-. "Esto
me recuerda a la Great Icelandic Sew-Off de 886 C.E.! Frey y yo destruimos la
competición. Muchos guerreros regresaron a casa llorando, avergonzamos sus
habilidades de costura y dardos tan mal. "Decidí no preguntar. Cuanto menos sabía
de las victorias de costura de mi padre, mejor. Mientras Jack y Blitz hablaban de
estrategia, Alex y yo hicimos campamento. Había traído también provisiones, así
que en muy poco tiempo habíamos establecido un bonito lugar llano con un par de
tiendas para cachorros y un pozo de fuego con anillos de piedra. -Debes haber
acampado mucho -observé. Ella se encogió de hombros, arreglando ramas para
encender. "Me encanta el aire libre. Yo y algunos chicos de mi estudio de cerámica
en Brookline Village, solíamos ir a las montañas sólo para escapar. "Embaló mucha
emoción en esas dos últimas palabras: alejarse. -¿Un taller de cerámica? -pregunté.
Ella frunció el ceño como si tratara de detectar el sarcasmo. Tal vez ella había
hecho preguntas idiotas de la gente, como: ¿Oh, usted hace cerámica? ¡Que lindo!
Antes me gustaba Play-Doh cuando era joven! "El estudio fue el único lugar
consistente para mí", dijo. "Me dejan caer allí cuando las cosas

Eran malas en casa. "De su mochila, ella cavó una caja de fósforos de madera. Sus
dedos parecían tantear cuando sacó unos palitos de la caja. El corte en su frente se
había vuelto un tono de verde más oscuro, pero ella todavía se negaba a dejarme
curar. -La cosa de arcilla -dijo- puede convertirse en cualquier forma. Tengo que
decidir qué es lo mejor para cada pieza. Solo escucho lo que la arcilla quiere. Sé
que suena estúpido. -Estás diciendo esto a un tipo con una espada que habla. Ella
resopló. "Supongo, pero ..." Los partidos cayeron de su mano. Ella se sentó con
fuerza, su rostro de repente calcáreo. "Whoa." Me acerqué a ella. "Vas a tener que
dejarme curar esa herida en la cabeza. Los dioses sólo saben qué clase de
bacterias estaba en los zapatos de Tiny, y donar sangre al proyecto de arte y
artesanía de Blitz no ayudó. -No, no quiero ... -Vaciló. Hay un botiquín de primeros
auxilios en mi bolso. Sólo ... - Un botiquín de primeros auxilios no lo va a hacer.
¿Qué ibas a decir? Alex se tocó la frente y se estremeció. -Nada. -Tú dijiste que no
quiero ... -¡Esto! -le espetó. -¡Estás buscando en mi negocio! Samirah me dijo que
cuando usted cura a la gente -como el duende, Hearthstone- se meten en sus
cabezas, usted ve cosas. ¡No quiero eso! "Miré hacia otro lado, con las manos
entumecidas. En el pozo de fuego, la pirámide de Alex encendida se derrumbó. Sus
fósforos se habían esparcido en forma de runa, pero si significaba algo, no podía
leerlo. Pensé en algo que Halfborn Gunderson me había contado una vez sobre las
manadas de lobos: cada lobo empuja los límites dentro de su manada. Están
constantemente probando dónde están en la jerarquía, donde pueden dormir,
cuánto pueden comer de una matanza fresca. Siguen empujando hasta que el lobo
alfa se encaja en ellos y les recuerda su lugar. No me había dado cuenta de que
estaba empujando, pero acababa de obtener un primer nivel de alfa-snapping. "Yo
... realmente no controlo lo que sucede cuando me curar." Me sorprendió que mi voz
aún funcionaba. "Con Hearth, tuve que usar mucho poder. Estaba casi muerto. No
creo que pudiera leer mucho de ti mientras solo arreglaba un corte infectado.
Intentaré no hacerlo, de todos modos. Pero si no consigues un poco de curación ...
"Miró fijamente la venda en el punto donde Blitzen había tomado sangre de su
brazo. "Sí. Si, vale. Sólo ... sólo la frente. Nada dentro de la cabeza. "Le toqué la
frente. Estaba ardiendo de fiebre. Llamé al poder de Frey, y Alex dejó escapar un
jadeo. Al instante, su herida se cerró. Su piel se enfrió. Su color volvió a la
normalidad. Mis manos apenas brillaban. Algo sobre estar fuera en el desierto,
rodeado por la naturaleza, parecía hacer la curación más fácil. No lo hice Aprender
una cosa ", le prometí a Alex. "Sigues siendo un misterio envuelto en un signo de
interrogación envuelto en franela." Exhaló, haciendo un sonido entre una risa y un
suspiro de alivio. -Gracias, Magnus. Ahora quizás podamos realmente iniciar este
incendio. "Ella no me llamó Maggie o Beantown. Elegí tomar eso como una ofrenda
de paz. Una vez que tuvimos un buen resplandor, tratamos de averiguar la mejor
manera de reutilizar el Falafel de Fadlan sobre una llama abierta. Aprendimos una
lección importante: uno no puede hacer s'mores fuera de carne de cordero y
empanadas de garbanzos. Sobre todo comimos el chocolate de la casa del tío
Randolph. Blitz tomó la mayor parte de la mañana girando su hilo mágico en su
huso de viaje plegable. (Por supuesto que tenía uno de los que estaban en su
mochila, ¿por qué no?) Mientras tanto, Jack voló arriba y abajo por el lado de la
bolsa de bolos, perforando el patrón que Blitz quería que cosiera. Alex y yo
vigilamos, pero no pasó nada. Sam y Hearthstone no aparecieron. Ningunos
gigantes eclipsaron el sol o destruyeron el bosque con sus cordones desatados. Lo
más peligroso que vimos fue una ardilla roja en una rama por encima de nuestra
fogata. Probablemente no fue una amenaza, pero desde que se reunió RatatoskI no
se arriesgó. Lo seguí hasta que saltó a otro árbol. Por la tarde, las cosas se
pusieron más emocionantes. Después de que le dimos de comer a Blitz, él y Jack se
pusieron a trabajar en la costura real. De algún modo ... ¿quizás con magia? -Blitz
había hecho un montón de hilo rojo brillante de mi cabello, la sangre de Alex Fierro y
los hilos de su propio chaleco. Blitz ató un extremo a la empuñadura de Jack y Jack
voló de un lado a otro del costado de la bolsa, subiendo y bajando del cuero como
un delfín, dejando un rastro de puntadas. Observarlo me recordó cómo habíamos
atado a Fenris Wolf ... que era un recuerdo que realmente no me importaba tener.
Blitzen gritó indicaciones. -¡Tu izquierda, Jack! ¡Deja esa puntada! Bien, dame una
puntada! Bunnypunch me un agujero en el final allí! "Alex mordisqueó su barra de
chocolate. "¿Conejito-golpe?" "No tengo ni idea," admití. Tal vez inspirado en la
pantalla de costura, Alex la desenroscó de los cinturones. Ella pasó el alambre de
metal por la suela de sus botas, raspando el barro helado. -¿Por qué esa arma? -
pregunté. "O puedes decirme que me calles de nuevo." Alex me dio una sonrisa de
lado. "Estás bien. Comenzó como mi cortadora de arcilla. "" Cortadora de arcilla. Al
igual que el alambre que corre a través de una losa de barro. "" ¿Usted calculó eso
por su cuenta? "" Ha, ja. Supongo que la mayoría de los cortadores de arcilla no
tienen aplicaciones de combate? -No tanto. Mi madre ... -Vaciló. "Loki me visitó un
día en el estudio. Estaba tratando de impresionarme, de mostrarme lo mucho que
podía hacer por mí. Él me enseñó un encantamiento que podría usar para hacer un
arma mágica. No quería darle la satisfacción de ayudarme. Así que intenté su
hechizo sobre lo más estúpido, más inocuo que podía pensar. No creí que un
alambre con tiradores de pasador pudiera ser un arma. -Y sin embargo ... -Alex
señaló una roca cercana, un pedazo de granito áspero del tamaño de un piano. Ella
azotó con su garrote, sosteniendo un extremo como un látigo. El alambre se alargó
mientras volaba. El extremo lejano se envolvió alrededor de la roca y se mantuvo
firme. Alex la jaló hacia ella. La mitad superior de la roca se deslizó de la mitad
inferior con un sonido de molienda como una tapa que se retira de una jarra de
galletas de porcelana. El alambre voló hacia la mano de Alex. "Muy bien." Traté de
no dejar que mis ojos salieran de sus órbitas. "¿Pero hace patatas fritas?", Alex
murmuró algo sobre chicos estúpidos, que estoy seguro que no tenía nada que ver
conmigo. La luz de la tarde se desvaneció rápidamente. En la bolsa de bolos, Blitz y
Jack siguieron trabajando en su entrada en el Great Jotunheim Sew-Off. Las
sombras se alargaron. La temperatura se hundió. Me di cuenta de esto porque Blitz
me había dado recientemente un corte de pelo drástico y mi cuello expuesto estaba
frío. Sólo estaba agradecida de que no hubiera ningún espejo alrededor para
mostrarme los horrores que Blitz había trabajado en mi cabeza. Alex arrojó otra
rama de árbol al fuego. -También podría preguntar. Me moví. "¿Lo quieres?"
"¿Quieres preguntarme sobre Loki?", Preguntó Alex. "Porqué puse su símbolo en mi
cerámica, porqué tengo un tatuaje. Quieres saber si estoy trabajando para él. "Esas
preguntas habían estado al acecho en mi mente, pero no entendía cómo Alex podía
saber eso. Me preguntaba si mi tacto curativo había salido mal. Tal vez le había
dado a Alex una mirada dentro de mi cabeza. -Supongo que me preocupa -admití-.
"Actúas como si no te gusta Loki-" "Yo no." "Entonces, ¿por qué su símbolo?" Alex
tomó sus manos alrededor de la parte de atrás de su cuello. -¿Ese diseño, las dos
serpientes entrelazadas? Por lo general se llama las serpientes de Urnes, el nombre
de algún lugar en Noruega. De todos modos, no es necesariamente un símbolo de
Loki. -Lentó sus dedos y los movió. "Las serpientes significan cambio y flexibilidad.
Ser versátil. La gente comenzó a usar las serpientes para representar a Loki, y Loki
estaba bien con eso. Pero decidí ... ¿por qué Loki consigue hacerse cargo de ese
símbolo fresco? Me gusta. Lo estoy haciendo mío. Él no llega a poseer El símbolo
del cambio, como tampoco me pertenece. A Helheim con lo que la gente piensa. Vi
las llamas derribar otro pedazo de madera; Un enjambre de chispas anaranjadas se
elevó del pozo. Recordé mi sueño de la suite de Alex, Loki convirtiéndose en una
mujer con el pelo rojo. Pensé en la vacilación en la voz de Alex cuando habló de
Loki como su padre.

"Eres como el caballo de ocho patas", me di cuenta. Alex frunció el ceño. ¿Stanley?
-No, el caballo original de ocho patas. ¿Cual es su nombre? Sleipnir. Mallory Keen
me contó la historia, algo sobre Loki convirtiéndose en una hermosa yegua para
poder atraer al caballo de un gigante. Y luego ... Loki quedó embarazada. Él ... dio a
luz a Sleipnir. "Miré a Alex, muy consciente de la garrote que ahora yacía sobre su
muslo. -Loki no es tu padre, ¿verdad? Él es tu mamá. Alex se limitó a mirarme.
Pensé, Bueno, aquí viene el cable. ¡Adiós, miembros! ¡Adiós, cabeza! Me
sorprendió con una risa amarga. "Creo que el corte de pelo mejoró tu capacidad
intelectual." Resistí al impulso de acariciar mis cerraduras. "¿Así que estoy en lo
cierto?" "Sí." Ella tiró de sus brillantes y rosados botines. "Ojalá pudiera haber visto
la mirada en la cara de mi papá cuando se enteró. Por lo que deduzco, Loki se
transformó en la clase de mujer a la que mi papá le gustaba. Mi papá ya estaba
casado, pero eso nunca lo detuvo. Estaba acostumbrado a conseguir lo que quería.
Tenía una aventura con aquella voluptuosa pelirroja. Nueve meses después, Loki
apareció en la puerta de mi padre con un pequeño bebé como regalo. "Traté de
imaginar a Loki en su habitual forma, que tal vez llevaba un esmoquin verde,
sonando el timbre de una casa de lujo en los suburbios. Hola, era esa señora con la
que habías tenido una aventura. Aquí está nuestro hijo. "¿Cómo reaccionó tu madre
mortal?", Pregunté. "Quiero decir, la esposa de tu padre ... quiero decir, tu
madrastra ..." "Es confuso, ¿eh?" Alex tiró otro palo al fuego. "Mi madrastra no
estaba contenta con eso. Crecí con dos padres que me molestaron y me
encontraron embarazoso. Luego estaba Loki, que seguía apareciendo al azar,
tratando de ser padre de mí. -Hombre -dije-. "Mujer, hoy", corrigió Alex. "No, quiero
decir ..." Me detuve, dándose cuenta de que ella estaba bromeando. "¿Que pasó?
¿Cuándo saliste de casa? -Hace dos años, más o menos. En cuanto a lo sucedido?
Mucho. Esta vez reconocí el tono de advertencia en su voz. No era bienvenido pedir
más detalles. Aún así ... Alex se había convertido en un sin hogar alrededor del
mismo tiempo que mi madre murió, al mismo tiempo que había terminado en las
calles. Esa coincidencia no me sentó bien. Antes de que pudiera extinguir el pollo,
dije, "¿Loki te pidió que vinieras con nosotros?" Ella me clavó los ojos. "¿Qué
quieres decir?" Le conté sobre mi sueño: lanzar vasijas a su padre (madre), Loki
diciendo: Es una petición tan simple. Estaba completamente oscuro ahora, aunque
no estaba seguro de cuándo había sucedido eso. A la luz del fuego, el rostro de
Alex parecía moverse y saltar. Traté de decirme a mí mismo que no era la parte de
Loki que se revelaba. Era sólo cambio, flexibilidad. Aquellas serpientes retorcidas en
su cuello eran completamente inocentes. "Te has equivocado", dijo Alex. "Él me dijo
que no viniera." Un extraño sonido pulsante me llenó los oídos. Me di cuenta de que
era mi propio latido. -¿Por qué le diría eso a Loki? Y ... ¿de qué estaban hablando
usted y Sam de anoche ... algún plan? "Ella se rizó con su garrote alrededor de sus
manos. -Tal vez lo averigües, Magnus. Y por cierto, si alguna vez

Espía conmigo en tus sueños otra vez ... - ¡Chicos! - gritó Blitzen desde la bolsa de
los Montar Bolos. "¡Ven a echar un vistazo!"

Usted Nunca, Alguna Vez La Contraseña De Blitzen

JACK se sentó orgulloso junto a su obra. ¿Puedes tener trabajo manual si no tienes
manos? Cosidas en el lado de la bolsa había varias nuevas líneas de brillante rojo
runic script. -¿Qué dice? -preguntó Alex. -Oh, unas cuantas runas técnicas. Los ojos
de Blitz se arrugaron de satisfacción. "Magic tuercas y tornillos, términos y
condiciones, el acuerdo de usuario final. Pero allí en el fondo, dice:
'EMPTYLEATHER, una bolsa completada por Blitzen, hijo de Freya. Jack me ayudó.
-¡Escribí eso! -dijo Jack con orgullo. "¡Ayudé!" "Buen trabajo, amigo", le dije. "Así
que ... ¿funciona?" "¡Estamos a punto de descubrirlo!" Blitzen se frotó las manos
con avidez. Voy a hablar la palabra secreta de mando. Entonces, esta bolsa se
reducirá a un tamaño fácil de llevar, o bien, estoy seguro de que se reducirá. ""
Rebobinar a la o ", dijo Alex. -¿Qué más puede pasar? Blitzen se encogió de
hombros. "Bueno ... hay una pequeña posibilidad de que la bolsa pueda expandirse
y cubrir la mayor parte de este continente. No no. Estoy seguro de que lo hice bien.
Jack era muy cuidadoso con las runas en las que yo le dije que lo hiciera. -¿Me
suponía que debía retroceder? Jack sonrojó. "Es una broma. Sí, lo hice con costura.
"No me sentía tan confiado. Por otro lado, si la bolsa se expandiera a tamaño
continental, no viviría lo suficiente para cuidarme. "Está bien," dije. "¿Cuál es la
contraseña?" "¡No!" Blitzen gritó. La bolsa de bolos se estremeció. Todo el bosque
temblaba. La bolsa se derrumbó tan rápido que me dio náuseas por el cambio de
perspectiva. La montaña de cuero había desaparecido. Sentado a los pies de
Blitzen había una bolsa de bolos de tamaño regular. "¡SÍ!" Blitz lo cogió y miró
dentro. "Hay una bola de boliche en el interior, pero la bolsa se siente
completamente vacía. Jack, ¡lo hicimos! "Se dieron unos a otros cinco altos o uno
alto justo, ya que la hoja de Jack no tenía dedos. "Espera," dijo Alex. Quiero decir ...
un buen trabajo y todo. ¿Pero en serio has hecho la contraseña de contraseña? ""
¡NO! "Blitz lanzó la bolsa de bolos como una granada en el bosque.
Instantáneamente creció de nuevo al tamaño de una montaña, causando una ola
gigante de árboles aplastados y animales aterrorizados. Casi me sentía lástima por
el

Ardillas poco dignas de confianza. "¡Estaba apurado!" Blitzen resopló. "Puedo


restablecer la p-la palabra de mando más adelante, pero eso tomaría más hilo y
más tiempo. Por ahora, ¿puedes evitar decir ... ya sabes, esa palabra? "Él procedió
a decir esa palabra. La bolsa retrocedió hasta un tamaño pequeño. -Has estado muy
bien, hombre -dije-. "Y hey, Jack, buena costura." "Gracias, señor! Me encanta tu
corte de pelo aserrado, también. Ya no te pareces a ese tipo Nirvana. Más bien, no
sé ... Johnny Rotten? ¿O una rubia Joan Jett? Alex se quebró. ¿Cómo conoces a
esa gente? T.J. Me dijo que eras tú en el fondo de un río durante mil años. -¡Yo
estaba, pero he estado estudiando! -exclamó Alex. "Joan Jett." "Solo cállate, los
dos," me quejé. -¿Quién está listo para ir a los bolos?
Nadie estaba listo para ir a los bolos. Blitzen se arrastró en una tienda de campaña
y se desplomó de cansancio. Entonces cometí el error de dejar que Jack volviera a
colgante y me desplomé de agotamiento, sintiendo que había pasado todo el día
escalando acantilados. Alex prometió vigilar. Al menos creo que eso es lo que dijo.
Podría haber anunciado que voy a invitar a Loki al campamento y matar a todos en
su sueño! HAHAHAHA! Y todavía me habría desmayado. No soñaba con nada
excepto con los delfines saltando felizmente a través de un mar de cuero. Me
desperté mientras el cielo se volvía del negro al carbón. Insistí en que Alex tuviera
unas horas de ojo cerrado. En el momento en que los tres nos habíamos levantado,
comido y roto el campamento, el cielo era una manta gruesa de gris sucio. Casi
veinticuatro horas perdidas. Samirah y Hearthstone seguían desaparecidos. Intenté
imaginarlos a salvo por el fuego en la casa de Utgard-Loki, compartiendo historias y
comiendo bien. En cambio, imaginaba a un grupo de gigantes junto al fuego,
compartiendo historias sobre los sabrosos mortales que habían comido la noche
anterior. Deja eso, le dije a mi cerebro. Además, la boda es mañana, dijo mi cerebro.
Sal de mi cabeza. Mi cerebro se negaba a salir de mi cabeza. Cerebro
inconsiderado. Caminamos por el barranco, tratando de mantener la dirección que
Tiny había indicado. Pensarías que podríamos haber seguido sus huellas, pero era
difícil diferenciarlas de los valles y cañones naturales. Después de una hora, vimos
nuestro destino. En un acantilado enorme en la distancia se levantó una estructura
de almacén-tipo boxy. El inflable Godzilla había desaparecido (el alquiler diario de
algo así debió de ser exorbitante), pero el letrero de neón todavía brillaba: UTGARD
LANES. Las letras destellaron una a una, luego todas juntas, luego con destellos
alrededor de los bordes, para que no se perdiera el único letrero de neón en el
acantilado más grande de Jotunheim. Caminamos por un camino serpenteante que
era perfecto para los burros colosales, pero no tanto para los pequeños mortales. El
viento frío nos empujaba. Me dolían los pies. Gracias a Dios por la bolsa de bolos
mágica de Blitzen, porque arrastrar la versión de tamaño completo hasta ese
acantilado habría sido imposible y tampoco divertido. Una vez que llegamos a la
cima, yo real Lo que Utgard Lanes realmente era. El edificio en sí podría haber
alojado la mayoría del centro de Boston. Las puertas dobles tapizadas marrón
estaban tachonadas con tachuelas de latón cada uno tan grande como su casa
media de tres dormitorios. En las sombrías ventanas brillaban anuncios de neón
para Jotun Juice, Big Small Ale y Mega Mead. Atados a postes afuera se
encontraban colosales animales de montar: caballos, carneros, yaks y, sí, burros-
cada uno aproximadamente del tamaño de Kilimanjaro. -No hay por qué temer -
murmuró Blitz. "Es como un bar enano. Sólo ... más grande. "" Entonces, ¿cómo
hacemos esto? "Preguntó Alex. ¿Asalto frontal directo? -Ha, ja, - dije. "Sam y Hearth
podrían estar ahí, así que jugamos según las reglas. Camine adentro Pida los
derechos de invitado. Trate de negociar. "" Y cuando eso no funciona ", Blitz dijo,"
nosotros improvisamos. "Alex, siendo todo acerca de cambio y versatilidad, dijo:"
Odio esta idea. "Luego frunció el ceño hacia mí. -También me debes un trago por
soñar conmigo. Ella marchó hacia la entrada. Blitzen arqueó las cejas. "¿Quiero
preguntar?" "No," dije. "Realmente no lo haces." Pasar las puertas delanteras no fue
un problema. Caminamos justo debajo de ellos sin ni siquiera tener que agacharse.
Dentro estaba la bolera más grande y llena de gente que jamás había visto. A la
izquierda, veinte o treinta gigantes del tamaño de la Estatua de la Libertad se
alineaban en el bar, sentados en taburetes que habrían hecho finos condominios de
gran altura. Los gigantes estaban vestidos con camisas de bolos color neón que
debían haber robado de un ejército de salvación de la disco. Alrededor de la cintura
colgaban un surtido de cuchillos, hachas y palos. Se rieron e insultaron entre sí y
tiraron tazas de hidromiel que cada uno podría haber regado todas las cosechas en
California durante un año. Parecía un poco temprano en la mañana para el
hidromiel, pero por lo que sabía que estos chicos habían estado de fiesta desde
1999. Esa era la canción que volaba desde los altavoces, de todos modos. A
nuestra derecha se encontraba una arcada donde más gigantes jugaban pinball y
Ms. Very Large Pac-Man. En la parte de atrás de la habitación, casi tan lejos como,
oh, Boston es de New Hampshire, todavía más gigantes se reunieron en las pistas
de bolos en grupos de cuatro o cinco con trajes Day-Glo y zapatos de bowling de
gamuza. Una pancarta a través de la pared trasera decía: ¡UTGARD BOWLING
ULTIMATE TOURNAMENT! BIENVENIDO, U.B.U.T. CONTESTANTS !! Uno de los
gigantes lanzó una pelota. Los truenos resonaron mientras rodaba por el carril. El
suelo vibró, sacudiéndome de arriba abajo como un juguete de lúpulo. Escudriñé el
lugar para Tiny con su camisa gris de Turkey Bowler. No pude verlo. Tiny debería
haber sido fácil de ver, pero desde nuestro punto de vista en el suelo, había
demasiados otros enormes obstáculos en el camino. Entonces la multitud se movió.
Al otro lado de la habitación, mirando directamente a mí, era un gigante que quería
ver aún menos que Tiny. Se sentó en una silla alta de cuero en un estrado con
vistas a los carriles como si fuera el árbitro o el MC. Su camisa de bolos estaba
hecha de plumas de águila. Sus pantalones eran de poliéster marrón. Sus botas de
hierro parecían haber sido hechas de destructores reciclados de la Segunda Guerra
Mundial. En torno a su antebrazo estaba el anillo de oro de un thane tachonado de
cálculos sanguíneos. Su rostro era anguloso y guapo de una manera cruel. El
cabello recto negro de carbón barrió sus hombros. Sus ojos brillaban con diversión y
malicia. Definitivamente habría hecho la lista de 10 asesinos más atractivos de
Jotunheim. Tenía unos noventa pies más alto que la última vez que lo había visto,
pero lo reconocí. "Big Boy", dije. No estoy seguro de cómo escuchó mi pipsqueak
voz a través de todo el caos, pero él asintió con la cabeza en reconocimiento.
"¡Magnus Chase!" Gritó. "¡Qué contento de haber podido hacerlo!" La música murió.
En el bar, los gigantes se volvieron a mirarnos. Big Boy levantó el puño como si me
ofreciera un micrófono. Unido en sus dedos como G.I. Las figuras de Joe eran
Samirah y Hearthstone.

Elvis ha dejado la bolsa de bolos

"¡RECLAMAMOS los derechos de los invitados!" Grité. "¡Utgard-Loki, deja que


nuestros amigos se vayan!" Pensé que era bastante valiente de mí, considerando
que estábamos enfrentando una convención de la Estatua de la Libertad
fuertemente armada y mal vestida. Los gigantes reunidos se rieron. En el bar, uno
gritó: "¿Qué dijiste? ¡Habla! "" Dije: "El camarero volvió a" 1999 "y me ahogó. Los
gigantes aullaban de júbilo. Fruncí el ceño ante Blitzen. "Me dijiste que las
canciones de Taylor Swift eran música enana ... ¿significa esto que Prince era un
gigante?" "¿Eh?" Blitzen mantuvo los ojos clavados en Hearthstone, que todavía
estaba atrapada y luchando en el puño de UtgardLoki. -No, chico. Esto sólo significa
que los gigantes tienen buen gusto en la música. ¿Crees que Jack podría cortar a
nuestros amigos de la mano del gigante? -¿Antes de que Utgard-Loki los aplaste?
Alex se envolvió con su garrote alrededor de su mano, aunque no vi qué bien haría
a menos que tuviera la intención de dar a los gigantes un buen hilo dental. "¿Cuál es
el plan?" "Estoy trabajando en ello." Finalmente, Utgard-Loki hizo un gesto de corte
con el dedo en su garganta. (No es mi gesto favorito.) La música se apagó de
nuevo. Los gigantes se establecieron. "Magnus Chase, ¡te hemos estado
esperando!", Sonrió Utgard-Loki. En cuanto a tus amigos, no son cautivos. Yo
estaba simplemente levantándolos para que pudieran ver que has llegado! ¡Estoy
seguro de que están encantados! "Sam no pareció encantado. Ella torció los
hombros, tratando de liberarse. Su expresión sugirió que quería matar a todos los
que llevaban una camisa de bolos y quizás a varias personas que no lo estaban. En
cuanto a Hearth, sabía cuánto odiaba tener sus manos cubiertas. No podía
comunicarse, no podía hacer magia. La fría furia de sus ojos me recordó a su padre,
el señor Alderman, y no era una similitud que me gustaba ver. -Déjalos ahora -dije-,
si no son realmente cautivos. -¡Como quieras! -Utgard-Loki dejó a Sam ya Hearth
sobre la mesa, donde estaban tan altos como la taza de hidromiel del gigante. "Los
hemos hecho bastante cómodos mientras esperábamos que llegasen. Tiny
mencionó que traería su bolsa de bolos a más tardar esta mañana. ¡Estaba
empezando a pensar que no lo lograrías!

La forma en que redactó lo que hacía parecer que esto era un intercambio de
rehenes. Una pesada sensación de frío se instaló en mis entrañas. Me pregunté qué
hubiera pasado con Sam y Hearth si no hubiéramos podido aparecer con la bolsa.
Los habíamos mantenido esperando, atrapados aquí durante veinticuatro horas,
probablemente preguntándonos si aún estábamos vivos. -¡Tenemos la bolsa! -dije.
"No te preocupes." Le di un codazo a Blitzen. "¡Correcto!" Blitz dio un paso adelante
y levantó su creación. "¡Vea Emptyleather, que pronto será famoso entre las bolsas
de bolos, completado por Blitzen de Freya! ¡Y Jack ayudó! "Nuestro viejo amigo Tiny
se abrió camino entre la multitud. Las manchas de Mead moteaban su camisa gris.
Su pelirrojo hombre se había desenredado. Justo como nos había advertido, en
comparación con los otros gigantes en la habitación, que en realidad parecía
pequeño. -¿Qué le has hecho a mi bolso? -gritó-. "¿Lo lavó en el ciclo regular? ¡Es
minúsculo! -¡Como tú! -gritó otro gigante. -¡Cállate, Hugo! -gritó Tiny. "¡No temer!"
Blitzen prometió, su voz demostrando lo que el miedo parecía. "Puedo devolver la
bolsa a su tamaño normal! Pero primero, quiero que su rey nos asegure que
tenemos derechos de invitados, los tres, y nuestros dos amigos en la mesa. Utgard-
Loki rió entre dientes. -Bueno, Tiny, parece que hicieron lo que me pediste. Ellos
trajeron su bolso. "Tiny señaló impotente a su nueva caja de transporte extra-
pequeña. "Pero ..." "Minúsculo ..." dijo el rey, su tono endurecido. Tiny nos fulminó
con la mirada. Ahora no parecía tan tranquilo. -Sí -dijo él con los dientes apretados-.
"Ellos han mantenido su parte de su negocio. Yo les aseguro ... de una manera muy,
muy pequeña. -¡Ahí lo tienes! -exclamó Utgard-Loki. -¡Ustedes son todos invitados
oficiales en mi bolera! Él cogió a Sam y Hearth y los puso en el suelo.
Afortunadamente, la Espada de Skofnung y Stone aún estaban atados a la espalda
de Sam. El rey se volvió para dirigirse a los gigantes reunidos. "Amigos míos, si
entretenemos a estos invitados en nuestro tamaño actual, tendremos que
esforzarnos para evitar pisarlos. Tendremos que servirles comida con pinzas y llenar
sus copas con copas. ¡Eso no es divertido! Vamos a echar a un lado esta fiesta,
¿eh? "Los gigantes gruñeron y murmuraron, pero nadie parecía ansioso por
contradecir al rey. Utgard-Loki chasqueó los dedos. La habitación giró. Mi estómago
se deshizo de la desorientación. La bolera se encogió de colosal a simplemente
enorme. Los gigantes ahora tenían un promedio de siete pies de alto. Podía mirarlos
sin estirar el cuello ni mirar por encima de sus cavernosas fosas nasales. Samirah y
Hearthstone se apresuraron a unirse a nosotros. ¿Estás bien? Blitz firmó con
Hearth. ¿Dónde estabas? -preguntó Hearth. Samirah me dio una dolorosa sonrisa
de I-will-kill-you-later. "Pensé que estabas muerto. Además, ¿qué le pasó a tu pelo?
"" Larga historia, "le dije. -Sí, perdón por llegar tarde -dijo Alex-. Su disculpa me
sorprendió más que nada hasta ahora. "¿Qué extrañamos?" Sam miró una Si le
dijera, no me creería. No podía imaginar que su historia fuera más extraña que la
nuestra, pero antes de poder comparar las notas, Tiny tropezó hacia Blitzen. El
gigante agarró su bolsa de bolos, que ahora era casi del tamaño adecuado para él.
La abrió y exhaló un suspiro de alivio. "¡Gracias a dios! Elvis! "Sacó su bola de
boliche y la examinó para ver si había daño. Airbrushed a través de la superficie era
un Elvis Presley de los años 70 en su mono blanco del rhinestone. "Oh, ¿te hicieron
daño, nena?" Tiny besó la pelota y la abrazó contra su pecho. Frunció el ceño ante
Blitzen. -Tienes suerte de que no le hiciste daño a Elvis, pequeño enano. -No tengo
ningún interés en dañar a Elvis. Blitzen sacó la bolsa vacía de las manos de Tiny.
"¡Pero voy a mantener a Emptyleather seguro! Puedes tenerlo de vuelta cuando
salgamos ilesos. Si intentas algo, debo advertirte, la bolsa sólo cambia de tamaño
con la palabra de mando, ¡y nunca lo adivinarás por tu cuenta! "" ¿Qué? "Tiny gritó.
¿Es Presley? -No. -¿Es Graceland? -No. -¡Amigos, amigos! -Utgard-Loki caminó
hacia nosotros con los brazos extendidos. ¡Este es el día del torneo! Tenemos
invitados especiales! No vamos a discutir. ¡Déjenos festejar y competir! ¡Comienza
la música! Bebidas para todo el mundo! "" Little Red Corvette "blasted sobre los
altavoces. La mayoría de los gigantes se dispersaron, volviendo a su mead-swilling
o sus bolos o su Sra. No-bastante-tan-grande Pac-Man. Algunos de los jotunes -
especialmente los de camisas grises como los de Tiny- parecían querer matarnos,
derechos de los invitados o no, pero me tranquilicé al saber que teníamos una
opción para el juicio final. Si lo peor llegaba a lo peor, siempre podíamos gritar
contraseña y destruir todo el edificio en una avalancha de fino cuero enano bordado.
Utgard-Loki le dio unas palmaditas a Tiny en la espalda. "¡Está bien! ¡Ve a tomar un
jugo Jotun! "Tiny acunó a Elvis y se dirigió hacia el bar, mirándonos por encima del
hombro. "Utgard-Loki", dije, "necesitamos información-" "Ahora no, idiota." Él
mantuvo su sonrisa, pero su tono era un gruñido desesperado. "Verse feliz. Parece
que estamos bromeando. -¿Qué? -¡Buena! -gritó el rey gigante. "¡Ja, ja, ja!" Mis
amigos intentaron entrar en el acto. "¡Sí, ja, ja!" Dijo Sam. Blitzen soltó una buena
risa de vientre enano. "¡Hilarante!", Se ofreció Alex. H-A, H-A, Hogar firmado.
Utgard-Loki seguía sonriéndome, pero sus ojos eran tan afilados como puñales.
"Ningún gigante aquí quiere ayudarte, excepto yo", dijo entre dientes. -Si no te
pruebas digno, nunca saldrás vivo de esta bolera. -¿Qué? -siseó Blitzen. Prometiste
derechos de invitado. ¡Eres el rey! -¡Y he usado cada parte de mi influencia y
credibilidad tratando de ayudarte! ¡De lo contrario no lo habrías hecho tan vivo! ""
¿Ayudarnos? "Dije. -¿Y matando a nuestra cabra? -¿Y infiltrando a Valhalla? -
añadió Sam. -¿Y poseer un instructor de vuelo inocente? -Todo para disuadirte de
que los mortales no caigan en la trampa de Loki. Que, hasta ahora, has logrado
hacer de todos modos. "Volvió la cabeza y gritó por los espectadores," ¡Bien se
jactó, pequeño mortal! ¡Pero nunca derrotarás a los gigantes! "Volvió a bajar la voz.
"No todo el mundo aquí piensa que Loki necesita ser detenido. Te diré lo que
necesitas saber para frustrarlo, pero tendrás que jugar. Si no prueba su valor y gana
el respeto de mis seguidores, seré expulsado y uno de estos imbéciles se convertirá
en el nuevo rey. Entonces todos estamos muertos. Alex escudriñó a la multitud
como si tratara de decidir cuál era el morón primero. "Mira, Su Majestad Feathery,
podría haber enviado esta importante información en un texto o una llamada
telefónica hace días. ¿Por qué todo el manto y la daga y la inflable Godzilla?
"Utgard-Loki arrugó su nariz hacia ella. -No podía escribirte, hijo de Loki, por varias
razones. En primer lugar, porque tu padre tiene maneras de descubrir las cosas. La
cara de Alex se puso roja, pero ella no dijo nada. "Ahora", continuó el rey, "únete a
la fiesta. Te mostraré a tu mesa. -¿Y después? -pregunté. "¿Cómo probamos
nuestro valor?" Los ojos de Utgard-Loki brillaron de una manera que definitivamente
no me gustó. Nos entretenemos con hazañas impresionantes. Lo mejor de nosotros
en la competencia. O morirás intentando.

El pequeño Billy lo merecía totalmente

El desayuno de los campeones del BOWLING de los campeones: cacahuetes,


perritos calientes tibios, y virutas rebanadas del maíz rociadas en el goop
anaranjado que no tenía semejanza con el queso. El hidromiel era plano y sabía de
Sweet'N Low. En el lado positivo, las raciones eran de tamaño gigante. No había
comido mucho desde ayer, excepto por falafel sobrantes y chocolate. Me las arreglé
para comer. En cada pista de bolos, los gigantes sentados agrupados por el equipo
de lanzamiento de alimentos, bromas de craqueo, y alardear sobre sus destrezas
destruyendo alfileres. Sam, Hearthstone, Blitz, Alex y yo nos sentamos juntos en un
banco de plástico envolvente, recorriendo nuestra comida para los trozos más
comestibles y mirando nerviosamente a la multitud. Utgard-Loki había insistido en
que cambiábamos nuestro calzado regular para zapatos de bolos, todos ellos
demasiado grandes y naranja y rosa. Cuando Blitzen vio la suya, pensé que iba a
sufrir un choque anafiláctico. Alex, sin embargo, pareció gustarles. Por lo menos no
tuvimos que usar camisas de equipo a juego. Mientras comíamos, le dijimos a Sam
y Hearth lo que nos había sucedido en el bosque. Sam sacudió la cabeza con asco.
-Magnus, siempre obtienes las cosas fáciles. Casi me ahogo con un cacahuete. -
Howther y yo hemos estado aquí un día tratando de mantenernos vivos. Casi hemos
muerto seis veces. "Hearth levantó siete dedos. -Oh, claro -dijo Sam-. -La cosa con
los retretes. Blitzen metió los pies bajo el banco, sin duda para evitar mirar sus
horribles zapatos. -¿No los gigantes te dieron derechos de huésped? -Esa fue la
primera cosa que pedimos -dijo Sam-. -Pero estos jotunes de montaña ... tratarán de
retorcer tus palabras y matarte con bondad. -Como esas hermanas que conocimos
en enero -dije-. "Los que se ofrecieron a levantar nuestro asiento a la altura de la
mesa y luego trató de aplastarnos contra el techo en él." Sam asintió. -¿Ayer pedí
una copa? El camarero me dejó en una taza llena de cerveza. Primero, soy
musulmán. Yo no bebo alcohol. En segundo lugar, los lados eran tan resbaladizo
que no podía salir. Si Hearth no hubiera roto la copa con una runa ... -Tenía que
vigilar todo lo que dijimos, Hearth firmó. Le pedí un lugar para dormir ... Se
estremeció. Casi mutilado a muerte en la máquina de bola-devolución. Sam tradujo
por el bien de Alex. Alex se estremeció. "No es de extrañar que ustedes se vean tan
mal. Sin ofender."

-Eso no es lo peor -dijo Sam-. "¿Tratando de hacer mis oraciones con Hearthstone
manteniendo guardia? Imposible. Y los gigantes seguían desafiándonos a las
hazañas de habilidad. "Ilusiones, Hearthstone firmó, rodeando sus palmas hacia
nosotros simultáneamente para representar dos imágenes cambiantes. Nada aquí
es lo que parece. Blitz asintió con gravedad. "Lo mismo con Tiny y su bolsa de
bolos. Utgard-Loki y su gente son infames por sus poderes de ilusión. "Miré a su
alrededor, preguntándome cuán grandes eran realmente los gigantes y qué aspecto
tenían sin magia. Tal vez los horribles trajes de bolos eran espejismos destinados a
desorientarnos. "Entonces, ¿cómo sabes lo que es una ilusión y lo que es real?" "Lo
más importante ..." Alex sostuvo un chip de tortilla empapado con goo de naranja. -
¿Puedo fingir que esto es realmente un burrito de la Taqueria de Anna? -Tenemos
que mantenernos afilados -le advirtió Sam. "Anoche, después de haber redactado la
solicitud con mucho cuidado, finalmente nos dieron bolsas de dormir, pero tuvimos
que 'probar nuestra fuerza' extendiéndolas nosotros mismos. Intentamos durante
una hora. Las bolsas no se movían. Utgard-Loki finalmente admitió que estaban
hechas de virutas rizadas de titanio. Los gigantes se rieron mucho de eso. Sacudí la
cabeza. "¿Cómo es eso incluso gracioso?" Hearth firmado: Cuente el gato. "Ugh",
Sam estuvo de acuerdo. -Entonces estaba el gato. Como un favor antes de cenar,
se suponía que cogíamos el gato de Utgard-Loki y lo poníamos afuera. Miré a mi
alrededor, pero no vi a ningún gato. "Está por aquí en alguna parte", me aseguró
Sam. "Excepto que no pudimos moverlo, porque el gato era en realidad un elefante
africano de arbusto de trece mil libras. Ni siquiera nos dimos cuenta hasta que los
gigantes nos dijo más tarde, después de haber intentado durante horas y se perdió
la cena. Les encanta humillar a sus invitados haciéndoles sentir débiles y débiles. -
Está funcionando -murmuró Blitz-. Me imaginé tratando de recoger un elefante y no
darse cuenta de que era un elefante. Eso era normalmente el tipo de cosa que
notaría. -¿Cómo podemos combatir algo así? -pregunté. ¿Se supone que debemos
impresionarlos en un montón de concursos? Lo siento, no hay mucho que pueda
hacer con bolsas de dormir de titanio y elefantes africanos. Sam se inclinó sobre la
mesa. "Lo que usted piense que está pasando, apenas recuerde que es un ardid.
Pensar fuera de la caja. Hacer algo inesperado. Rompe las reglas. -Oh -dijo Alex-.
"Te refieres a como todos los días de mi vida." "Entonces tu experiencia debería ser
muy útil", dijo Sam. -¿También, esas cosas que Utgard-Loki nos contó sobre intentar
ayudar? No creo una palabra ... "" Hola, invitados! "Para un tipo grande en una
camisa de bolos de plumas, el rey gigante era furtivo. Utgard-Loki se inclinó sobre la
barandilla detrás de nuestra mesa, mirando hacia nosotros, un perro de maíz en la
mano. Sólo tenemos un minuto más o menos. Entonces los juegos deben
comenzar. "" Los juegos, "dijo Sam. "Como los que nosotros ' ¿Has estado jugando
desde ayer? "Los ojos de Utgard-Loki coincidieron con su camisa de pluma de
águila. Tenía esa mirada de pájaro de presa, como si estuviera a punto de
desplomarse y agarrar a un roedor -o tal vez a un pequeño humano- para cenar.
"Ahora, Samirah, tienes que entender. Mis hombres se han molestado ya que te
invité aquí. Debes ser buenos deportes. Proporcionar entretenimiento, darnos un
gran espectáculo, demostrar que eres digno. No espere ninguna amabilidad de mí
durante los concursos. Mis hombres me darán la espalda si le presento algún trato
preferencial. -Así que no eres muy rey -dije. Utgard-Loki se burló. Para el beneficio
de sus seguidores, gritó: "¿Es todo lo que puede comer, mortales mortales?
¡Tenemos niños pequeños que pueden consumir más nachos! "Señaló su cetro real
de maíz y me bajó la voz. -Usted sabe muy poco de liderar, Magnus Chase. Realeza
requiere la combinación correcta de hierro y hidromiel, el miedo y la generosidad.
Tan grande como soy en manejar magia, no puedo forzar mi voluntad sobre mis
gigantes. Siempre me superarán en número. Debo ganar su respeto todos los días.
Ahora debes hacerlo. Alex se apartó del rey. -Si es tan peligroso para ti, ¿por qué
nos ayudarías a recuperar a Mjolnir? -No me interesa nada el martillo de Thor de
una manera u otra. Los Aesir siempre han confiado demasiado en el miedo que
inspira. Es un poderoso arma, sí, pero cuando Ragnarok llegue, Thor será superado
en número. Los dioses morirán de todos modos. El martillo es un farol, una ilusión
de fuerza abrumadora. Y creo que un maestro hechicero -gruñó el gigante-, incluso
las mejores ilusiones tienen sus límites. Lo que me importa no es el martillo. Quiero
detener el plan de Loki. Blitzen se rascó la barba. ¿Para casarse con Sam y Thrym?
¿Temes esa alianza? "Utgard-Loki volvió a actuar, gritando por su audiencia:" ¡Bah!
¡Estos son los perros de maíz más poderosos de Jotunheim! ¡Ninguno es igual! "Él
tomó una mordedura salvaje, entonces lanzó el palillo vacío sobre su hombro.
Blitzen, hijo de Freya, usa tu cabeza. Por supuesto que temo una alianza. Ese feo
sapo Thrym y su hermana, Thrynga, amarían llevar a Jotunheim a la guerra. Con
una alianza matrimonial con Loki y el martillo de Thor en su poder, Thrym se
convertiría en Thane de Thanes. Los ojos de Sam se estrecharon. -¿Con el martillo
de Thor en su poder? ¿Quieres decir que, aunque haya terminado con esta boda -lo
que no haría-Thrym no devolvería a Mjolnir? -¡Oh, se intercambiarán regalos de
boda! Pero tal vez no de la forma en que te imaginas. Utgard-Loki se acercó y
golpeó el pomo de la Espada Skofnung, todavía colgada a la espalda de Sam. -
Vamos, venid, amigos míos. Antes de que pueda darle una solución, usted debe
entender el problema. ¿De veras no ves la meta de Loki? "Desde el otro lado de la
habitación, uno de los gigantes gritó:" ¿Nuestro rey, qué de los concursos? ¿Por
qué coqueteas con esos mortales? Más gigantes se reían y nos silbaban. Utgard-
Loki estaba de pie, sonriendo a sus súbditos como si todo esto fuera muy divertido.
"¡Si por supuesto! Señoras y jotunmen, comencemos el entretenimiento! "Nos miró
con la mirada. "Honrados invitados, ¿con qué asombrosas habilidades nos
impresionarán?" Todos los gigantes se volvieron hacia nosotros, obviamente
ansiosos por escuchar qué tipo de avería embarazosa escogeríamos. Mis
principales talentos estaban huyendo y comiendo falafel, pero después de una
pesada comida de perros calientes y nachos de ingeniería química, dudaba que
pudiera ganar una medalla de oro en cualquiera de esas categorías. "¡No seas
tímido!" Utgard-Loki abrió los brazos. "¿Quién quiere ir primero? ¡Queremos ver lo
que ustedes, campeones de los reinos mortales, pueden hacer! ¿Nos darás una
bebida alcohólica? Superarnos ¿Nos defiendes? Samirah se levantó. Dije una
silenciosa oración de gracias por Valkyries sin miedo. Incluso cuando yo era un
estudiante mortal regular, odiaba ir primero. El maestro siempre prometió ir más fácil
en el primer voluntario o dar crédito adicional. No, gracias. No valía la pena la
ansiedad adicional. Sam respiró hondo y miró a la multitud. -Estoy a la mano con el
hacha -dijo-. -¿Quién me desafiaría en el lanzamiento de hachas? Los gigantes
aplaudían y llamaban. -¡Bueno, ahora! -Utgard-Loki parecía encantada. -Es un
hacha muy pequeña, Samirah al-Abbas, pero estoy segura de que la lanzas con
habilidad. Hmm. Normalmente yo nombraría a Bjorn Cleaveskull como nuestro
campeón axthrower, pero no quiero que te sientas demasiado igualado. ¿Qué te
parece competir contra Little Billy? "De un nudo de gigantes en el otro extremo del
callejón, se encontraba un gigante de cabellos rizados. Tenía unos diez años de
edad, su vientre regordete estaba relleno en una camisa a rayas de Waldo, y
tirantes amarillos que sostenían sus bragas de colegial. También tenía los ojos muy
cruzados. Mientras caminaba hacia nosotros, seguía corriendo hacia las mesas y
tropezando con las bolsas de bolos, para divertir a los otros gigantes. "Billy está
aprendiendo a lanzar", dijo Utgard-Loki. "Pero él debe ser un buen partido para ti."
Samirah apretó su mandíbula. "Multa. ¿Cuáles son los objetivos? "Utgard-Loki
chasqueó los dedos. En el extremo más alejado de las calles uno y tres, se abrían
ranuras en el suelo y se elevaban figuras de madera planas, cada una pintada con
la semejanza de Thor, con su pelo rojo salvaje Y la barba flotante, y su cara se
arrugó por la forma en que parecía medio-pedo. -¡Tres tiros cada uno! -advirtió
Utgard-Loki. "Samirah, ¿quieres empezar?" "Oh, no", dijo. Los niños primero. El
pequeño Billy se encaminó hacia la línea sucia. Junto a él, otro gigante colocó un
paquete de cuero y lo abrió para revelar tres tomahawks, cada uno casi tan grande
como Billy. Billy se esforzó por levantar el primer hacha. Miró el objetivo distante.
Tuve tiempo de pensar, tal vez Sam estará bien. Tal vez Utgard-Loki se va fácil con
ella después de todo. Entonces Billy entró en acción. Lanzó un hacha tras otra, tan
rápido que apenas podía seguir sus movimientos. Cuando terminó, un hacha estaba
incrustada en la frente de Thor, otra en su pecho y una tercera en la poderosa
entrepierna del dios del trueno. Los gigantes aplaudieron. "¡No está mal!", Dijo
Utgard-Loki. -Ahora, veamos si Samirah, el orgullo de las Valkyries, puede derrotar
a una crousyed de diez años de edad. Al lado de mí, Alex murmuró: -Está
condenada. -¿Podemos entrar? Blitz se preocupó. "Sam nos dijo que pensáramos
fuera de la caja." Recordé su consejo: Hacer algo inesperado. Apreté los dedos
alrededor de mi colgante. Me preguntaba si debía saltar de mi asiento, llamar a
Jack, y causar una distracción cantando un dúo de "Love Never Felt So Good".
Hearthstone me salvó de esa vergüenza levantando sus dedos: Espera. Sam
estudió a su oponente, Little Billy. Miró los hachos que había plantado en su
objetivo. Entonces parecía llegar a una conclusión. Se acercó a la línea sucia y
levantó su hacha. La habitación fue respetuosamente tranquila. O tal vez nuestros
anfitriones estaban tomando una respiración profunda para que pudieran reírse muy
duro cuando Sam falló. En un movimiento fluido, Sam se volvió y lanzó su hacha a
Billy. Los gigantes jadearon. Los ojos de Little Billy se volvieron aún más bizcos
mientras miraba el hacha que brotaba de su frente. Cayó hacia atrás y se estrelló
contra el suelo. Los gigantes rugieron de indignación. Algunos se levantaron y
sacaron sus armas. -¡Agarrarse! -gritó Utgard-Loki. Miró fijamente a Sam. -
¡Explícate, valquiria! ¿Por qué no deberíamos matarte por lo que acabas de hacer? -
Porque -dijo Sam-, era la única manera de ganar este concurso. Sonaba
notablemente tranquila considerando lo que había hecho y considerando el número
de gigantes ahora Listo para desgarrarla. Señaló el cadáver de Little Billy. "¡Esto no
es un niño gigante!" Ella lo anunció con toda la autoridad de un detective de
televisión, pero pude ver una gota de sudor saliendo de debajo del borde de su
hijab. Casi podía oírla pensar: Por favor, déjame estar en lo cierto. Por favor, déjame
estar en lo correcto. La multitud de gigantes miró fijamente al cadáver de Little Billy.
Siguió pareciendo una niña gigante muerta y mal vestida. Sabía que en cualquier
momento la mafia cargaría a Samirah y todos tendríamos que huir por nuestras
vidas. Luego, lentamente, la forma del gigante muchacho comenzó a cambiar. Su
carne se marchitó hasta que parecía uno de los draugr del príncipe Gellir. Sus labios
coriáceos se curvaron sobre sus dientes. Película amarilla cubrió sus ojos. Sus uñas
se alargaron en guadañas sucias. El pequeño zombi Billy se levantó y sacó el hacha
de su frente. Siseó a Sam. Una ola de puro terror recorrió la habitación. Algunos
gigantes dejaron caer sus bebidas. Otros cayeron de rodillas y lloraron. Mis
intestinos se ataron en un nudo de abuelita. "Y-sí," Sam anunció, su voz mucho más
pequeña. Como puede ver, este no es el Pequeño Billy. Este es el miedo, que
golpea rápidamente y siempre golpea su marca. La única manera de vencer el
miedo es atacarlo de frente. Eso fue lo que hice. Es por eso que gano el concurso.
"El miedo arrojó el hacha de Sam con disgusto. Con un último silbido aterrador, se
disolvió en humo blanco y desapareció. Un suspiro de alivio colectivo se extendió
por la habitación. Varios gigantes acudieron a los baños, probablemente para
vomitar o cambiar sus calzoncillos. Le susurré a Blitzen: "¿Cómo demonios sabía
Sam? ¿Cómo podría ser esa cosa el miedo? "Los propios ojos de Blitzen parecían
un poco ictéricos. -Supongo que ya conoció el miedo. He oído rumores de que los
gigantes están en buenos términos con un montón de deidades menores-Cólera,
Hambre, Enfermedad. Supuestamente, la edad avanzada solía tazón con el Utgard
Ultimates-aunque no bien. Pero nunca pensé que encontraría el miedo en persona
... Alex se estremeció. Hearthstone parecía triste pero no sorprendida. Me
preguntaba si él y Sam habían encontrado otras deidades menores durante su dura
prueba de veinticuatro horas. Me alegré de que Sam hubiera ido primero y no yo.
Con mi suerte, estaría enfrentado a la Felicidad y habría tenido que golpearlo con mi
espada hasta que dejó de sonreír. Utgard-Loki se volvió hacia Sam con un pequeño
destello de admiración en sus ojos. -Supongo que no te mataremos, Samirah al-
Abbas, ya que hiciste lo necesario para ganar. ¡Esta ronda va a ti! "Los hombros de
Sam se hundieron con alivio. -¿Entonces ya lo hemos demostrado? ¿El concurso ha
terminado? -¡Oh, todavía no! Los ojos del rey se abrieron. -¿Y nuestros otros cuatro
invitados? ¡Tenemos que ver si son tan hábiles como tú!

Cuando en duda, se convierten en un insecto penetrante

Estaba empezando a odiar el torneo Utgard Bowling Ultimate. Hearthstone fue


después. Hizo un gesto a la galería y, conmigo traduciendo, desafió a los gigantes a
sacar a su mejor goleador en cualquier partido de la elección de los concursantes.
El equipo Jotun Jammers de Hugo nombró a un tipo llamado Kyle, que marchó
hacia el carril de skee-ball y anotó mil puntos perfectos. Mientras los gigantes
aplaudían, Hearthstone caminó hacia la máquina de billar de Starsky y Hutch y puso
una moneda de oro roja en la ranura. "¡Espera!" Protestó Hugo. "¡Ni siquiera es el
mismo juego!" "No tiene que ser," dije. "Hearth dijo" cualquier juego de la elección
de los concursantes ", plural. Su tipo eligió skee-ball. Hearth elige el pinball. "Los
gigantes gruñeron, pero al final cedieron. Blitzen me sonrió. -Estás bien, chico.
Hearth es un mago. "" Lo sé. "" No, me refiero a un mago de pinball. "Hearthstone
disparó el primer balón. No lo vi usar ninguna magia, pero rápidamente destruyó la
puntuación de Kyle, lo que, concedido, no era justo, ya que las puntuaciones de
pinball van mucho más allá de mil puntos. Incluso después de pasar quinientos
millones, Hearth siguió jugando. Empujó la máquina y golpeó las aletas con tal
intensidad que me pregunté si estaría pensando en su padre y en todas aquellas
monedas que había hecho que Hearth recolectara por buenas acciones. En esta
máquina, Hearth rápidamente se convirtió en un multimillonario de hecho. -¡Basta! -
gritó Utgard-Loki, tirando del enchufe de la máquina. ¡Has probado tu habilidad!
Creo que todos podemos estar de acuerdo en que este duende sordo seguramente
juega un pinball promedio. ¿Quién es el próximo? "Blitzen desafió a los gigantes a
un cambio de imagen completo. Prometió que podría convertir a cualquier gigante
en alguien más elegante y elegante. Los gigantes eligieron por unanimidad a un
jotun llamado Grum, que aparentemente había estado durmiendo bajo la barra -y
recogiendo suciedad y pelusa- durante los últimos cuarenta años. Estaba bastante
seguro de que era la deidad menor Bad Hygiene. Blitzen no fue disuadido. Sacó sus
utensilios de coser y se puso a trabajar. Le tomó unas cuantas horas golpear la ropa
nueva de las probabilidades y de los extremos en la tienda de regalos de la bolera.
Luego tomó a Grum en el baño para un tratamiento de spa adecuado. Cuando
salieron, las cejas de Grum habían sido enceradas. Su barba y cabello estaban
recortados más ordenados que el de los más metrosexuales. Llevaba una camisa
de bolos dorada con GRUM cosida en la parte delantera, junto con pantalones
plateados y zapatos de bowling a juego. Las damas gigantes se desmayaron. Los
tipos gigantes se alejaron de él, intimidados por su poder de estrella. Grum

Se arrastró detrás del bar y empezó a roncar. "¡No puedo arreglar los malos
hábitos!", Dijo Blitz. Pero lo viste. ¿He superado el desafío o qué? "Hubo muchos
murmullos, pero nadie se atrevió a discutir. Incluso la fealdad mágicamente
mejorada no era rival para un grado de enano en el diseño de moda. Utgard-Loki se
inclinó hacia mí y murmuró: "¡Lo estás haciendo muy bien! Voy a tener que hacer
este último reto muy duro por lo que tiene una alta probabilidad de morir. Eso
debería solidificar el respeto de mi señor. -Espera, ¿qué? -El ayudante rey alzó las
manos a la multitud-. "¡Damas y jotunmen! Verdaderamente tenemos algunos
invitados interesantes, pero nunca miedo! Vamos a tener nuestra venganza!
Quedan dos invitados. Como el destino lo tendría, ese es el número perfecto para
un desafío de dobles de bolos. Puesto que el bowling es la razón por la que
estamos aquí hoy, vamos a tener a nuestros dos últimos visitantes frente a frente a
nuestros campeones defensores de Tiny Turquía 'Bowlers! "Los gigantes gritaron y
gritó. Tiny me miró e hizo el signo de la garganta - que me estaba cansando de ver.
"Los ganadores tomarán el premio habitual", dijo Utgard-Loki, "que es, por supuesto,
la cabeza de los perdedores!" Miré a Alex Fierro y me di cuenta de que ahora
éramos un equipo. -Supongo que es un mal momento para decírtelo -dijo Alex-.
Nunca he rodado.

Nuestros oponentes de Tiny's Turkey Bowlers eran hermanos con los deliciosos
nombres de Herg y Blerg. Era difícil distinguirlos. Además de ser gemelos idénticos,
usaban camisetas y cascos de fútbol americano que coincidían, probablemente para
evitar que lanzáramos hachas en sus rostros. Las únicas diferencias que pude ver
eran sus bolas de bolos. El de Herg fue pintado con el rostro de Prince. (Tal vez
había proporcionado la lista de reproducción del bar.) Su hermano Blerg tenía una
bola roja con la cara de Kurt Cobain en ella. Blerg seguía mirando hacia adelante y
hacia atrás entre mí y la pelota como si estuviera tratando de imaginarme sin el pelo
cortante. "Muy bien, mis amigos!", Anunció Utgard-Loki. "Vamos a jugar un juego
abreviado de tres cuadros!" Alex se inclinó hacia mí. "¿Qué es un marco?" "Shh," le
dije. De hecho, estaba tratando de recordar las reglas de los bolos. Habían pasado
años desde que había jugado. Había un callejón en el Hotel Valhalla, pero como el
einherjar hacía casi todo hasta la muerte, no había estado ansioso por comprobarlo.
"¡Un concurso muy sencillo!" Continuó Utgard-Loki. "La puntuación más alta gana.
Primer equipo: ¡los Insignificantes Mortales! "Nadie se alegró cuando Alex y yo
caminamos hacia nuestro regreso de pelota. "Qué ¿Crees? ", Susurró Alex.
"Básicamente", dije, "se supone que debes rodar la pelota por el carril y golpear los
alfileres." Ella me miró, su ojo pálido dos veces tan brillante y enojado como su
oscuro. Yo sé eso. Pero se supone que vamos a romper las reglas, ¿verdad? ¿Cuál
es la ilusión aquí? ¿Crees que Herg y Blerg son dioses menores? Miré a Sam, Blitz
y Hearth, que se habían visto obligados a mirar desde detrás de la barandilla. Sus
expresiones no me decían nada que yo no supiera: estábamos en serios problemas.
Envolví los dedos alrededor de mi colgante y pensé: ¿Jack, algún consejo? Jack
tarareaba soñoliento, como tiende a hacer en forma de colgante. No. Gracias,
pensé. Gran ayuda de la espada mágica. - ¡Insignificantes mortales! - gritó Utgard-
Loki. "¿Hay algún problema? ¿Quieres perder? -No -dije-. "No, estamos bien." Tomé
una respiración profunda. -De acuerdo, Alex, tenemos tres cuadros. Uh, tres rondas
de juego. Veamos cómo va el primer marco. Tal vez nos dé algunas ideas. Mira
cómo me tazón. "Esa es una declaración que nunca pensé que iba a pronunciar. El
bowling no era uno de mis superpoderes. Sin embargo, entré en el acercamiento
con mi bola de bolos rosada fuzzy-dados-temática. Traté de recordar los punteros
que mi maestro de la tienda, Sr. Gent, nos había dado cuando teníamos nuestra
fiesta de orientación de la escuela secundaria en Lucky Strike Lanes. Llegué a la
línea, apuntó, y lanzó con todo mi poder de einherji. La pelota rodó lentamente,
lentamente, y se detuvo a medio camino por el carril. Los gigantes aullaban de risa.
Recuperé la pelota y regresé, con la cara ardiendo. Cuando pasé a Alex, ella gruñó,
"Gracias, eso fue muy instructivo." Regresé a mi asiento. Detrás de la barandilla,
Sam parecía sombrío. Hearthstone firmó su consejo más útil: Hazlo mejor. Blitzen
sonrió y me dio dos pulgares hacia arriba, lo que me hizo preguntarme si entendía
las reglas de los bolos. Alex se acercó a la línea. Hizo un rollo de abuelita,
levantando la pelota entre sus piernas y tirándola por el carril. La esfera azul oscuro
rebotó una vez, dos veces, y luego rodó un poco más allá de la mía antes de caer
en la cuneta. Más risas de la multitud jotun. Unos pocos se ganaron el uno al otro.
Las monedas de oro intercambiaban las manos. "¡Hora de los jugadores de
Turquía!" Gritó Utgard-Loki. Un gruñido de aplausos mientras Herg avanzaba hacia
el siguiente carril. "Espera," dije. -¿No se supone que usan el mismo carril que
nosotros? Tiny se abrió paso entre la multitud, con los ojos abiertos de inocencia. -
¡Oh, pero el rey no dijo nada de eso! Sólo dijo que "la puntuación más alta gana."
¡Adelante, muchachos! "Herg lanzó la cabeza de Prince. Se rodó hacia abajo en el
centro a la velocidad del rayo y se estrelló en los pines con un sonido como una
explosión marimba. Los gigantes aplaudieron y bombearon sus puños. Herg se
volvió, sonriendo detrás de la máscara de su casco. Le dio una palmada en el
hombro a Blerg y intercambiaron algunas palabras. -Tengo que averiguar lo que
están diciendo -dijo Alex-. "Volveré." "Pero-" "¡NECESITO MIRAR!" Gritó Alex.
Algunos de los gigantes fruncieron el ceño en esta interrupción, pero generalmente
cuando alguien grita necesito orinar en una muchedumbre, la gente los deja ir pis.
Las otras opciones no son grandes. Alex desapareció en la pequeña habitación de
las niñas gigantes. Mientras tanto, Blerg se acercó. Levantó su bola de Kurt Cobain
y la rodó por el carril, la cara de Cobain brillaba y salía de vista, saludando, hola,
hola, hasta que se estrelló contra los pines y los envió volando con mucho espíritu
de balancín. -¡Otra huelga! -gritó Tiny. Aclamando y bebiendo humo por todas
partes, excepto entre mí y mis amigos. Blerg y Herg se dieron cita en el regreso de
la pelota, riendo y mirando en mi dirección. Mientras la multitud seguía celebrando y
haciendo nuevas apuestas, Alex regresó del baño. "¡HE TERMINADO PEEING!",
Anunció. Se apresuró y me agarró del brazo. -He oído hablar a Herg y Blerg -
susurró. "¿Cómo?" "Escuché a escondidas. Hago esto donde me convierto en una
mosca. "" Oh. "Miré a Sam, que fruncía el ceño severamente. -Estoy familiarizado
con la cosa de los caballos. -Su carril es un carril de bolos normal -dijo Alex-. "Pero
la nuestra ... no sé. Escuché a Herg decir, 'Buena suerte a ellos, golpeando las
Montañas Blancas.' "" Las Montañas Blancas, "repetí. -¿En New Hampshire? Alex
se encogió de hombros. A menos que tengan Montañas Blancas en Jotunheim
también. De cualquier manera, esos no son pernos de bolos. "Miré a los ojos al final
de nuestro carril, pero los pines todavía parecían pines, no montañas. Por otra
parte, el Pequeño Billy no había parecido Miedo ... hasta que lo hizo. Sacudí la
cabeza. "¿Cómo es posible ...?" "No hay pista", dijo Alex. "Pero si nuestras bolas de
bolos están rodando hacia una cordillera en un mundo diferente ..." "Nunca
llegaremos al final del carril. Definitivamente no podremos derribar ningún alfiler.
¿Cómo podemos deshacer el hexágono? "" ¡Vamos, Mortales Insignificantes! "Gritó
Tiny. "¡Deja de parar!" Era difícil pensar con una multitud de gigantes gritándome.
"Yo-no estoy seguro," le dije a Alex. "Necesito más tiempo. En este momento, lo
mejor que puedo pensar es sabotear su carril. "Fue impulsivo, voy a admitir . Pero
cobré la línea de foul y tiré mis bolas de bolas de dados rosadas con todas mis
fuerzas, directamente en el carril de Herg y Blerg. La pelota aterrizó con tanta fuerza
que rompió el piso de madera dura, rebotó hacia atrás en la multitud, y derribó a uno
de los espectadores, que gritó como un pollo sorprendido. "OHHHH!" Gritaron los
espectadores. -¿Qué fue eso? -gritó Tiny-. Utgard-Loki frunció el ceño y se levantó
de su trono. -Tiny tiene razón, mortal. No se puede cruzar el cuenco. Una vez que
hayas elegido un carril, debes atenerse a él. -Nadie dijo eso -protesté. -¡Bueno, lo
digo ahora! Continúa el marco! "Un gigante en la audiencia rodó mi bola de dados
de nuevo a mí. Miré a Alex, pero no tenía consejo que ofrecerle. ¿Cómo cuestas
cuando tu objetivo es una cordillera lejana? Alex murmuró algo entre dientes. A
medida que se acercaba, se convirtió en un oso grizzly de tamaño completo. Ella se
movió en sus piernas traseras, la bola de bolos se agarró en sus patas delanteras.
Llegó a la línea de foul y bajó a cuatro patas, lanzando la pelota hacia adelante con
trescientas libras de fuerza pura. La bola casi llegó al primer pin antes de parar. Un
suspiro colectivo de alivio subió de los gigantes. -¡Ahora es nuestro turno! Tiny se
frotó las palmas con ansiedad. "¡Vamos, muchachos!" "¡Pero, jefe!" Dijo Herg.
"Nuestro carril tiene una gran abolladura." "Sólo muévete por un carril," dijo Tiny.
"Oh, no," dije. "Oíste al rey: una vez que hayas elegido un carril, debes atenerse a
él." Tiny gruñó. Incluso el tatuaje de Elvis en su brazo parecía enojado. "¡Multa!
Herg, Blerg, haz lo mejor que puedas. ¡Ya tienes una ventaja imbatible! "Herg y
Blerg no parecían felices, pero lanzaron su segundo marco. Se las arreglaron para
evitar la abolladura en el carril, pero ambos rodaron las bolas de la alcantarilla, no
añadiendo ningunos puntos a su cuenta. "¡Eso está bien!" Tiny les aseguró. Se burló
de Alex y de mí. "Yo estaba tentado a pisar a ustedes dos en el bosque, pero ahora
me alegro de no haberlo hecho. A menos que usted tazón un último marco perfecto,
ni siquiera puede empatar su puntuación. Vamos a ver lo que tienes, mortales. ¡No
puedo esperar a cortarte la cabeza!

O usted podría apenas brillar mucho. Eso también funciona


ALGUNAS PERSONAS como bebidas energéticas.¿Yo? Me parece que la
amenaza de una decapitación inminente me despierta perfectamente. En pánico,
miré a mis amigos. Piedra sepulcral firmada: F-R-E-Y. Sí, Hearth, pensé, él es mi
padre. Pero cómo eso me ayudó, no estaba seguro. No era como si el dios del
verano iba a aparecer en un resplandor de gloria y derribar las Montañas Blancas
para mí. Él era el dios del aire libre. No sería atrapado muerto en una bolera .... Una
idea empezó a recorrer mi cerebro como sirope de arce. Al aire libre. Las Montañas
Blancas. El poder de Frey. Sumarbrander, la espada de Frey, que podía cortar las
aberturas entre los mundos. Y algo que Utgard-Loki había dicho antes: Incluso las
mejores ilusiones tienen sus límites. - ¡Insignificantes mortales! - gritó Utgard-Loki.
"¿Te lo pierdes?" "¡No!" Grité. "Sólo un segundo." "¿Necesitas hacer pis?" "¡No!
Sólo ... necesito hablar con mi compañero de equipo antes de ser brutalmente
decapitado. "Utgard-Loki se encogió de hombros. "Eso parece justo. Continúa. Alex
se inclinó. -Por favor, dime que tienes una idea. -Dijiste que has estado en Bridal
Veil Falls. ¿Has ido a acampar en las Montañas Blancas mucho? -Sí, claro. -¿Hay
alguna manera de que esos pernos de bolos pudieran ser las Montañas Blancas?
Ella frunció el ceño. "No. No puedo creer que alguien sea lo suficientemente
poderoso como para teletransportar toda una cordillera hacia una bolera. -Estoy de
acuerdo. Mi teoría es ... esos pernos son pernos de bolos. Los gigantes no podían
llevar una cordillera a una bolera, pero pueden enviar nuestras bolas de bolos fuera
del callejón. Hay algún tipo de portal entre los mundos justo en medio de nuestro
carril. Está oculto por ilusiones o lo que sea, pero nos está enviando nuestras bolas
de bolos a New Hampshire. Alex miró al final del carril. "Bueno, si ese es el caso,
¿por qué mi pelota regresó en el balón?" "¡No lo sé! Tal vez cargaron una pelota
idéntica en el balón de regreso, así que no te darías cuenta. Alex apretó los dientes.
-Esos tramposos meinfretrs. ¿Qué hacemos al respecto? -Usted conoce las
Montañas Blancas -dije-. "Yo también. Quiero que mires por el camino y te
concentres

Al ver esas montañas. Si ambos lo hacemos al mismo tiempo, podríamos ser


capaces de hacer que el portal sea visible. Y entonces, quizás, puedo disiparlo. -
¿Quiere decir cambiando nuestra percepción? -preguntó Alex. "¿Algo así como ... la
curación de la mente que hiciste con Amir?" "Supongo ..." Me hubiera gustado tener
más confianza en mi propio plan. La forma en que Alex lo describió me hizo sonar
como un gurú de la Nueva Era. "Pero, mira, funcionaría mejor si tuviera tu mano. Y
... no puedo prometer que no sabré cosas sobre tu vida. Podía verla vacilar,
sopesando las opciones. -Así que puedo perder la cabeza o tenerte en la cabeza -
gruñó-. -Una elección difícil -me agarró de la mano-. "Vamos a hacerlo." Estudié el
extremo más alejado del carril. Imaginé un portal entre nosotros y los alfileres, una
ventana que daba a las Montañas Blancas. Recordé lo emocionada que estaba
acostumbrada a llegar a esos paseos de fin de semana con mi mamá cuando ella
vio por primera vez las montañas en el horizonte: Mira, Magnus, estamos llegando
cerca! Me puse en el poder de Frey. El calor radiaba a través de mí. Mi mano en
Alex Fierro comenzó a vapor. Una brillante luz de oro nos rodeaba a ambos, como
el sol de pleno sol quemando niebla y destruyendo sombras. Por el rabillo del ojo, vi
gigantes hinchándose y protegiendo sus rostros. "¡Alto eso!" Gritó Tiny. "¡Nos
cegamos!" Me quedé concentrado en los bolos. La luz se hizo más brillante. Los
pensamientos aleatorios de Alex Fierro me pasaron por la cabeza: su fatal pelea con
los lobos; Un hombre de cabello oscuro con ropa de tenis se elevaba sobre ella,
gritando que ella debía salir y permanecer fuera; Un grupo de adolescentes de pie
alrededor de Alex de diez años de edad y patearla, llamándola un monstruo
mientras se encrespa en una pelota, tratando de protegerse, demasiado pánico y
aterrorizado para cambiar de forma. La ira se quemó en mi pecho. No estaba segura
de si era mi emoción o la de Alex, pero ambos teníamos suficientes ilusiones y
fingiendo. -Allí -dijo Alex. En el medio del carril, una grieta resplandeciente apareció,
como los que Jack cortó entre los mundos. En el otro lado, en la distancia, estaba la
cumbre nevada del Monte Washington. Entonces el portal se quemó. La luz dorada
se desvaneció alrededor de nosotros, dejando un carril regular con bolos al final, tal
como había mirado antes. Alex apartó la mano. Rápidamente se secó una lágrima.
"¿Lo hicimos?" No estaba seguro de qué decir. - ¡Insignificantes mortales! -
interrumpió Utgard-Loki. "¿Qué fue eso? ¿Siempre confieren entre sí al generar una
luz cegadora? "" ¡Lo siento! "Le grité a la multitud. "¡Ya estamos listos!" Al menos
esperaba que estuviéramos listos. Tal vez habíamos logrado quitar la ilusión y cerrar
el portal. O tal vez Utgard-Loki me estaba permitiendo pensar que había disipado su
truco. Podría ser una ilusión dentro de una ilusión. Decidí que no había ningún punto
sobrecargar mi cerebro en los últimos minutos podría estar en mi cuello. Levanté mi
pelota de bolos. Me pisé a la línea de foul y rodó ese estúpido rosa-fuzzy-dice
Bola recta por el centro. Tengo que decirte, el sonido de los alfileres cayendo era lo
más hermoso que había oído todo el día. (Lo siento, Príncipe. Estabas un segundo
cercano.) Blitzen gritó, "¡Huelga!" Samirah y Hearthstone se abrazaron, lo cual no
era algo que ninguno de ellos tendía a hacer. Alex abrió mucho los ojos.
"¿Funcionó? ¡Funcionó! "Le sonreí. "Ahora todo lo que tienes que hacer es derribar
todos tus pines y atar. ¿Tienes una forma de cambio de forma que podría ...? "" Oh,
no te preocupes. "Su sonrisa perversa fue cien por ciento de su madre, Loki. Ella se
hizo inmensa, sus brazos se transformaron en gruesas patas delanteras, su piel se
volvió gris arrugada, su nariz se alargó en un tronco de veinte pies. Alex era ahora
un elefante africano del arbusto, aunque un gigante confuso en la parte posterior del
cuarto gritó, "ella es un gato!" Alex recogió la bola de bowling con su tronco. Ella
asaltó la línea sucia y lanzó la pelota, pisoteando con todo su peso y sacudiendo el
callejón entero. No sólo su pelota de bolos derribó los alfileres, la fuerza de su
pisoteo borró los alfileres de los doce carriles, convirtiendo a Alex en el primer
elefante de la historia, hasta donde yo sabía, a anotar unos 300, doce golpes
perfectos, con un solo tiro . Puedo haber saltado arriba y abajo y aplaudido como
una niña de cinco años que acababa de conseguir un pony. (¿Qué dije acerca de no
juzgar?) Sam, Hearth y Blitz nos precipitaron y nos atacaron en un gran abrazo de
grupo mientras la multitud de gigantes miraba amargamente. Herg y Blerg tiraron
sus cascos de fútbol. "¡No podemos superar esa puntuación!", Gritó Herg. "¡Sólo
tomen nuestras cabezas!" "¡Los mortales son tramposos!", Se quejó Tiny. "Primero
me encogieron la maleta e insultaron a Elvis! Ahora han deshonrado a los jugadores
de Turquía! "Los gigantes comenzaron a avanzar sobre nosotros. Utgard-Loki
levantó los brazos. "Este es mi callejón sin salida, y estos competidores han ganado
... eh, sin rodeos, si no es justo." Se volvió hacia nosotros. "El premio normal es
tuyo. ¿Te gustan las cabezas cortadas de Herg y Blerg? Alex y yo nos miramos.
Tácitamente acordamos que cortado cabezas realmente no iría con la decoración en
nuestras habitaciones de hotel. "Utgard-Loki", le dije, "todo lo que queremos es la
información que prometió." El rey se enfrentó a la multitud. Él extendió sus palmas
como lo que ya va a hacer? -Mis amigos, debéis admitir que estos mortales han
flaqueado. Por mucho que tratamos de humillarlos, nos humillaron en su lugar. ¿Y
hay algo que los gigantes de la montaña respeten más que la capacidad de humillar
a los enemigos? "Los otros gigantes murmuraron en un acuerdo renuente. "¡Quiero
ayudarlos!", Anunció Utgard-Loki. "Creo que han demostrado su valor. ¿Cuánto
tiempo me darás? "No entendí bien la pregunta, pero los gigantes murmuraban
entre sí. Tiny dio un paso adelante. -Digo cinco minutos. ¿Todos a favor? -¡Aye! -
gritó la multitud-. Utgard-Loki se inclinó. Más que justo. Vamos, invitados, hablemos
afuera. Mientras nos guiaba por el bar y salía por las puertas de enfrente, le dije: -
¿Qué pasa después de cinco minutos? -¿Hmm? -Utgard-Loki sonrió. "Oh, entonces
mis hombres leales son libres de perseguirte y matarte. Después de todo, los
humillaste.

Sigue utilizando la Ayuda de Word. No pienso que significa lo que usted


piensa que significa

UTGARD-LOKI nos acompañó por la parte de atrás de la bolera. Nos condujo por
un camino helado en una amplia extensión de bosque mientras yo le salpicaba con
preguntas como "¿Nos persiguen? ¿Mátanos? ¿Qué? "Él me dio una palmada en el
hombro y se rió como si estuviéramos compartiendo una broma. -¡Todos lo hiciste
bien! -dijo mientras caminábamos. "Normalmente tenemos clientes aburridos como
Thor. Yo le digo, 'Thor, bebe este hidromiel.' ¡Sólo trata y trata! Ni siquiera se le
ocurre que la taza de hidromiel está conectada al océano y que no puede drenarla. -
¿Cómo conecta una taza de hidromiel con el océano? -preguntó Sam. "Espera, no
importa. Tenemos asuntos más importantes. -¿Cinco minutos? -pregunté de nuevo.
El gigante me golpeó en la espalda como si estuviera tratando de desalojar algo-tal
vez mi garganta o mi corazón. -¡Ah, Magnus! Tengo que confesar, cuando lanzaste
ese primer marco, me puse nervioso. Entonces el segundo marco ... bueno, pura
fuerza nunca hubiera funcionado, pero buen intento. Alex, tu pelota casi alcanzó el
Taco Bell en la I-93 al sur de Manchester. -Gracias -dijo Alex. -Pero entonces
ustedes dos rompieron la ilusión! -exclamó Utgard-Loki. "Eso fue un pensamiento de
primera. Y, por supuesto, las habilidades de pinball del duende, el accessorizing del
enano, Sam golpeando el miedo en la cara con un hacha-bien hecho, todo
alrededor! Va a ser un honor matar a los cuatro en Ragnarok. Blitzen resopló. "El
sentimiento es mutuo. Ahora creo que nos debes algo de información. -Sí, por
supuesto. Utgard-Loki cambió de forma. De repente, el asesino de las cabras se
paró frente a nosotros con sus pieles negras, su correo de hierro manchado de
hollín y su timón de hierro, con el rostro cubierto por una pluma de lobo
despreciable. -¿Podrías perder la máscara? -pregunté. "Por favor?" Utgard-Loki
levantó su visera. Debajo, su rostro parecía igual que antes, sus oscuros ojos
reluciendo asesinadamente. -Dígame, amigos míos, ¿ha descubierto usted el
verdadero objetivo de Loki? Hearthstone cruzó una palma sobre la otra, hundió las
manos en los puños y las separó como si arrancara una hoja: Destruir. Utgard-Loki
se rió entre dientes. Incluso comprendí esa señal. Sí, mi mago de pinball, Loki
quiere destruir a sus enemigos. Pero esa no es su principal preocupación en este
momento. -Se volvió hacia Sam y Alex-. Ustedes son sus hijos. Seguramente lo
sabes.

Samirah y Alex intercambiaron una mirada incómoda. Tenían una conversación


silenciosa, muy hermana: ¿Sabes? No, pensé que lo sabías! No lo sé; ¡Pensé que
sabías! -Le llevó a la carretilla de la luz -dijo Utgard-Loki-. A pesar de mis mejores
esfuerzos, tú fuiste allí. ¿Y? -No había martillo -dijo Blitzen-. Sólo una espada. Una
espada que odio mucho. "" Exactamente ... "El gigante esperó que pusiéramos las
piezas juntas. Siempre lo odiaba cuando los maestros hacían eso. Quería gritar: ¡No
me gustan los puzzles! Sin embargo, vi a dónde iba. La idea se había estado
formando en mi cabeza durante mucho tiempo, supongo, pero mi subconsciente
había estado tratando de reprimirlo. Recordé mi visión de Loki acostado en su
cueva, atado a pilares de roca con las endurecidas entrañas de sus propios hijos
asesinados. Me acordé de la serpiente goteando veneno en su cara, y la forma en
que Loki había jurado: ¡Pronto, Magnus! -Loki quiere su libertad -dije-. Utgard-Loki
echó la cabeza hacia atrás y rió. "¡Tenemos un ganador! Por supuesto, Magnus
Chase. Eso es lo que Loki ha querido durante mil años. Samirah levantó la palma de
su mano para apartar el pensamiento. "No, eso no puede suceder." "Y sin
embargo," Utgard-Loki dijo, "atado a tu espalda es el mismo arma que podría
liberarlo -la Espada Skofnung!" Mi collar empezó a ahogarme, el colgante tirando de
su A través de mi clavícula como si tratara de acercarme a Sam. Jack debió haber
despertado cuando oyó a Skofnung. Le hice retroceder, lo que probablemente me
hizo parecer que tenía una pulga en mi camisa. "Esto nunca ha sido sobre el martillo
de Thor", me di cuenta. "Loki está detrás de la espada." Utgard-Loki se encogió de
hombros. -Bueno, el robo del martillo fue un buen catalizador. Me imagino que Loki
susurró al oído de Thrym, dándole la idea. Después de todo, el abuelo de Thrym
una vez robó el martillo de Thor y no fue tan bien. Thrym y su hermana han estado
doliendo por venganza contra el dios del trueno durante toda su vida. -¿El abuelo de
Thrym? Recordé el texto de la invitación de boda: Thrym, hijo de Thrym, hijo de
Thrym. Utgard-Loki dejó a un lado mi pregunta. -Puedes preguntarle a Thor cuándo
lo ves, lo cual estoy seguro de que será muy pronto. El punto es que Loki aconsejó
a Thrym sobre el robo y estableció un escenario en el que un grupo de campeones
como vosotros no tendrían otra opción que tratar de recuperar el martillo ... y en el
proceso, podrías traer a Loki lo que realmente quiere. "Espera." Alex tomó sus
manos como si estuviera luchando con un trozo de arcilla en el volante. -Llevamos
la espada para darle a Thrym. ¿Cómo ...? -El precio de la novia. -Sam
repentinamente parecía enfermo. "Oh, soy tan tonto." Blitz frunció el ceño. "Uh ...
concedido, soy un enano. No entiendo tus tradiciones patriarcales, pero ¿no es el
precio de la novia algo que le das al novio? Sam le sacudió la cabeza re. "Estaba
tan ocupada negando que esta boda nunca ocurriera, empujándola de mi cabeza,
no pensé en ... sobre las tradiciones nupcias de los viejos nórdises." "Que también
son tradiciones jotun," Utgard-Loki estuvo de acuerdo. Hearthstone olfateó como si
estuviera disipando algo desagradable de su nariz. Explicó: m-u-nd-r? "Sí, el
mundr", dijo Sam, "el término nórdico antiguo para el precio de la novia. No va al
novio. Se va al padre de la novia. "Nos detuvimos en medio del bosque. Detrás de
nosotros, Utgard Lanes era apenas visible, su letrero de neón lavaba los troncos de
los árboles con luz roja y dorada. -¿Quieres decir todo este tiempo -le dije- con la
Espada Skofnung y la Piedra Skofnung, hemos estado recorriendo regalos para
Loki? El gigante rey rió entre dientes. "Es bastante gracioso, excepto por el hecho
de que Loki quiere liberarse para poder matar a todos." Sam se apoyó en el árbol
más cercano. -¿Y el martillo ... ese es el regalo de la mañana? -Exactamente! -
asintió el gigante. "El morgen-gifu." Alex inclinó su cabeza. "¿Qué-tofu?"
Hearthstone firmado: Regalo a la novia del novio. Sólo después de la boda es ...
Sus dedos le fallaron. Completar. La mañana siguiente. -Voy a vomitar -dijo
Samirah. Traduje las palabras de Hearth para Alex. "Entonces, el martillo va a ti ..."
Alex señaló a Sam. "Hipotéticamente, si fueras la novia, que no serás. Pero sólo
después de la noche de bodas, y ... Sí, también voy a estar enfermo. -¡Oh, se pone
peor! -dijo el gigante con un poco de júbilo. "El regalo de la mañana pertenece a la
novia, pero es sostenido en la confianza por la familia del novio. Por lo tanto, incluso
si usted va a través con el matrimonio y obtener el martillo de Thor de vuelta- "" Sólo
se queda con Thrym ", dije. -Los gigantes obtienen una alianza matrimonial y el
martillo. -Y Loki recibe la Espada Skofnung. Sam tragó saliva. "No, esto todavía no
tiene sentido. Loki no puede asistir a la boda en la carne. Lo mejor que puede hacer
es enviar una manifestación. Su cuerpo físico todavía estará atascado en la caverna
donde está encarcelado. "" Lo cual es imposible de encontrar ", dijo Blitzen.
"Imposible acceso." Utgard-Loki nos dio una sonrisa retorcida. "¿Como la isla de
Lyngvi?" Desafortunadamente, Utgard-Loki tenía un punto, y eso me hizo querer
unir a Sam en el árbol de vomitar. El lugar de encarcelamiento de Fenris Wolf debía
ser un secreto muy bien guardado entre los dioses, pero eso no nos había impedido
tener una pequeña convención allí en enero. -Y la espada -continuó Blitzen-. "¿Por
qué Skofnung? ¿Por qué no Sumarbrander o algún otro arma mágica? "" No estoy
completamente seguro, "admitió Utgard-Loki. "Tampoco estoy seguro de cómo Loki
tendría la espada en su verdadera ubicación o la usaría. Pero he oído que los lazos
de Loki son muy difíciles de romper, siendo tripas endurecidas por hierro, fuertes,
pegajosas y corrosivas. Ellos apagarán cualquier espada, incluso la más aguda. Tal
vez podrías cortar un vínculo con Sumarbrander, pero después de eso la hoja sería
inútil. El colgante de Jack zumbó infeliz. Tranquilízate, amigo, pensé. Nadie te va a
hacer cortar las tripas endurecidas por hierro. "Lo mismo con Skofnung ..." Blitzen
maldijo. "¡Por supuesto! La hoja tiene una piedra de afeitar mágica. Se puede afilar
tantas veces como sea necesario. Por eso Loki necesitaba tanto la espada como la
piedra. "El rey gigante aplaudió lentamente. "Ah, con sólo un poco de ayuda, lo
juntas. ¡Bien hecho! "Blitz y Hearth se miraron el uno al otro como, Ahora que lo
hemos juntado, ¿podemos por favor separarlo de nuevo? -Así que encontramos otra
forma de conseguir el martillo -dije-. El gigante se rió. "Buena suerte. Está enterrado
a ocho millas debajo de la tierra, donde incluso Thor no puede alcanzarla. La única
manera de recuperarla es convencer a Thrym para que lo haga. Alex cruzó los
brazos. -He oído muchas malas noticias de ti, gigante. Todavía no he oído nada que
yo pueda llamar útil. "" ¡El conocimiento siempre es útil! ", Dijo Utgard-Loki. "Pero
como yo lo veo, hay dos opciones en el futuro para frustrar a Loki. Primera opción:
Los mato a todos y tomo la Espada Skofnung, evitando así que caiga en las manos
de Loki. La mano de Sam se deslizó hacia su hacha. -No me gusta la opción uno. El
gigante se encogió de hombros. "Bueno, es simple, eficaz y relativamente infalible.
No te devuelve el martillo, pero como dije, no me importa eso. Mi principal
preocupación es mantener a Loki en cautiverio. Si él consigue libre, él comienza
Ragnarok ahora, y yo, por ejemplo, no estoy listo. Tenemos la noche de las damas
en el bowlingalley el viernes. El día del juicio final acabaría con eso. -Si quisieras
matarnos -dije-, ya podrías haberlo hecho. Utgard-Loki sonrió. "¡Lo sé! He estado en
alfileres y agujas! Pero, mis diminutos amigos, hay una opción más arriesgada con
una recompensa más alta. Estaba esperando para ver si era capaz de sacarlo.
Después de su actuación en los concursos, creo que sí. "" Todos esos desafíos ",
dijo Sam. -¿Estás probándonos para ver si vale la pena o no mantenerlos vivos?
Hearthstone hizo algunas señales de mano que decidí no traducir, aunque el
significado parecía lo bastante claro para Utgard-Loki. "Ahora, ahora, mago de
pinball", dijo el gigante. "No hay necesidad de ser irritable. Si te dejo ir, y si puedes
Comer Loki en su propio juego, entonces recibo las mismas recompensas, además
de la satisfacción de saber que el dios de la travesura upstart ha sido humillado con
mi ayuda. Como ya he mencionado, los gigantes de la montaña nos encanta
humillar a nuestros enemigos. -Y por ingeniar esa humillación -respondió Alex-,
obtienes el respeto de tus seguidores. Utgard-Loki se inclinó modestamente. -
Quizás en el proceso vuelvas el martillo de Thor. Tal vez no lo hagas. Realmente no
me importa. En mi opinión, el martillo de Thor no es más que un boondoggle
asgardiano, y puedes decirle a Thor que lo dije. "" No lo haría ", le dije," incluso si
supiera lo que eso significaba. "" ¡Hazme orgulloso! "Utgard - dijo Loki. "Encuentra
una manera de cambiar las reglas del juego de Loki, como lo hiciste hoy en nuestra
fiesta. Seguramente puedes proponer un plan. -¿Esa es la segunda opción? -
preguntó Alex. "'Hazlo tu mismo'? Esa es la extensión de su ayuda? Utgard-Loki se
llevó las manos al pecho. "Estoy herido. ¡Te he dado mucho! Además, han
transcurrido cinco minutos. -Una BOOM reverberó a través de los bosques -el
sonido de las puertas del bar se abría- seguido por el rugido de gigantes
enfurecidos. -¡Apresúrense ahora, pequeños! -exigió Utgard-Loki. Ve a buscar a
Thor y cuéntale lo que has aprendido. Si mis hombres leen coger ... bueno, me temo
que son grandes fans de la opción uno! "

Somos honrados con runas y cupones

Yo había sido perseguido por Valkyries. Había sido perseguido por los elfos con
armas de fuego. Yo había sido perseguido por enanos con un tanque. Ahora,
afortunado de mí, tengo que ser perseguido por gigantes con bolas de bolos
gigantes. Uno de estos días, me encantaría salir de un mundo sin ser perseguido
por una multitud enojada. "¡Corre!" Grito Blitz, como si esta idea no se nos hubiera
ocurrido. Los cinco corrimos a través del bosque, saltando sobre árboles caídos y
raíces enredadas. Detrás de nosotros, los gigantes crecían a cada paso. En un
momento tenían doce pies de alto. Al siguiente, tenían veinte pies de alto. Sentí
como si estuviera siendo perseguido por una marea. Sus sombras nos alcanzaron, y
me di cuenta de que no había esperanza. Blitzen nos compró unos segundos. Con
una maldición, echó la bolsa de Emptyleather detrás de nosotros y gritó,
"¡Contraseña!" La multitud de gigantes abruptamente encontró su camino bloqueado
por la aparición de la Bolsa de los Montadores, pero rápidamente se hicieron lo
suficientemente altos como para pasar por encima de ella. Pronto seríamos
pisoteados. Incluso Jack no podía evitar contra tantos. Hearthstone corrió hacia
delante, gesticulando frenéticamente ¡Vamos! Señaló un árbol con ramas delgadas,
racimos de bayas rojas que apenas maduraban en su follaje verde. El suelo debajo
estaba sembrado de pétalos de flores blancas. El árbol se destacaba
definitivamente entre los enormes pinos de Jotunheim, pero no entendía por qué
Hearth estaba tan ansioso por morir en ese lugar en particular. Entonces el tronco
del árbol se abrió como una puerta. Una señora se acercó y gritó: -¡Aquí, mis
héroes! -Tenía unos rasgos finos y el pelo largo de oro rojo, rico, cálido y lustroso.
Su vestido de color rojo anaranjado estaba sujeto en el hombro con un broche de
color verde y plata. Mi primer pensamiento: Es una trampa. Mi experiencia con
Yggdrasil me había dado un saludable miedo de saltar a través de puertas en los
árboles. Segundo pensamiento: La dama se parecía a uno de los espíritus del árbol
de la dríada que mi prima Annabeth había descrito, aunque no sabía qué haría en
Jotunheim. Sam no vaciló. Ella corrió tras Hearthstone mientras la mujer de oro rojo
extendía la mano y gritaba: "¡Prisa, date prisa!" Eso también me pareció un consejo
bastante obvio. El cielo se volvió negro de medianoche. Miré hacia arriba y vi la
suela de tamaño de yate de un zapato de bolos de gigante listo para pisotear plana.
La dama de oro rojo tiró Hogar dentro del árbol. Sam saltó a continuación, seguido
por Alex. Blitz estaba luchando con su paso más corto, así que lo agarré y salté.
Justo cuando la bota del gigante cayó, el mundo se apagó en absoluta y silenciosa
oscuridad. Parpadeé Parecía que no estaba muerto. Blitzen estaba luchando para
salir de debajo de mi brazo, así que deduje

Tampoco estaba muerto. De repente, una luz deslumbrante me cegó. Blitz gruñó
alarmado. Le puse de pie mientras se ponía el casco de la médula. Sólo cuando
estaba cubierto de forma segura escudriñé nuestro entorno. Nos paramos en una
habitación lujosa que definitivamente no era una bolera. Por encima de nosotros,
una pirámide de vidrio de nueve lados deja entrar la luz del día. Las ventanas del
piso al techo rodeaban la cámara, dándonos una vista del penthouselevel sobre los
tejados de Asgard. A lo lejos, podía distinguir la cúpula principal de Valhalla.
Martillado de cien mil escudos de oro, parecía la concha del armadillo más
vanguardista del mundo. La cámara en la que estábamos parecía ser un atrio
interior. Tocando la circunferencia había nueve árboles, cada uno como el que
habíamos atravesado en Jotunheim. En el centro, frente a un estrado elevado, un
fuego crujía alegre y sin humo en el hogar. Y en el estrado había una silla
elaboradamente tallada en madera blanca. La mujer de pelo rojo y dorado subió los
escalones y se sentó en el trono. Como su cabello, todo en ella era gracioso, fluido y
brillante. El movimiento de su vestido me recordó a un campo de amapolas rojas
balanceándose en una cálida brisa de verano. -Bienvenidos, héroes -dijo la diosa-.
(Oh, sí, ALERTA DE SPOILER.) A estas alturas, estaba bastante seguro de que ella
era una diosa.) Hearthstone se precipitó hacia adelante. Se arrodilló al pie del trono.
No lo había visto tan asombrado desde ... bueno, nunca ... ni siquiera cuando se
enfrentaba al mismo Odin. Él deletreó con los dedos: S-I-F. -Sí, querido Hearthstone
-dijo la diosa-. "Soy Sif." Blitz corrió hacia el lado de Hearth y también se arrodilló.
Yo no estaba muy de rodillas, pero le di un gesto a la señora y no pude caer en el
proceso. Alex y Sam se quedaron mirando suavemente disgustados. -Mi señora -
dijo Sam con evidente renuencia-, ¿por qué nos has traído a Asgard? Sif arrugó su
delicada nariz. "Samirah al-Abbas, la Valquiria. Y éste es Alex Fierro, el ... nuevo
einherji. "Incluso los Oficiales Sunspot y Wildflower habrían aprobado su mirada de
disgusto. Te salvé la vida. ¿No es motivo para estar agradecido? Blitz se aclaró la
garganta. -Mi señora, Sam sólo quería decir ... -Puedo hablar por mí misma -dijo
Sam-. "Sí, agradezco el rescate, pero fue muy oportuno. ¿Nos has estado
observando? Los ojos de la diosa destellaron como monedas bajo el agua. -Por
supuesto que te he estado observando, Samirah. Pero obviamente no pude
recuperarte Tú tenías la información para ayudar a mi esposo. "Miré a mi alrededor.
"Tu marido ... ¿es Thor?" No podía imaginar al dios del trueno viviendo en un lugar
tan limpio y bonito, con un techo de cristal y ventanas sin romperse. Sif parecía tan
refinado, tan elegante, tan improbable que fartar o echar en público. -Sí, Magnus
Chase. Sif abrió los brazos. "Bienvenidos a nuestra casa, Bilskirnir -el famoso
palacio Bright Crack!" A nuestro alrededor, un coro celestial cantó Ahhhhhhhh!
Luego se apagó tan abruptamente como había comenzado. Blitzen ayudó a
Hearthstone a ponerse de pie. No conocía la etiqueta de Dios, pero supongo que
una vez que sonó el coro celestial, se le permitió levantarse. "¡La mansión más
grande de Asgard!" Blitzen se maravilló. He oído historias de este lugar. ¡Y un
nombre tan hermoso, Bilskirnir! "Otro coro sonó. Ahhhhhhhh! Alex no esperó a que
los ángeles terminaran antes de preguntar: -¿Vives al lado de la grieta de Plumber?
Sif frunció el ceño. "No me gusta este. Puedo devolverlo a Jotunheim. -Llamame de
nuevo -gruñó Alex. "Sólo trato." Puse mi brazo delante de ella como una barandilla,
aunque sabía que estaba arriesgando la amputación por un cortador de arcilla. "Um,
Sif, así que tal vez podrías decirnos por qué estamos aquí?" Los ojos de Sif se
fijaron en mí. -Sí, por supuesto, hijo de Frey. Siempre me ha gustado Frey. Es muy
guapo. -Se aflojó el cabello-. De alguna manera tuve la sensación de que por el
apuesto Sif significaba que probablemente haría celoso a mi marido. -Como he
dicho -continuó-, yo soy la esposa de Thor. Eso es lo que la mayoría de la gente
sabe acerca de mí, tristemente, pero yo también soy una diosa de la tierra. Era un
asunto sencillo para mí seguir tus movimientos a través de los Nueve Mundos cada
vez que pasabas a través de un bosque, o pisar la hierba viva o el musgo. -¿Moss?
"Sí, mi vida. Incluso hay un musgo llamado cabello de Sif, que lleva el nombre de
mis lujosos candados dorados. -Parecía satisfecha, aunque no estaba segura de
estar tan emocionada por tener un musgo conmigo. Hearth señaló los árboles que
rodeaban el patio y firmó, r-o-w-a-n. Sif se iluminó. -¡Sabes mucho, Hearthstone! El
serbal es mi árbol sagrado. Puedo pasar de uno a otro a través de los Nueve
Mundos, que es como te traje a mi palacio. El rowan es la fuente de tantas
bendiciones. ¿Sabías que mi hijo Uller hizo el primer arco y los primeros esquís de
madera de rowan? Yo estaba tan orgullosa. "" Oh, sí. "Recordé una conversación
que había tenido una vez con una cabra en Jotunheim. (Es deprimente, incluso
puedo usar esa frase.) "Otis mencionó algo sobre Uller. No sabía que él era el hijo
de Thor. Sif puso un dedo en sus labios. "En realidad, Uller es mi hijo de mi primer
marido. Thor es un poco sensible sobre eso. Este hecho pareció complacerla. -Pero
hablando de árboles de serbal, tengo un regalo para nuestro hechicero elfo. -De las
mangas de su elegante vestido, sacó una bolsa de cuero. El hogar casi se cayó.
Hizo algunos gestos salvajes de la mano que realmente no significaba nada, pero
parecía transmitir la idea GASP! Blitzen agarró su brazo para estabilizarlo. "¿Es ...
es una bolsa de runas, milady?" Sif sonrió. "Eso es correcto, mi amigo enano bien
vestido. Las runas escritas sobre madera llevan una potencia muy diferente a las
runas escritas sobre piedra. Están llenos de vida, llenos de flexibilidad. Su magia es
más suave y más maleable. Y el rowan es la mejor madera para las runas. Ella le
hizo señas a Hearth. Apretó la bolsa de cuero en sus temblorosas manos. -Los
necesitará en la lucha por venir -le dijo-. Pero tened cuidado: falta una runa, igual
que con el resto. Cuando una letra está ausente, todo el lenguaje de la magia se
debilita. Algún día tendrá que reclamar ese símbolo para alcanzar su máximo
potencial. Cuando lo hagas, vuelve a verme. "Recordé la herencia que Hearthstone
había dejado en el cementerio de su hermano. Si Sif pudiera saltar a través de los
árboles y comunicarse telepáticamente con el musgo, no entendía por qué no podía
simplemente dar a Hearthstone una nueva othala. Entonces otra vez, no era un
graduado de la magia de la runa con el All-Father: Un seminario del fin de semana.
Hearthstone inclinó la cabeza en señal de gratitud. Se alejó del estrado, acunando
su nueva bolsa de poder como si fuera un bebé envuelto. Sam se movió, agarrando
su hacha. Miró a Sif como si la diosa pudiera ser el Pequeño Billy disfrazado. Lady
Sif, eso es muy amable. ¿Pero ibas a decirnos por qué nos trajiste aquí? -¡Para
ayudar a mi marido! -dijo Sif. "Supongo que ahora tienes la información necesaria
para encontrar y recuperar su martillo?" Miré a mis amigos, preguntándome si
alguien tenía una manera diplomática de decir algo así, en realidad no. Sif suspiró
con el menor indicio de desdén. -Oh, sí, ya veo. Primero quieres hablar de la
cuestión del pago. -Um -dije-, eso no fue realmente ... -Un momento. -Sif pasó los
dedos por su pelo largo como si estuviera trabajando en un telar. Hilos de color rojo-
amarillo cayeron sobre su regazo y comenzaron a tejer en algún tipo de forma,
como una impresora de 3-D escupiendo oro sólido. Me volví hacia Sam y susurré,
"¿Es como Rapunzel?" Sam arqueó una ceja. "¿De dónde crees que llegó ese
cuento de hadas?" En momentos, sin visible La pérdida de integridad al peinado de
Sif, la diosa sostenía un pequeño trofeo de oro. Lo sostuvo con orgullo. "¡Cada uno
conseguirá uno de estos!" En la parte superior del trofeo estaba una réplica de oro
minúscula del martillo Mjolnir. En el pedestal en la parte inferior estaba grabado:
PREMIO DE VALOR PARA RECUPERAR EL MARTILLO DE THOR. Y en letras
más pequeñas tuve que alzar los ojos para leer: EL PORTADOR TIENE DERECHO
A UNA ENTRÉE LIBRE CON LA COMPRA DE UNA ENTRÉE DE IGUAL VALOR
EN LOS RESTAURANTES PARTICIPANTES DE ASGARD. Blitzen emitió un
chillido. "¡Eso es increíble! ¡Esa mano de obra! ¿Cómo ...? Sif sonrió, obviamente
complacido. "Bueno, ya que mi cabello original fue reemplazado con pelo mágico de
oro sólido después de ese truco horrible Loki jugó en mí" -su sonrisa se agrió
mientras miraba a Alex y Sam- "un beneficio es que puedo tejer mi pelo extra en
cualquier número De artículos de oro sólido. Soy responsable de pagar al personal
de la casa, incluyendo héroes como ustedes, con fichas como esta. Thor es tan
dulce. Él aprecia mis habilidades tanto que me llama su esposa trofeo. "Parpadeé.
"Wow." "¡Lo sé!" Sif se sonrojó realmente. De todos modos, cuando termine su
trabajo, cada uno recibirá un trofeo. Blitzen se apeó con ansia a la muestra. "¿Una
entrada gratis en cualquier restaurante participante?" Tenía miedo de que pudiera
llorar de alegría. -Sí, querida -dijo la diosa-. -Ahora, ¿cómo planeas recuperar el
martillo? Alex tosió. "Um, en realidad-" "¡No importa, no me lo digas!" Sif levantó su
mano como si quisiera bloquear la cara de Alex. "Prefiero dejar detalles a la ayuda."
"La ayuda", dijo Alex. "Sí. Ahora, su primera tarea será complicada. Cualquier
noticia que tengas, tendrás que entregarla a mi marido. El ascensor está justo allí.
Lo encontrarás en la suya, ¿cómo se llama? Sólo tened cuidado, él ha estado de
muy mal humor. "Sam tamborileó sus dedos sobre la cabeza de su hacha.
"Supongo que no podrías darle un mensaje para nosotros?" La sonrisa de Sif se
endureció. -Por qué, no, no pude. Ahora adelante. Y trata de no enviar a Thor a una
rabia asesina. No tengo tiempo de contratar a otro grupo de héroes.

Las coletas nunca han parecido tan aterradoras

"SIF SUCKS," murmuró Alex tan pronto como las puertas del ascensor se cerraron.
-Quizá no sea el momento de decir eso -sugerí- cuando estemos en su ascensor. -
Si las leyendas son ciertas -añadió Blitz-, esta mansión tiene más de seiscientos
pisos. Preferiría no caer hasta el sótano. "" Lo que sea ", gruñó Alex. "Además, ¿qué
tipo de nombre es Bright Crack?" Un coro de dos segundos de felicidad celestial
sonaba desde los altavoces. "¡Es un kenning!" Dijo Blitzen. "Sabes, como Blood
River para el tipo Skofnung Sword. Crack brillante - "¡Ahhhhhhhh! -Es una forma
poética de decir relámpagos, ya que Thor es el dios del trueno y todo. -Hmpf -dijo
Alex. "No hay nada poético sobre Bright Crack." ¡Ahhhhhhhh! Desde que consiguió
su nueva bolsa rúnica, Hearthstone se había alejado aún más de lo habitual. Se
apoyó en la esquina del ascensor, tirando de la cuerda de la bolsa de cuero. Intenté
llamar su atención, preguntarle si estaba bien, pero no se vería con mis ojos. En
cuanto a Sam, ella seguía pasando las yemas de sus dedos por el borde de su
hacha como si se anticipara a usarlo pronto. "Tampoco te gusta Sif", noté. Sam se
encogió de hombros. "¿Por qué debería? Es una vana diosa. A menudo no estoy de
acuerdo con las bromas de mi padre, pero cortando el cabello dorado original de Sif,
eso lo entendí. Estaba haciendo un punto. Ella se preocupa por su apariencia por
encima de todo lo demás. ¿La habilidad de tejer cosas con su nuevo cabello de
metal precioso, todo sobre ella ser una esposa trofeo? Estoy seguro de que mi papá
planeó eso también. Es su idea de una broma. Sif y Thor son demasiado densos
para recogerlo. Hearthstone se dio cuenta de eso. Se metió la bolsa rúnica en el
bolsillo y firmó, Sif es sabio y bueno. Diosa de las cosas que crecen. Tú ... Él señaló
a Sam, luego hizo dos buenas señales con las manos, moviéndose una sobre la
otra como si rompiera un pedazo de papel, el signo de injusto. -¿Eh, elfo? -preguntó
Alex. "Estoy adivinando tu significado, pero si estás defendiendo a Sif, tengo que
decir que estoy con Samirah en este caso." "Gracias," dijo Sam. Hearthstone frunció
el ceño y cruzó los brazos, el equivalente sordo de que ni siquiera puedo hablar
contigo ahora mismo. Blitz gruñó. -Bueno, creo que estás loco por hablar mal de la
esposa de Thor en la casa de Thor cuando

Estamos a punto de ver ... Ding. Las puertas del ascensor se abrieron. "Cueva de
hombre santo", dije. Salimos del ascensor a una especie de zona de garaje.
Suspendido sobre un elevador hidráulico estaba el carro de Thor, las ruedas
apagadas y lo que parecía un transeje roto colgado del tren de aterrizaje. Al doblar
una Peg-Board contra una pared había decenas de llaves, sierras, destornilladores y
mazos de goma. Consideré brevemente la recolección de uno de los mazos y los
gritos, encontré su martillo! Pero pensé que la broma podría no ir bien. Más allá de
la zona del garaje, el sótano se abrió en una caverna de hombre de pleno derecho.
Las estalactitas colgaban del techo arriba, llenando la habitación de un brillo de
Nidavellir. La mitad posterior de la cueva era un teatro IMAX con dos pantallas de
tamaño completo y una línea de monitores de plasma más pequeños en la parte
inferior, por lo que Thor podía ver dos largometrajes mientras se mantenía al tanto
de una docena de diferentes eventos deportivos. Porque, sabes, relajarte. Las sillas
del teatro eran recliners del cuero-y-piel cabidos con las tablas de la bebida
formadas de cornamentas del alce. A nuestra izquierda había una cocina de cocina:
cinco refrigeradores Sub-Zero de acero inoxidable, un horno, tres microondas, una
hilera de licuadoras de alta gama y una estación de carnicería que probablemente
no era el lugar favorito de sus cabras. Al final de un corto pasillo, la cabeza de un
carnero relleno señalaba el camino a los baños con un letrero colgado de cualquiera
de los dos cuernos: VALKYRIES BERSERKERS La mitad derecha de la caverna
era en su mayoría juegos de arcade, casi lo último que quería ver después de
Utgard Carriles Afortunadamente, no había bolera. A juzgar por la gran mesa que
tuvo lugar de honor en medio de la cueva, Thor era más un hombre de hockey sobre
el aire. El lugar era tan enorme que ni siquiera veía a Thor hasta que salió de detrás
de la máquina Dance Dance Revolution. Parecía perdido en sus pensamientos,
caminando y murmurando mientras golpeaba dos palas de hockey de aire juntos,
como si se preparase para desfibrilar el corazón de alguien. Detrás de él seguían
sus cabras, Otis y Marvin, pero no eran muy ágiles en sus pezuñas. Cada vez que
Thor se volvía, chocaba con ellos y tuvo que apartarlos del camino. "Martillos",
estaba gruñendo. "Estúpidos y estúpidos martillos. Martillos. Finalmente, se dio
cuenta de nosotros. "¡Ah!" Él se asomó, sus ojos inyectados de sangre y furiosos, su
rostro tan rojo como su barba espesa. Su armadura de combate consistía en una
camiseta de Metallica y unos pantalones cortos de gimnasia que mostraban sus
pálidas piernas peludas. Sus pies descalzos estaban en extrema necesidad de una
pedicura de caballeros. Por alguna razón, su escariado pelo escarlata estaba en
trenzas, pero en Thor la mirada era más aterradora que divertida. ¡Era casi como si
quisiera que supiéramos que puedo usar mi pelo como una niña de seis años y
todavía te asesino! -¿Qué noticias? -preguntó. -Hey, Thor -dije, con una voz tan
varonil como sus trenzas. Uh Su Marbrander tiene algo que decirte. Saqué mi
colgante y llamé a Jack. ¿Era cobarde de mí ocultarme detrás de una espada
mágica que hablaba? Yo prefiero pensar en él como estratégicamente sabio. No
sería capaz de hacerle ningún favor a Thor si me destrozaba la cara con un remo de
hockey. -¡Hola, Thor! Jack sonrió alegremente. "Hola, cabras! ¡Ooh, hockey sobre el
aire! ¡Chill dulce, Thunder Man! Thor se rascó la barba con una paleta. El nombre de
su hijo Modi fue tatuado en azul a través de sus nudillos. Realmente esperaba no
ver más de cerca ese nombre. -Sí, sí, hola, Sumarbrander -gruñó Thor-. -Pero
¿dónde está mi martillo? ¿Dónde está Mjolnir? "" Oh. "Jack brilló con una sombra
más oscura de naranja. No pudo resplandecer, pero definitivamente giró un filo en
mi dirección. "Así que ... buenas noticias en ese frente. Sabemos quién tiene el
martillo y sabemos dónde está guardándolo. -¡Excelente! -Jack se acercó unos
cuantos centímetros. "Pero hay algunas malas noticias ..." Otis suspiró a su
hermano Marvin. Tengo la sensación de que estamos a punto de ser asesinados. -
¡Para eso! -exclamó Marvin. -¡No le dé las ideas al jefe! -El martillo fue robado por
un gigante llamado Thrym -continuó Jack-. -Está enterrado a ocho millas debajo de
la tierra. -¡No es excelente! Thor rompió sus remos de hockey de aire juntos. El
trueno recorrió la habitación. Los televisores con pantalla de plasma se
derrumbaron. Las microondas parpadeaban. Las cabras tropezaban de un lado a
otro como si estuvieran en la cubierta de un barco. -¡Odio Thrym! -gritó el dios-. -
¡Odio a los gigantes de la tierra! -¡También! -¡Y aquí está Magnus para contarte
sobre nuestro brillante plan para recuperar el martillo! Jack voló detrás de mí y se
mantuvo allí con gran sabiduría estratégica. Otis y Marvin retrocedieron lejos de su
amo y ocultaron detrás de la máquina de la revolución de la danza de la danza. Al
menos Alex, Sam, Blitz y Hearth no se ocultaron, pero Alex me dio una mirada
como, Hey, él es tu dios del trueno. Así que le conté a Thor toda la historia: cómo
habíamos sido engañados para ir a la tumba de la luz para la Espada Skofnung,
luego nos habíamos precipitado a Alfheim para la Piedra Skofnung, habíamos
subido al Bifrost para un selfie con Heimdall, y Habíamos ido a bolos para obtener
información con Utgard-Loki. Expliqué sobre las demandas de Thrym para una
alianza matrimonial con Loki. De vez en cuando tuve que hacer una pausa para que
Thor pudiera procesar las noticias dando vueltas, lanzando herramientas eléctricas y
golpeando las paredes. Necesitaba mucho tiempo de procesamiento. Cuando
terminé, Thor anunció su conclusión bien razonada. -¡Tenemos que matarlos a
todos! Blitz alzó la mano. -Ah, señor Thor, aunque pudiéramos acercarte lo
suficiente a Thrym, matarlo no lo ayudaría. Es el único que sabe exactamente dónde
está el martillo. -¡Entonces lo torturamos por la información y luego lo matamos! -
Señor -dijo Sam-, incluso si lo hicimos -y la tortura no es muy efectiva, o, usted
sabe, ética- aunque Thrym contara Exactamente donde estaba el martillo, ¿cómo lo
recuperaría de ocho millas bajo la tierra? "" ¡Yo rompería la tierra! ¡Con mi martillo!
Esperamos que los engranajes mentales de Thor se volvieran. -Oh -dijo el dios-.
"Veo el problema. Maldiciones ¡Sígueme! "Entró en el garaje, echó a un lado sus
paletas de hockey, y comenzó a hurgar en sus herramientas. "Debe haber algo aquí
que pueda perforar ocho millas de roca sólida." Consideró un taladro de mano, una
cinta métrica, un sacacorchos, y el personal de hierro que casi había muerto
recuperando de la fortaleza de Geirrod. Los arrojó a todos al suelo. -¡Nada! -dijo con
asco. "¡Basura inútil!" Tal vez podrías usar tu cabeza, Hearthstone firmada. Eso es
muy difícil. -Oh, no trate de consolarme, señor Elf -dijo Thor-. -Es imposible, ¿no?
Tienes que tener martillos para conseguir martillos. Y esto ... "Cogió un mazo de
goma y suspiró. "Esto no va a hacer. Estoy arruinado! Todos los gigantes pronto
sabrán que estoy indefenso. ¡Invadirán a Midgard, destruirán la industria de la
televisión y nunca más podré ver mis programas! -Podría haber una manera de
conseguir el martillo. Las palabras salieron de mi boca antes de pensar en lo que
estaba diciendo. Los ojos de Thor se iluminaron. -¿Tienes una bomba grande? -No,
no. Pero Thrym espera casarse con alguien mañana, ¿verdad? Podemos pretender
seguirlo y ... -Olvídalo -gruñó Thor-. "Sé lo que vas a sugerir. ¡No hay forma! El
abuelo de Thrym me humilló lo suficiente cuando me robó el martillo. ¡No haré eso
de nuevo! "" ¿Hacer qué? "Pregunté. -¡Vestirse con un vestido de novia! -dijo Thor.
"Pretende ser la novia del gigante, Freya, que se negó a casarse con Thrym. ¡Mujer
egoísta! Yo estaba deshonrado, humillado, y ... ¿Qué estás sonriendo? "Este último
comentario fue dirigido a Alex, quien rápidamente se puso su serio rostro. -Nada -
dijo ella-. "Solo ... tú con un vestido de novia." Susurrando detrás de mi hombro,
Jack susurró, "Parecía un MAZ-ing." Thor gruñó. "Fue toda la idea de Loki, por
supuesto. Funcionó. Me infiltré en la boda, recuperé mi martillo y maté a los
gigantes ... bueno, excepto por esos niños pequeños, Thrym the Third y Thrynga.
Pero cuando volví a Asgard, Loki contó la historia tantas veces que me hizo Una risa
¡Nadie me tomó en serio durante siglos! Thor frunció el ceño como si acabara de
tener una idea, que debió ser una experiencia dolorosa. "Sabes, apuesto a que ese
era el plan de Loki todo el tiempo. ¡Apuesto a que arregló el robo y la solución para
que me quedara mal! -Eso es terrible -dijo Alex-. -¿Cómo era tu vestido de novia? -
Oh, era blanco con un escote de encaje de encaje alto y estos hermosos scalloped
... La barba de Thor se encendió con electricidad. "¡Eso NO ES IMPORTANTE!" "De
todas formas ..." Entré. "Este Thrym-Thrym el Tercero o lo que sea-él está
esperando que intentes ese truco de nuevo. Él tiene algún tipo de precauciones de
seguridad en su lugar. No hay dioses que pasen desapercibidos por la puerta
principal. Necesitaremos una novia diferente. -¡Bueno, eso es un alivio! Él sonrió a
Samirah. -¡Y te doy las gracias por haberme adelantado, muchacha! Me alegra que
no seas tan egoísta como Freya. Te debo un regalo. Haré que Sif te haga un trofeo.
¿O tal vez te gustaría un Hot Pocket? Tengo algunos en el congelador ... -No, Lord
Thor -dijo Sam-. "No me voy a casar con un gigante para ti." Thor guiñó
maliciosamente. -Está bien ... Sólo finge casarse con él. Entonces, una vez que
saca el martillo ... -Ni siquiera estoy fingiendo -dijo Sam-. "Lo estoy", dijo Alex.
Aquí viene la novia y / o el asesino

ALEX SABÍA cómo llamar nuestra atención. Hearth y Blitz la miraron. Jack jadeó y
brilló de amarillo brillante. Thor frunció las cejas, chispeando como cables. Incluso
las cabras trotaron para ver más de cerca a la loca. -¿Qué? -preguntó Alex. Sam y
yo lo discutimos. Ella juró a Amir que ella ni siquiera fakemarry este gigante,
¿verdad? La charada no me molesta en absoluto. Me vestiré, diré los votos, mataré
a mi nuevo marido, lo que sea. Sam y yo estamos cerca del mismo tamaño. Ambos
somos hijos de Loki. Ella puede posar como mi dama de honor. Es nuestra mejor
opción. "Miré a Sam. -¿Eso es lo que tú y Alex han estado hablando? Samirah tocó
las llaves en el anillo del cinturón. -Alex cree que puede resistirse a Loki ... a
diferencia de lo que me pasó en Provincetown. Era la primera vez que hablaba del
incidente tan abiertamente. Recordé a Loki chasquear sus dedos, Sam colapsando
en un montón, todo el aire expulsado de sus pulmones. Sam era una valquiria.
Tenía la fuerza de voluntad más fuerte y la disciplina de alguien que yo conocía. Si
ella no podía resistir el control de Loki ... "Alex, ¿estás seguro?" Traté de no dejar
que la duda se deslizara en mi voz. -Quiero decir, ¿has intentado alguna vez
resistirse a Loki antes? La expresión de Alex se endureció. "¿Qué se supone que
significa eso?" "No," dije apresuradamente. -Yo ... -¡El punto más grande -comentó
Thor- es que ni siquiera eres una chica adecuada! ¡Eres un argr! El aire se quedó
quieto, como el momento antes de un trueno. No estaba seguro de qué posibilidad
me asustó más, Thor atacando a Alex, o Alex atacando a Thor. La mirada en sus
ojos me hizo preguntarme si no debíamos simplemente ponerla en las fronteras de
Jotunheim para asustar a los gigantes en lugar de molestarse con Thor y su martillo.
"Soy un hijo de Loki," dijo ella en un tono uniforme. Eso es lo que Thrym espera.
Como mis padres, soy fluido de género. Y cuando soy mujer, soy mujer.
Definitivamente puedo sacar un vestido de boda de encaje mejor que tú! "Thor
furioso. "Bueno, no hay necesidad de ser malo." "Además," Alex dijo, "No dejaré que
Loki me controle. Yo nunca he. Nunca lo haré. Tampoco veo a nadie más
ofreciéndose como voluntario para esta misión nupcial suicida. -Un nupcial suicida -
dijo Jack-. "¡Oye, eso rima!" Otis se adelantó y suspiró. -Bueno, si necesitas que un
voluntario muera, supongo que puedo hacerlo. He

Siempre amaba las bodas ... -¡Cállate, maniquí! -dijo Marvin. -¡Eres una cabra! Thor
cogió su bastón de hierro. Se apoyó en él pensativo, tocando sus dedos y haciendo
que otras imágenes parpadearan por la superficie: un partido de fútbol, la Red de
Compras en el Hogar, la Isla de Gilligan. -Bueno -dijo por fin-, todavía no confío en
un argr para hacer este trabajo ... -Una persona con fluidez de género -le corrigió
Alex-. "Un género ... lo que usted dijo," Thor enmendado. -Pero supongo que, por lo
que respecta al respeto, usted tiene el mínimo que perder. Alex le enseñó los
dientes. "Ahora entiendo por qué Loki te quiere tanto." "Chicos," dije. "Tenemos
otros problemas para discutir, y no mucho tiempo. Thrym espera que su novia llegue
mañana. "Alex cruzó los brazos. -Está decidido, entonces. Me casaré con el tipo
grande y feo. -Sí, te casas con él, Hearthstone firmó. Muchos años felices y buenos
niños. Alex entrecerró los ojos. "Puedo ver que voy a tener que aprender lenguaje
de señas. Mientras tanto, asumiré que usted dijo, sí, Alex. Gracias, Alex, por ser tan
valiente y heroico. "Lo suficientemente cerca, Hearth firmó. Todavía no estaba
amando la idea de Alex como una novia de señuelo, pero pensé que sería mejor
mover las cosas. Mantener este grupo enfocado era como conducir un carro sin
cabras y un transeje roto. -De todas formas -respondí-, tenemos que asumir que no
podemos introducir a Thor en la fiesta de bodas. -Y no puede simplemente entrar en
la guarida de un gigante de la tierra -añadió Blitz-. Thor harrumphed. Lo he
intentado, créeme. Los estúpidos gigantes están enterrados demasiado
profundamente en rocas demasiado densas. -Usted es un experto en densidad -
sugirió Alex. Le di una mirada cerrada. "Así que tenemos que usar la puerta
principal. Supongo que no nos dirán dónde está hasta el último minuto para evitar
una emboscada o tagalongs no deseados. -¿Qué dice la invitación? -preguntó Sam.
Lo saqué y se los mostré. La franja horaria ahora decía: MAÑANA MAÑANA !!! La
ubicación de la ubicación todavía dijo: volveremos a TI. -Está bien -dije-. "Creo que
puedo saber dónde aparecerá la entrada." Le expliqué a Thor sobre la foto de Bridal
Veil Falls. El dios del trueno no parecía muy contento. -¿Entonces, o estás
equivocado y esto es una fotografía al azar, o tienes razón y estás eligiendo creer
en la información de tu traicionero tío? -Bueno ... sí. Pero si es la entrada ... -Puedo
buscarlo -dijo Thor. "Podría tener un equipo de dioses en su lugar, encubierto, listo
para seguir la fiesta de la boda dentro de todo como sigiloso." "Un equipo de dioses
suena excelente", estuve de acuerdo. -Dependiendo de los dioses -murmuró Blitz-. -
También tenemos algunos einherjar esperando -sugirió Sam-. -Buenos guerreros.
Confiable. "Ella dijo confiable como si fuera una palabra que Thor podría no haber
escuchado antes. "Hmm." Thor giró una de sus coletas. Supongo que esto podría
Ork. Y una vez Thrym convoca el martillo ... -Si lo convoca -dijo Alex-. "Lo está
usando como el, er, mañana después del regalo." Thor parecía horrorizado. -¡No
importa, debe convocarlo para la ceremonia! La novia tiene el derecho de insistir. El
símbolo de mi martillo se utiliza siempre para bendecir una boda. Si Thrym tiene
algo real, debe usarlo si lo pide. Y una vez que lo haga, nos moveremos y matar a
todos! "Excepto nosotros, Hearthstone dijo. -¡Exacto, señor Elf! ¡Será un baño de
sangre glorioso! "" Lord Thor ", Sam dijo," ¿cómo sabrás cuándo es el momento de
acusar? "" Eso es fácil. "Se volvió y palmeó las cabezas de Marvin y Otis. "Montarás
mi carro en la sala de bodas. Esa es una práctica bastante común para señores y
damas. Con un poco de concentración, puedo ver y escuchar lo que mis cabras ven
y oyen. "" Sí ", dijo Otis. -Me da una sensación de hormigueo justo detrás de mis
ojos. -Está en silencio -dijo Marvin. -Nadie quiere oír hablar de tus cosquilleantes
globos oculares. -Quando aparezca el martillo -Thor sonrió malvadamente-, nos
mudamos, dioses y einherjar. Matamos a los gigantes, y todo estará bien. ¡Ya me
siento mejor! "" ¡Yay! "Jack gritó, chocando contra el pentagrama de Thor en un alto
de cinco ... o uno alto. Samirah levantó su dedo índice como, un momento. Hay algo
más. Loki quiere la Espada Skofnung para poder liberarse. ¿Cómo podemos
asegurarnos de que no lo consiga? - ¡Eso nunca ocurrirá! - dijo Thor. "El lugar de
castigo de Loki está en un lugar completamente diferente, sellado hace mucho
tiempo por los dioses. Loki está obligado incluso mejor que Fenris Wolf. "Y vimos lo
bien que funcionó, Hearth firmado. -El elfo habla con sabiduría -admitió Thor-. "No
hay nada de qué preocuparse. Loki no puede estar en la boda en la carne. Incluso si
Thrym se apodera de la Espada Skofnung, no tendrá tiempo para encontrar a Loki o
liberarlo, ¡no antes de que caigamos y matemos a la gran oaf! "Thor movió su
personal de hierro para demostrar sus movimientos de ninja. Su coleta izquierda se
soltó en el proceso, lo que sólo aumentó el efecto intimidante. Una sensación de frío
se extendió por mi intestino. "No sé sobre este plan. Todavía se siente como si
estuviéramos perdiendo algo importante. -¡Mi martillo! -dijo Thor. "Pero pronto lo
recuperaremos. Elf y el señor Dwarf, ¿por qué no vas a Valhalla y alertas al
einherjar? -Señor, nosotros lo haríamos ... Blitz ajustó su casco de médula. "Pero no
estamos técnicamente permitidos en Valhalla, no siendo, ya sabes, muertos."
"Puedo arreglar eso!" "¡No nos mate!" Blitz gritó. Thor sólo rebuscó alrededor de su
mesa de trabajo hasta que encontró un dos por cuatro con una llave unida a un
extremo. Quemado en el lado de la tabla fueron las palabras THOR'S HALL PASS.
"Esto te llevará a Valhalla", le prometió. Sólo devuélvelo. Voy a arreglar este carro
para que nuestra novia de género pueda usarlo mañana. Luego reuniré a mi
escuadrón de asalto y buscaré este lugar, Bridal Veil Falls. -¿Y el resto de nosotros?
-pregunté a regañadientes. "Tú y los dos hijos de Loki serán nuestros invitados esta
noche!" Anunció Thor. "Ve a ver a Sif arriba, y ella te acomodará. ¡Por la mañana,
irás a una gloriosa matanza matrimonial! "" Oh ", dijo Otis con un suspiro. "Me
encantan las bodas."

Me preparo para Funkytown Combat

LA NOCHE antes de una gran masacre, podrías pensar que me volvería a dar
vueltas. Nope. Dormí como un gigante de roca. Sif nos dio a cada uno una
habitación en los niveles superiores de Bright Crack. Me desplomé en mi cama de
madera de rowan con sus hojas de oro tejidas y no me moví hasta la mañana
siguiente cuando oí el despertador, un pequeño trofeo de Mjolnir de oro que no
dejaba de cantar un divino coro de Ahhhhhhhh! Ahhhhhhhh! Ahhhhhhhh! Hasta que
lo agarré de la mesita de noche y lo tiré contra la pared. Tengo que admitir, que fue
una manera satisfactoria de despertar. No creo que Sam y Alex durmieran tan bien.
Cuando los encontré en el atrio de Sif, ambos miraron con los ojos borrosos. En el
regazo de Alex estaba un plato de lo que solía ser donuts. Los había roto en
pedazos para hacer una cara fruncida. Sus dedos estaban cubiertos de azúcar en
polvo. Sam tomó una taza de café en sus labios como si le gustara el olor pero no
podía recordar cómo beber. La Espada Skofnung estaba colgada sobre su espalda.
Ella me miró y preguntó: "¿Dónde?" Al principio, no entendí la pregunta. Entonces
me di cuenta de que me preguntaba si sabía a dónde íbamos hoy. Busqué en mis
bolsillos para la invitación de la boda. El espacio cuando ahora se lee: HOY! A LAS
10 DE LA MAÑANA. ¿¡¿ESTÁS EMOCIONADO?!? El lugar donde se leía:
PROCEDIMIENTO AL TACO BELL ON I-93 SUR DE MANCHESTER, NH. ESPERE
INSTRUCCIONES ADICIONALES. ¡NO AESIR, O EL MARTILLO LO CONSIGUE!
Le mostré esto a Alex y Sam. -¿Taco Bell? -gruñó Alex. "Esos monstruos." "Algo no
está bien." Sam tomó un sorbo de café. La copa temblaba en sus manos. -Magnus,
toda la noche estaba pensando en lo que dijiste. Nos falta algo importante, y no me
refiero al martillo. -Tal vez -dijo la voz de nuestra anfitriona-, te estás perdiendo la
ropa apropiada. Antes de nosotros estaba Sif, que había aparecido en ninguna
parte, como las diosas tienden que hacer. Llevaba el mismo vestido redondo, el
mismo broche de plata y verde, y la misma sonrisa de dolor que decía, creo que
eres mi sirviente, pero no recuerdo tus nombres. "Mi marido me dice que quieres
jugar a disfrazarse." Dijo a Alex una mirada hacia arriba y hacia abajo. -Supongo
que será más fácil que poner a Thor en un vestido de novia, pero tenemos mucho
trabajo por hacer. Venga. Ella se dirigió hacia un pasillo en la parte posterior del
atrio, cruzando un dedo sobre su hombro para Alex

seguir. -Si no regreso en una hora -dijo Alex-, significa que he estrangulado a Sif y
estoy ocultando el cuerpo. Su expresión no dio absolutamente ninguna indicación de
que estuviera bromeando. Ella se alejó, haciendo una imitación tan buena de la
caminata de Sif que le habría dado un trofeo. Sam se levantó. Taza de café en la
mano, se dirigió a la ventana más cercana. Miró a través de los tejados de Asgard.
Sus ojos parecían fijarse en la cúpula dorada de Valhalla. "Alex no está listo", dijo.
Me uní a ella en la ventana. Un mechón de pelo oscuro había escapado del borde
de su hijab por su templo izquierdo. Tuve una necesidad protectora de volver a
meterla. Desde que valoré mi mano, no lo hice. -¿Crees que tiene razón? -pregunté.
-¿Puede ... ya sabes, resistir a tu padre? -Piensa que tiene razón -dijo Sam-. "Ella
tiene una teoría sobre reclamar sus propios poderes, no dejar que Loki la posea.
Incluso se ofreció a enseñarme. Pero no creo que se haya puesto a prueba contra
nuestro padre. En realidad no. Pensé en mi conversación con Alex en los bosques
de Jotunheim, con qué seguridad había hablado de usar la imagen de las serpientes
de Urnes para sí misma, saliendo de la venenosa sombra de su padre. Fue una
buena idea. Por desgracia, había visto lo fácil que Loki podía manipular a la gente.
Había visto lo que le había hecho a mi tío Randolph. Al menos no estaremos solos.
Miré a Valhalla a lo lejos. Por primera vez, sentí una punzada de nostalgia por el
lugar. Esperaba que Blitz y Hearth hubieran llegado allí con seguridad. Los
imaginaba con la pandilla desde el piso diecinueve, preparando sus armas y
acomodándome en trajes de boda para una incursión atrevida que nos salvaría las
colillas. En cuanto a Thor ... no tenía mucha fe en él. Pero con suerte, él y un grupo
de otros Aesir serían excavados alrededor de las Cataratas de Bridal Veil, vestidos
de camuflaje con catapultas de mano de alta potencia o lanzas de cohetes o
cualquier otra arma que dios comandos estuvieran manejando estos días. Sam
sacudió la cabeza. "Ayuda o no ... Alex no sabe lo que era en la tumba de esa luz.
Ella no es completamente consciente de lo que Loki es capaz de hacer, con qué
facilidad puede ... "Ella chasqueó los dedos. No sabía qué decir. Está bien, no
pudiste evitar que no pareciera útil. Sam tomó un sorbo de café. "Debería ser el que
está en el vestido de novia. Soy una valquiria. Tengo poderes que Alex no tiene.
Tengo más experiencia luchando. Yo ... -Has hecho una promesa a Amir. Tienes
líneas que no puedes cruzar. Eso no es una debilidad. Es uno de sus puntos
fuertes. "Ella estudió mi rostro, quizás juzgando lo grave que era. "A veces no se
siente como una fuerza." "¿Después de lo que pasó en esa tumba en
Provincetown?" Dije. "Saber lo que Loki puede hacer y no saber si usted puede
resistirle, usted todavía está volviendo a la derecha para luchar contra h estoy. Me
preguntan, eso es mucho más que el coraje de nivel de Valhalla. Dejó su taza en el
alféizar de la ventana. -Gracias, Magnus. Pero hoy, si tienes que elegir ... Si Loki
intenta usar a Alex ya mí como rehenes, o ... - Sam, no. - Lo que sea que planea,
Magnus, tienes que detenerlo. Si estamos incapacitados, puede ser el único que
puede. "Ella se encogió de hombros de la Espada Skofnung y me la dio. "Guarda
esto. Aún en la luz de la mañana de Asgard, en el calor del atrio de Sif, la vaina de
cuero de la espada se sentía tan fría como una puerta de congelador. La piedra de
Skofnung ahora estaba atada al pomo. Cuando metí la espada en la espalda, la
piedra se clavó en mi omóplato. "Sam, no se reduce a una elección. No voy a dejar
que Loki mate a mis amigos. Definitivamente no lo dejaré cerca de esta espada. A
menos que quiera comer la espada. Estoy bien con eso. La esquina de la boca de
Sam se crispó. Me alegra que estés a mi lado por esto, Magnus. Espero que algún
día, cuando tenga mi boda real, tú también estarás allí. "Eso fue lo más bonito que
alguien me había dicho en un rato. Por supuesto, teniendo en cuenta lo
desordenado que mis últimos días había sido, tal vez eso no fue una sorpresa.
"Estaré allí", le prometí. "Y no será sólo para el catering impresionante de Fadlan
Falafel." Ella golpeó mi hombro, lo cual tomé como un cumplido. Usualmente evitaba
cualquier tipo de contacto físico. Supongo que acariciar a un estúpido amigo
ocasionalmente era permisible. Durante un rato, vimos cómo el sol se alzaba sobre
Asgard. Estábamos a un largo trecho, pero como con el tiempo que había visto
Asgard de Valhalla, no vi a nadie moviéndose en las calles. Me preguntaba sobre
todas las oscuras ventanas y patios silenciosos, los jardines abandonados para
crecer salvajes. ¿Qué dioses habían vivido en esas mansiones? ¿Adónde habían
ido todos? Tal vez se habían cansado de la seguridad laxa y se trasladaron a una
comunidad cerrada donde el guardián no pasó todo su tiempo tomando egoístas
celestiales. No estoy seguro de cuanto esperamos por Alex. El tiempo suficiente
para que yo beba un poco de café y coma una cara fruncida de donuts rotos. El
tiempo suficiente para que me pregunte por qué Alex estaba tomando tanto tiempo
ocultando el cuerpo de Sif. Finalmente, la diosa y la novia-a-ser emergieron del
pasillo. Toda la humedad se evaporó de mi boca. La electricidad saltó de poro a
poro a través de mi cuero cabelludo. El vestido de seda blanca de Alex brillaba con
bordados dorados, desde las borlas de sus mangas hasta los serpentinos rizos que
le llegaban al borde. Un collar de arcos dorados se curvaba en la base de su cuello
como un arco iris invertido. Atada a sus rizos negros y verdes estaba un velo blanco,
empujado hacia atrás para mostrar su rostro: sus ojos de dos tonos bordeados con
delicada máscara, sus labios coloreaban una cálida sombra de rojo. "Hermana", dijo
Sam. "Te ves increíble." Me alegré de que ella lo dijo. Tenía la lengua enroscada
como un saco de dormir de titanio. Alex me miró con el ceño fruncido. -Magnus,
¿podrías dejar de mirarme como si fuera a asesinarte? -Yo no ... -Porque si no lo
haces, te asesinaré. -Muy bien. Buscar otro lugar, pero lo intenté. Sif tenía un brillo
presumido en sus ojos. "A juzgar por la reacción de nuestro sujeto de prueba
masculino, creo que mi trabajo aquí está hecho. Excepto por una cosa ... "De su
propia cintura, la diosa tiró de una larga hebra de oro tan delgada y delicada que
apenas pude verla. En cada extremo había una manija de oro en forma de S. A
garrote, me di cuenta, como la de Alex, excepto en oro. Sif la sujetó alrededor de la
cintura de Alex, doblando los S juntos para que formaran las serpientes de Urnes. -
Allí -dijo Sif. "Esta arma, hecha de mi propio pelo, tiene las mismas propiedades que
tu otro garrote, excepto que va con tu traje, y no es de Loki. Que te sirva bien, Alex
Fierro. Alex parecía que le habían ofrecido un trofeo que le daba al portador casi
todo. -Yo ... no sé cómo agradecerte, Sif. La diosa inclinó la cabeza. -Quizá
podamos esforzarnos tanto para no juzgar basándonos en las primeras impresiones,
¿eh? -Eso ... sí. -Y si tienes la oportunidad -añadió Sif-, estrangular a tu padre con
un garrote hecho con mi pelo mágico me parecería bastante apropiado. -Alex hizo
una reverencia-. La diosa se volvió hacia Sam. -Ahora, querida, veamos qué
podemos hacer por la dama de honor. Después de que Sif hubiera acompañado a
Samirah por el Salón de las Mejoras Mágicas, me volví hacia Alex, haciendo lo
posible por no mirar. "Yo, um ..." Mi lengua comenzó a enrollarse de nuevo. -¿Qué
le dijiste a Sif? Parece que le gustas ahora. "" Puedo ser muy encantador, "dijo Alex.
Y no te preocupes. Será tu turno pronto. "" ¿Para ... ser encantador? "" Eso sería
imposible. "Alex arrugó su nariz de una manera muy Sif. Pero al menos puedes
limpiarte. Necesito que mi chaperón se vea mucho más picante. "No estoy seguro
de que me las arreglé spiffy. Más como dudoso. Mientras Samirah seguía
vistiéndose, Sif regresó y me guió hasta el salón de caballeros. ¿Por qué la diosa
incluso tenía un caballero de montaje, no estaba seguro, pero supongo que Thor no
pasó mucho tiempo allí. Estaba completamente desprovisto de shorts de gimnasio y
camisetas de Metallica. Sif me equipó con un oro - y - el esmoquin blanco, el forro
interior hecho del correo de cadena a la Blitzen. Jack rondaba cerca, tarareando de
emoción. Le gustó especialmente la corbata tejida de oro Sif-pelo y la camisa con
volantes. "¡Oh, sí!" Exclamó. ¡Todo lo que necesitas ahora es el cinturón derecho de
este conjunto de estudios! Nunca lo había visto tan ansioso por convertirlo en un
colgante silencioso. La runa de Frey tomó su lugar justo debajo de mi pajarita,
acurrucado en los adornos como un huevo de Pascua de piedra. Con la espada de
Skofnung atada a mi espalda, parecía que estaba listo para bailar mientras
apuñalaba a mis parientes más cercanos. Lamentablemente, eso fue probablemente
exacto. Tan pronto como volví al atrio, Alex se dobló de risa. Había algo
profundamente humillante acerca de ser reído por una chica con un vestido de
novia, especialmente una chica que estaba balanceando ese vestido de novia. "Oh,
mis dioses." Ella resopló. -Pareces como si estuvieras en camino a una boda en Las
Vegas en 1987. -En tus propias palabras -le dije-, cállate. Ella se acercó y enderezó
mi corbata. Sus ojos bailaban con diversión. Olía a humo de leña. ¿Por qué olía
como una fogata? Ella retrocedió y resopló de nuevo. "Sí. Todo mejor. Ahora sólo
necesitamos Sam-Oh, wow. "Seguí su mirada. Samirah había salido del pasillo.
Llevaba un vestido formal verde con bordados negros que era la imagen especular
de los remolinos serpentinos de Alex desde las mangas hasta el borde. En lugar de
su hijab habitual, llevaba una capucha de seda verde con un tipo de bandido velo a
través del puente de su nariz. Sólo sus ojos eran visibles, e incluso aquellos eran
profundos en la sombra. "Te ves genial", le dije. -También te he amado en
Assassin's Creed. -Ha, ja -dijo Sam. "Veo que estás listo para el baile. Alex, ¿has
probado tu velo todavía? "Con la ayuda de Sam, Alex dibujó la cortina de gasa
blanca sobre su cara. Había algo fantasmal en ella en ese velo, como si pudiera
empezar a flotar en cualquier momento. Se veía que tenía cara, pero sus facciones
estaban completamente oscurecidas. Si no lo supiera, podría haber pensado que
era Sam. Sólo le daban las manos. El tono de piel de Alex era un poco más claro
que el de Sam. Ella arregló esto tirando de los guantes de encaje. Realmente deseé
que Blitzen estuviera con nosotros, porque habría amado todos los trajes elegantes.
"Mis héroes." Sif estaba al lado de uno de sus serranos. -Es el momento. El tronco
del árbol se abrió, revelando una grieta de luz púrpura del color exacto de un signo
de Taco Bell. -¿Dónde está el carro? -preguntó Alex. -Te espero al otro lado -dijo
Sif. "Salid, amigos míos, y matad a muchos gigantes." Amigos, noté. Ayuda no
contratada. Tal vez realmente habíamos impresionado a la diosa. O tal vez pensó
que estábamos a punto de morir, así que un poco de amabilidad no haría daño. Alex
se volvió hacia mí. Primero, Magnus. Si hay algún hostil, su tux los cegará. Sam rió.
Sobre todo para conseguir la vergüenza encima con, caminé a través del árbol del
serbal en un diverso mundo.

Todos a bordo del Cheesy Gordita Express

La única cosa hostil en el estacionamiento de Taco Bell era Marvin, que estaba
dando a su hermano, Otis, un regaño completo. "Muchas gracias por habernos
convertido en Hot Pockets, idiota!" Gritó Marvin. -¿Sabes lo mal que tienes que
molestar a Thor antes de que nos coma en esa forma? -Oh, mira. Otis señaló sus
cuernos en nuestra dirección. "Son nuestros pasajeros." Dijo que la palabra
pasajeros como verdugos. Supongo que para Otis esas dos palabras eran a
menudo sinónimos. Ambos cabritos fueron enjaezados a su carro, que fue aparcado
paralelo al lado del carril del drivethrough del restaurante. Sus collares estaban
adornados con campanas de oro que sonaban alegremente cuando Otis y Marvin
sacudieron la cabeza. La caja del carro estaba guirnalda en flores amarillas y
blancas que no enmascaraban el olor persistente del dios sudoroso del trueno.
"Hey, muchachos." Le dije a las cabras, "Pareces festivo." "Sí," Marvin gruñó. "Me
siento muy festivo. ¿Sabes a dónde vamos, humano? El olor a Burritos Scrambler
Grande me está poniendo enfermo. "Comprobé la invitación. La línea donde decía
ahora: PROCEDA A VIDAS NUPCIALES. USTED SOLAMENTE TIENE CINCO
MINUTOS. Lo leí dos veces sólo para asegurarme de que no lo estaba imaginando.
Lo había adivinado correctamente. El tío Randolph realmente podría haber estado
tratando de ayudarme. Ahora tuvimos la oportunidad de contrabando en algunos
matones de bodas piadosos. Por otro lado, no había que evitar la boda ahora. Había
ganado una lotería en la que el gran premio era un viaje de ida en la guarida de un
gigante de la tierra malvado de tarros de salmuera, botellas de cerveza y la muerte.
Dudaba que él incluso honraría los trofeos de cupón de Sif. Le mostré la invitación a
las cabras ya las chicas. -Así que tenías razón -dijo Sam-. "Tal vez Thor ..." "Shh",
advirtió Alex. "A partir de este momento, creo que deberíamos asumir que Loki está
viendo y escuchando." Eso fue otro pensamiento alegre. Las cabras miraron a su
alrededor como si Loki pudiera estar escondido cerca, posiblemente disfrazado de
gran burrito. "Sí," dijo Marvin, un poco demasiado alto, "tal vez Thor ... estaría triste,
porque no hay manera de que pudiera llegar a Bridal Veil Falls con un equipo de
asalto en sólo cinco minutos, ya que acabamos de recibir esta información ahora y
estamos En una gran desventaja. Bummer! "Sus habilidades de subterfugio eran
casi tan refinadas como las de Otis. Me preguntaba si las dos cabras tenían

Abrigos, sombreros y gafas de sol. Otis dio a sus campanas un alegre jingle. Será
mejor que nos demos prisa a nuestras muertes. Cinco minutos no es mucho tiempo,
ni siquiera para el carro de Thor. Salta a bordo. Hopping no fue posible para Sam y
Alex en sus vestidos de novia. Tuve que tirar de ellos, que ninguno de ellos disfrutó,
a juzgar por el murmullo y la maldición detrás de sus velos. Las cabras despegaron
a un galope completo ... o lo que sean cabras. ¿Medio galope? ¿Trote? ¿Puntal? En
el borde del estacionamiento, el carro se fue en el aire. Hicimos tintinear mientras
volábamos desde el restaurante como el trineo de Taco Claus, trayendo a Crumbles
de Gordita a todos los buenos chicos y chicas y gigantes. Las cabras se aceleraron.
Cortamos a través de un banco de nubes a mil millas por hora, la niebla fría
resbalando mi cabello y marchitando mis faldas de la camisa. Ojalá tuviera un velo
como Sam y Alex, o al menos unas gafas. Me preguntaba si Jack podría hacer
como un limpiaparabrisas. Entonces, con la misma rapidez, empezamos a
descender. Debajo de nosotros se extendían las Montañas Blancas, ondulantes
crestas grises con vetas blancas donde la nieve se aferraba a la vida en las grietas.
Otis y Marvin bombardearon uno de los valles, dejando mis órganos internos en las
nubes. Stanley el caballo habría aprobado. Sam no lo hizo. Agarró la barandilla y
murmuró: -Mínimos, chicos. Mira tu velocidad de aproximación. Alex sonrió. "No
seas piloto de asiento trasero." Desembarcamos en un barranco boscoso. Las
cabras trotaban hacia adelante, la nieve agitaba alrededor de las ruedas del carro
como un espesamiento de helado. Otis y Marvin no parecieron importarle.
Avanzaron, tintineaban y exhalaban vapor, nos empujaban más profundamente a la
sombra de las montañas. Seguí observando las crestas por encima de nosotros, con
la esperanza de detectar algunos Aesir y einherjar escondidos en el cepillo,
dispuestos a ayudar si algo salía mal. Me habría encantado ver el brillo de la
bayoneta de T.J. o el rostro pintado de bergista de Halfborn, o escuchar un poco de
maldición gaélica de Mallory. Pero el bosque parecía vacío. Recordé lo que Utgard-
Loki había dicho- que matarnos y tomar la Espada Skofnung sería mucho más fácil
que dejarnos pasar con los planes de la boda. -Oye, chicos ... ¿cómo sabemos que
Thrym no es un fanático de la ultima opción? -No nos mataría -dijo Sam-. -No, a
menos que tenga que hacerlo. Quiere esta alianza matrimonial con Loki, lo que
significa que necesita de mí ... me refiero a ella, Samirah. -Señaló a Alex-. Marvin
lanzó sus cuernos como si tratara de desalojar sus campanas. -¿Te preocupan una
emboscada? No lo hagas. Las fiestas de bodas se garantizan el paso seguro. ""
Cierto ", dijo Otis. Aunque los gigantes siempre podrían matarnos después de la
ceremonia, espero. -Quieres decir que adivinas -dijo Marvin. "No esperes." "¿Hmm?
Oh, claro. "" Vamos a estar quietos ahora ", Marvin gruñó. "No queremos causar una
avalancha." La posibilidad De una avalancha de primavera parecía improbable. No
había mucha nieve a los lados de las montañas. Sin embargo, después de todo lo
que habíamos pasado, sería bastante estúpido enterrarse bajo una tonelada de
escombros congelados en este elegante esmoquin. Finalmente, el carro se detuvo a
un acantilado de unos diez pisos de altura. Hojas de hielo acristalaban las rocas
como una cortina de azúcar. Debajo, la cascada volvía lentamente a la vida,
gorgoteando y cambiando y pulsando con luz. -Las caídas del velo nupcial -dijo
Alex-. "Fui escalada de hielo aquí un par de veces." "Pero no en un vestido de
novia," adiviné. (O tal vez esperaba que Otis me hubiera confundido.) "¿Qué
hacemos ahora?" Se preguntó Sam. -Bueno, han pasado cuatro minutos -dijo
Marvin-. -No llegamos tarde. -Será una pena que perdamos la puerta -dije.
(Bastante seguro que era una esperanza.) A la derecha en la señal, el suelo
retumbó. La cascada parecía estirarse, despertando de su sueño invernal,
desprendiéndose de las hojas heladas que se rompían y se estrellaban contra el
arroyo de abajo. La cara del acantilado se dividió por el centro, y el agua se deslizó
a ambos lados, revelando la boca de una gran cueva. De la oscuridad surgió una
giganta. Tenía unos dos metros de estatura, pequeña para un gigante. Llevaba un
vestido cosido enteramente de pieles blancas, lo cual me hacía sentir triste por los
animales -los osos polares, muy probablemente- que habían dado su vida por ello.
El blanco cabello blanco de la mujer estaba trenzado a cada lado de su rostro, y yo
desearía tener un velo, porque, amigos. Sus ojos abultados eran del tamaño de las
naranjas del ombligo. Su nariz parecía que se había roto varias veces. Cuando ella
sonrió, sus labios y dientes estaban manchados de negro. -¡Hola! ¡Tenía la misma
voz grave que recordaba en mi sueño! Yo involuntariamente me estremecí,
temiendo que ella pudiera golpear mi tarro de salmuera. -Yo soy Thrynga -prosiguió
ella-, princesa de los gigantes de la tierra, hermana de Thrym, hijo de Thrym, hijo de
Thrym. Estoy aquí para darle la bienvenida a mi nueva cuñada. Alex se volvió hacia
mí. No podía ver su rostro, pero el pequeño crujido en su garganta parecía significar
Abort! ¡Abortar! Sam hizo una reverencia. Ella habló con un tono más agudo que de
costumbre. -¡Gracias, Thrynga! Mi señora Samirah está encantada de estar aquí.
Soy su dama de honor ... -Prudencia -le ofrecí. Sam me miró, sus ojos se crisparon
por encima de su bufanda de bandido. -Sí ... Prudencia. Y esto es ... Antes de que
pudiera vengarse llamándome Clarabelle o Horatio Q. Pantaloons, le dije: "¡Magnus
Chase! Hijo de Frey y portador del precio de la novia. Encantada de conocerte.
Thrynga lamió sus labios manchados de negro. En serio, me preguntaba si chupaba
bolígrafos en su tiempo libre. -Ah, sí -dijo-. -Estás en la lista de invitados, hijo de
Frey. ¿Y esa es la Espada Skofnung que llevas? Muy bien. - No hasta que se
cambien los regalos durante la ceremonia -dije-. "Queremos observar la tradición,
¿verdad?" Los ojos de Thrynga brillaron peligrosamente, y con avidez. "Por
supuesto. Tradicion. Y hablando de eso ... "De sus mangas de piel de oso polar, ella
produjo una gran paleta de piedra. Tuve un breve momento de terror,
preguntándome si los gigantes tradicionalmente remaban a sus invitados a la boda.
-¿No te importa si hago un rápido barrido de seguridad? Thrynga agitó la varita
sobre las cabras. Luego inspeccionó el carro, y finalmente, nosotros. -Bien -dijo ella-
. "No hay Aesir en las inmediaciones." "Mi terapeuta dice que Marvin tiene un
complejo de dioses", Otis se ofreció voluntariamente. "Pero no creo que eso
cuente." "Cállate o te destruiré," Marvin gruñó. Thrynga frunció el ceño mientras
estudiaba nuestro carro. "Este vehículo parece familiar. Incluso huele a lo familiar. -
Bueno, ya sabes -dije-, señores y damas suelen montar carros en sus bodas. Esto
es un alquiler. "" Hmmm. "Thrynga tiró de los whiskers blancos en su barbilla.
"Supongo ..." Miró de nuevo a la Espada Skofnung en mi espalda, un brillo codicioso
en sus ojos. Señaló hacia la entrada de la cueva. "De esta manera, pequeños seres
humanos." No pensé que era justo que ella nos llamara poco. Después de todo, ella
era una pequeña niña de siete pies. Ella se adentró en la caverna y nuestros
cabritos siguieron, tirando el carro recto a través del medio de la cascada rota. El
túnel estaba aburrido y lo suficientemente ancho como para nuestras ruedas. El
hielo cubrió el suelo, que se inclinaba hacia abajo en un ángulo tan peligroso que
temía que Otis y Marvin se deslizaran y nos arrastraran al olvido. Thrynga, sin
embargo, parecía no tener ningún problema en mantener su equilibrio. Estábamos
unos cincuenta pies en el túnel cuando oí la entrada de la cueva cerrándose detrás
de nosotros. -Hey, Thrynga -dije-, ¿no deberíamos dejar la cascada abierta? ¿Cómo
saldremos después de la ceremonia? La giganta me dirigió una sonrisa de tinta.
"¿Salí? Oh, no me preocuparía por eso. Además, tenemos que mantener la entrada
cerrada y el túnel moviéndose. No querríamos que nadie interfiriera con el día feliz,
¿verdad? "Sudor empapó el cuello de mi esmoquin. ¿Cuánto tiempo había
permanecido abierta esa entrada del túnel después de que pasamos por ... un
minuto? ¿Dos minutos? ¿Había podido entrar Thor y su equipo? ¿Habían estado
allí? No oí nada detrás de nosotros, ni siquiera un pedo discreto, por lo que era
imposible saber. Mis ojos se sentían nerviosos en sus zócalos. Mis dedos se
crisparon. Quería hablar con Alex y Sam, para proponer planes de contingencia en
caso de que las cosas salieran mal, pero no podía hacerlo con la giganta blanca
Thrynga justo delante de nosotros. Mientras caminaba la giganta, sacó una castaña
de un bolsillo de su vestido. Comenzó distraídamente a lanzar la nuez al aire ya
cogerla. Esto parecía un extraño encanto afortunado para un gigante. Entonces otra
vez, tuve un runestone que se convirtió en una espada, así que no debería criticar.
El aire se hizo más frío y más grueso. El techo de piedra parecía presionar sobre
nosotros. Sentí como si estuviéramos deslizándonos de lado, pero no estaba seguro
si eso eran las ruedas en el hielo, o el túnel que cambiaba a través de la tierra, o mi
bazo golpeando en el lado de mi cuerpo, tratando de salir. -¿Cuánto va abajo este
túnel? Mi voz resonó en las paredes de roca. Thrynga rió entre dientes, convirtiendo
su castaña en sus dedos. ¿Asustado de lugares profundos, hijo de Frey? No es para
preocuparse. Sólo vamos un poco más lejos. Por supuesto, la carretera en sí va
todo el camino a Helheim. La mayoría de los pasajes subterráneos lo hacen, con el
tiempo. -Hizo una pausa para mostrarme el fondo de sus zapatos, que estaban
salpicados de púas de hierro-. "Gigantes y cabras son los más adecuados para tal
camino. Ustedes pequeños perderían su equilibrio y se deslizarían hasta el Muro de
los cadáveres. No podemos tener eso. "Por una vez, estuve de acuerdo con la
giganta. El carro continuó. El olor de sus guirnaldas de flores se volvió más dulce y
fresco, recordándome la funeraria donde mi cuerpo mortal había sido exhibido en un
ataúd. Esperaba no tener un segundo funeral. Si lo hacía, me preguntaba si me
enterrarían junto a mí. La idea de Thrynga de "un poco más lejos" fue cuatro horas
más de viaje. Las cabras no parecían importarle, pero me estaba volviendo loco por
el frío, la ansiedad y el aburrimiento. Sólo había tomado una taza de café y unas
pocas piezas de donut en el palacio de Sif esa mañana. Ahora me sentía
hambriento y encadenado. Me habían reducido a un estómago vacío, a nervios
deshilachados ya una vejiga llena. No vimos estaciones de servicio ni paradas de
descanso a lo largo de la carretera. Ni siquiera un arbusto amigable. Las chicas
también debían haber sufrido. Seguían cambiando de pies a pies y rebotando sobre
sus talones. Finalmente, llegamos a una división en el túnel. La carretera principal
siguió bajando por la helada oscuridad. Pero a la derecha, un camino corto sin
salida en un conjunto de puertas de roble con clavos de hierro con aldabas formado
como cabezas de dragón. La estera de bienvenida lee BLESS THIS THIS CAVE!
Thrynga sonrió. "Estamos aquí, pequeños. Espero que estés emocionado. "Empujó
las puertas y nuestro carro atravesó ... directamente al bar de Cheers.

¡Thrym!

SUDDENLY, tomar el camino a Helheim no sonaba tan mal. No era de extrañar que
la guarida de Thrym me hubiera parecido tan familiar cuando lo vi a través del vaso
de jarras de salmuera en mi sueño. El lugar era una réplica casi perfecta de la Bull &
Finch Pub, la inspiración para el viejo programa de televisión Cheers. Debido a que
estaba al otro lado del Jardín Público, había estado en el pub un par de veces
cuando yo estaba sin hogar - para calentar en un amargo día de invierno o pedir una
hamburguesa de los clientes. El lugar estaba siempre lleno y turbulento, y de alguna
manera me hizo perfecto sentido que habría un gigante gigante terrestre. Mientras
avanzábamos, una docena de gigantes en el bar se volvieron en nuestra dirección y
levantaron sus gafas de hidromiel. -¡Samirah! -gritaron al unísono. Más gigantes
llenaron las mesas y las cabinas, comiendo hamburguesas y derramando aguamiel.
La mayoría de los clientes eran un poco más grande que Thrynga. Ellos estaban
vestidos con un montón de piezas de esmoquin, pieles y armaduras que hicieron
que mi propio atuendo parecía positivamente subestimado. Escudriñé la habitación
pero no vi ninguna señal de Loki o de mi tío Randolph. No estaba seguro de estar
aliviado o preocupado. En el otro extremo de la barra, sobre un simple trono de
madera bajo el televisor de pantalla grande, estaba sentado el gigante de la tierra:
Thrym, hijo de Thrym, hijo de Thrym. - ¡Al fin! - gritó con su voz de morsa. El rey se
levantó inseguro. Tenía un parecido tan asombroso con Norm de la serie de
televisión que me pregunté si le pagarían los residuos. Su cuerpo era perfectamente
redondeado, lleno de pantalones negros de poliéster y una camiseta roja con una
ancha corbata negra. Un oscuro cabello oscuro enmarcaba su cara de luna. Él era
el primer gigante que había visto sin pelo facial, y realmente deseaba que creciera
algo. Tenía la boca húmeda y rosada. Su barbilla era prácticamente inexistente. Sus
voraces ojos se fijaron en Alex como si fuera un delicioso plato de hamburguesas. -
¡Mi reina ha llegado! Thrym palmeó su amplio vientre. "¡Podemos comenzar las
fiestas!" "Hermano, ni siquiera has cambiado todavía!" Gritó Thrynga. -¿Y por qué
este lugar es tan sucio? ¡Te dije que limpiaste mientras me había ido! Thrym frunció
el ceño. "¿Qué quieres decir? Hicimos la limpieza. Nos ponemos los lazos! ""
¡Lazos! "Gritó la multitud de gigantes. Thrynga cogió el taburete más cercano y lo
agrietó sobre la cabeza de un gigante al azar, que se derrumbó en un montón.
"Apaga la televisión. ¡Limpia el mostrador! Barrer ese piso! ¡Limpia tus caras!

Nos dio la vuelta. "Lo siento por estos idiotas. Los prepararé en un abrir y cerrar de
ojos. "" Sí, eso está bien. "Dije, bailando el baile de la necesidad de orinar. -¿En
realidad, baños? -Dentro del pasillo. -Thrynga señaló-. "Deja el carro. Voy a
asegurarme de que nadie coma tus cabras. "Ayudé a Sam y Alex a salir del carro y
nos arrastró a través del caos, esquivando trapeadores y escobas y gigantes
malolientes mientras Thrynga se movía a través de la multitud, gritando a sus
clientes para prepararse para La ocasión feliz de hoy rápidamente o ella rasgaría
sus cabezas apagado. Los baños estaban ubicados en la parte trasera, justo donde
habrían estado en Cheers. Afortunadamente, el área estaba vacía excepto por un
gigante que se desmayó y roncaba en una cabina de la esquina, su rostro
descansando sobre un plato de nachos. "Estoy confundido," dijo Alex. "¿Por qué es
esto Saludos?" "Un montón de elementos sangran a través de Boston a los otros
mundos", dijo Sam. -Como Nidavellir se parece a Southie -dije-. -Y Alfheim se
parece a Wellesley. Alex se estremeció. "Sí, pero tengo que casarme en Cheers?"
"Hablar más tarde," dije. "Pee ahora." "Sí", dijeron las niñas al unísono. Siendo un
tipo y no agobiado por un vestido de novia, terminé primero. Unos minutos más
tarde las muchachas reaparecieron, una cola de papel higiénico arrastrándose por el
dobladillo de la bata de Alex. Dudaba que alguno de los gigantes lo hubiera notado
o cuidado, pero Sam lo quitó por ella. -¿Crees que nuestros amigos lo han hecho
adentro? -pregunté. -Eso espero -dijo Alex-. -¡Estoy tan nerviosa! -La última sílaba
sonó como un oso ahogándose en un Tootsie Roll. Comprobé la cabina de la
esquina para asegurarse de que el gigante no lo había oído. Sólo murmuró en su
sueño y volvió la cabeza sobre su almohada de maíz. Sam palmeó el hombro de
Alex. "Está bien." Ella me miró. "Alex se convirtió en un gorila en el baño. Ella estará
bien. "" ¿Ella qué? "" Sucede, "dijo Sam. -Con los cambiadores de forma, si te pones
nervioso y pierdes el foco ... -exclamó Alex. "Estoy mejor. Creo que estoy de vuelta
a lo humano ahora. Espera ... Ella se sacudió en su vestido como si estuviera
tratando de desalojar un guijarro. "Sí. Todo bien. No sabía si estaba hablando en
serio o no. No estaba segura de querer saberlo. -Alex, si cambias de forma
accidentalmente mientras estás entre los gigantes ... -No lo haré -le prometió-. -Sólo
mantente en silencio -le dijo Sam-. Se supone que eres la tímida y ruborizada novia.
Voy a hablar. Siga mi ejemplo. Esperaremos a Th-nuestros amigos bastante tiempo
para conseguir en la posición. "" Pero donde está Loki? "Le pregunté. -¿Y mi tío?
Sam se calló. "No es seguro. Pero tenemos que mantener los ojos abiertos. Una vez
que vemos el jamón ... -¡Ahí está usted! Thrynga salió del pasillo. "Estamos listos
para ti ahora." "¡Por supuesto!" Sam dijo. "Sólo estábamos hablando abo Cuánto
nos gusta el jamón. ¡Espero que haya jamón en la fiesta! -Le guiñé un ojo, Lisa.
Nivel de Otis liso. Thrynga nos condujo al bar. A juzgar por el olor, alguien había
rociado una cantidad copiosa de limón Pledge. La mayor parte de los cristales rotos
y los excrementos de comida habían sido barridos del suelo. La televisión estaba
apagada y todos los gigantes estaban de pie contra la pared del fondo en una línea:
el pelo peinado, las corbatas estiradas, las camisas metidas. Al unísono, cantaban: -
Buenas tardes, señorita Samirah. Samirah verdadero dijo, "Buenas tardes, uh,
clase. Mi señora Samirah está demasiado abrumada para hablar, pero está muy
feliz de estar aquí. Alex chirrió como un burro. Los gigantes miraron con
incertidumbre a Thrynga por consejos de etiqueta. El rey Thrym frunció el ceño. Se
había puesto una chaqueta de smoking negra con un clavel rosado clavado en la
solapa, lo que le hacía parecer un poco más elegantemente feo. "¿Por qué mi novia
suena como un burro?" "Ella está llorando de alegría", dijo Sam rápidamente,
"porque finalmente ha visto a su apuesto esposo!" "Hmm." Thrym pasó un dedo por
sus muchos mentones. "Eso tiene sentido. ¡Ven, dulce Samirah! ¡Siéntate junto a
mí, y comenzaremos la fiesta! "Alex tomó la silla al lado del trono de Thrym. Thrynga
flanqueó a su hermano como un guardaespaldas, así que Sam y yo estábamos al
otro lado de Alex e intentamos parecer oficial. Nuestro trabajo parecía consistir
principalmente en no comer, golpeando a un lado la ocasional taza de hidromiel que
accidentalmente volaba en la dirección de Alex, y escuchando nuestros estómagos
gruñir. El primer plato era nachos. ¿Qué había con gigantes y nachos? Thrynga no
dejó de sonreír y miró la Espada Skofnung, que aún estaba atada a mi espalda.
Estaba claro que ella codiciaba la espada. Me preguntaba si alguien le había dicho
que no podía ser dibujado en presencia de mujeres. Supuse que las gigantes
contadas como mujeres. No sabía qué pasaría si alguien intentaba deshacerse de
Skofnung a pesar de sus restricciones, pero dudaba que fuera bueno. Pruébelo, la
voz de Jack resonó en mi mente como si estuviera teniendo un sueño agradable.
Oh, hombre, está muy bien. Vuelve a dormir, Jack, le dije. Los gigantes se rieron y
tiraron de los nachos, aunque mantuvieron un ojo en Thrynga como si se
aseguraran de que no iba a romperlos con un taburete por mal comportamiento. Otis
y Marvin estaban en sus arneses justo donde los habíamos dejado. Ocasionalmente
un nacho callejero volaba en su dirección, y una de las cabras lo arrebataría del
aire. Thrym hizo todo lo posible para charlar con Alex. Ella se alejó y no dijo nada.
Sólo para ser cortés, ella snuck una ocasional tortilla chip bajo su velo. "Ella come
tan poco!" Thrym preocupado. "¿Está bien?" "Oh, sí", dijo Sam. -Está demasiado
emocionada para tener mucho apetito, Su Majestad. -Hmm. -Thrym se encogió de
hombros-. "Bueno, al menos yo sé que ella no es Thor!" "Por supuesto que no!" La
voz de Sam subió una octava. -Hace una época, cuando el martillo de Thor fue
robado por mi abuelo ... -Mi abuelo -replicó Thrynga, examinando las crestas de su
afortunado castaño-. -Thor estaba disfrazado con un vestido de novia para
recuperarlo. Los húmedos labios de Thrym se curvaron hacia adentro como si
estuviera tratando de localizar sus dientes posteriores. "Recuerdo ese día, aunque
era sólo un niño. La falsa novia se comió un buey entero y bebió dos cajas de
hidromiel. -Tres casos -dijo Thrynga-. -Thor podía ocultar su cuerpo con un vestido
de novia -comentó Thrym-, pero no pudo ocultar su apetito. El gigante sonrió a Alex.
-¡Pero no te preocupes, Samirah, mi amor! Sé que no eres un dios. ¡Soy más listo
que mi abuelo! "Thrynga rodó sus enormes ojos. "Es mi seguridad lo que mantiene a
los Aesir, hermano. ¡Ningún dios podría pasar por nuestras puertas sin provocar las
alarmas! -Sí, sí -dijo Thrym. -En cualquier caso, Samirah, todos ustedes fueron
escaneados mágicamente desde el momento en que entró. Eres, como debieras
ser, un hijo de Loki. El tejió las cejas. -Aunque así es tu doncella de honor. -
¡Estamos parientes! -dijo el verdadero Sam. "Eso es de esperar, ¿no? Un pariente
cercano a menudo sirve de criada de honor. Thrym asintió. "Es verdad. En cualquier
caso, cuando se concluya esta boda, la Casa de Thrym recuperará su antigua
estatura. El fracaso de mi abuelo será puesto a descansar. Tendremos una alianza
matrimonial con la Casa de Loki. "Golpeó su pecho, haciendo que su gran vientre se
ondulase y sin duda ahogando naciones enteras de bacterias en su tripa. -¡Tengo
por fin mi venganza! Thrynga volvió la cabeza y murmuró: -Tendré mi venganza. -
¿Qué es eso, hermana? -preguntó Thrym. "Nada." Ella mostró sus dientes negros.
"Vamos a tener el segundo plato, ¿de acuerdo?" El segundo plato era
hamburguesas. Eso realmente no era justo. Olían tan bien, mi estómago rodaba de
un lado a otro, lanzando una rabieta. Traté de distraerme pensando en la lucha por
venir. Thrym parecía bastante tonto. Tal vez podríamos ganarle.
Desafortunadamente, él fue respaldado por varias docenas de gigantes de la tierra,
y su hermana me preocupó. Podría decir que Thrynga tenía su propia agenda.
Aunque trató de ocultarlo, de vez en cuando miraba a Alex con sombrero asesino
rojo. Recordé algo que Heimdall había oído decir ... que debían matar a la novia tan
pronto como ella llegara. Me pregunté cuánto tardaría el Aesir en llegar aquí una vez
que se revelara el martillo, y si podía mantener a Alex vivo durante tanto tiempo. Me
pregunté dónde estaba Loki, y tío Randolph .... Finalmente los gigantes terminaron
sus comidas. Thrym eructó ruidosamente y se volvió hacia su futura esposa. -¡En
fin, es hora de la ceremonia! -dijo. "¿Vamos a estar en nuestro camino?" Mi intestino
apretado. "¿A nuestra manera? ¿Qué quieres decir? Thrym rió entre dientes.
"Bueno, no estamos haciendo la ceremonia aquí. Eso sería grosero! ¡El banquete de
bodas entero no está presente! El rey se levantó y se enfrentó a la pared opuesta a
la barra. Los gigantes se alejaron del camino, moviendo sus mesas y sillas. Thrym
extendió la mano. La pared se abrió y un nuevo túnel se abrió paso a través de la
tierra. El aire amargo y húmedo de dentro me recordó algo que no podía ubicar ...
algo malo. "No." Sam sonó como si su garganta estuviera cerrándose. -No, no
podemos ir allí. -¡Pero no podemos tener una boda sin el padre de la novia! -
anunció Thrym alegremente. -¡Vamos, amigos míos! Mi novia y yo vamos a decir
nuestros votos en la caverna de Loki! "
¿Un poco de veneno refrescante en su cara, señor?

REALMENTE ODIO rompecabezas. ¿Alguna vez mencioné eso? Lo odio


especialmente cuando miro a una pieza durante horas, preguntándome a dónde va,
entonces alguien más viene, lo golpea en su lugar, y dice, ¡Ah, estúpido! Eso es lo
que sentí cuando finalmente descubrí el plan de Loki. Recordé los mapas
esparcidos por el escritorio del tío Randolph cuando Alex y yo habíamos visitado.
Tal vez, en el fondo de mi mente, me di cuenta de lo extraño que era en ese
momento. La búsqueda de Randolph para encontrar la Espada del Verano había
terminado. ¿Por qué seguiría observando los mapas? Pero yo no le había
preguntado a Alex ni a mí mismo. Había estado demasiado distraída. Ahora estaba
dispuesto a apostar que Randolph había estado estudiando los mapas topográficos
de Nueva Inglaterra, comparándolos con antiguas cartas y leyendas nórdicas. Se le
había ordenado emprender una búsqueda diferente para encontrar las coordenadas
de la caverna de Loki en relación con la fortaleza de Thrym. Si alguien podía
hacerlo, mi tío podía. Por eso Loki lo había mantenido vivo. No es de extrañar que
Loki y Randolph no estuvieran en el bar. Nos estaban esperando en el otro extremo
del túnel. "¡Necesitamos nuestras cabras!" Grité. Caminé a través de la multitud
hasta llegar a nuestro carro. Agarré la cara de Otis y presioné mi frente contra la
suya. "Pruebas", susurré. -¿Es esta cabra? Thor, ¿me oyes? -Tienes unos ojos
preciosos -me dijo Otis-. "Thor," dije, "alerta roja! Estamos en movimiento. Nos
llevan a la cueva de Loki. No sé dónde está eso. El túnel está en la pared de la
derecha, bajando hacia abajo. ¡Basta con encontrarnos! Otis, ¿recibió el mensaje? -
¿Qué mensaje? -preguntó Otis soñadoramente. -¡Magnus Chase! -gritó el gigante
rey-. "¿Estás listo?" "¡Uh, sí!" Llamé de vuelta. "Sólo tenemos que montar en el
carro porque ... razones tradicionales de la boda." Los otros gigantes se encogieron
de hombros y asintieron como si esto tuviera un sentido perfecto para ellos. Sólo
Thrynga parecía sospechoso. Me temía que estaba empezando a dudar si el carro
era un alquiler. De repente el bar se sentía demasiado pequeño, con todos los
gigantes poniéndose sus abrigos, enderezando sus lazos, bebiendo el último de su
aguamiel, y tratando de averiguar sus lugares en la procesión de la boda. Samirah y
Alex se dirigieron al carro.

-¿Qué hacemos? -siseó Alex. "¡No lo sé!" Dijo Sam. "¿Dónde está nuestro
respaldo?" "Vamos a estar en el lugar equivocado", le dije. "¿Cómo nos
encontrarán?" Eso fue todo lo que tuvimos tiempo de decirnos el uno al otro antes
de que Thrym se acercara y tomara las riendas de nuestras cabras. Él tiró de
nuestro carro en el túnel, su hermana a su lado, el resto de los gigantes de archivo
en dos por dos detrás de nosotros. Tan pronto como los últimos gigantes estaban
dentro del túnel, la entrada detrás de nosotros selló cerrado. "¿Thrym?" Mi voz tenía
un lamentable parecido con la de Mickey Mouse, haciéndome preguntarme qué
clase de gases extraños estaban en este túnel. "¿Seguro que es buena idea confiar
en Loki? Quiero decir ... ¿no fue su idea colar a Thor en la boda de tu abuelo? ¿No
ayudó a Thor a matar a tu familia? El gigante rey se detuvo tan abruptamente que
Marvin se topó con él. Sabía que estaba haciendo una pregunta descortés, sobre
todo el día de la boda de la persona, pero estaba aferrado a cualquier cosa que
pudiera ralentizar el desfile. Thrym se volvió, sus ojos como diamantes rosados y
húmedos en la penumbra. -¿No crees que lo sé, humano? Loki es un tramposo. Es
su naturaleza. ¡Pero Thor es quien mató a mi abuelo, mi padre, mi madre, toda mi
familia! -Excepto por mí -murmuró Thrynga. En la oscuridad, brillaba débilmente:
una aparición de fealdad de siete pies de alto. No me había dado cuenta antes. Tal
vez era una habilidad que los gigantes de la tierra podían apagar y encender. Thrym
la ignoró. "Esta alianza matrimonial es la manera de Loki de disculparse; ¿No lo
ves? Ahora se da cuenta de que los dioses eran siempre sus enemigos. Se
arrepiente de traicionar a mi abuelo. ¡Combinaremos nuestras fuerzas, asumiremos
Midgard, y luego asaltaremos la ciudad de los dioses! "Detrás de nosotros, los
gigantes soltaron una alegría ensordecedora. -¡Mata a los humanos! -¡Cállate! -gritó
Thrynga. "Tenemos humanos con nosotros!" Los gigantes murmuraron. Alguien en
la parte de atrás dijo: -A excepción de la compañía presente. -Pero, gran rey Thrym
-dijo Sam-, ¿de verdad confías en Loki? Thrym se rió. Para un tipo tan grande, tenía
dientes diminutos. "En su cueva, Loki es un prisionero. ¡Indefenso! Él me está
invitando allí. Me dio la ubicación. ¿Por qué haría tal gesto de confianza? "Su
hermana resopló. "Vaya, no lo sé, hermano. Tal vez porque necesita un gigante de
la tierra para túnel en su lugar de encarcelamiento? ¿Porque quiere ser libre? "Yo
estaba deseando que Thrynga estuviera de nuestro lado, excepto por el hecho de
que ella era una giganta hambrienta de poder que se inclinaba por venganza y
asesinaba a todos los humanos. -Tenemos el poder -insistió Thrym-. -Loki no se
atrevería a traicionarnos. ¡Además, yo soy el que abrirá su cueva! ¡Él estará
agradecido! Mientras honre su parte de la ganga, con mucho gusto lo dejaré ir libre.
Y la hermosa Samirah ... "Thrym miró a Alex con la mirada. "Vale el riesgo." Bajo su
velo, Alex chilló como un loro. El ruido era tan fuerte Thrynga casi golpeó el techo.
Que era ¿Qué? -preguntó la giganta. "¿La novia se ahoga?" "¡No, no!" Sam palmeó
la espalda de Alex. "Eso fue sólo una risa nerviosa. Samirah se siente incómoda
cuando la gente la felicita. Thrym rió entre dientes. -Entonces será muy incómoda
cuando sea mi esposa. -¡Oh, Su Majestad! -dijo Sam-. -¡Las palabras más
verdaderas nunca han sido pronunciadas! -¡Adelante! Thrym continuó por el camino
helado. Me preguntaba si nuestra demora había comprado nuestras tropas de
reserva en cualquier momento. Suponiendo que incluso teníamos tropas de reserva.
¿Podría Thor todavía seguir nuestro progreso a través de los ojos y las orejas de
sus cabras? ¿Tenía algún modo de conseguir un mensaje para Blitz y Hearth y mis
compañeros de salón de einherji desde el piso diecinueve? El túnel se cerró detrás
de nosotros cuando descendíamos. Tuve una horrible visión de Thor en el bar de los
gigantes, tratando de romper la pared con su sacacorchos y taladro de mano.
Después de unos minutos más, el túnel empezó a estrecharse. El progreso de
Thrym se desaceleró. Tenía la sensación de que la propia tierra estaba luchando
con él ahora, tratando de empujarlo hacia atrás. Tal vez los Aesir habían colocado
una especie de barrera mágica alrededor de la tumba de Loki. Si es así, no fue
suficiente. Caminábamos hacia adelante y hacia abajo, aunque el eje del carro
estaba ahora contra las paredes. Detrás de nosotros, los gigantes caminaban solo.
Junto a mí, Sam murmuró suavemente: un canto en árabe que recordé de sus
oraciones. Un olor fétido salía de las profundidades, como leche agria, huevos
podridos y carne quemada. Tenía miedo de que no fuera Thor. "Puedo sentirlo,"
susurró Alex, lo primero que había dicho en casi una hora. "Oh, no, no, no ..." El
túnel se ensanchó de repente, como si Thrym finalmente hubiera estallado a través
de las defensas de la tierra. Nuestra procesión se presentó en la cámara de Loki. Yo
había visto el lugar en mi sueño, pero eso no me preparó para lo real. La caverna
era del tamaño de una cancha de tenis, con un alto techo abovedado de piedra
agrietada y estalactitas rotas, cuyos restos llenaban el suelo. No había otras salidas
que pudiera ver. El aire era rancio y enfermizo dulce con el hedor de la putrefacción
y la carne quemada. Alrededor de la sala, las estalagmitas macizas subieron del
piso. En otros lugares, los cráteres de líquido viscoso burbujeaban y vaporizaban,
llenando la cueva con gases nocivos. La temperatura era de unos cien grados, y
todos los gigantes de la tierra que tromping en no ayuda con el calor o el olor. En el
centro de la habitación, como había visto en mi sueño, Loki estaba tendido en el
suelo, con los tobillos atados y atados a una estalagmita, sus brazos extendidos y
encadenados a otros dos. A diferencia de las manifestaciones que había visto antes,
el verdadero Loki no era guapo ni atrevido. No llevaba más que un taparrabos. Su
cuerpo estaba magro, sucio y cubierto de cicatrices. Su largo pelo filoso pudo haber
sido de color marrón rojizo, pero ahora estaba quemado y blanqueado por siglos de
estar en esta cueva tóxica. Y su rostro -lo que quedaba de él- era una máscara de
tejido cicatricial medio derretida. Enroscada alrededor de la estalactita en la cabeza
de Loki, una enorme serpiente miró fijamente al prisionero, sus colmillos goteaban
veneno amarillo. Al lado de Loki se arrodilló una mujer vestida con una bata blanca
con capucha. Estaba sosteniendo un cuenco de metal sobre la cara de Loki para
atrapar el veneno. Sin embargo, la serpiente era un verdadero productor. El veneno
goteaba de su boca como una ducha parcialmente encendida. El tazón de la mujer
era demasiado pequeño. Mientras lo observábamos, el veneno la llenó hasta el
borde y la mujer se volvió para vaciarlo, arrojando el contenido a uno de los charcos
hirviendo detrás de ella. Ella se movió rápidamente, pero el veneno todavía salpicó
el rostro de Loki. Se retorció y gritó. La caverna tembló. Pensé que el techo se
derrumbaría encima de nosotros, pero de alguna manera se mantuvo. Tal vez los
dioses habían formado esta cámara para soportar el temblor, tal como habían
forjado los lazos de Loki para no romper nunca, la serpiente nunca se secaría y la
copa de la mujer nunca sería lo suficientemente grande. Yo no era religioso, pero
toda la escena me recordaba a un crucifijo en una iglesia católica, un hombre con un
dolor insoportable, con los brazos extendidos. Por supuesto, Loki no era la idea de
nadie de un salvador. No era bueno. No se estaba sacrificando por algo noble. Era
un malvado inmortal pagando por sus crímenes. Sin embargo, al verlo aquí en
persona, roto, sucio y en agonía, no pude evitar sentir lástima. Nadie merecía este
tipo de castigo, ni siquiera un asesino y un mentiroso. La mujer de blanco levantó su
copa otra vez para proteger su rostro. Loki sacudió el veneno de sus ojos. Tomó un
respiro entrecortado y echó un vistazo en nuestra dirección. "¡Bienvenido, Magnus
Chase!" Me dirigió una horrible sonrisa. -Espero que me disculpe si no me levanto. -
Dioses -murmuré. "Oh no; No hay dioses aquí! "Dijo Loki. -Nunca lo visitan. Nos
sellaron y nos dejaron. Sólo soy yo y mi encantadora esposa, Sigyn. Dile hola,
Sigyn. La mujer de blanco levantó la vista. Debajo de su capucha, su cara estaba
tan demacrada que podría haber sido una draugr. Sus ojos eran sólidos de color
rojo, su expresión en blanco. Las lágrimas de sangre brotaron por su cara coriácea.
"Oh, eso es correcto." La voz de Loki era aún más ácida que el aire. Sigyn no ha
hablado en mil años, desde que los Aesir, en su infinita sabiduría, asesinaron
Nuestros hijos y nos abandonaron aquí para sufrir por la eternidad. Pero, ¿dónde
están mis modales? ¡Esta es una ocasión feliz! ¿Cómo estás, Thrym, hijo de Thrym,
hijo de Thrym, hijo de Thrym? "El rey no se veía tan bien. Él seguía tragando, como
si sus nachos no estuvieran abatidos. "H-hola, Loki. En realidad es sólo tres Thryms.
Y estoy dispuesto a sellar nuestra alianza con un matrimonio. -¡Sí, por supuesto!
Magnus, has traído la Espada Skofnung. "Era una declaración, no una pregunta.
Habló con tal autoridad, que tuve que resistir el impulso de abrir la hoja y mostrarle a
él. -Lo tenemos -dije-. "Lo primero es lo primero. Queremos ver el martillo. Loki se
echó a reír, un sonido húmedo y gorjeante. "Primero, asegurese de que la novia es
realmente la novia. Ven aquí, mi querido Samirah. Déjame ver tu cara. Las dos
muchachas se tambalearon hacia él como si estuvieran tiradas con cuerdas. Mi
pulso palpitaba contra el cuello de mi camisa de tux. Debería haber pensado que
Loki vería bajo los velos de las chicas. Después de todo, él era el dios del engaño. A
pesar de las seguridades de Alex de que podía resistir las órdenes de Loki, se
tambaleó hacia adelante como Samirah. Me pregunté qué tan rápido podría sacar
mi espada, cuántos gigantes podría matar. Me preguntaba si Otis y Marvin serían
buenos en una pelea. Probablemente demasiado para esperar que fueron
entrenados en fu de cabra. -Ahí está -dijo Loki. Ahora vamos a hacer que la novia
levante su velo, ¿eh? Sólo para asegurarse de que todo el mundo está jugando
bastante. Las manos de Alex se sacudieron hacia arriba como si estuvieran en
cuerdas de marionetas. Empezó a levantar el velo. La cueva estaba en silencio,
excepto por el borboteo de las aguas termales y el goteo constante de veneno en la
copa de Sigyn. Alex empujó su velo sobre su cabeza, revelando ... la cara de
Samirah. Por un segundo, entré en pánico. ¿Las chicas habían cambiado de lugar?
Entonces me di cuenta -no sé cómo, tal vez algo en sus ojos- que Alex seguía
siendo Alex. Se había cambiado de forma para que se pareciera a Sam, pero o no
eso engañaría a Loki ... Me acurrucé los dedos alrededor de mi colgante. El silencio
fue lo suficientemente largo como para comenzar a componer mentalmente mi
voluntad. "Bueno ..." dijo Loki por fin. "Debo admitir que estoy sorprendido.
Realmente siguió las órdenes. ¡Buena niña! Supongo que eso significa que tu dama
de honor es ... La copa de Sigyn se deslizó, lanzando veneno en la cara de Loki. El
dios gritaba y se retorcía en sus lazos. Las chicas se retiraron rápidamente. Sigyn
enderezó su tazón. Trató de quitarse el veneno de los ojos de Loki con su manga,
pero eso sólo le hizo gritar más. Su dobladillo salía fumando y lleno de agujeros.
"¡Estúpida mujer!" Gritó Loki. Por un momento, Sigyn pareció encontrarme con la
mirada, aunque era difícil estar seguro con esos ojos rojos. Su expresión no cambió.
Las lágrimas seguían fluyendo. Pero me preguntaba si ella había derramado ese
veneno a propósito. No sabía por qué lo haría. Por lo que yo sabía, había estado
arrodillada al lado de su marido fielmente durante siglos. Aún así ... parecía un error
extraño. Thrynga se aclaró la garganta, un sonido hermoso, como una sierra de
cadena cortando el barro. -Has preguntado por la doncella de honor, lord Loki. Dice
que su nombre es Prudence. Loki se rió, todavía tratando de parpadear el veneno
de sus ojos. Estoy segura de que sí. Su verdadero nombre es Alex Fierro, y le dije
que no viniera hoy, ¡pero no importa! Vamos. Thrynga, ¿has traído a la invitada
especial que te pedí? La giganta se enroscó los labios manchados de tinta. Sacó la
castaña que había estado arrojando antes. -¿Tu invitado especial es una nuez? -
pregunté. Loki rió con voz ronca. "Podrías decirlo. Thrynga. Thrynga se metió la uña
en el caparazón y abrió la nuez. La arrojó al suelo, y algo pequeño y oscuro salió, no
la carne de un castaño, sino una pequeña forma humana. Creció de tamaño hasta
que un anciano robusto se paró delante de mí, su esmoquin negro y arrugado
cubierto con paja de planta, su mejilla marcada con una espantosa cicatriz de
quemadura en forma de mano. Cualquiera que fuera el optimismo que había estado
aguantando para arrojar más rápido que el cabello dorado de Sif. -Tío Randolph. -
Hola, Magnus -dijo, con el rostro contorsionado por la miseria. -Por favor, hijo mío ...
dame la hoja de Skofnung.

Hola, Paranoia, mi viejo amigo

ESTO ES PORQUE ODIO LAS REUNIONES FAMILIARES. Siempre tienes que


enfrentar a ese tío que no quieres ver, ya sabes, el que sale de una cáscara de nuez
y pide una espada. Parte de mí estaba tentado a golpear a Randolph con la piedra
de Skofnung. Una parte de mí quería meterlo de nuevo en su castaño, meterlo a
salvo en mi bolsillo, y sacarlo de Loki. Ninguno de mí estaba tentado a darle la
espada que podía cortar a Loki libre. -No puedo hacer eso, Randolph -dije-. Mi tío se
estremeció. Su mano derecha estaba todavía vendada de donde le había cortado
dos de sus dedos. Lo apretó contra su pecho y extendió la mano con la izquierda,
con los ojos desesperados y pesados. Un sabor cobrizo se extendió sobre mi
lengua. Me di cuenta de que mi tío rico ahora se parecía más a un mendigo que
nunca durante mis dos años en las calles. -Por favor -dijo-. "Se suponía que debía
traerlo hoy, hasta que lo tomaste. Yo ... lo necesito. Ese era su trabajo, me di
cuenta. Junto con encontrar la ubicación de esta cueva, había sido acusado de
liberar a Loki, blandiendo la Espada Skofnung como sólo uno de sangre noble podía
hacer. "Loki no te dará lo que quieres," le dije. Su familia se ha ido. Parpadeó como
si hubiera arrojado arena en sus ojos. -Magnus, no entiendes ... -No hay espada -
dije-. -No hasta que veamos el martillo de Thor. El rey gigante se burló. "¡El martillo
es el morgen-gifu, tonto humano! ¡No se dará hasta después de la noche de bodas!
"A mi lado, Alex se estremeció. Los arcos de oro de su collar me recordaron el
Puente Arcoiris, la forma en que se había puesto tan informal y relajado en el
Bifrost, haciendo ángeles a la luz. No podía permitir que la obligaran a casarse con
un gigante. Sólo deseaba saber cómo detenerlo. "Necesitamos el martillo para
bendecir la boda," dije. "Esa es la derecha de la novia. Vamos a verlo y usarlo en la
ceremonia. Entonces puedes llevarlo hasta ... hasta mañana. "Loki se rió. -No lo
creo, Magnus Chase. Buen intento, aunque! Ahora Skofnung- "" Espera. "Thrynga
arregló a Loki con su fulgor de" I'm-about-to-hit-you-with-a-barstool ". "La niña está
dentro de sus derechos. Si ella quiere la bendición del martillo, ella debe tenerla. ¿O
mi hermano quiere romper nuestra sagrada tradición? Thrym se estremeció. Su
mirada volvió de su hermana a sus seguidores a Loki. "Yo ... er ... no. Eso es, sí. Mi
novia, Samirah, puede recibir la bendición. En el momento apropiado en la
ceremonia, traeré Mjolnir.

Los ojos de Thrynga brillaban maliciosamente. No sabía cuál era su juego, por qué
quería sacar el martillo temprano, pero no iba a discutir. Thrym palmeó las manos.
No lo había notado antes, pero unos pocos gigantes en la parte trasera de la
procesión habían traído algunos muebles con ellos desde el bar. Justo a la izquierda
del lugar de unión de Loki, colocaron un simple banco de madera y cubrieron el
asiento con pieles. A cada lado del banco, colocaban un poste independiente como
un tótem, cada uno tallado con fieras caras de animales e inscripciones rúnicas.
Thrym se sentó. El banco gimió bajo su peso. Uno de sus gigantes le colocó una
corona de piedra en la cabeza, un círculo tallado en una sola pieza de granito
oscuro. "Chica, estás ahí," dijo la giganta a Alex, "entre tu padre y tu futuro esposo."
Alex dudó. Loki hizo un sonido tsk-tsk. -Vamos, hija. No seas tímido. Quédate a mi
lado. Alex hizo lo que le dijeron. Quería creer que era porque ella estaba jugando a
la farsa y no porque ella estaba siendo obligada, pero recordé la forma en que había
sido arrancada como si fuera por una cuerda antes a las órdenes de Loki. Sam
estaba a mi derecha, con las manos entrelazadas ansiosamente. Randolph se
arrastró para esperar a los pies de Loki. Él se encorvó allí como un mastín culpable
que había vuelto de la caza sin ningún animal muerto para su amo. -¡La copa! -
ordenó Thrym. Uno de sus hombres colocó en sus dedos una copa incrustada de
joyas. Un líquido rojo se deslizó sobre el borde. Thrym tomó un trago. Luego ofreció
la copa a Alex. "Samirah al-Abbas bint Loki, te doy bebida, y con ella la promesa
vinculante de mi amor. Por mi parte, serás mi esposa. Alex tomó la taza con sus
dedos cubiertos de encaje. Ella miró a su alrededor, como si fuera una guía. Se me
ocurrió que tal vez no fuera capaz de imitar la voz de Sam y su rostro. -No necesitas
hablar, muchacha -dijo Thrynga-. "¡Sólo bebe!" Yo, yo me habría preocupado por el
lavado, pero Alex levantó la parte inferior de su velo y tomó un sorbo. Thrynga se
giró hacia mí, sus músculos faciales se crisparon de impaciencia. "Ahora, por fin, el
mundr. Dame la espada, muchacho. "" Hermana, no, "Thrym retumbó. Thrynga giró
sobre su hermano. "¿Qué? ¡Soy tu único pariente! ¡El precio de la novia debe pasar
a través de mis manos! -Tengo un arreglo con Loki. Thrym parecía más confiado
ahora, casi presumido, con Alex tan cerca a la mano. Tuve la terrible sensación de
que estaba imaginando el final de la ceremonia, su oportunidad de besar a la novia.
"Chico, da la espada a tu tío. Thrynga me fulminó con la mirada. Mirándola a los
ojos, me di cuenta de lo que quería . Tenía la intención de reclamar Skofnung por sí
misma, y probablemente también por Mjolnir. No tenía ningún interés en una alianza
matrimonial con Loki. Ella vio esta boda como una oportunidad para arrancar el
trono de su hermano. Mataría a cualquiera que se interpusiera en su camino. Tal
vez no sabía que la Espada Skofnung no podía ser desenvainada en presencia de
una mujer. Tal vez pensó que podría usarlo de todos modos. O tal vez estaba feliz
manejando el poder de un taburete, siempre y cuando las otras dos armas
estuviesen cerradas y en su poder. Bajo diferentes circunstancias, podría haber
deseado suerte asesinando a su hermano. Heck, incluso le habría dado un trofeo
bueno para entradas de medio precio en Asgard. Por desgracia, tuve la sensación
de que el plan de Thrynga también incluyó matarme, Sam, Alex y probablemente tío
Randolph. Dio un paso atrás. Te lo dije, Thrym. Ningún martillo, ninguna espada.
Randolph se arrastró hacia mí, su mano vendada acunada contra su cummerbund. -
Magnus, debes hacerlo -dijo-. "Este es el orden de la ceremonia. Mundr debe ser
dado primero, y cada boda requiere una espada ancestral para poner los anillos
encendido. La bendición del martillo viene después. El colgante de Jack zumbó
contra mi clavícula. Tal vez estaba tratando de advertirme. O tal vez sólo quería
echar otro vistazo a Skofnung, nena entre espadas. O tal vez estaba celoso porque
quería ser la espada ceremonial. "¿Qué pasa, muchacho?" Thrym gruñó. "Ya he
prometido que se respetarán los derechos tradicionales. ¿No confías en nosotros?
Casi me reí en voz alta. Miré a Sam. Tan discretamente como pudo, firmó: No hay
elección. Pero cuídalo. De repente me sentí estúpido. Todo este tiempo, podríamos
haber estado usando el lenguaje de signos para darnos mensajes secretos. Por otro
lado, Loki podría estar controlando a Sam, haciéndola decir eso. ¿Podía entrar en
su mente sin siquiera decir nada, sin siquiera chasquear los dedos? Recordé lo que
Sam me había dicho en el atrio de Sif: Tienes que detenerlo. Si estamos
incapacitados, puede ser el único que puede. Por lo que sabía, yo era el único en la
habitación que no estaba bajo el control de Loki. Guau. Hola paranoia. Dos docenas
de gigantes me observaron. Mi tío extendió su buena mano. Me encontré con los
ojos en blanco de Sigyn. La diosa inclinó ligeramente la cabeza. No sé por qué eso
me convenció, pero solté la espada y puse a Skofnung en la mano de Randolph, la
piedra colgando pesadamente del pomo. "Todavía eres un Chase," dije en voz baja.
Todavía tienes familia viva. Los ojos de Randolph se contrajeron. Tomó la espada
en silencio. Se arrodilló ante el banco del rey. Con un poco de torpeza debido a su
mano vendada, sostuvo la funda horizontalmente como una bandeja de servir.
Thrym colocó dos anillos de bodas de oro en el centro y sostuvo su mano sobre
ellos como una bendición. "Ymir, antepasado de los dioses y los gigantes, escucha
mis palabras", dijo. "Estos anillos significan nuestro matrimonio." Se deslizó un anillo
en su propio dedo y uno en Alex's. Luego se despidió del tío Randolph. Mi tío se
arrastró hacia atrás con la espada, pero Sam y yo nos movimos para interceptar, lo
que le impedía aproximarse más a Loki. Estaba a punto de insistir en el martillo,
pero Thrynga me golpeó. "Hermano, honra tu promesa." "Sí, sí," Thrym estuvo de
acuerdo. "Samirah, querida, por favor siéntate." Alex se adelantó, en trance, y se
sentó al lado del gigante. Era difícil de distinguir bajo el velo, pero parecía estar
mirando el anillo en su mano como si fuera una araña reclusa marrón. -Giants, estad
listos -dijo Thrym. "Usted rodeará el martillo y lo traerá aquí. Lo guardarás sobre mi
novia, con mucho cuidado, mientras digo la bendición. Entonces lo enviaré
inmediatamente a la tierra ... "Se volvió hacia Alex. "Hasta mañana por la mañana,
mi dulce, cuando será oficialmente su morgengifu. Después de eso, estaré seguro
de mantenerlo a salvo para usted. "Él palmeó la rodilla de Alex, que parecía disfrutar
casi tanto como el anillo de boda venenoso. Thrym alargó la mano. Se tensó, su
rostro se volvió de color de mermelada de mora. La caverna retumbó. A unos veinte
pies de distancia, el suelo se abría, y la grava y el barro empujaban hacia arriba
como si algún insecto enormes estuviera excavando. El martillo de Thor surgió y se
instaló en una caldera de escombros. Se veía como lo había visto en mi sueño: una
enorme cabeza de metal trapezoidal con remolinos de diseños rúnicos, y un grueso
mango corto atado en cuero. Su presencia llenó la habitación con un olor como
tormentas eléctricas. Mientras los gigantes se apresuraron a rodear el martillo, firmé
con Sam: Mira a Randolph. Luego me dirigí hacia el otro lado, hacia nuestro carro.
Cogí el hocico de Otis y presioné mi cara contra la suya. "Vamos," susurré. Hammer
está en la cueva. Repito: el martillo está en la cueva. Octubre Rojo. Águila ha
aterrizado. Patrón de Defensa Omega "No estoy seguro de dónde vino el código
militar. Sólo pensé que era el tipo de cosas que Thor respondería. Y, hey, estaba
nervioso. -Tienes hermosos ojos -murmuró Otis. -¡Trae el martillo aquí! -le dijo
Thrym a sus gigantes. "¡Rápido!" "Sí," Loki estuvo de acuerdo, sacudiendo la tierra
envenenada Fuera de sus ojos. "Y mientras estás haciendo eso ... Randolph,
sácame libre." Fue entonces cuando Alex se quebró.

Mi tío consigue algunos cantantes de copia de seguridad

ALEX se quitó el velo, le sacó el nuevo garrote de oro de la cintura y lo rodeó con el
cuello de Thrym. El rey gigante se levantó, berrando de indignación, mientras Alex
se ponía de espaldas y empezaba a ahogarle como lo había hecho con el gusano
de Valhalla. -¡Quiero el divorcio! -gritó. El rostro de Thrym se volvió aún más
profundo. Sus ojos se abultaron. Su garganta debía haber sido cortada a través,
pero la piel alrededor del garrote parecía estar convirtiéndose en gigantescos
gigantes grises de tierra y su estúpida magia terrestre. - ¡Traición! Los ojos de
Thrynga bailaban con excitación, como si al fin hubiera visto la oportunidad de hacer
alguna traición por su cuenta. "¡Tráeme el martillo!" Ella se lanzó hacia Mjolnir, pero
el hacha de Samirah atravesó la habitación y se incrustó en el costado de Thrynga.
La giganta cayó hacia adelante como si estuviera robando la segunda base. Llamé a
Jack. El tío Randolph estaba casi al lado de Loki. Antes de que pudiera alcanzarlo,
gigantes me rodearon. Jack y yo saltamos a la acción, trabajando juntos de manera
eficiente por una vez, escindiendo a través de un gigante de la tierra tras otro. Pero
estábamos mal superados y los gigantes (OBVIOUS FACT ALERT) eran realmente
grandes. Por el rabillo del ojo vi a Thrynga clavarse en el suelo, tratando de alcanzar
el martillo ahora sin protección. Thrym seguía tambaleándose por la habitación,
golpeando la espalda contra la pared de la cueva en un intento de desalojar a Alex,
pero cada vez que lo intentaba, Alex se transformaba en un gorila, lo que le hacía
más fácil estrangular a Thrym. La lengua del gigante era el tamaño y el color de un
plátano inmaduro. Estiró la mano hacia el martillo de Thor, probablemente tratando
de devolverlo a la tierra, pero Alex apretó su garrote y rompió su concentración.
Mientras tanto, Sam arrancó su propio velo. Su lanza valquiria apareció en su mano,
inundando la habitación con resplandor blanco. Otros dos gigantes se abrieron
contra ella, bloqueando mi línea de visión. En alguna parte detrás de mí, Loki gritó,
"¡Ahora, tonto!" "¡Yo-no puedo!" Randolph se lamentó. -¡Hay mujeres presentes! -
gruñó el dios-. Supongo que podría haber obligado a Alex y Sam a desmayarse,
pero eso no resolvería el problema de Thrynga y Sigyn. -Deshágalo de todos modos
-ordenó-. -¡Maldita las consecuencias! -Pero ... -¡HÁGALO! Estaba demasiado
ocupado esquivando los palos y apuñalando a los gigantes para ver qué pasaba,
pero oí el Skofnung

Espada siendo dibujada. Dejó escapar un aullido sobrenatural, un coro ultrajado de


doce espíritus berserker desatado contra su voluntad y en violación de su antiguo
tabú. El sonido era tan fuerte que me dio visión doble. Varios gigantes tropezaron.
Desafortunadamente, Jack también se había visto afectado. Se volvió pesado e
inanimado en mis manos, justo cuando uno de los gigantes me atacó, enviándome
volando a través de la caverna. Me metí en una estalagmita. Algo en mi pecho se
resquebrajó. Eso probablemente no fue bueno. Luché para levantarme, tratando de
ignorar el ácido ahora chapoteando en mi caja torácica. Mi visión nadó. El tío
Randolph gritaba, su voz se mezclaba con el aullido de los espíritus Skofnung. La
niebla se arremolinaba alrededor de él, saliendo de la hoja como si se hubiera
convertido en hielo seco. -¡Apresúrate, tonto! -gritó Loki. ¡Antes de que la espada se
disuelva! Sobbing, Randolph golpeó los lazos a los pies de Loki. Con un sonido
como un alambre de alta tensión en un puente, los lazos se rompieron. "¡No!" Gritó
Sam. Ella se lanzó hacia adelante, pero el daño había sido hecho. Loki llevó las
rodillas al pecho por primera vez en mil años. Sigyn se retiró contra la pared del
fondo, permitiendo que el veneno de la serpiente salpicara libremente en la cara de
su marido. Loki gritó y se estremeció. Sam lanzó su lanza a mi tío, pero Loki todavía
tenía suficiente presencia de mente para gritar, "¡Samirah, helada!" Sam lo hizo, sus
dientes apretados con esfuerzo. Sus ojos ardían de rabia. Dejó escapar un aullido
gutural casi peor que el de la Espada de Skofnung, pero no pudo romper el mandato
de Loki. Randolph se tambaleó, mirando fijamente su espada. El borde se estaba
corroendo, el negro gunk de las ataduras de Loki masticando la hoja mágica. "La
piedra, idiota!" Loki le dio una patada en vano, apartando su rostro del hilillo de
veneno. "Afilar la hoja y seguir adelante con ella! ¡Sólo tienes unos minutos! "El
humo continuó girando alrededor de Randolph. Su piel empezaba a ponerse azul.
Me di cuenta de que no era sólo la espada que se estaba disolviendo. Los furiosos
espíritus de Skofnung, todavía aullando, estaban sacando su rabia a mi tío. Un
gigante me cargó con un tótem ceremonial. Me las arreglé para salir del camino-mis
costillas rajadas palpitantes en protesta- y paralizar el gigante apuñalando sus
tobillos. Alex seguía ahogando al gigante rey. Ambos se veían muy mal. Thrym
tropezó, sus manos clawing lenta a su novia. La sangre brotó de la oreja de Alex,
salpicando su vestido blanco. Esperaba que Sif no esperara que lo devolvieramos
en seco. Tres de los gigantes habían rodeado de nuevo el martillo de Thor. Ahora lo
recogieron, tambaleándose bajo su peso. -¿Qué hacemos con eso? -se quejó uno. -
¿Retornarlo a la tierra? -¡No te atrevas! -gritó Thrynga. Ella estaba en él R pies
ahora, agarrando el hacha todavía incrustado en su lado. "¡Ese martillo es mío!"
Concedido, no conocía las reglas de la magia terrestre, pero a juzgar por el esfuerzo
que había tomado Thrym para recuperar el martillo, dudé de que alguno de los
gigantes fuera capaz de hundirlo ocho millas en el Tierra de nuevo de inmediato, no
en medio de una batalla con armas volando y espíritus berserker aullando. Estaba
más preocupado por la espada. Randolph ya había vuelto a afilar la hoja. Mientras
Sam le gritaba que se detuviera, se dirigió hacia la mano derecha de Loki.
"¡Thrynga!" Grité. La giganta blanca me fulminó con la mirada, sus labios
manchados de tinta se convirtieron en un gruñido. "¿Quieres la espada por ti mismo
...?" Dije, señalando a mi tío. "Será mejor que te apures." Parecía una buena idea,
convirtiendo a una giganta asesina en Loki. Desafortunadamente, Thrynga también
me odiaba. -Esa espada está acabada -dijo-. Ya se está disolviendo. Pero tal vez yo
tome el tuyo. Traté de levantar a Jack, pero él seguía siendo el peso muerto en mi
mano. Thrynga se abalanzó sobre mí y los dos nos deslizamos por el suelo,
directamente hacia uno de los pozos que bullían. Flash de noticias: Pits de líquido
hirviendo son calientes. Si hubiera sido un mortal regular, habría muerto en
segundos. Siendo un einherji, pensé que tenía un minuto o así antes de que el calor
me matara. Hooray. Mi mundo se redujo a un rugido hirviente, a una neblina azul
sulfurosa, ya la forma blanca de la giganta, cuyos dedos estaban cavando en mi
tráquea. Jack seguía en mi apretón, pero ese brazo se sentía pesado e inútil. Con
mi mano libre, agarré ciegamente a Thrynga, tratando de romper su agarre en mi
garganta. Por casualidad, mis dedos encontraron el eje del hacha de Sam, todavía
enterrado en el lado de Thrynga. Lo solté y lo balanceé en la vecindad general de la
cabeza de la giganta. La presión en mi garganta se soltó abruptamente. Empujé a la
giganta y me tiré hacia la superficie. De alguna manera me puse a mí mismo,
humeante y la langosta roja, fuera de las aguas termales. Más sonidos de batalla:
Cuchillas que chocan contra cuchillas. Rocas que se rompen. Gigantes rugiendo.
Los espíritus de la Espada Skofnung continuaron sus amargos aullidos. Traté de
levantarme, pero mi piel se sentía como una caja de salchicha cocida. Tenía miedo
de que si me movía demasiado rápido, pudiera estallar literalmente. "Jack," dije, "ir".
Jack dejó mi agarre, pero él se movía lentamente. Tal vez todavía estaba aturdido
por el aullido de los espíritus. Tal vez mi propia condición lo estaba debilitando. Era
todo lo que podía hacer para evitar que los gigantes me terminaran. Mi visión era de
un blanco nublado con gotas amarillas, como si mis ojos se hubieran convertido en
huevos duros. Vi que Thrym se tambaleaba hasta el banco de la boda, lo agarró con
las dos manos y, con un último estallido de fuerza, lo pasó por encima de su cabeza
ante Alex. Se estrelló contra su cuero cabelludo, y ella dejó caer la espalda del
gigante. Cerca, oí otro SNAP de alta tensión. La mano derecha de Loki era libre. -
¡Sí! -gritó el dios. Él rodó a un lado, fuera de la gama de la serpiente. "¡El último,
Randolph, y tu familia serán devueltos a ti!" Sam estaba todavía congelado. Ella
luchó contra la voluntad de Loki tan intensamente que un capilar había estallado en
su frente, haciendo una línea roja punteada allí. A la luz de su lanza, el rostro de
Randolph se veía más azul que nunca. Su piel se volvió translúcida, la estructura de
su cráneo mostrando a través de él se apresuró a afilar la hoja de Skofnung para
una última huelga. Tres gigantes aún estaban tambaleándose con el martillo de
Thor, sin saber qué hacer con él. El gigante se volvió hacia Alex, que ahora estaba
aturdido en el suelo. Otro gigante se acercó a Sam con cautela, mirando su brillante
lanza, obviamente preguntándose si ella era realmente tan desvalida como parecía.
"Jack," murmuré, mi voz como arena mojada. Pero no sabía qué decirle. Apenas
pude moverme. Una docena de gigantes seguían en plena forma. Loki estaba casi
libre. No pude salvar a Alex y Sam y detener a mi tío todos al mismo tiempo. Se
terminó. Entonces la caverna tembló. Una grieta abultada partió el techo como las
garras de apertura de un brazo de agarrador-derramando a un enano, un elfo, y
varios einherjar.Blitz golpeó primero. Justo cuando Thrym levantó la vista,
momentáneamente distraído de su deseo de matar a su novia, un enano con lazos
de cadena de paisley se posó en su rostro. Blitz no era pesado, pero tenía gravedad
y sorpresa a su lado. El rey gigante se arrugó debajo de él como una pila de
bloques. Hearthstone golpeó el suelo de la caverna con su habitual gracia de elfos e
inmediatamente echó una runa en Loki: Supongo que yo estaba de pie para el hielo.
De repente, el dios del mal estaba envuelto en la materia, los ojos abiertos de
sorpresa, el brazo izquierdo todavía atado a la última estalagmita, lo que lo
convertía en el trato más horrible que jamás había visto. Mis compañeros del piso
diecinueve se lanzaron a la batalla con alegría. -¡Muerte y gloria! - rugió Halfborn. -
¡Mata a todos! -dijo Mallory. "Carga!" T.J. gritado. T.J. Bayoneteado el gigante más
cercano. Los cuchillos de Mallory destellaron mientras sacaba dos más con golpes
de entrepierna bien colocados. (Consejo: No pelees siempre con Mallory Keen sin
armadura de entrepierna de titanio.) Halfborn Gunderson, nuestra propia versión de
un gigante, entró en la batalla sin camisa, como de costumbre, Con las caras
sonrientes bloodred pintadas por todo su pecho (asumí Mallory había conseguido
aburrido en el viaje que tumbaba abajo aquí). Riéndose locamente, Halfborn agarró
la cabeza de un gigante y la introdujo en su rodilla izquierda. La rodilla de Halfborn
ganó. Con Loki congelada, Samirah pudo sacudirse libre de su control.
Inmediatamente puso su lanza al trabajo, empalando a un gigante que avanzaba
amenazando al tío Randolph. -¡Deja atrás! -gruñó ella. Por un momento, pensé que
la marea había cambiado. Los gigantes cayeron uno tras otro. Llamé a Jack a mi
mano, ya pesar de mi condición excesivamente cocida, a pesar de mi agotamiento,
logré levantarme. La presencia de mis amigos me energizó. Me acerqué a Alex y la
ayudé a levantarse. "Estoy bien", murmuró, aunque parecía desorientada y
ensangrentada. Cómo había sobrevivido al ser golpeada con un banco estaba más
allá de mí. Supongo que ella era cabezona. "Él ... él no me controló. Loki no lo hizo.
Yo-yo estaba fingiendo. "Me agarró la mano, obviamente preocupada por no poder
creerla. "Lo sé, Alex." Apreté su mano. "Lo hiciste genial." Mientras tanto, Blitzen
golpeó a Thrym repetidamente en la cara con su corbata de corbata. Cuando lo
hizo, me miró y sonrió. Thor se puso en contacto con nosotros, chico. ¡Buen trabajo!
En realidad era más fácil para mí túnel aquí una vez que conocía la ubicación. Los
dioses siguen cavando su camino desde la guarida de este idiota. La roca es
mágicamente endurecida, por este tipo "-chocó Thrym en la cara otra vez-" pero
ellos lo superarán ". Los cuerpos de gigantes caídos yacían esparcidos por la
caverna. Los tres últimos que estaban de pie eran los que guardaban el martillo de
Thor, pero se habían tambaleado tanto con Mjolnir, de Thrym a Thrynga, como una
tripulación con un sofá de gran tamaño, que ahora parecían completamente
gastados. Halfborn Gunderson hizo el trabajo corto de ellos con su hacha de batalla.
Luego se puso triunfante sobre ellos, frotándose las manos con ansiedad. "¡Siempre
he querido intentar esto!" Se esforzó por levantar a Mjolnir, pero el martillo
permaneció obstinadamente en su lugar. Mallory bufó. "Como te digo, no eres tan
fuerte como tres gigantes. Ahora ayúdame por aquí ... -¡Mira! -exclamó Alex-. El
esfuerzo de Halfborn con el martillo nos había distraído del tío Randolph y Loki. Me
volví justo cuando el bloque de hielo se rompía, rociándonos con fragmentos
congelados. En el momento en que nos cegamos, mi tío se lanzó hacia adelante
con Skofnung. Golpeó la última restricción alrededor de la muñeca izquierda de
Loki, rompiendo los lazos. La espada se disipó en una nube de humo. El coro de
berserkers enojados se quedó en silencio. Mi tío cayó de rodillas, gritando, su brazo
empezó a disolverse en vapor azul. En el fondo de la cueva, Sigyn se encogió
cuando su marido se puso en pie. "Libre", dijo Loki, su cuerpo demacrado fumando,
su rostro un desierto de carne cicatrizada. Ahora comienza la diversión.

¡Es tiempo del martillo! (Alguien tenia que decirlo)

SINCRONIZACIÓN. Los Aesir realmente necesitaban trabajar en su tiempo.


Todavía no teníamos ningún respaldo piadoso. Teníamos un martillo, pero nadie
para manejarlo. Y Loki permaneció desencadenado ante nosotros con toda su
mutilada gloria, el hielo pegado a su cabello, el veneno goteando de su rostro. "Ah,
sí." Él sonrió. "Para mi primer acto ..." Él atacó con más velocidad y fuerza de lo que
debería haber sido posible para un tipo que había estado encadenado durante mil
años. Agarró la serpiente que le había estado goteando veneno, la arrancó de su
estalactita y la rompió como un látigo. Su columna vertebral se agrietó con un
sonido como Bubble Wrap haciendo estallar. Loki lo dejó caer, tan sin vida como
una manguera de jardín, y se volvió hacia nosotros. "Realmente odiaba a esa
serpiente", dijo. -¿Quién es el siguiente? Jack se tendió pesadamente en mi mano.
Alex apenas podía pararse. Sam tenía su lanza lista, pero ella parecía reacia a
cargar, probablemente porque ella no quería ser congelada por su padre otra vez ...
o peor. Mis otros amigos cerraron filas alrededor de mí: tres einherjar fuerte, Blitzen
en su correo de cadena de moda, Hearthstone con sus runas de madera de rowan
clacking en su bolsa como sus dedos pasaron a través de ellos. "Podemos llevarlo",
T.J. Dijo, con la bayoneta mojada de sangre gigante. De una vez. Loki extendió los
brazos en un gesto de bienvenida. Randolph se arrodilló a sus pies, silencioso en
agonía mientras el vapor azul se extendía por su brazo, comiendo su carne. Contra
la pared del fondo, Sigyn se quedó muy quieta, con sus puros ojos rojos imposibles
de leer, su cuenco de veneno vacío pegado a su pecho. -Vamos, pues, guerreros de
Odín -se burló Loki. "Estoy desarmado y débil. Usted puede hacerlo! "Eso es
cuando supe en mi corazón que no podíamos. Cargaríamos y moriríamos.
Terminaríamos tumbados en el suelo con nuestras espinas rompidas, como esa
serpiente. Pero no tuvimos otra opción. Tuvimos que intentarlo. Luego, de la pared
detrás de nosotros se oyó un crujido, seguido de una voz familiar. "¡Estamos a
través! Sí, Heimdall. Esta vez estoy seguro. Probablemente. El extremo de una
plancha de hierro asomó a través de la roca y se retorció. El muro empezó a
desmoronarse. Loki bajó los brazos y suspiró. Parecía más molesto que
aterrorizado. "Ah, bueno." Me guiñó un ojo, o tal vez su cara estaba convulsionando
por siglos de daño venenoso. -¿La próxima vez? El suelo se derrumbó debajo de él.
La mitad trasera de la caverna cayó. Estalagmitas y

Estalactitas implosionadas. Piscinas de líquido hirviendo se convirtieron en


cascadas humeantes antes de desaparecer en el vacío. Loki y Sigyn cayeron en la
nada. Mi tío, que había estado arrodillado al borde de la rotura, también se metió en
el abismo. "¡Randolph!" Me arrastré hasta el borde. A unos cincuenta pies más
abajo, Randolph se agachó sobre una húmeda y humeante ladera de roca, tratando
de mantener el equilibrio. Su brazo derecho se había ido, el vapor azul ahora
subiendo por su hombro. Él me miró, su cráneo sonriendo a través de su cara
translúcida. "¡Randolph, espera!" Dije. "No, Magnus." Habló suavemente, como si no
quisiera despertar a nadie. -Mi familia ... -¡Yo soy tu familia, viejo idiota! Tal vez
aquello no era lo más entrañable que podía decirse. Quizás debí haber pensado en
un buen descanso y dejarlo caer. Pero Annabeth tenía razón. Randolph era familia.
Todo el clan Chase atrajo la atención de los dioses, y Randolph había soportado
esa maldición más fuertemente que la mayoría de nosotros. A pesar de todo,
todavía quería ayudarlo. Sacudió la cabeza, tristeza y dolor luchando por dominar
en sus ojos. "Lo siento. Quiero verlos. Se deslizó hacia un lado en la oscuridad sin
un sonido. No tuve tiempo de llorar, ni siquiera el tiempo de procesar lo que había
sucedido, antes de que tres dioses con armadura táctica entraran en la cueva.
Todos llevaban cascos, gafas de infrarrojos, botas, y armadura completa de Kevlar
con las letras GRRM en el pecho. Podría haber confundido ellos para un equipo
regular de SWAT excepto por el pelo facial excesivo y las armas no estándar. Thor
entró primero, sosteniendo su bastón de hierro como un rifle, señalándolo en todas
direcciones. "¡Revisa tus esquinas!" Gritó. El siguiente dios fue Heimdall, sonriendo
como si estuviera pasando un buen rato. También sostuvo su espada masiva como
un arma, su Phablet de Doomsday pegado al extremo. Barrió la habitación, tomando
fotos de sí mismo desde todos los ángulos. El tercer tipo que no reconocí. Entró en
la caverna con un CLANG porque su pie derecho estaba encerrado en el más
grotesco zapato de gran tamaño que había visto. Estaba empedrada de pedazos de
cuero y metal, pedazos de zapatos de atletismo de neón, correas de velcro y viejas
hebillas de latón. Incluso tenía media docena de tacones de aguja que sobresalían
del dedo del pie como espinas de puercoespín. Los tres dioses anduvieron en busca
de amenazas. Con un tiempo increíblemente malo, el gigante Thrym comenzó a
recuperar la conciencia. El dios con el extraño zapato se precipitó y levantó su pie
derecho. Su bota creció hasta el tamaño de un Lincoln Town Car, un trozo de
junkyard de viejas partes de zapato y chatarra, todo compactado en un enorme
death-stomper. Thrym ni siquiera tuvo tiempo de gritar antes de que Shoe Man lo
pisoteara. SPLAT. No más Maldición -¡Bueno, Vidar! - gritó Heimdall. -¿Podrías
hacer eso de nuevo para que pueda sacar una foto? Vidar frunció el ceño y señaló
el desorden. En ASL perfecto, él firmó, él es plana ahora. Al otro lado de la
habitación, Thor jadeó. "¡Mi bebé!" Pasó junto a sus cabras y agarró el martillo
Mjolnir. "¡Al final! ¿Estás bien, Mee-Mee? ¿Acaso esos repugnantes gigantes
reprogramaron sus canales? Marvin hizo sonar las campanas de su cuello.
"Estamos bien, jefe," murmuró. "Gracias por preguntar." Miré a Sam. -¿Acaso llamó
a su martillo Mee-Mee? Alex gruñó, "¡Eh, idiotas de Aesir!" Señaló el recién formado
abismo. "Loki fue por ahí." "Loki?" Thor se volvió. "¿Dónde?" El rayo parpadeó a
través de su barba, lo que probablemente hizo que sus gafas de infrarrojos fuera
inútil. Con un momento aún peor que Thrym, la giganta Thrynga eligió ese momento
para demostrar que todavía estaba viva. Se lanzó desde el foso más cercano como
una ballena que rompía y aterrizó a los pies de Heimdall, jadeando y fumando. -
¡Matarlos a todos! -gruñó, lo cual no era lo más inteligente que podía decir cuando
se enfrentaban a tres dioses con armadura táctica. Thor apuntó su martillo a
Thrynga tan casualmente como si fuera un canal de surf. Tendrils del relámpago
tirado de las runas grabadas en el metal. La giganta irrumpió en un millón de
pedazos de escombros. "¡Amigo!", Se quejó Heimdall. -¿Qué te dije sobre un rayo
tan cerca de mi phablet? ¿Quieres freír la placa base? Thor gruñó. -Bueno,
mortales, es una buena cosa que hayamos llegado cuando lo hicimos, o que la
giganta podría haber lastimado a alguien! Ahora, ¿qué estabas diciendo sobre Loki?
"La cosa acerca de los dioses es que realmente no puedes golpearlos cuando
actúan como estúpidos. Sólo te darán una bofetada y te matarán. Además, estaba
demasiado agotado, conmocionado, hervido y dolorido por quejarme mucho, a
pesar de que los Aesir habían dejado que Loki se fuera. No, me corregí. Dejamos
que Loki se vaya. Mientras Thor le murmuraba dulzura a su martillo, Heimdall se
colocó al borde del abismo y miró hacia la oscuridad. Va hasta Helheim. No hay
señal de Loki. -¿Mi tío? -pregunté. Los lirios blancos de Heimdall se volvieron hacia
mí. Por una vez, no estaba sonriendo. -Ya sabes, Magnus ... a veces es mejor no
mirar tan lejos como puedas, o escuchar todo lo que puedes oír. -Me dio unas
palmaditas en el hombro y se alejó, dejándome a preguntarme qué El diablo que
quería decir. Vidar, el dios con el zapato, iba a buscar heridos, pero todo el mundo
parecía más o menos bien, todo el mundo aparte de los gigantes, es decir. Todos
estaban muertos. Halfborn había sacado su ingle tratando de agarrar el martillo de
Thor. Mallory se había dado un dolor de estómago riéndose de él, pero ambos
problemas eran fáciles de arreglar. T.J. Había llegado sin un rasguño, aunque
estaba preocupado de cómo sacar la sangre gigante de la tierra de su rifle.
Hearthstone estaba bien, aunque siguió firmando othala, el nombre de su falso
rincón. Firmó con Blitz que podría haber detenido a Loki si lo hubiera tenido.
Sospeché que estaba siendo demasiado duro consigo mismo, pero no estaba
seguro. En cuanto a Blitz, se apoyó contra la pared de la cueva y sorbió de una
cantina, con aspecto cansado después de esculpir la piedra hasta llegar a la
caverna de Loki. Tan pronto como los dioses llegaron, Jack se había convertido en
un colgante, murmurando algo acerca de no querer ver la espada diva de Heimdall.
En verdad, creo que en su mayoría se sentía culpable de que no hubiera sido más
ayuda para nosotros, y lamento que Skofnung había resultado no ser la hoja de sus
sueños. Ahora Jack se colgó de nuevo alrededor de mi cuello, dormiéndose
agazapadamente. Afortunadamente, no había sufrido ningún daño. Y él había
estado tan aturdido durante la mayor parte de la pelea que apenas había absorbido
cualquier fatiga de él en absoluto. Él viviría para luchar (y cantar canciones del top-
forty) otro día. Sam, Alex y yo nos sentamos en el borde del abismo, escuchando los
ecos en la oscuridad. Vidar envolvió mis costillas, luego mete un poco de ungüento
en los brazos y la cara y me dijo en lenguaje de señas que no moriría. También
vendó la oreja de Alex y firmó, concusión Menor. Mantente despierto. Sam no tenía
lesiones físicas importantes, pero podía sentir el dolor emocional que irradiaba de
ella. Ella se sentó con su lanza en su regazo como una paleta de kayak, buscando
como si estuviera lista para navegar directamente a Helheim. Creo que Alex y yo
sabíamos instintivamente que no debíamos dejarla sola. "Estaba desamparada de
nuevo," dijo ella miserablemente. "Él solo ... él me controló." Alex le dio una
palmadita en la pierna. No es del todo cierto. Estás vivo. "Miré hacia atrás y hacia
delante entre ellos. "¿Qué quieres decir?" El ojo más oscuro de Alex estaba más
dilatado que el más ligero, probablemente debido a la conmoción cerebral. Eso la
hizo ver aún más hueca y conmocionada. "Cuando las cosas iban mal durante la
pelea", dijo, "Loki sólo ... nos quería morir. Le dijo a mi corazón que dejara de latir,
que mis pulmones dejaran de respirar. Supongo que hizo lo mismo con Sam.
"Samirah asintió, sus nudillos blanqueando en el eje de su lanza. "Dioses." Yo no
sabía qué hacer con toda la ira dentro de mí. Mi pecho hervía a la misma
temperatura que la cloaca. Si no hubiera odiado lo suficiente a Loki Y, ahora estaba
decidido a seguirlo hasta el final de los Nueve Mundos y ... y hacerle algo realmente
malo. ¿Le gusta atarle con las tripas de sus hijos? -preguntó una pequeña voz en mi
cabeza. ¿Le puso una serpiente venenosa en la cara? ¿Cómo funcionó ese tipo de
justicia para los Aesir? "Así que le resististe", les dije a las chicas. "Eso es bueno."
Alex se encogió de hombros. Te lo dije, no puede controlarme. Antes, estaba
actuando para no sospechar. Pero, Sam, sí ... fue un buen comienzo. Estuviste vivo.
No se puede esperar resistencia completa de inmediato. Podemos trabajar juntos ...
-¡Está libre, Alex! -exclamó Sam-. "Nosotros fallamos. Fallé. Si hubiera sido más
rápido, si me hubiera dado cuenta ... -¿Failed? El dios del trueno se apoderó de
nosotros. "¡Tonterías, niña! ¡Recuperaste mi martillo! ¡Son héroes y todos recibirán
trofeos! "Pude ver a Sam apretando los dientes, tratando de no gritarle a Thor. Tenía
miedo de que ella se quitara otro capilar de la cepa. -Lo agradezco, Lord Thor -dijo
al fin-. Pero Loki nunca se preocupó por el martillo. Todo era una cortina de humo
para liberarse. Thor frunció el ceño y levantó a Mjolnir. -Oh, no te preocupes,
muchacha. Pondremos a Loki en cadenas. Y te lo prometo, él se preocupará por
este martillo cuando le presiono en su garganta! "Palabras valientes, pero cuando
miré a mis amigos, me di cuenta de que nadie estaba tranquilizado. Miré las cartas
del chaleco Kevlar de Thor. "¿Qué es G-R-R-M, de todos modos?" "Se pronuncia
grrm", dijo Thor. -Un acrónimo para la Movilización de Respuesta Rápida de Dios. -
¿Rápido? Alex gruñó. "¿Me estás tomando el pelo? Ustedes tomaron una eternidad
para llegar aquí. "" Ahora, ahora. "Heimdall intervino." Eras un objetivo en
movimiento, ¿no? Nos dieron en el túnel en Bridal Veil Falls muy bien! Pero
entonces todo el asunto de la mudanza-a-Loki-lair-que nos pilló de guardia.
Estábamos sellados en ambos extremos con piedra endurecida por la tierra gigante.
Cavar después de ti ... bueno, incluso con tres dioses, eso fue duro. "Especialmente
cuando uno toma fotos y no ayuda, Vidar firmó. Los otros dos dioses lo ignoraron,
pero Hearthstone volvió a firmar: Nunca escuchan, ¿verdad? Lo sé, firmó al dios.
Escuchar a la gente. Tonto. Decidí que me gustaba Vidar. -Discúlpeme -le pregunté,
firmando mientras hablaba. "¿Eres el dios de los zapatos? ¿O la curación? ¿O ...?
"Vidar sonrió. Dobló los dos dedos índice. Lo colocó debajo de su ojo, luego le dio
un golpecito con el otro enganchado. Yo no había visto esa señal antes, pero lo
tengo: Ojo por ojo. Garras y ganchos. "Eres el dios de la venganza." Eso me pareció
extraño, ya que él parecía tan amable y era mudo. Por otra parte, llevaba un zapato
en expansión que podía pisar a reyes gigantes planos. -¡Oh, Vidar es nuestro chico
para las emergencias! -dijo Heimdall-. ¡Ese zapato está hecho de cada chatarra de
zapato que jamás se ha tirado! Puede ... bueno, usted vio lo que puede hacer. Oye,
¿crees que podemos conseguir un grupo con todos? -No -dijo todo el mundo-. Thor
miró fijamente al guardián del puente. "Vidar también se llama el Silencioso, lo que
significa que no habla. Él también no toma selfies constantemente, lo que le hace
compañía." Mallory Keen envainó sus cuchillos gemelos. -Bueno, eso es fascinante,
estoy seguro. Pero ¿no deberías estar haciendo algo productivo ahora, como ... oh,
encontrar a Loki y atarlo de nuevo? "La chica tiene razón, firmó Vidar. El tiempo es
derrochador. -Escucha al valiente Vidar, muchacha -dijo Thor. "La captura de Loki
puede esperar otro día. Ahora mismo deberíamos estar celebrando el regreso de mi
martillo! "Eso no es lo que dije, firmó Vidar. -Además -dijo Thor-, no necesito buscar
al canalla. Sé exactamente adónde va. "" ¿Lo haces? "Le pregunté. "¿Dónde?" Thor
me golpeó en la espalda, afortunadamente con su mano y no con su martillo.
Hablaremos de todo esto en Valhalla. La cena está en mí! "

Las ardillas en la ventana pueden ser más grandes que aparecen

Me encanta cuando los dioses se ofrecen a pagar una cena que ya es gratis. Casi
tanto como me encantan los escuadrones de asalto que aparecen después del
asalto. Nunca tuve la oportunidad de quejarme de ello, sin embargo. Una vez que
volvimos a Valhalla-gracias al carro muy atestado de Thor- nos dieron una fiesta de
celebración que era salvaje incluso por los estándares de Viking. Thor apareció
alrededor de la sala de fiestas sosteniendo a Mjolnir por encima de su cabeza,
sonriendo y gritando "¡Muerte a nuestros enemigos!" Y causando generalmente una
conmoción. Los cuernos estaban soplados. Mead estaba gorgoteado. Las piñatas
se abrían con el poderoso Mjolnir y se comían caramelos. Sólo nuestro pequeño
grupo se enfurruñó, se agruparon alrededor de nuestra mesa y sinceramente
aceptar las palmadas en la espalda y los cumplidos de nuestros compañeros
einherjar. Nos aseguraron que éramos héroes. ¡No sólo habíamos recuperado el
martillo de Thor, sino que habíamos destruido una boda entera de gigantes
malvados y mal vestidos! Nadie se quejó de la presencia de Blitz y Hearth. Nadie
prestó mucha atención a nuestro nuevo amigo Vidar, a pesar de su extraño calzado.
El Silencioso estuvo a la altura de su nombre y se sentó con nosotros en silencio, de
vez en cuando haciendo preguntas de Hearthstone en una forma de lenguaje de
señas que no reconocí. Heimdall se fue temprano para regresar al Puente Bifrost.
Había importantes selfies para ser tomadas. Mientras tanto, Thor partied como un
loco, bodysurfing sobre multitudes de einherjar y Valkyries. Todo lo que había
querido decirnos sobre la ubicación de Loki, parecía haberse olvidado, y no iba a
estar cerca de él en esa multitud. Mi único consuelo: algunos de los señores de la
mesa de los thanes también parecían incómodos. De vez en cuando, Helgi, el
gerente, fruncía el ceño ante la multitud como si quisiera gritar lo que estaba
pensando: ¡DETENGA CELEBRAR, IDIOTAS! LOKI ES GRATIS! Tal vez los
einherjar estaban eligiendo no preocuparse por ello. Tal vez Thor les había
asegurado, también, que era un problema fácil de arreglar. O tal vez estaban
celebrando porque Ragnarok estaba cerca. Esa idea me asustó más. Cuando
terminó la cena, Thor cabalgó en su carro sin ni siquiera reconocernos. Él gritó al
anfitrión reunido que tuvo que apresurarse a las fronteras de Midgard y demostrar el
poder de su martillo al volar a algunos ejércitos gigantes a trozos sizzly. El einherjar
aplaudió y luego empezó a salir corriendo de la sala de fiestas, sin duda
dirigiéndose a fiestas más pequeñas pero incluso más salvajes. Vidar se despidió
después de una breve conversación con Hearthstone en ese extraño lenguaje. Lo
que él dijo, el elfo eligió no compartirlo con nosotros. Mis compañeros de salón se
ofrecieron a quedarse conmigo, pero habían sido invitados a una fiesta después de
la fiesta y les dije que se fueran. Se merecían algo de diversión después del tedio de

Cavando su camino en la caverna de Loki. Sam, Alex, Blitz y Hearth me


acompañaron a los ascensores. Antes de llegar allí, Helgi apareció y agarró mi
brazo. "Tú y tus amigos necesitan venir conmigo." La voz del gerente era sombría.
Tengo la sensación de que no estaríamos recibiendo trofeos y cupones por nuestros
valientes hechos. Helgi nos condujo a través de pasillos que nunca había visto
antes, subiendo escaleras hasta los confines del hotel. Sabía que Valhalla era
grande, pero cada vez que iba a explorar, me sorprendió de nuevo. El lugar continuó
para siempre, como Costco o una conferencia de química. Por fin llegamos a una
pesada puerta de roble con una placa de latón que decía MANAGER. Helgi abrió la
puerta y lo seguimos hasta el despacho. Tres de las paredes y el techo estaban
revestidos de palos de madera de roble pulido con puntas de plata relucientes.
Detrás del escritorio de Helgi, la pared trasera era una enorme ventana de cristal
con vistas a las infinitas ramas del Árbol Mundial. Había visto muchas vistas
diferentes desde las ventanas de Valhalla. El hotel tenía acceso a cada uno de los
nueve mundos. Pero nunca había visto una vista directamente al árbol. Me hacía
sentir desorientado, como si estuviéramos flotando en sus ramas, lo cual,
cósmicamente hablando, lo éramos. -Siéntate. Helgi saludó con un gesto a un
semicírculo de sillas del lado de los visitantes. Sam, Alex, Blitz, Hearth y yo nos
sentimos cómodos con un montón de chirridos de cuero y crujidos de madera. Helgi
se dejó caer detrás de su enorme escritorio de caoba, que estaba vacío, a
excepción de una de esas cosas de juguete de escritorio con los cojinetes de bolas
de plata colgantes que se puede golpear de ida y vuelta. Oh ... y los cuervos. En
cualquiera de los dos rincones del escritorio se alzaba uno de los cuervos gemelos
de Odin, ambos me miraban como si intentara decidir si me asignaba la detención o
me alimentaba a los trolls. Helgi se echó hacia atrás y apretó los dedos. Habría
parecido intimidante si no fuera por su explosión de cabellos y los pedazos
sobrantes de la bestia de fiesta en su barba. Sam jugueteaba nerviosamente con su
anillo de llaves. "Señor, lo que pasó en la cueva de Loki ... no fue culpa de mis
amigos. Yo asumo toda la responsabilidad ... -¡El Helheim lo hace! -exclamó Alex.
"Sam no hizo nada malo. Si vas a castigar a alguien ... -¡Para! -ordenó Helgi. "Nadie
está siendo castigado." Blitzen exhaló con alivio. "Bueno, eso es bueno. Porque di
No tengo tiempo para devolver esto a Thor, pero honestamente queríamos hacerlo.
Hearthstone produjo la llave de paso de pasillo de Thor de dos por cuatro y la puso
en el escritorio del gerente. Helgi frunció el ceño. Metió el paso en el cajón de su
escritorio, lo que me hizo preguntarme cuántos otros tenía allí. -Usted está aquí -dijo
el gerente-, porque los cuervos de Odin le pidieron. -¿Huginn y Muninn? -pensó y
recordó la Memoria del Guía del Hotel Valhalla. Los pájaros hicieron ese extraño
canto de croar que los cuervos adoraban hacer, como si regurgitaran las almas de
todas las ranas que habían comido a lo largo de los siglos. Eran mucho más
grandes que los normales y más espeluznantes. Sus ojos eran como puertas de
entrada al vacío. Sus plumas eran mil sombras diferentes de ébano. Cuando la luz
los golpeó, las runas parecían brillar en su plumaje, palabras oscuras que surgían
de un mar de tinta negra. Helgi tocó su juguete de escritorio. Las bolas comenzaron
a balancearse y golpearse entre sí con un molesto clic, haga clic, haga clic. -Dodin
estaría aquí -dijo el gerente-, pero está atendiendo a otros asuntos. Huginn y
Muninn lo representan. Como bono "-Helgi se inclinó hacia delante y bajó la voz-"
los cuervos no muestran PowerPoints motivacionales. "Los pájaros gritaron de
acuerdo." Ahora, abajo a los negocios ", dijo Helgi. "Loki se ha escapado, pero
sabemos dónde está. Samirah alAbbas ... tu próxima misión como valquiria de Odín
a cargo de las operaciones especiales será encontrar a tu padre y ponerlo de nuevo
en cadenas. Samirah bajó la cabeza. No parecía sorprendida, más como si hubiera
perdido la última apelación de una sentencia de muerte que había estado luchando
toda su vida. -Señor -dijo-, haré lo que me ordene. Pero después de lo que pasó las
dos últimas veces me enfrenté a mi padre, la facilidad con la que me controló ... -
Puedes aprender a combatirlo -le interrumpió Alex. "Puedo ayudar-" "¡No soy tú,
Alex! No puedo ... Sam señaló vagamente a su hermana, como para indicar todas
las cosas que Alex era que Sam nunca podría ser. Helgi se quitó unos restos de
comida de la barba. "Samirah, no dije que sería fácil. Pero los cuervos dicen que
puedes hacerlo. Debes hacerlo. Y así lo harás. Sam miró fijamente los cojinetes de
bolas que rebotaban hacia adelante y hacia atrás. Haga clic en, haga clic en, haga
clic en. "Este lugar donde mi padre fue ..." dijo ella. -¿Dónde está? -Las orillas del
este -dijo Helgi. -Como dicen las viejas historias. Ahora que Loki es libre, ha ido a
los muelles, donde espera completar la construcción de Naglfar. "Hearthstone firmó:
The Ship of Nails. Eso no es bueno. Me sentía frío ... y mareado. Recordé haber
visitado esa nave en un sueño, de pie en la cubierta de una lancha Viking del
tamaño de un portaaviones y hecha enteramente de las uñas de los pies y las uñas
de los muertos. Loki me había advertido que cuando Ragnarok comenzara, él
navegaría el barco a Asgard, destruiría a los dioses, robaría sus Pop-Tarts, y de otra
manera causaría caos masivo. "Si Loki es libre, ¿es ya demasiado tarde?",
Pregunté. "¿No es su desvinculante una de las cosas que marca el comienzo de
Ragnarok?" "Sí y no", dijo Helgi. Esperé. -¿Se supone que debo elegir uno? -La
desvinculación de Loki ayuda a iniciar a Ragnarok -dijo Helgi. "Pero nada dice que
este escape es su último y último escape. Es concebible que puedas recuperarlo y
devolverlo, posponiendo así Doomsday. -Como lo hicimos con Fenris Wolf -
murmuró Blitz-. "Eso fue un pedazo de pastel." "Exactamente." Helgi asintió con la
cabeza con entusiasmo. "Cake." "Yo estaba siendo sarcástico", dijo Blitz. -Supongo
que no tienen sarcasmo en Valhalla tampoco tienen barberos decentes. Helgi
enrojeció. "Vea aquí, enano ..." Fue interrumpido por una enorme forma marrón y
naranja golpeando contra su ventana. Blitzen se cayó de su silla. Alex saltó hacia
arriba y se aferró al techo en forma de un planeador de azúcar. Sam se levantó con
su hacha en la mano, listo para la batalla. Me acerqué valientemente frente al
escritorio de Helgi. Hearthstone se quedó sentada allí, frunciendo el ceño ante la
ardilla gigante. ¿Por qué? el firmó. "Está bien, todo el mundo", nos aseguró Helgi.
"Es sólo Ratatosk." Las palabras que sólo Ratatosk no calculó. Había sido
perseguido por el árbol del mundo por ese monstruoso roedor. Había escuchado su
voz de aliento, gruñendo. Nunca estuvo bien cuando apareció. -No, en serio -insistió
Helgi. "La ventana es insonorizada ya prueba de ardillas. A la bestia sólo le gusta
pasar por aquí y burlarse de mí a veces. "Miré por encima de la parte superior del
escritorio. Ratatosk estaba ladrando y chirriando, pero sólo un leve murmullo llegó a
través del cristal. Apretó los dientes contra nosotros y presionó su mejilla contra la
ventana. Los cuervos no parecían molestados. Ellos miraron como si dijeran: "Oh,
eres tú, y luego volvieron a endulzar sus plumas." ¿Cómo lo soportas? "Preguntó
Blitzen. -¡Esa ... esa cosa es mortal! La ardilla hinchó su boca contra el cristal,
mostrándonos los dientes y las encías, y luego lamió la ventana. "Prefiero saber
dónde está, no", dijo Helgi. "A veces puedo saber lo que está pasando en los Nueve
Mundos simplemente observando el nivel de agitación de la ardilla". A juzgar por el
estado actual de Ratatosk, adiviné que algunas cosas serias estaban bajando en los
Nueve Mundos. Para aliviar Nuestra ansiedad, Helgi se levantó, bajó las persianas y
se sentó de nuevo. -¿Dónde estábamos? -dijo. "Ah, sí, pastel y sarcasmo." Alex se
cayó del techo y volvió a su forma regular. Se había cambiado de su vestido de
novia antes y estaba de nuevo con su viejo chaleco suéter de diamantes. Ella tiró de
él casualmente como si dijera, Sí, yo totalmente quería convertirme en un planeador
de azúcar. Sam bajó el hacha. "Helgi, sobre esta misión ... No sabría por dónde
empezar. ¿Dónde está amarrado el barco? El Eastern Shores podría estar en
cualquier mundo. El gerente levantó las palmas de las manos. -No tengo esas
respuestas, Samirah, pero Huginn y Muninn te informarán en privado. Ve con ellos a
los lugares altos de Valhalla. Déjelos mostrarle pensamientos y memorias. "A mí,
eso sonó como una cierta búsqueda trippy de la visión con Darth Vader que aparece
en una cueva brumosa. Sam tampoco parecía muy feliz. -Pero, Helgi- "" No puede
haber debate ", insistió el gerente. "Odin te eligió. Ha elegido a todo este grupo
porque ... -Hizo una pausa brusca y le puso un dedo en la oreja-. Nunca me había
dado cuenta de que Helgi llevaba un auricular, pero obviamente estaba escuchando
algo. Nos miró. "Disculpas. ¿Donde estaba? Ah, sí, los cinco de ustedes estuvieron
presentes cuando Loki escapó. Por lo tanto, los cinco de ustedes tendrán un papel
que desempeñar en la recaptura del dios fuera de la ley. "" Lo rompimos, lo
compramos ", murmuré. "¡Exactamente!" Helgi sonrió. Ahora que eso está resuelto,
tendrás que disculparme. Ha habido una masacre en el estudio de yoga, y necesitan
alfombras limpias.

Margaritas en la forma de un duende

Tan pronto como salimos de la oficina, los cuervos llevaron a Sam a subir otra
escalera. Ella nos miró con inquietud, pero Helgi había sido muy claro que el resto
de nosotros no estaban invitados. Alex giró sobre sus talones y marchó en la
dirección opuesta. "Oye," llamé. "¿Dónde ...?" Ella miró hacia atrás, sus ojos tan
enojados que no pude terminar mi pregunta. -Más tarde, Magnus -dijo-. "Tengo que
..." Ella hizo un gesto estrangulante con sus manos. "Justo después." Eso me dejó
con Blitzen y Hearthstone, que se balanceaban en sus pies. "Ustedes quieren ...?"
"Dormir", dijo Blitzen. "Por favor. Inmediatamente. "Los llevé a mi habitación. Los
tres acampamos en la hierba en medio de mi atrio. Me recordaba a los viejos
tiempos, durmiendo en el Jardín Público, pero no voy a decirte que era nostálgica
por estar sin hogar. La falta de vivienda no es algo que cualquier persona sana
jamás sea nostálgica. Aún así, como he dicho, era mucho más simple que ser un
guerrero no-muerto que perseguía a los dioses fugitivos a través de los Nueve
Mundos y dirigía serias conversaciones mientras una ardilla monstruosa te hacía
caras en la ventana. Hearthstone encajó primero. Se acurrucó, suspiró suavemente
y se fue a dormir. Cuando todavía estaba, a pesar de su ropa negra, parecía
mezclarse con las sombras de la hierba. Tal vez era un camuflaje elfo, un
remanente del tiempo cuando eran uno con la naturaleza. Blitz apretó la espalda
contra un árbol y miró a Hearth con preocupación. "Vamos a Blitzen's Best mañana",
me dijo. -Reabra la tienda. Pasar unas semanas tratando de reagrupar y volver a ...
lo que es normal. Antes de que tengamos que ir a buscar ... "La perspectiva de
enfrentarse de nuevo a Loki era tan desalentadora que ni siquiera podía terminar el
pensamiento. Me sentí culpable de no haber considerado la pena de Hearthstone
los últimos días. Había estado demasiado preocupado por el estúpido martillo de
televisión de Thor. -Es una buena idea -dije-. "Alfheim era duro para él." Blitz juntó
sus manos cerca de donde la Espada Skofnung lo había traspasado. -Sí, estoy
preocupado por el trabajo sin terminar de Hearth allí. -Me gustaría haberle ayudado
más -dije-. -A los dos. -No, chico. Algunos tipos de ayuda que tienes que hacer por ti
mismo. Hearth ... tiene un agujero en forma de papá en su corazón. No puedes
hacer nada al respecto. "" Su padre nunca será un chico agradable. "

"En serio. Pero Hearth tiene que llegar a un acuerdo con eso. Tarde o temprano, él
tendrá que volver y enfrentarlo ... conseguir su runa de la herencia de una manera u
otra. Cuando y cómo sucederá eso, sin embargo ... "Se encogió de hombros
impotente. Pensé en mi tío Randolph. ¿Cómo decidiste cuándo alguien se perdió
irremediablemente, cuando eran tan malvados o tóxicos o sencillamente colocados
en sus caminos que tenías que enfrentar el hecho de que nunca iban a cambiar?
¿Cuánto tiempo podría seguir tratando de salvarlos, y cuándo se dio por vencido y
afligirse por ellos como si estuvieran muertos? Me fue fácil aconsejar a Hearthstone
a su padre. El tío estaba más allá del horrible. Pero mi propio tío, que me había
matado, apuñaló a mi amigo y liberó al dios del mal ... Todavía no podía traerme a
escribirlo. Blitzen me dio una palmada en la mano. "Pase lo que pase, chico,
estaremos listos cuando nos necesite. Vamos a ver esto a través de Loki y volver a
estar en cadenas, incluso si tengo que hacer esas cadenas yo. "" Suya sería mucho
más de moda, "dije. La boca de Blitz se crispó. "Sí. Sí, lo harían. Y no te sientas
culpable, chico. Lo hiciste bien. No estaba tan seguro de eso. ¿Qué había logrado?
Sentí que había pasado los últimos seis días luchando por hacer el control de
daños, tratando de mantener a mis amigos vivos, tratando de minimizar las
consecuencias de la trama de Loki. Imaginé lo que Samirah diría: Es suficiente,
Magnus. Probablemente me señalaría que había ayudado a Amir. Había conseguido
curar a Blitzen. Había conseguido que el equipo de asalto de Thor entrara en la
guarida de los gigantes para recuperar el martillo. Había rodado un juego realmente
malo de dobles con mi socio el elefante africano del arbusto. Sin embargo ... Loki
estaba libre. Habría herido a Sam. Había aplastado su confianza. Y entonces había
esa pequeña cosa sobre todos los Nueve Mundos ahora en riesgo de ser lanzado al
caos. "Me siento terrible, Blitz," admití. "Cuanto más entreno, más poderes aprendo
... Parece que los problemas son diez veces más grandes de lo que puedo manejar.
¿Es que alguna vez va a parar? "Blitz no respondió. Su barbilla descansaba sobre
su pecho. Estaba silenciosamente roncando. Le puse una manta. Me senté durante
mucho tiempo observando las estrellas a través de las ramas de los árboles y
pensando en los agujeros en el corazón de la gente. Me preguntaba qué estaba
haciendo Loki en este momento. Si yo fuera él, estaría planeando la mas grande
venganza que los nueve mundos habían visto. Tal vez por eso Vidar, el dios de la
venganza, había parecido tan suave y tranquilo. Sabía que no era preciso mucho
para iniciar una reacción en cadena de violencia y muerte. Un insulto. Un robo. Una
cadena cortada. Thrym y Thrynga habían alimentado un rencor por generaciones.
Habían sido utilizados por Loki no sólo una vez, sino dos veces. Y ahora estaban
muertos. No recuerdo haber dormido. Cuando desperté el ne A la mañana siguiente,
Blitz y Hearth se habían ido. Una cama de margaritas floreció donde Hearthstone
había dormido-tal vez era su manera de decir adiós, gracias, hasta pronto. Todavía
me sentía deprimido. Me duché y me vestí. Simplemente cepillarse los dientes se
sentía ridículamente normal después de los últimos días. Estaba a punto de
desayunar cuando noté que una nota se deslizaba bajo mi puerta, en el elegante
cursivo de Samirah: Algunas ideas. ¿Pensando en la Copa? Estaré allí toda la
mañana. Entré en el pasillo. Me gustó la idea de salir de Valhalla por un tiempo.
Quería hablar con Sam. Yo quería un buen café mortal. Quería sentarme al sol y
comer un muffin de semillas de amapola y fingir que no era un einherji con un dios
fugitivo para atrapar. Luego miré al otro lado del pasillo. Primero necesitaba hacer
una cosa más difícil y peligrosa. Necesitaba revisar a Alex Fierro.Alex abrió la puerta
y me saludó con un alegre "Perderse". La arcilla húmeda chasqueó la cara y las
manos de Alex. Miré dentro y vi el proyecto sentado en la rueda del alfarero. "Amigo
..." Entré. Por alguna razón, Alex me dejó. Toda la cerámica destrozada había sido
limpiada. Los bastidores estaban llenos de nuevas ollas y tazas, sólo secado y
todavía sin esmaltar. En el volante había un vaso enorme, de unos tres pies de alto,
con forma de trofeo. Sonreí. -¿Para Sif? Alex se encogió de hombros. "Sí. Si resulta
que está bien. "" ¿Es irónico este regalo, o serio? "" ¿Me vas a hacer elegir? No se.
Simplemente ... me sentí bien. Al principio la odiaba. Me recordó a mi madrastra,
muy quisquillosa y nerviosa. Pero ... tal vez debería cortarle un poco de holgura.
"Sobre la cama yacía el vestido de boda dorado y blanco, todavía salpicado de
sangre, el dobladillo cubierto de polvo y manchado de manchas acidas. Sin
embargo, Alex la había alisado con mucho cuidado, como si fuera algo que valía la
pena guardar. "Ejem. Magnus, ¿tenías alguna razón para pasar por allí? -Sí ... -Me
costó concentrarme. Miré las hileras de cacerolas, perfectamente moldeadas. -¿Has
hecho todo esto anoche? Alex la sacó de mis manos. -No, no puedes tocarlo,
Magnus. Gracias por preguntar, Magnus. Sí, la mayoría de estos fueron anoche. No
podía dormir. La alfarería ... me hace sentir mejor. ¿Estabas a punto de decir por
qué viniste y luego saliste rápidamente de mi pelo? -Voy a conocer a Sam en
Boston. Pensé ... -¿Que quisiera venir? No, gracias. Cuando Sam está listo para
hablar, sabe dónde encontrarme. Alex volvió al volante, cogió un raspador y
comenzó a alisar los lados de la copa del trofeo. "Estás enfadada con ella." Alex
siguió raspando. -Es un jarrón bastante impresionante -le ofrecí. "No sé cómo
puedes dar forma a algo tan grande sin que se desmorone. Traté de usar una rueda
como clase de arte de quinto grado. Lo mejor que pude hacer fue un bulto
descentrado. -¿Un autorretrato, entonces? -Ha, ja. Sólo digo que desearía poder
hacer algo tan genial. "No hay respuesta inmediata. Tal vez porque no había dejado
mucho espacio para un insulto ingenioso. Finalmente, Alex levantó la mirada
cautelosamente. "Curas a la gente, Magnus. Tu papá es realmente un dios útil.
Tienes todo esto ... sunshiny, cálido y amistoso. Eso no es suficiente para usted? -
Nunca me han llamado sunshiny antes. -Oh, por favor. Pretendes que eres todo
duro y sarcástico o lo que sea, pero eres un gran softi. Y para responder a su
pregunta, sí, estoy enojado con Sam. A menos que cambie de actitud, no estoy
seguro de poder enseñarle. -A ... resistir a Loki. Alex cogió un trozo de arcilla y lo
apretó. "El secreto es que tienes que estar cómodo cambiando. Todo el tiempo.
Tienes que hacer que el poder de Loki sea tu poder. -Al igual que tu tatuaje. Alex se
encogió de hombros. "La arcilla se puede dar forma y remodelar, una y otra vez,
pero si se vuelve demasiado seco, si se establece ... entonces sólo hay mucho que
puede hacer con ella. Cuando llegue a ese punto, será mejor que se asegure que
está en la forma que desea que tenga para siempre. "" Estás diciendo que Sam no
puede cambiar. "" No sé si ella puede, o incluso si ella quiere. Pero sí lo sé: si no me
deja enseñarle cómo me resisto a Loki, si por lo menos no lo intenta ... entonces la
próxima vez que lo enfrentemos, estamos todos muertos. "Tomé una respiración
temblorosa. -De acuerdo, buena charla. Supongo que te veré en la cena de esta
noche. "Cuando llegué a la puerta, Alex dijo:" ¿Cómo lo supo? "Me volví. "¿Sabes
qué?" "Cuando entraste, dijiste amigo. ¿Cómo sabías que yo era varón? "Pensé en
ello. Al principio me preguntaba si sólo había sido un comentario desechable-un tipo
no-genderspecific. Cuanto más consideraba, sin embargo, más me daba cuenta de
que realmente me había dado cuenta de que Alex era un hombre. O más bien, Alex
había sido un hombre. Ahora, después de habernos hablado durante unos minutos,
definitivamente parecía una mujer. Pero lo que había sentido, no tenía ni idea. -Sólo
mi naturaleza perceptiva, supongo. Alex resopló. -Pero ahora eres una niña. Vaciló.
-Sí. -Interesante. -Puedes marcharte ahora. -¿Me harás un trofeo por mi
perspicacia? Ella cogió un fragmento de cerámica y me lo tiró. Cerré la puerta justo
cuando se rompía por dentro.

Vamos a probar todo esto "Reunión para el café" Una vez más

JUGANDO DE la línea de tazas vacías, Sam estaba en su tercer espresso. La idea


de acercarse a una Valquiria armada con tres espressos en su sistema no era
generalmente aconsejable, pero caminé lentamente y me senté frente a ella. Ella no
me miró. Su atención estaba en las dos plumas de cuervo frente a ella. Era una
mañana ventosa. El hijab verde de Sam se ondulaba alrededor de su rostro como
olas en una playa, pero las dos plumas de cuervo no revoloteaban. "Hey," dijo ella.
Era mucho más amigable que perderse. Sam era tan diferente de Alex, pero había
algo similar en sus ojos: una sensación de urgencia que se agitaba justo debajo de
la superficie. No era fácil pensar en la herencia de Loki luchando dentro de mis dos
amigos, tratando de tomar el control. -Tienes plumas -observé. Tocó la de la
izquierda. "Un recuerdo. Y ésta -señaló la derecha- un pensamiento. Los cuervos no
hablan realmente. Le miran fijamente y le dejan acariciar su plumaje hasta que las
plumas derechas abandonan. "" Entonces, ¿qué quieren decir? "" Éste, la memoria
... "Sam pasó un dedo por las púas. Es ancestral. De mi lejano antepasado, Ahmad
Ibn Fadlan Ibn al-Abbas. "" El tipo que viajó entre los vikingos. "Sam asintió.
"Cuando tomé la pluma, pude ver su viaje como si estuviera allí. Aprendí muchas
cosas de las que nunca escribió, cosas que no pensaba que pasaran bien en la
corte del califa de Bagdad. -¿Vio a dioses nórdicos? ¿Valquirias? ¿Gigantes? -Y
más. También escuchó leyendas sobre la nave Naglfar. El lugar donde está
atracado, las orillas del este, miente en la frontera entre Jotunheim y Niflheim - la
parte más salvaje, la más alejada de cualquier mundo. Es completamente
inaccesible, encerrado en el hielo a excepción de un día del año-Midsummer. "" Así
que es cuando Loki planea zarpar. "" Y ahí es cuando tendremos que estar allí para
detenerlo. "Anhelé un espresso , Pero mi corazón estaba corriendo tan rápido que
dudaba que necesitaba uno. "¿Y ahora qué? ¿Esperaremos hasta el verano? -Va a
tomar tiempo para encontrar su ubicación. Y antes de que podamos salir, tendremos
que prepararnos, entrenarnos, asegurarnos de que podemos vencerlo. "Recordé lo
que Alex había dicho: No estoy seguro de poder enseñarle.

"Haremos que suceda." Traté de sonar confiado. "¿Qué te dijo la segunda pluma?"
"Eso es un pensamiento", dijo Samirah. "Un plan para seguir adelante. Para
alcanzar las orillas del este, necesitaremos navegar a través de las ramas más
alejadas del árbol del mundo, a través de las viejas tierras de Viking. Ahí es donde
la magia gigante es más fuerte, y donde encontraremos el paso marítimo hacia el
muelle de Naglfar. -Las antiguas tierras vikingas. Mis dedos hormiguearon. No
estaba seguro de si era con emoción o miedo. "¿Escandinavia? Estoy seguro de
que hay vuelos desde Logan. Sam sacudió la cabeza. -Tendremos que ir por mar,
Magnus. La forma en que los vikingos vinieron aquí. Así como sólo se puede entrar
en Alfheim por el aire, sólo podemos llegar a las fronteras salvajes de las costas
orientales a través de agua salada y hielo. "" Correcto ", dije. -Porque nada es fácil. -
No, no lo es. Su tono estaba distraído, melancólico. Me hizo darme cuenta de que
estaba siendo insensible. Sam tenía muchos otros problemas en marcha, además
de su malvado padre. -¿Cómo está Amir? -pregunté. Ella realmente sonrió. En el
viento, su hijab parecía cambiar de forma de olas a campos herbosos a vidrio liso. -
Es muy bueno -dijo-. Me acepta. No quiere cancelar nuestro compromiso. Tenías
razón, Magnus. Es mucho más fuerte de lo que le he dado crédito. "" Eso es genial.
¿Qué hay de tus abuelos, y de su padre? Samirah se rió secamente. -Bueno, no
podemos tenerlo todo. No recuerdan nada de las visitas de Loki. Ellos saben que
Amir y yo hemos inventado. Por ahora, todo está bien. Estoy de vuelta a hacer
excusas sobre por qué tengo que salir corriendo en medio de la clase o después de
la escuela. Estoy haciendo un montón de 'tutoría'. "Ella puso la palabra en citas de
aire. Recordé cuán cansada había estado cuando la conocí aquí hace seis días. En
todo caso, parecía más cansada ahora. "Algo tiene que dar, Sam," le dije. -Te estás
poniendo en ridículo. -Lo sé. -Puso la mano sobre la pluma del pensamiento-. "Le he
prometido a Amir, una vez que recapturemos a Loki, una vez que estoy seguro de
que Ragnarok ha sido evitado, al menos por el momento, entonces he terminado."
"¿Hecho?" "Me estoy retirando de las Valkyries. Me voy a dedicar a la universidad,
completar el entrenamiento de mi piloto y ... matrimonio, por supuesto. Cuando
tenga dieciocho años, como hemos planeado. Ella se ruborizó como ... bueno, como
una novia. Traté de ignorar la sensación hueca en mi pecho. -¿Y eso es lo que
quieres? -Es mi elección. Amir lo apoya. -¿Las valquirias pueden renunciar? -Por
supuesto. No es como ser ... ah ... "Un einherji, ella quiso decir. Yo era uno de los
renacidos. Podría viajar por los mundos. Tenía una fuerza increíble y resistencia.
Pero nunca volvería a ser un humano normal. Me quedaría como estaba, la misma
edad para siempre ... o hasta Ragnarok, lo que ocurriera primero. Lea su contrato
de servicio para obtener detalles completos. "Magnus, sé que te he traído a este
extraño más allá de la vida", dijo. Es n No es justo que te deje, pero ... -Hey. Le
toqué la mano brevemente. Sabía que no era cosa de Sam, pero ella y mi prima
Annabeth eran lo más parecido a las hermanas. "Samirah, solo quiero que seas
feliz. Y, ya sabes, si podemos evitar que los Nueve Mundos se quemen antes de
que te vayas, eso también sería bueno. Ella rió. -Está bien, Magnus. Es un trato.
Necesitaremos un barco. En realidad, necesitaremos muchas cosas. -Sí. La sal y el
hielo parecían estar ya en mi garganta. Recordé nuestro encuentro en enero con la
diosa del mar Ran-cómo me había advertido que estaría en problemas si alguna vez
traté de navegar los mares otra vez. "Primero necesitamos consejo," dije. "Sobre
navegar a través de aguas mágicas, luchando contra monstruos marinos extraños, y
no morir a manos de un grupo de enojados dioses acuáticos. Curiosamente,
conozco a la persona con la que hablar. -Tu primo -susurró Sam-. "Sí," dije.
Annabeth.

Llamo algunos favores

TEXTO Y llamar no funcionó, así que envié un cuervo. Cuando le dije a T.J. Que
estaba teniendo problemas para ponerse en contacto con mi primo, me miró como si
yo fuera densa. "Sólo envía un pájaro, Magnus." Estúpido, yo había pasado meses
en Valhalla sin darse cuenta de que podía alquilar un cuervo, amarrar un mensaje a
su pierna, y enviarlo a encontrar a alguien en los Nueve Mundos. A mí todo me
parecía un poco demasiado trágico, pero lo que sea. Funcionó. El cuervo regresó
rápidamente con la respuesta de Annabeth. Coordinamos paseos en tren y nos
encontramos a medio camino entre Boston y Manhattan, en New London,
Connecticut. Annabeth estaba allí antes que yo, de pie en la plataforma en vaqueros
y sandalias y una camisa púrpura de manga larga con un diseño de corona de laurel
y las letras SPQR: UNR. Ella me abrazó hasta que mis ojos se escabulleron como
los de Thrynga. "Me sentí muy aliviada", dijo. "Nunca pensé que me alegraría ver a
un cuervo en mi ventana, pero ... ¿Estás bien?" "Sí, sí." Tuve que reprimir una risa
nerviosa, porque bien era una palabra estúpida para describir cómo me sentía.
Además, era obvio que Annabeth tampoco estaba bien. Sus ojos grises parecían
pesados y cansados, menos como las nubes de tormenta hoy, y más como bancos
de niebla que no podían levantar. "Mucho de qué hablar," dije. "Vamos a almorzar."
Tenemos una mesa en la cubierta del café Muddy Waters. Supongo que el lugar fue
nombrado después del músico de blues, pero parecía un poco ominoso teniendo en
cuenta las aguas me estaba preparando para navegar a través. Annabeth y yo nos
sentamos bajo el sol, pedimos Coca-Cola y hamburguesas de queso, y vimos los
veleros dirigiéndonos a Long Island Sound. "Ha sido una locura en Nueva York", dijo
Annabeth. "Pensé que las comunicaciones sólo estaban entre los semidioses ... Me
refiero a mi tipo, el griego y el romano, pero luego me di cuenta de que no había
oído de usted, tampoco. Siento que eso no me haya ocurrido antes. "" Espera, ¿por
qué se bajan las comunicaciones? "Annabeth empujó la mesa con sus tenedores de
horquilla. Su pelo rubio estaba suelto alrededor de sus hombros hoy. Parecía estar
creciendo. Atrapó la luz del sol de una manera que me recordó a Sif ... pero traté de
sacudir esa idea. Sabía que Annabeth destruiría a cualquier persona que se
atreviera a llamarla "trofeo". "Hay una crisis pasando", dijo Annabeth. "Un dios cayó
a la tierra como un humano. Estos malvados emperadores romanos están de vuelta,
causando problemas. -Oh, así que lo habitual es entonces.

Ella rió. "Sí. De alguna manera estos malvados romanos encontraron una manera
de estropear la comunicación entre los semidioses. No sólo los típicos tipos mágicos
de hablar, sino también los teléfonos celulares, Wi-Fi, lo que sea. Me sorprende que
tu cuervo me lo haya hecho. Habría venido a Boston a verle más pronto, pero ... Ella
se encogió de hombros impotente. "He tenido mis manos llenas." "Lo entiendo
totalmente", le dije. "Probablemente no deba distraerte. Tienes suficiente para lidiar
con ... "Ella alcanzó la mesa y me apretó la mano. "¿Estás bromeando? Quiero
ayudar. ¿Qué está pasando? "Se sentía tan bien para decirle todo. Recordé lo
extraño que había sido la primera vez que comparábamos notas: ella con los dioses
griegos, yo con los nórdicos. Ambos habíamos salido ese día sintiéndonos como si
hubiéramos sobrecargado nuestras baterías y nuestro cerebro se estaba derritiendo.
Ahora, al menos, teníamos algún tipo de marco para construir. Claro, todo estaba
ridiculamente loco. Si me detenía a pensar en ello demasiado tiempo, empecé a reír
como un lunático. Pero podía decirle a Annabeth mis problemas sin preocuparme de
que ella no me creyera. Me hizo comprender cuánto Sam debe apreciar ser capaz
de ser totalmente veraz con Amir. Le conté a Annabeth sobre la huida de Loki y la
idea de Sam de localizarlo, sobre un puerto helado en las fronteras más alejadas de
Jotunheim y Niflheim (o Escandinavia, lo que ocurrió primero). -Un viaje en bote -
dijo-. "Oh chico. Eso trae recuerdos dolorosos. -Sí. Me acordé de lo que dijiste
acerca de la navegación a Grecia y ... Sí. "No quería traer de nuevo todas esas
cosas horribles de nuevo. Había llorado cuando me habló de las cosas que le
habían sucedido durante su viaje, especialmente cómo ella y su novio, Percy,
habían caído en algún lugar del submundo llamado Tártaro. "Mira," dije, "no quiero
presionarte. Sólo pensé ... no sé ... tal vez tendrías algunas ideas, algunas
indicaciones. Un tren atravesó la estación. Mi vista de la bahía parpadeó entre los
vagones como una vieja película fuera de alineación de carrete a carrete. -Dices que
tienes problemas con los dioses del mar -dijo Annabeth-. "Sí, Ran ... esta señora de
bolsa con una red. Y supongo que su marido también me odia. Se llama Aegir.
Annabeth se tocó la frente. "Necesito más almacenamiento de memoria para todos
estos nombres. Bueno, no sé cómo funciona esto con varios dioses del mar. ¿Están
los noruegos justo en el norte y Poseidón está en el sur, o lo hacen, como, un
programa de tiempo compartido ...? "Recordé una vieja caricatura con perros de
pastor perforando relojes de tiempo como ellos entraron en diferentes cambios para
mantener la Lobos lejos de las bandadas. Me preguntaba si los dioses tenían
tarjetas de puñetazo como eso, o tal vez todos trabajaron desde casa. ¿Podían los
dioses del mar teletrabajar? "No lo sé", admito. Pero me gustaría evitar que todos
mis amigos se ahogaran en un tsunami tan pronto como salimos de Boston. -¿Pero
tienes algo de tiempo? -Hasta este verano -dije-. -No podemos marcharnos mientras
los mares estén congelados o algo así. -Bien. Hemos terminado con la escuela para
entonces, finalmente graduado. "" Yo no voy a la escuela. Oh ... ¿Te refieres a
nosotros como a ti ya tu novio? "" Exactamente. Asumiendo que pasa su semestre y
hace bien en sus pruebas estandarizadas, asumiendo que estos malvados
emperadores romanos no nos matan a todos y destruyen el mundo ... "" Sí. Loki
estaría seriamente engañado si los emperadores romanos destruyeran el mundo
antes de que él comenzara a Ragnarok. "" Debemos tener tiempo suficiente para
ayudarte, al menos comparar notas, quizás llamar a algunos favores. "" Um, ¿qué
favores? "Annabeth Sonrió "No conozco el océano muy bien, pero mi novio sí. Creo
que es hora de que conozcas a Percy.