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NEEM, LA PLANTA ASOMBROSA

INTRODUCCIÓN

Más de la mitad de los medicamentos modernos...desde la aspirina hasta los nuevos y


útiles para tratar el cáncer de seno...tienen su origen en los ingredientes obtenidos de las
plantas. Los médicos del sub-continente Indio han desarrollado un extenso conocimiento
médico basado en las plantas medicinales que no tienen paralelo en el mundo. Mientras
que en el mundo moderno de la medicina práctica se ha ignorado la tradición médica
ayurvédica, estudios científicos recientes prueban la efectividad de los tratamientos
naturales tradicionales y finalmente ganan respetabilidad internacionalmente.

Entre los millares de plantas usadas en la medicina ayurvédica, una en particular ha


despertado el interés por estudiar sus usos tradicionales, verificarlos y aumentarlos, esa
planta el árbol de Neem. El Neem ha surgido en la actualidad no solo como le llaman los
indios "La farmacia de la Aldea", sino como "La Planta Asombrosa" para hoy y el futuro.

El Neem, una de las más antiguas y más usadas plantas medicinales en el mundo, usada
como uno de los ingredientes más importantes en las preparaciones ayurvédicas, se le ha
querido y respetado en la India por más de 4.000 años. Históricamente en Neem ha sido
usado para ayudar al cuerpo a combatir enfermedades crónicas o temporales.

Aún de que el Neem es una de las plantas más antiguas, conocidas y usadas en el
mundo, los estudios e investigaciones científicas sobre el Neem tienen poco tiempo de
haberse iniciado. Estos estudios rápidamente han verificado la eficiencia de su uso
tradicional.

Los científicos modernos continúan encontrando más aplicaciones medicinales. Los


compuestos hallados en la semilla, corteza y hojas del árbol han sido probados como
antiséptico, antifebriles, antiflamatorios, antivirales y fungicida. La efectividad del Neem ha
sido demostrada un buen número de veces. Estudios preliminares sugieren algunas
interesantes aplicaciones para el Neem:

"Psoriasis: Los extractos de aceite y hoja de Neem son el remedio en el tratamiento de


los síntomas de la psoriasis. Alivian el dolor y la comezón, reduciendo las escamas e
inflamación en las áreas afectadas.

"Diabetes: Las dosis orales de extracto de hoja de Neem redujeron la necesidad de


insulina entre un 30 y 50% para los pacientes con diabetes tipo I.

"Sida: Institutos de salud de varios países han reportado resultados muy prometedores de
pruebas in vitro del Neem como agente anti viral contra el virus del Sida.

"Cáncer: Polisacáridos y Limonoides que se encuentran en la corteza, hojas y aceite del


Neem, reducen los tumores y el cáncer sin efectos secundarios indeseables, lo anterior se
apoya en varios estudios.

"Enfermedades del corazón: Los extractos de Neem tienen la capacidad de retardar la


formación de coágulos en la sangre, combatir la arritmia, bajar los latidos del corazón
elevados y la tensión arterial.
"Herpes: Pruebas realizadas en Alemania mostraron que los extractos de Neem son
tóxicos para el virus del Herpes y producen un rápido alivio en la cura de las llagas.

"Problemas Dentales: Investigadores alemanes y americanos han afirmado que los


extractos de Neem previenen las enfermedades periodontales.

"Dermatología: El Neem es altamente efectivo en el tratamiento del acné, eczemas,


caspa y verrugas.

"Alergias: Las propiedades antihistamínicas del Neem ayudan a inhibir las reacciones
alérgicas, ya sea aplicado externamente o duodenales.

"Ulceras: Los extractos de Neem son de gran ayuda para reducir las molestias y sanar
las ulceras gástricas y duodenales.

"Control de la Natalidad (Hombre): En la India y los Estados Unidos, pruebas realizadas


en monos, demostraron una reducción en la fertilidad sin perder libido o producción de
espermas, pudiendo ser quizás la primera píldora anticonceptiva para el hombre.

"Control de la Natalidad (Mujer): El aceite de Neem ya sea utilizado como lubricante


vaginal o inyectado en las trompas de Falopio, demostró ser 100% efectivo como
preventivo del embarazo.

"Hepatitis: Pruebas de laboratorio han demostrado que el Neem afecta al virus que
ocasiona la Hepatitis B.

"Hongos: El Neem es tóxico para varios hongos que atacan al ser humano, incluyendo
aquellos que producen el pie de atleta y tiña, aparte la candidiasis que es provocada por
un organismo que causa infecciones vaginales y ubrera.

"Malaria: El irodina, uno de los ingredientes activos de las hojas de Neem, es tóxico para
las cadenas de virus resistentes de la malaria. Estudios in vitro reportaron un 100% de
mortalidad del gemeto de la malaria en 72 hs. con una concentración de 1:20000.

"Parásitos Externos: El Neem elimina rápidamente los parásitos y una decocción de


hojas de Neem es tan segura y efectiva como cualquier tratamiento ordinario para eliminar
piojos y sama.

"Repelente de Insectos: Estudios han demostrado que uno de los ingredientes del Neem
es más efectivo como repelente de insectos que el químico usado mundialmente DEET
(n,n, -dietmyl -m -toluamide), del cual se sospecha puede causar cáncer en uso
prolongado.

"Insecticida: Los extractos de Neem han sido aprobados por la EPA (Agencia de
Protección del Ambiente de los E.U.A) para su uso como insecticida en cultivos
alimenticios. Siendo no tóxico para las aves, animales de sangre caliente y humanos,
puede proteger los cultivos de más de 200 especies de insectos.

Una ventaja clave de usar el Neem, es que es opuesto a algunos tratamientos médicos y
herbolarios pues cumple con el primer mandato hipocrático de los Doctores en medicina
que dice: "Primero no hagas daño". Por miles de años el Neem ha sido usado por cientos
de millones de personas sin que exista un caso documentado de riesgo al usarlo en las
dosis recomendadas.

Solamente en dosis muy altas podría en Neem ser tóxico, lo cual se puede aplicar a
cualquier cosa tomada internamente. En muchas de las enfermedades más difíciles en
que el tratamiento con el Neem han probado ser efectivo incluyen enfermedades del
corazón, diabetes, malaria, psoriasis, ulceras, candidiasis y daño en las encías.

LA HISTORIA DEL NEEM

La mitología India nos cuenta historias de cómo el árbol de Neem se convirtió en un árbol
sagrado bendecido con el don de curar todas las enfermedades. La historia más contada
nos relata como Indra, el rey del cielo, baja de este con una olla de oro llena de Ambrosía
(Artemisa) que había quitado a los demonios, algo de la ambrosía derramo sobre un árbol
de Neem bendiciéndolo y convirtiéndolo en el árbol de propiedades milagrosas para curar
toda la eternidad.

Las primeras indicaciones del uso del Neem como medicamento, se remonta hasta hace
4.500 años. La cultura India Harappa estaba en su pináculo, esta fue una de las grandes
civilizaciones del mundo antiguo. Excavaciones hechas en Harappa y Mohenjo- Daro en
el oeste y noroeste de la India que se identifican con ese periodo, encontraron algunos
preparados terapéuticos incluyendo hojas de Neem, entre las ruinas.

Entre los documentos más antiguos que han podido ser traducidos se encuentra el
Caraka-Samnita (Aprox. 500 A.C.) y el Susruta Asmita (Aprox. 300 A.C.). En estos libros
se ha encontrado evidencia que nos lleva a saber que estos trabajos fueron realizados
entre 200 y 1.500 años A.C. respectivamente, y son el pilar del sistema Indio de medicina
natural, Ayurveda. En estos antiguos textos el Neem es mencionado casi 100 veces para
el tratamiento de una gran variedad de enfermedades y síntomas, muchos de los cuales
continúan a la fecha afectando a la humanidad.

El Sarira Sthanam recomendaba que los recién nacidos fueran untados con aceite y
hierbas, recostados sobre una sábana de seda u abanicados con una rama de Neem con
hojas anchas. Conforme crecía el niño, se le administraban pequeñas dosis de aceite
cuando enfermaba y se le bañaba con té de Neem para tratar cortadas, lesiones o
varicela. El cepillado diario con ramitas de Neem masticadas ayudaban tanto a niños
como adultos a mantener dientes y boca sanas.

El aceite de Neem alimentaba las lámparas durante las noches.

La madera era usada como combustible para la cocina diaria de frijol y granos, los cuales
se podían mantener libres de insectos cuando eran embodegados mediante el agregado
de una fina capa de aceite u hojas de Neem.

Estimado por siempre debido a sus cualidades curativas el Neem estuvo cerca de
convertirse en un programa de salud desde la cuna hasta la muerte y era parte de la
rutina diaria en casi todo el subcontinente Indio siguiendo esa tradición hasta la era
moderna. No ha sido hasta que el creciente interés de la gente en Europa y los Estados
Unidos ha dado el verdadero valor e importancia al Neem. Un grupo de Indios ha tratado
de crear conciencia para proteger la relativamente poca población de árboles de Neem en
la India, debido a la demanda creciente de los productos de Neem y en consecuencia la
elevación de los precios de estos.

USOS DEL NEEM

Cuando los industriales del Neem solicitaron a las autoridades un permiso sanitario para
la venta de cápsulas de Neem para tratar la diabetes, les fue concedido en 24 hs.
después de 4500 años de uso hasta el departamento Indio de salud, equivalente a la
administración de drogas y alimentos de los E.U.A., aparentemente cree que "Si proviene
del Neem, tiene que ser bueno" (Larson, 1993)

Uno de los componentes de la rama llamada Datun esta siendo estudiado por algunas
facultades de odontología de importantes universidades de los E.U.A. para tratar de aislar
los componentes activos que previenen las caries y enfermedades de las encías en
aquellos que usan las ramitas como cepillo de dientes (Larson 1993)

Los extractos de hojas y aceites de Neem también han probado ser un tratamiento
efectivo para la reducción de caries y enfermedades de las encías tales como algodoncillo
y la piorrea (Elvis-lewis, 1980); (Lorenz, 1976)

El jabón de Neem tiene propiedades bacteriológicas y deja la piel fresca.

El shampoo de Neem controla la caspa y comezón dejando el cabello suave y sano,


brillante y fácil de manejar. (Ketkar, 1976)

Las cremas de Neem para la piel, son usadas para controlas psoriasis, eczemas, acné y
prácticamente todos los problemas de la piel. Mascarillas y baños con sales que incluyen
polvo de hojas de Neem son usadas para refrescar y vigorizar la piel después de un día
soleado. Una mezcla de polvos de Neem y de tulsi con almidón se usa como talco en
niños y adultos para las rozaduras. (Puri, 1993)

PRIMEROS AUXILIOS

El Neem puede ser usado en ocasiones que las personas tienen algún accidentes y
necesitan un remedio para problemas de salud menores. Por sus componentes
antibacterianos, antivirales, antifiebre y antiflamatorio, el Neem es un arsenal de
propiedades curativas que puede ser usado en estas ocasiones (Chopra et al, 1952);
(David, 1969); (Rao, et al, 1969) (Pillas, 1978); (Rao, et al, 1986); (Singh, 1981)

Cortaduras / raspones:

Las propiedades antisépticas y cicatrizantes del Neem, lo hacen ser un excelente recurso
para primeros auxilios en cortaduras y raspones. Primero lave el área con jabón de Neem,
aplique crema de aceite de Neem y cubra la herida. Para heridas grandes conviene ingerir
cápsulas de polvo de hojas de Neem para estimular el sistema inmunológico. La
cicatrización se acelerará y se reducirá el tiempo de la misma usando el Neem para
proteger la piel dañada y a la vez impulsar el sistema inmune.
Quemadas:

El Neem ha sido usado por siglos para aliviar problemas de la piel y prevenir infecciones.
(Singh, et al, 1979) las quemadas son tratadas con mucha efectividad con crema de
Neem aplicada ligeramente sobre el área afectada, el Neem calmará el dolor, matará la
bacteria que causa infección, estimulará el sistema inmune local provocando una rápida
cicatrización. Inmediatamente después de la quemada aplique en el área crema de Neem
con un cubo de hielo. Continúe aplicando la crema de Neem hasta sanar. Las
quemaduras por el sol también se pueden tratar con crema de Neem.

Torceduras y Golpes:

Estos pueden ser tratados con dosis orales de té de Neem o cápsulas de polvo de hojas,
aplicando también directamente en el área afectada crema de Neem y hojas molidas de
Neem cubiertas por una tela húmeda con agua tibia, ayuda a remover el moretón y sanar.
Los extractos de hojas o aceites de Neem aplicados a la piel nos ofrecen acción
desinflamatoria y reductora del dolor en las áreas aplicadas.

Dolor de oídos:

El Neem activa sobre los receptores que producen el dolor, desinflama y mata la bacteria
que nos ocasiona el dolor de oídos. Una receta sería: calentar clavo y ajo en una
cucharada de aceite de ajonjolí, agregar dos gotas de aceite de alcanfor y cinco gotas de
extracto de hojas de Neem o de aceite de Neem, poner una gota de la medicina en cada
oído y limpiar el exceso con un poco de algodón.

Dolor de cabeza:

En Neem contiene compuestos similares a los de la aspirina (inhibidores


prostaglandulares) (Okpaco, 1977) (Pilla, 1978) para el alivio del dolor. El Neem también
ayuda a reducir la presión arterial alta y abre los vasos sanguíneos estrangulados,
(Thompson y Anderson, 1978) causantes del dolor de cabeza incluso la migraña,
tradicionalmente el ingerir una ó dos hojas de Neem, ó tomar un té de Neem es
recomendado para aliviar dolores ligeros.

Fiebre:

El Neem contiene compuestos antipiréticos (reductores de fiebre) (Pillai, 1980) (Okpanyi,


1981) (Khattak, 1985) (Davis, 1969, 1978) que tradicionalmente han sido usados para
reducir la fiebre. Estudios han demostrado que dos de estos compuestos, nembutal
reduce la fiebre y nimbi reduce la elevación secundaria de la fiebre (Narain, 1969).

En un estudio realizado para demostrar la efectividad de nimbidin (extracto crudo de hojas


de Neem) los resultados fueron más satisfactorios.

Para reducir la fiebre en adultos, tomar dos tazas de té hechas con cinco hojas de Neem
cada una, repítase el tratamiento de ser necesario a las cuatro horas. Siendo que algunos
componentes del Neem son similares a los de la aspirina, no se recomienda su uso en
niños pequeños.
INFECCIONES

Esta combinación de propiedades curativas hace del Neem un remedio muy efectivo
contra infecciones causada por una variedad de patógenos. Un gramo de extractos de
Neem, particularmente los nimbidines, fue en experimento igual que 800 unidades de
penicilina o 0.5 gramos de sulfato de estreptomicina (Singh y Sastry, 1981)

INFECCIÓN BACTERIAL

Estudios preliminares en laboratorio demuestran que los extractos de Neem han tenido
efectos significativos sobre varias cadenas de bacterias (Rad, 1969, 1986); (Chopra 1953,
1956, 1958); (Sankaram, 1986); (Rojanapo, 1985). Mahmoodin, uno de tantos
compuestos medicinales del Neem han comprobado una efectividad antibacterial contra
varios organismos gramo-positivos y gramos-negativos (Jeddiqui, 1992), la bacteria
Staphylococcus aureus que causa la peritonitis, cistitis y meningitis es eliminada o puesta
inactiva con dosis pequeñas de Neem (Schneider, 1986). Las bacterias streptococcus
pyogenes cornebacterium y E. Coli también son afectadas por los extractos de Neem
(Thaker y Anjaria, 1986) Otra bacteria salmonella typhosa, que causa la tifoidea,
envenenamiento de la comida y la sangre, también es afectada similarmente de acuerdo a
otros estudios (Patel, 1962); (Chopra, 1958). Aún de que no hay explicación suficiente
acerca de cómo los extractos de Neem atacan las bacterias, las investigaciones continúan
para entender el modo de acción.

Garganta irritada:

Las enfermedades de la garganta pueden ser causadas ya sea por infecciones virales o
bacterianas, el Neem ataca ambos tipos de infección (Lorenz, 1996); (Murthy, 1958). Las
propiedades antidolor del Neem ayudan rápidamente a la irritación de la garganta. Un
gotero lleno de extracto se vacía en la parte de atrás de la garganta y se deja por espacio
de un minuto, esto permite al extracto tener contacto directo con la infección, trague su
extracto y déjelo que impregne el resto de la garganta. Haga gárgaras con té de hojas de
Neem 4 a 5 veces por día hasta que haya desaparecido la infección.

Tuberculosis:

La tuberculosis es una infección bacteriana que hasta últimas fechas fue curable. Pero
nuevas cadenas de bacterias resistentes a los antibióticos cobran de nuevo vidas. El
aceite de Neem y uno de sus compuestos, nimbidol, han demostrado poseer actividad
antituberculosa en conejillo de guinea (Murthy, 1958) el extracto de hojas ha sido la forma
más efectiva de control y ha demostrado actividad inclusive en diluciones de una parte en
80000. El tratamiento consiste en tomar té suave de hojas de Neem y respirar el vapor de
hojas de Neem varias veces al día. En la actualidad el tomar el extracto de hojas obtenido
por destilación es la forma más adecuada de combatir la tuberculosis

INFECCIONES VIRALES:

El Neem es uno de los pocos agentes antivirales conocidos. En un estudio sobre su


efectividad contra los virus, el Neem parece interactuar con la superficie de la célula para
prevenir la infección viral e inhibir la multiplicación del virus, (Rai y Sethi, 1972).
Resultados similares se han observado sobre otros virus patógenos que nos indican la
propiedad única que tiene el Neem para prevenir infecciones virales. (Rao, 1969); (Singh,
1981) (Saxena, 1985).

Varicela:

Esta enfermedad viral ha sido tratada tradicionalmente con una pasta de hojas de Neem,
usualmente untada sobre las áreas afectadas (Puri, 1993). El Neem cura los principales
problemas asociados con la varicela, la comezón y las llagas. El untar crema de Neem
acelera la cicatrización y quitará la comezón y prevendrá las llagas. El baño con jabón de
Neem en una tina con veinte hojas de Neem promoverá más rápida la curación. Los
adultos con varicela pueden ingerir diez hojas de Neem diarias.

Herpes:

Pruebas en Alemania han demostrado que los extractos de Neem son tóxicos para el
virus del herpes y rápidamente curan la piel (Shmutterrer, 1992). A la primera indicación
de una erupción un té de hojas de Neem por la mañana después del desayuno y otro en
la cena, combinando esto con aplicaciones de crema de Neem en las áreas afectadas se
recomienda. Continúe con el tratamiento hasta que la erupción llegue a su máximo,
posteriormente solo continúe aplicando la crema.

Resfriados:

El tomar un té suave de hojas de Neem una o dos veces por semana se recomienda. Si
ya tiene un resfriado, los síntomas se pueden minimizar tomando té de hojas de Neem
tres veces por día y aspirando el vapor de veinte hojas de Neem en agua hervida en un
litro de agua. Eso también puede prevenir infecciones bacterianas secundarias en los
senos nasales.

Influenza:

Como el resfriado común, la influenza es causada por virus. Generalmente más severa y
de más duración. Esta infección puede conducirnos a una neumonía si no se atiende. El
tomar té de Neem regularmente durante la enfermedad reducirá los síntomas y el tiempo
de recuperación. El aspirado de vapor de hojas de Neem en agua hervida ayudara al
sistema respiratorio y los pasajes nasales a combatir infecciones bacterianas secundarias.

Hepatitis:

Una enfermedad peligrosa, la hepatitis puede ser transmitida por medio de la sangre o por
ingerir comidas o bebidas contaminadas. Estudios han demostrado que los extractos de
Neem pueden bloquear la infección por el virus que la causa (Vander, 1992), se puede
tomar precauciones tomando un té de Neem después de comer mariscos de concha,
después de nadar o consumir agua potencialmente contaminada.
La hepatitis viral es una enfermedad que puede ser mortal sin que a la fecha exista una
cura efectiva. Experimentos en la India han demostrado una mejora significativa en el
80% de los casos tratados con Neem.

Mononucleosis:

Posiblemente relacionada con la hepatitis, "Mono" se puede tratar tomando té de Neem


tres veces diarias por dos semanas. Se obtendrán buenos resultados en la reducción de
síntomas y duración si se sigue este régimen.

HONGOS

Los extractos de Neem son de los más poderosos que se pueden encontrar en la
farmacopea la India para combatir algunos hongos. En particular la investigación ha
demostrado que algunos componentes de Neem, genudin y nimbidol, los cuales se
encuentran en las hojas, controlan una variedad de hongos que atacan al humano,
incluyendo los causantes del pie de atleta, ojo de pescado y también cándida, un
organismo que causa infecciones como candidiasis y algodoncillo. Dos investigadores que
basaron sus estudios en las tradiciones antiguas que hablan de usar el Neem para
purificar el aire alrededor del enfermo, encontraron que el humo de Neem presento una
suspensión total en el crecimiento y geminación de los hongos en el paciente.

Hongos en la Ingle:

El aceite de Neem y los extractos previenen infecciones por hongos. El polvo de Neem
secara el área afectada, matara el hongo y reducirá la comezón. Si la piel está irritada,
una loción o crema de Neem podrá ser usada.

Pie de Atleta:

Las infecciones por hongos de este tipo afectan nueve de cada diez personas en los
Estados Unidos en un tiempo u otro. Una mezcla de polvo de almidón y polvo de hojas de
Neem puede usarse como preventivo, pero si la infección ya está presente se recomienda
usar extracto de hojas de Neem.

Tiña:

Estas infecciones causadas por hongos, afectan la piel suave y el cuero cabelludo y
generalmente están acompañadas por comezón e irritación del área. Este hongo produce
lesiones circulares que pueden llegar a medir 15 cm. De diámetro y pueden causar la
caída del cabello y manchas en el cráneo. El lavarse con jabón de Neem o shampoo de
Neem y usando después una loción que contenga Neem la hará desaparecer en pocos
días.

Infecciones Vaginales (candidiasis):

Para infecciones en la piel, el untar crema de Neem varias veces al día, especialmente
después de lavarse o humedecer el área afectada disminuirá notablemente la comezón,
sanara la piel y acabará con la infección. Para infecciones vaginales se podrá usar un
aplicador de algodón con crema de Neem en los lugares infectados o dar una ducha con
extracto de hojas de Neem. El tomar tres veces al día por varios días té de Neem ayudará
al cuerpo para eliminar la infección interna y externa.

Ubrera-Algodoncillo:

El tomar té de Neem ayudará a sanar reduciendo el dolor y la inflamación, niños menores


de 12 años deberán solamente hacer gárgaras con el té y no ingerirlo. Para la irritación
que aparece en la piel alrededor de la boca aplicar crema de Neem hasta sanar.
Rozaduras de bebés:

Lave la piel del bebé con un shampoo de Neem y seque el área. Posteriormente aplique
crema a base de Neem o polvo de hojas de Neem para cerrar el poro de la piel, prevenir
la irritación y proteger la piel del bebé de la humedad.

ENFERMEDADES TRANSMITIDAS SEXUALMENTE:

El Neem se ha usado tradicionalmente para tratar las enfermedades transmitidas


sexualmente, Gonorrea, Sífilis e Infecciones Vaginales han sido tratadas con agua de
hojas de Neem o aceites de Neem. Los hombres se tratan tomando té de Neem y
bañándose con agua hervida de hojas de Neem. La mujer se trata tomando té de Neem y
duchas vaginales de agua hervida de Neem. En ambos casos se recomienda aplicar
aceite de Neem en las áreas afectadas.

Gonorrea:

La crema de Neem usada como lubricante vaginal puede ser efectiva contra la gonorrea
bacteria, reducirá el riesgo de contraerla. El tratamiento para las personas ya infectadas
consiste en tomar té de Neem tres veces por día por dos semanas.

Sífilis:

Las cremas de Neem usadas como lubricantes vaginales pueden ser efectivas contra la
Syphillis Spitoche y pueden prevenir contraer la enfermedad. Como en la gonorrea las
cremas que contengas cuando menos 25% de aceite de Neem se pueden usar. Tomar té
de Neem tres veces al día por dos semanas se recomienda como tratamiento.

Clamida:

La crema de Neem resuelve las infecciones de Chlamydia Trichomatous de una a tres


semanas. Esta infección está implicada en muchos casos donde la mujer es incapaz de
concebir debido a heridas en las trompas de Falopio. Si la infección ya está presente una
ducha vaginal hecha con agua hervida y 50 hojas de Neem actuara como bactericida.
Para casos complicados tomar dos vasos de té de Neem al día por una semana para
atacar la infección internamente.

Herpes Genitales. Prevención: crema de Neem como lubricante vaginal) Si ya fue


contraída: El aceite de Neem reduce los ataques del herpes cuando se aplica en el área
afectada. Dos tazas de té ayudan al sistema inmunológico a responder al virus. Tomar el
té hasta que la erupción cese ó dos semanas como máximo, lo que llegue primero.

Verrugas Genitales-Vaginales: Prevención: Las cremas de Neem son muy efectivas. Si


ya fue contraída: Aplicar crema de Neem diariamente por un mes reduce el número de
verrugas y calma la comezón.

Candidiasis: El aceite de Neem y el extracto de hojas demostró ser un tratamiento


efectivo contra la candidiasis. Un té de Neem hecho con 50 hojas y usado en forma de
ducha vaginal o la aplicación de crema diariamente o interrumpida por una semana
resolverá el problema.

Infección de las vías urinarias: Tomar té de Neem hecho con cinco hojas dos veces por
día por una semana, generalmente se resuelve en dos o tres días.

PROBLEMAS DE CIRCULACIÓN

Alta presión: El tomar té de Neem varias veces por semana, promoverá que los
mecanismos del Neem actúes sobre la presión arterial satisfactoriamente)

Coágulos: El uso ocasional del té de Neem puede ayudar a mantener la sangre libre del
exceso de coágulos.

Colesterol: El tomar té de Neem por un mes se recomienda para estabilizar los niveles
de colesterol.

Arritmia-Pulso acelerado: Los extractos de Neem han demostrado una acción


antiarrítmica, normalizándola después de 8 minutos. De su administración, también los
extractos de Neem son capaces de disminuir las pulsaciones del corazón anormales. El
tomar té de Neem varias veces al día por semanas ayudará a inhibir las pulsaciones
anormales y recuperar y mantener la normalidad.

Circulación pobre: El tomar extractos de Neem varias veces al día por semanas
mejorará la circulación y oxigenará la sangre.

Envenenamiento de la sangre (Intoxicación): Ya sea el consumir hojas frescas de


Neem o té de Neem le dará al cuerpo lo necesario para corregir esta condición.

Problemas de riñones: para prevenir problemas de riñones, se recomienda tomar té o


cápsulas de hojas de Neem junto con agua de cebada para combatir la infección o la alta
presión.

PROBLEMAS DIGESTIVOS

Acidez-Indigestión: Tomar un té fuerte hecho con cinco hojas de Neem junto a un cuarto
de cucharadita de jengibre y bicarbonato. Esta mezcla protegerá él estomago y eliminará
las molestias.

Ulceras pépticas-Duodenales: Dosis orales de extractos de Neem demostraron una


efectiva protección contra las ulceras pépticas, ulceras duodenales y a la vez aceleraron
la cura en lesiones gástricas. El té u hojas frescas de Neem, protegerá el estómago y
aliviará los síntomas. Para sanar las lesiones o ulceras se recomienda seguir un régimen
de treinta días. Entre comidas tomar una taza de té de Neem con una cucharadita de
algún producto comercial que tenga bismuto, el cual sea usado generalmente para tratar
la indigestión.

Gastritis: Tome té de Neem cuando sea necesario o ingiera hojas frescas de Neem para
proteger el organismo y aliviar los síntomas.
Hemorroides: Si ya están presentes, las cremas o los extractos de hojas y corteza de
Neem aplicados localmente a las hemorroides externas ayudarán a desinflamar y papar el
sangrado y la comezón. Durante las erupciones es conveniente tomar además té de
Neem dos veces diarias.

ENFERMEDADES DE LA PIEL

Psoriasis: Experimentos realizados y reportes de pacientes con Psoriasis han


demostrado que la toma de Neem internamente combinado con el tratamiento externo con
extractos y aceites de Neem es cuando menos tan efectivo como el alquitrán o la
cortisona en el tratamiento de las enfermedades. En una prueba hecha a un paciente con
Psoriasis severa, se le administro un extracto de Neem (Nimbidin) tres veces al día y la
piel fue tratada con nimbidin mezclado con aceite de coco. El tratamiento fue la completa
desaparición de la enfermedad. La recuperación es más rápida si se exponen las áreas
afectadas al sol. El lavarse la piel con jabón de Neem (shampoo de Neem si el área es
muy sensible) para remover las células muertas y matar la bacteria es un buen primer
paso. Para aliviar la piel también es bueno tomar baños de tina en agua tibia que
contengan al menos veinte hojas de Neem, después de secar aplicar crema de Neem o
loción de Neem en las áreas afectadas. Dosis orales de hojas de Neem nos producirán un
efecto más rápido que la crema sola.

Eczemas: Aún de que el aceite de Neem es preferido como tratamiento debido a su


mayor contenido de ingredientes activos, hasta bajas concentraciones de extracto de
hojas han conseguido sanar problemas de dermatitis. Para calmar la comezón e irritación,
lave el área afectada de la piel con jabón o shampoo de Neem, para una terapia general
del cuerpo tome un baño de tina con agua tibia que contenga sales comerciales y
extractos de hojas de Neem. Para casos difíciles tome té de Neem con un cuatro de
cucharadita de pimienta hasta que los síntomas hayan desaparecido.

Arrugas en la piel: Las cremas o lociones que contengan Neem pueden ser usadas para
prevenir arrugas, el Neem es un protector y humectante de la piel. También se puede
aplicar una mascarilla de polvo de corteza de Neem.

Acne: las cremas de Neem han mejorado la apariencia de personas que tienen marcas
de acné de años atrás. Para prevenir y sacar el acné, primero lávese con jabón de Neem,
después use una mascarilla de polvo de corteza de Neem para aliviar y afirmar la piel,
finalmente aplique loción o crema de Neem para humectar y sanar la piel.

Piel seca: Lave con jabón de Neem y después use loción o crema de Neem como
hidratante en condiciones severas, aplique la crema varias veces por día para recobrar el
balance natural.

Caspa: Aplique la crema de Neem sobre el cuero cabelludo antes del baño, esto aflojará
las escamas y suavizara la piel. El usar el shampoo de Neem mezclado con extractos de
hojas, quitará las escamas sueltas y eliminará los patógenos que atacan el cuero
cabelludo. Después del baño, aplique una pequeña cantidad de crema de Neem y seque
el pelo con toalla para remover cualquier exceso de crema. El tomar té de Neem después
de una comida grasosa o dulce ayudará a el equilibrio corporal y a la vez prevenir la
caspa.
Comezón en el cuero cabelludo: El lavar el cabello con shampoo de Neem y el aplicar
un poco de loción de Neem después resolverá todos estos problemas.

Ulceras en la piel: Deben ser lavadas con jabón de Neem y cubiertas con loción de
Neem. Aplique extracto de hojas o cubra las úlceras con hojas frescas de Neem y una
venda o gasa, por toda la noche o hasta sanar. Repita el tratamiento cada día. En casos
severos tomar té de Neem dos veces por día por tres días.

Verrugas: Cubrir la verruga ya sea con hojas frescas, extracto de hojas o crema de Neem
y taparlas con una gasa o venda, haga lo anterior diariamente. Deje pasar una semana y
revise el progreso logrado.

ENFERMEDADES PERIODONTALES

Piorrea: La corteza de Neem es más activa que las hojas contra ciertas bacterias y es
considerada menos amarga, haciéndola el ingrediente del Neem preferido en la
elaboración de pastas y enjuagues bucales a base de Neem.

Gingivitis (Encías Sangrantes): Lavar los dientes después de cada comida con pasta de
Neem y enjuagarlos con el enjuague que contenga extracto de Neem, para casos difíciles
tomar un té de Neem diario por una semana. El cepillado y el enjuague con el Neem,
destruirá la bacteria que causa la carie, aumentará las propiedades inmune de la boca y
prevendrá la formación de sarro y placa de ésta área.

Dolor de Dientes: Para reducir el dolor y desinflamar ponga unas cuantas gotas de
extracto de hojas de Neem y clavo en las encías cerca del área adolorida.

TRASTORNOS NERVIOSOS

Tensión (Estrés): En uno de los descubrimientos más recientes se demostró que el


extracto de hojas de Neem tiene la capacidad de reducir la ansiedad y el estrés cuando es
ingerido en pequeñas cantidades.

Insomnio: Un té de Neem tibio antes de la hora de dormir causara un efecto relajante que
ayudara al sueño.

Dolor: En muchos casos el Neem ha sido efectivo para reducir el dolor por más tiempo
que los agentes comunes usados. El Neem también reduce la actividad del sistema
nervioso central, que a su vez reduce los síntomas de dolor. De acuerdo a un estudio
dirigido por N. Khanna, el Neem produce un efecto analgésico en las vías nerviosas
centrales y periféricas. Se cree que también tiene efectos en los receptores y no
receptores opidides.

Epilepsia: Las hojas de Neem pueden ayudar a controlar la epilepsia (Larson, 1993). Un
doctor de Filadelfia reporto que un paciente con epilepsia incontrolable consumió hojas de
Neem por 30 días y no sufrió ningún ataque serio en los siguientes cinco meses.

Urticaria: La aplicación de crema de Neem, suplementada con el té de Neem, si no hay


mejoría inmediata, se recomienda.
PARÁSITOS

Piojos: Los tratamientos de Neem tienen simuladores de hormonas que interfieren con el
ciclo de vida de los parásitos, inhibe su apetito y evita que los huevecillos alcancen su
madurez. El tratamiento incluye un shampoo con extractos de Neem para el lavado,
seguido de una aplicación de crema de Neem en el pelo y cuero cabelludo. Ésta deberá
dejarse por toda la noche y lavada por la mañana. Antes del lavado use un peine de
dientes finos para remover piojos muertos y huevecillos.

Sarna: Extracto alcohólico de hojas de Neem agregado a una loción se aplico a la piel de
los pacientes los cuales se curaron totalmente en solo tres días. Tomar un baño tibio de
tina a cuya agua se a agregado extracto de hojas de Neem se recomienda, después de
remojar por 15 minutos se deberá lavar con jabón o shampoo de Neem, para
posteriormente aplicar una loción o crema de Neem.

Lombrices intestinales: El tomar té de Neem dos veces diarias por una semana, es el
tratamiento tradicional para eliminar estos parásitos del cuerpo. Para los niños, aplicar en
el ano crema de Neem para alivio de la comezón.

Enfermedad de Chagas: Llamada "Enfermedad del sueño en Sudamérica", los extractos


de Neem previenen la enfermedad de Chagas (Beard, 1989) Extractos de hojas o semillas
de Neem rociados en las paredes de la casa donde se aloja la chinche eliminara los
parásitos y evitara que la chinche ponga huevos. El tomar el té de Neem también
prevendrá la enfermedad pues transferirá el extracto de Neem a la chinche al momento
que chupe sangre.

Encefalitis: Un brote de encefalitis japonesa en la India fue aparentemente eliminado


cuando los infantes fueron tratados con una dosis de hojas frescas de Neem machacadas
dos veces por día (Larson, 1993)

OROS PADECIMIENTOS

Diabetes: Los extractos de hojas de Neem han demostrado la capacidad de reducir las
necesidades de insulina en diabetes. Varios estudios muestran que las necesidades de
insulina en varios pacientes se redujeron entre un 20% y 50% para aquellos que tomaron
5grs. De polvo de hoja en cápsula, existen noticias que personas que ingirieron una hoja
diaria de Neem, eliminaron totalmente la necesidad de inyección de insulina.

Basados en la gran cantidad de estudios existentes sobre los efectos del Neem para
reducir la necesidad de insulina, el gobierno Indio ha autorizado la venta de tabletas de
Neem para uso de los diabéticos (Algunos de estos productos solo son hojas de Neem
molidas).

Después de determinar la tolerancia del individuo al Neem, el tratamiento tradicional para


la diabetes en una cápsula de Neem antes de desayunar y otra después de cenar.

Artritis: Se probaron diferentes extractos obtenidos de varias partes del árbol,


compuestos como el Nimbidin, extraído de las semillas con alcohol mostró efectos muy
significativos contra la artritis (Pillai, 1981), como también extractos metalonicos de la hoja
y la corteza. El tratamiento para la artritis consiste en tomar té suave de hojas de Neem,
junto con la aplicación de crema de Neem en las pareces inflamadas y adoloridas.

Reumatismo: Aplicaciones de crema de Neem que contenga aceite junto con tomar un té
suave de Neem ayudará a mejorar los malestares. El tomar té de Neem una vez por día
por dos semanas deberá producir mejoría y disminución de la infección, en adelante el té
solo deberá tomarse de vez en cuando por otras dos semanas.

Inflamación: El tomar té de hojas o corteza de Neem y aplicar una crema que contenga
aceite de Neem ha sido el remedio para la inflamación por siglos.

Fatiga Crónica: No se sabe cual es la causa de la fatiga crónica, teorías indican que
puede deberse a un exceso de estrés, infección por hongos o al virus Epstein-Barr, los
extractos de Neem han probado ser efectivos tanto para las infecciones por hongos o por
virus así como para aliviar el estrés. (Jaiswal, et al, 1994); (Rao, 1969); (Thind, 1978).

Bronquitis: Las dosis orales de té de Neem ayudarán al cuerpo a bajar la fiebre y


combatir el malestar.

Alergias: La aplicación de una loción o crema de Neem parara la comezón, la inflamación


y otras reacciones alérgicas de la piel. Para toda la gama de reacciones alérgicas tales
como molestias, dolor y cansancio, un té de Neem podrá ser tomado. Si existen
problemas en los conductos de respiración ayudara mezclar la toma de té con la
inhalación del vapor de hojas de Neem en agua hervida.

Conjuntivitis: Puede ser tratada poniendo el los ojos unas gotas de té de hojas de Neem
a temperatura ambiente (Puri, 1993) (el extracto o tintura no deberá usarse debido a su
contenido de alcohol) unas pocas hojas de té en cada ojo cada tres horas por dos o tres
días deberá ser suficiente, por la noche es conveniente untar crema de Neem alrededor
de los ojos.

Mal Aliento: Para el mal aliento cuya causa son problemas gástricos, el ingerir hojas o
semillas frescas de Neem es lo que recomienda la tradición, este tratamiento corregirá las
molestias del estómago y balanceará la acidez.

Exceso de Alcohol ("Cruda"): El dolor de cabeza, las molestias estomacales y de todo


el cuerpo que deja el exceso de alcohol pueden ser aliviadas con un té de Neem. Para
tener un alivio después de ingerir cantidades excesivas de alcohol, tome una taza de té de
Neem hecha con diez hojas de Neem.

Fumar: El Neem produce un 90% de bloqueo del efecto espasmódico de la nicotina. los
extractos de Neem pueden aportar un método para permitir a los fumadores dejas la
adicción.

PRINCIPALES INGREDIENTES ACTIVOS

El encontrar exactamente como actúa una planta medicinal y cuáles compuestos o


combinación de compuestos la hacen actuar es una tarea difícil estando constituida por
cientos de ingredientes algunos activos otros no, las plantas son analizadas generalmente
por sus ingredientes activos más potentes. Lo anterior se realiza aislando
sistemáticamente cada ingrediente para determinar su estructura, esto nos demuestra a
que clase de químico pertenece y usualmente nos indica el tipo de efecto que podemos
esperar en moléculas complejas. El tiempo invertido es largo, caro y a veces frustrante,
los árboles de Neem tienen una gama de ingredientes activos, unos ya han sido
identificados y otros esperan su turno, los ingredientes más comunes y más analizados
del Neem son los siguientes:

NIMBI. Antiflamatorio, antifiebre, antiestamínico, antihongos.


NIMBIDIM. Antibacterial, antiulceras, analgésico, antiarrítmico, antihongos.
NIMBIDOL. Antituberculoso, antiprotozuario, antifiebre.
GENUDIN. Vasodilatador, antimalaria, antihongo..
NIMBINATO DE SODIO. Diurético, espermicida, antiartrítico.
QUERCETINA. Antiprotozoario.
SALANNIN. Repelente de insectos.
AZADIRACHTIN. Repelente, inhibidor del apetito, antihormonal (todo en insectos).

LAS HOJAS DE NEEM

Las hojas de Neem se componen de un 20% de fibra, 50% de carbohidratos, 15% de


proteínas, 5% grasas, 8% de cenizas, 2% de calcio y contiene además aminoácidos
esenciales (Keher y Nagi, 1949), sus contenidos de aminoácidos conocidos y sus
porcentajes en la hoja son como sigue; alanine 1.2, aspargine 3.4, aspartico 2.7,
tryptophan 1.4, tanrine 7 y valine 2.9, también se reporta el contenido en la hoja de
carotene y ácido ascórbico (tirimanna, 1984); (bhandari y Murkejii, 1959)

Las concentraciones mayores de ingredientes activos se encuentran en la semilla y el


aceite, sin embargo la mayoría de estos también los tenemos en las hojas y la corteza en
menores proporciones.

La mayoría de los ingredientes amargos son solubles en agua y alcohol, por lo tanto
tinturas que usen un 50 a 80% de alcohol contendrán la mayoría de los ingredientes
medicinales, otra de las maneras de obtener estos ingredientes será haciendo un té con
agua caliente que no hierva, pues el calos excesivo puede descomponer los ingredientes
activos.

Las hojas deben de obtenerse solamente de árboles cultivados orgánicamente o en su


hábitat natural, lo anterior nos asegura tener el total de los elementos naturales de las
hojas y así mismo reduciremos el riesgo de contaminación por toxinas, las hojas deberán
lavarse con agua pura una vez cosechadas y secadas en un ambiente libre de polvo. El
molido de las hojas para obtener un polvo fino nos permitirá tener una mayor área de
contacto para el aprovechamiento de sus compuestos.

Ese mismo polvo obtenido nos servirá para fabricar las tinturas, extractos, té o usarlo
como especias en las comidas. Para su uso externo, el polvo nos sirve en la fabricación
de cosméticos y fórmulas herbolarias.

CORTEZA DE NEEM

La corteza está compuesta de: 3.43% de proteínas, o.68% de alcaloides y 4.16% de


minerales. Los porcentajes de aminoácidos de la proteína total fueron: Argigine- 0.125,
Aspargine- 0.375, Ácido aspartico- 0.280, Cysteine- 0.500, Ácido glutamínico- 0.239,
isolencine- 0.057m metmionine- 0.125, Norlencine- 0.138, Feninalanina- 0.088, Apolina-
0.300, Triptophan- 0.456, otras substancias importantes reportadas fueron: nimbin,
nimbinin, nimbidin, ninbosterol y el amargo principal margosine (Bhandari y Munkenrjii,
1959) (Vashi y Patel, 1988) (Nyak y Patterson, 1978)

En algunos estudios hechos a la corteza de Neem en extracto se han determinado los


siguientes efectos medicinales:

Los polisacaridos que contienen los extractos de corteza de Neem tienen efectos
antitumorales, antiflamatorios y reductores del interferon (Van der Nat, et al, 1991) la
corteza de Neem contiene ácido galico, (+) - Galocatecin (-), Epicatecin (En una mezcla
de 2:1) (+), Catelin y Epigalocatecin. Estas substancias fenólicas en la corteza son
consideradas las responsables de su actividad antiflamatoria.

RESINA DE NEEM

La resina de Neem obtenidas de heridas al tronco del árbol contiene una cantidad
importante de aminoácidos y proteínas. Un análisis de los aminoácidos nos arroja los
siguientes resultados en partes por millar. Lisien - 44. Histidine - 17, Arginine -27, Ácido
aspectico - 138, Threonina - 66, Serina - 75, Ácido glutámico - 78, Prolina - 73, Glicina -
73, Alinina - 53, Cystine - 18, Vanne - 75, Methionine - 3, Isoleucine - 51, leucine - 84,
Tyrosine - 30, Fenilananina - 51, Glucosamina - 38, (Anderson, el al, 1971)

ACEITE DE NEEM

La almendra de la semilla de Neem es rica en ácidos grasos (Shelton, 1962),


generalmente hasta un 50% del peso de la almendra, el aceite de Neem es muy amargo y
tiene un olor entre ajo y azufre, contiene vitamina E y los aminoácidos esenciales,
estudios realizados para determinar los componentes del aceite de Neem, han encontrado
los siguientes porcentajes en ácidos grasos:

Ácido Oleico - 52.8, Ácido Estearico - 21.4, Ácido Lineolico - 2.1, y un resto de otros
ácidos grasos - 2.3, estos porcentajes varían dependiendo del lugar y tiempo de
recolección de las semillas.

El aceite de Neem es un excelente humectante que está compuesto de ingredientes


medicinales reconocidos tanto científicamente como históricamente, el uso de este aceite
en cosmetología ha estado limitado por su fuerte olor, su color es oscuro, solamente
incorporado a jabones ha tenido mayor aceptación, lo anterior es la razón por la cual las
hojas han sustituido al aceite para el uso cosmético y medicinas.

OBTENCIÓN DEL ACEITE

Si las semillas de Neem no son secadas, embodegadas y el aceite extraído


cuidadosamente, este será muy oscuro con muy fuerte olor y con riesgo de estar
contaminado.
Métodos para obtener el aceite

Lo primero que tenemos que tomar en cuenta es la recolección de semillas. En la India el


árbol de Neem generalmente no es cultivado en plantaciones, se encuentra en su hábitat
natural o en caminos o granjas, de ahí que se obtiene la semilla. En época de recolección
se organizan cooperativas para obtener el aceite por métodos de presión a las semillas y
posteriormente hacer jabón con él.

Cuando la fruta madura se recoge de alrededor de los árboles, algunos de estos frutos
pueden haber sido comidos por aves y expelidos, otros pueden haber estado en la tierra
por semanas cubiertos de hongos o podridos, una vez recogida la fruta es llevada a lavar
para desprender la pulpa que cubre la semilla, después del lavado las semillas se dejan
secar al sol, una vez secas se encostalan y se llevan a los pueblos para su venta a
comerciantes que a su vez la entregan a los molinos.

Existen básicamente tres métodos para extraer el aceite. El primer método usado desde
la antigüedad es el extraer aceite mediante presión mecánica, consiste en colocar la
semilla en un recipiente para después ejercer presión mediante un tornillo o cualquier
forma para aplastar semillas y recolectar el aceite.

El segundo método utiliza el vapor y altas presiones para extraer el aceite, las semillas
son calentadas con vapor para provocar la fluidez del aceite y posteriormente aplastada a
alta presión, con este método se obtiene más aceite pero es oscuro y muy oloroso,
además de haber perdido muchos de sus ingredientes activos debido al calor del vapor.

El tercer método y más moderno de extracción es realizado por medio de solventes, es el


más usado ya que prácticamente se obtiene todo el aceite de la semilla, las semillas se
muelen y se colocan en un recipiente que contiene algún solvente derivado del petróleo,
usualmente hexano (gasolina blanca). El aceite es extraído de la semilla por el solvente,
posteriormente la mezcla restante se coloca en un aparato que remueve el solvente
dejándonos un aceite bastante claro. Algunas veces la torta de Neem (resto de la
molienda) se le da el mismo tratamiento para obtener otro resto de aceite, la mayoría de
los ingredientes activos del Neem no son solubles al hexano, por lo que se pierden, sin
embargo los ingredientes que dan mal olor también se pierden, haciendo este tipo de
aceite más preferido para su uso en cosmetología.

Una vez obtenido el aceite se envasa en tanques metálicos para embotellado y embarque
posterior.

El mejor método en la actualidad para obtener un aceite de calidad y que conserve la


mayoría de sus ingredientes, es el llamado prensado frío, con este método el aceite
obtenido será más claro y menos oloroso. También elimina el riesgo de algún residuo de
solvente que haya podido quedar, poniendo en peligro la salud.

Método mejorado para la obtención del Neem

Se requiere de un método mejorado para recolectar semillas que se van a usar


específicamente en la fabricación de productos de calidad para la salud y cosmetología.
De las semillas frescas de color verde pálido se obtiene un aceite ligero con muy poco
olor y sabor tolerante. Para obtener este aceite la fruta debe ser recolectada de los
árboles y no del suelo.

La fruta así obtenida debe ser llevada a un cuarto con aire acondicionado para lavarla y
quitar la pulpa y posteriormente secarla en un cuarto fresco y con poca humedad. Las
semillas deben ser despojadas de su corteza para someter las almendras a un proceso de
prensa de bajo calor. Las almendras sólo deberán prensarse una sola vez para obtener el
llamado aceite "Virgen" garantizando que solo el aceite se extrae y se deja atrás la cera y
otras substancias parecidas. Este aceite se deberá depositar en tanques nuevos y
embodegados en lugares con aire acondicionado hasta su embarque.

Comparación con otras Plantas Medicinales

La planta Chaparral del suroeste de los Estados Unidos, la Echinacea de las llanuras
centrales y el Neem de la India, son consideradas las plantas más efectivas de acuerdo a
la herencia que tenemos de los herbalistas. Cada una de ellas tiene la capacidad de
prevenir enfermedades, reducir el impacto de las que padecemos y curar a los que las
emplean.

Comparación de la eficacia de las plantas

Chaparral Echinacea Nem


Antibacterial Sí Sí Sí
Antihongos Sí Sí Sí
Antiséptica Sí Sí Sí
Antiviral Sí Sí Sí
Antinflamatoria Sí Sí Sí
Antifiebre No No Sí
Anticancer Sí Sí Sí
Analgésica Sí Sí Sí

ADVERTENCIA

Aunque el Neem es considerado un producto en extremo segur, de que por siglos se ha


usado en la India ya sea como cepillo de dientes o para proteger la comida contra
insectos, nunca se ha documentado como peligroso. Los niños en la India y África comen
la fruta en temporada. Experimentos en ratas de laboratorio a las que se le estudiaron
posibles efectos tóxicos den Neem, ganaron peso en lugar de perderlo o mostrar efectos
secundarios indeseables. Un estudio de toxicidad hecho en Alemania al aceite de Neem
obtenido de semillas limpias, mostró ninguna toxicidad hasta en dosis arriba de 5000
mg./Kg. (Neem 1992). Pruebas hechas por la agencia de protección al ambiente de los
E.U.A. a productos insecticidas a base de Neem como el margosan -o, no mostraron
toxicidad para ratas, patos, conejos o abejas.

Sin embargo, aún de que el consumir grandes cantidades de Neem es usual en las
culturas asiáticas y africanas, se recomienda precaución hasta que más estudios estén
completos. El uso seguro que ha tenido el Neem en Asia puede ser el resultado de seguir
las recetas prescriptas por los herbalistas.

USOS NO MEDICINALES DEL NEEM

Los extractos de Neem ha demostrado ser uno de los métodos naturales, no tóxicos, para
el control de insectos en cultivos y viveros. Históricamente, el Neem se esparce por los
sembradíos de arroz y caña de azúcar para mejorar las cosechas y reducir las plagas. La
protección natural que el Neem nos brinda contra los hongos, bacterias y virus ha
sorprendido a los científicos de todo el mundo.

El Neem también tiene la habilidad de proteger a la gente y los animales de los insectos.
Repelentes para insectos fabricados a base de Neem son en la actualidad usados en
muchos países.

Protección Integral contra los mosquitos

En una serie de experimentos los científicos comprobaron la efectividad del Neem para
mantener las casas sin mosquitos, aún con ventanas abiertas sin protección de mallas.

Cuando mezclamos el aceite de Neem con petróleo diáfano en una lámpara o quinqué,
los mosquitos son repelidos del hogar con solo usar una concentración de 1% de aceite
de Neem. Cartones impregnados de aceite de Neem y colocados encima de un
calentador trabajaran igual de bien, reducirá el número de mosquitos hasta un 83%.

LA AYUDA DEL NEEM PARA AGRICULTORES DE PAÍSES EN DESARROLLO

El pesticida "suave" que se obtiene del Neem está mejorando las vidas y perspectivas de
agricultores pobres en el cinturón tropical donde se cultiva el árbol de Neem. La
sustitución de agroquímicos para el control de plagas salva vidas y ahorra mucho dinero.
En los países en desarrollo se estima que anualmente 500000 personas sufren de
envenenamiento por agroquímicos y alrededor de 20000 mueren. Con el fin de proteger
sus cultivos la mayoría de las ganancias de los agricultores en países en desarrollo son
invertidas en costosos agroquímicos, llevando a estos a un ciclo que no apunta a mejores
cosechas y nivel de vida, sino a la continuidad en la pobreza, enfermedades y daño
ecológico.

Para romper el ciclo, agencias internacionales como CARE; AID y AFGRO, se encuentran
promoviendo la siembra del Neem en el sureste asiático, África, el Caribe y centro y sur
de América. Plantas de vivero y programas educacionales se les proporcionan a los
agricultores, al igual que se les enseña a producir un producto barato, seguro y efectivo
para proteger sus cultivos de más de 200 plagas diferentes. Incluyendo la langosta.

Agricultores en México y Haití están cambiando el uso de agroquímicos por la más simple
y segura fumigación con extractos de Neem. Para el control de las plagas.

Embodegado de granos

El Neem ofrece a los agricultores pobres una alternativa para remplazar los costosos
químicos, valiendo esto también para los otros agricultores. Una capa delgada de aceite
de Neem protegerá los granos embodegados hasta por veinte meses de cualquier plaga,
esto sin deteriorarlos o tener pérdida de sabor. (Dunker, et al, 1995)

Mejoramiento del suelo: Torta de Neem: Después de extraer el aceite de las almendras, el
material sobrante es llamado "Torta de Neem". Este producto ha sido usado por siglos a
través de la India como mejorador de suelo. La experiencia a enseñado a los agricultores
que si se incorpora esta torta al suelo de cultivo, producirá mejores y más grandes plantas
y a la vez menos problemas con plagas.

DESCRIPCIÓN BOTÁNICA DEL CULTIVO

El árbol de Neem (azadirachta indica A. Juss) es un árbol tropical siempre verde,


emparentado con la caoba. Originario del este de la India y Burma, lo podemos encontrar
en gran parte del sureste asiático y África. Recientemente se han realizado plantaciones
en el Caribe y varios países centroamericanos. En campo abierto si las temperaturas no
bajan más de 0° C. Pueden alcanzar alturas de 15 a 20 metros. Se pueden cultivar con
precipitaciones fluviales bajas hasta 400 mm. Por año y sobrevive temperaturas que
pueden alcanzar 50° C. Se reporta que pueden llegar a vivir hasta 200 años.

Florece con pequeñas flores blancas que tienen un aroma dulce parecido al jazmín. Su
fruto es de forma ovoide y de 1.7 cm. De largo. En general el árbol de Neem comienza a
producir frutos entre los tres y cinco años de edad, un árbol desarrollado nos podrá dar
hasta 50 kg. de frutos por año.

Siendo este un árbol tropical, deberá ser protegido de las heladas. En climas fríos puede
ser cultivado en macetas dándole el mismo cuidado y tratamiento que el ficus.

El Neem es una planta ideal para interiores, puede desarrollarse con un mínimo de
cuidados. Para su mejor desarrollo, se le deberá colocar cerca de una ventana soleada y
sacarlo al sol durante el verano. Sin embargo, podrá sobrevivir en el interior, aún de que
no reciba luz natural. Es conveniente sembrarlo en macetas grandes, para que su
crecimiento sea proporcional a su sistema de raíces.

Ya sea cultivado en interiores o exteriores, los árboles de Neem deben tener un suelo
bien drenado. Se recomienda que los nutrientes que se le proporciones sean orgánicos,
tales como una emulsión de pescado, harina de hueso o algas. Si las hojas del árbol de
ponen amarillas, es indicación que se le ha proporcionado un exceso de fertilizante o
agua. Aún de que los árboles de Neem son siempre verdes, en lugares de sequía
prolongada o después de una helada pueden perder su follaje. El árbol de Neem revivirá
rápidamente con un riego adecuado y el calor del sol.

Existen pocas plagas que pueden atacar al árbol de Neem y la mayoría de los problemas
que podemos tener se relacionan con el exceso de agua. Podemos encontrar algunos
ataques de hongos y otros insectos que podrán dañar las hojas de los árboles pequeños.

Los árboles de Neem que tengamos para uso personal deberán ser cultivados
orgánicamente, recoger sus hojas frescas y guardarlas con cuidado para su uso. Las
hojas también se pueden deshidratar y hacerlas polvo, como también elaborar con ellas
extractos y tinturas en alcohol.
Los árboles de Neem que son podados para obtener sus hojas y pequeñas ramas, crecen
poco y son más frondosas. Si la poda se realiza en primavera, el número de flores y frutos
se reducirá, por lo tanto se recomienda que las podas se hagan después de la cosecha.
Las hojas sobrantes se podrán deshidratar y guardar para su uso posterior en el invierno y
primavera.

Para la obtención del aceite los frutos deberán recogerse cuando cambian de color verde
a amarillo. la pulpa se puede desechar o comer, también se puede hacer una jalea con
ella agregando azúcar y agua hervida. La cáscara y su almendra que nos queda deberán
ser lavadas para remover la pulpa sobrante y puesta a secar. Como siguiente paso
quitaremos la cáscara quebrándola con un palote de amasar entre dos trapos limpios de
algodón. Finalmente guardamos las almendras en un recipiente en el refrigerador y las
cáscaras al jardín como abono.

Las almendras obtenidas se pueden someter a un proceso de extracción del aceite


mediante una prensa hidráulica, o dejar macerar en aceite de ajonjolí por dos semanas y
usar esta mezcla de aceite como loción, de acuerdo a los indicados en capítulos
anteriores.

GLOSARIO

Analgésico: Alivia el dolor.


Antígeno: Sustancia capaz de crear una respuesta del sistema inmunológico.
Vermífugo: Elimina o previene el crecimiento de parásitos y lombrices intestinales.
Antinflamatorio: Reduce la inflamación de los tejidos.
Antipirético: Reduce la fiebre.
Antiséptico: Elimina o previene la reproducción de las bacterias.
Antiviral: Elimina o previene la producción de virus.
Arritmia: Irregularidad en los latidos del corazón ya sea por tiempo o fuerza.
Ayurveda: Sistema de curación natural en la India.
Catechina: Sustancia de la planta con propiedades astringentes.
Corticosteroide: Hormona importante en proteínas y metabolismo de carbohidratos.
Cistitis: Inflamación de la vejiga urinaria.
Decocción: Extracto obtenida de una sustancia en agua hervida.
Epidermis: Capa exterior de la piel.
Extracto: Sustancia obtenida y contenida en un solvente.
Flavonoide: Compuesto aromático antibacterial y antihongo.
Estamina: Dilata y aumenta la permeabilidad de los vasos sanguíneos.
Hipertensión: Alta presión arterial anormal.
Inmunomodulatorio: Habilidad para cambiar la respuesta inmune.
Inmunosupresivo: Retardar los efectos de la respuesta inmune natural.
Intrauterino: Situado dentro del útero.
In Vitro: Afuera del cuerpo vivo.
In Vivo: Adentro del cuerpo vivo.
Limonoides: Ingredientes activos encontrados en el Neem.
Meningitis: Enfermedad producida por bacterias que causan la inflamación de la
membrana que cubre el cerebro y la espina dorsal.
Peritonitis: Enfermedad bacteriana que causa la inflamación de la membrana del
estómago.
Fenolico: Un tipo de compuesto orgánico.
Polisacáridos: Carbohidratos complejos.
Cataplasma: Material medicinal caliente puesto sobre heridas o llagas con un vendaje.
Prostaglandina: Ácidos grasos que tienen n comportamiento parecido al de las hormonas.
Protozuario: Animales unicelulares que comúnmente parasitan en los humanos.
Tintura: Sustancia medicinal en una solución de alcohol.
Vasodilatación: Ensanchamiento de los vasos sanguíneos para permitir mayor flujo de
sangre.