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MAUSS, Marcel. A Coesão social nas sociedades polisegmentárias. Trad. DOCUMENTOS


Mauro Guilherme Pinheiro Koury. Revista Brasileira de Sociologia da Emoção, ISSN
www.rbse.rg3.net, v.3, n.7, pp.141-158, João Pessoa, GREM, Abril de 2004. 1676-8965

A coesão social nas


sociedades
polisegmentárias.
por Marcel Mauss - [*]

A questão posta à mesa, neste início de conversa, versa sobre o como é difícil obter
aprovação em relação a si mesmo.

Foi necessário encontrar um método de observação para os etnógrafos, que os


permitisse caminhar, e que os permitisse analisar o fenômeno geral da vida coletiva.
Que elevasse a observação, enfim, para o plano do que comumente se chama de
sociologia geral, no que diz respeito a uma sociedade definida e não para toda
sociedade possível.

A categoria fenômeno geral da vida social é difícil de precisar. Ela cobre, em primeiro
lugar, um número considerável de fatos já estudados de modo literário pela antiga
«psicologia social», como a de Taine. Através dela distingue-se o caráter social, a
mentalidade, a moralidade, a crueldade, e toda gama de noções que não são definidas,
mas que todo mundo aplica muito bem.

Concerne assim aqui, estritamente, de converter a sociologia inconsciente em uma


sociologia consciente, segundo a fórmula que Simiand anteriormente opôs às do
Senhor Seignobos. Para que a etnologia fosse completa era absolutamente necessário
encontrar os meios de expor os fatos sistematicamente, sem literatura. Falarei, aqui,
simplesmente, de uma das questões levantadas.[fim pág. 141]

Há uma necessidade absoluta de tratar de tal assunto. As sociedades que estudamos e


que nossos etnógrafos terão que observar, em particular, nas colônias francesas, são
de um tipo tal que, se poderia dizer, localizam-se em formas superiores às formas
australianas, chegando mesmo às formas próximas das sociedades que deram luz às
nossas. A família de Iroqueses[**], portanto, está muito distante da família primitiva,
pode-se mesmo considerar que ela possui uma forma mais avançada do que a família
hebraica. Todas as sociedades se encontram em diferentes estágios. As sociedades
negras da África, por exemplo, eu as considero, como equivalentes, e bastante
superiores ao que foram as sociedades Alemãs ou Celtas. Como observar, então, nas
sociedades ao mesmo tempo ainda selvagens e já um pouco evoluídas, os fatos que
dizem respeito à coesão social, à autoridade, entre outros?

A pergunta se apresenta, imediatamente, não apenas em analogia com as instituições


examinadas uma a uma ou as representações coletivas estudadas em separado, mas

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com respeito ao agenciamento geral de todos esses fatos em um sistema social. Como
descrever este fato, quem e o que serve de solda para toda sociedade e molda o
indivíduo, em termos que não sejam demasiado literários, inexatos e pouco definidos?

Está claro, além do mais, que alguns problemas postos por nossos regimes sociais não
se colocam às sociedades levantadas pela etnografia e que estas puseram para nós
alguns outros. Vamos aqui, então, tratar do principal. Nossas sociedades para nós são
relativamente unificadas. Todas as sociedades que descrevemos possuem um caráter
preciso, já indicado nas Regras do Método de Durkheim, que é o de serem sociedades
polisegmentárias. Porém, um dos problemas gerais da vida social, é o chamado
problema da autoridade e que nosso saudoso amigo Huvelin o transformou,
precisamente, em um problema sobre a Coesão Social.[fim pág. 142]

O curso de Huvelin sobre esta questão, infelizmente, não foi publicado. Ele teria sido
fundamental, especialmente, no tratamento da questão do Estado. Eu não conheço o
conteúdo dele neste ponto. Eu precisei pensar, então, sozinho sobre este tópico. Eu
me satisfaço em renunciar definitivamente - embora tenha hesitado por muito tempo,
e hesito novamente – em considerar o Estado como a fonte exclusiva da coesão nas
sociedades. Então, no momento, - embora não atribua mais ao Estado o caráter
exclusivamente jurídico e acredito que a noção de soberania seja aplicada a toda vida
social -, creio que o Estado, também, não seja o dispositivo legal único da coesão
social em nossas sociedades. Pelo contrário, no que concerne à etnologia, a noção de
soberania não esvazia as formas da coesão social, nem mesmo as de autoridade, na
medida em se encontra dividida entre segmentos múltiplos e sujeita a múltiplas
sobreposições. Sobreposições que são, por sua vez, uma das formas da coesão.

É aqui, acredito, que os fatos podem ser apresentados. Nós todos somos parte de uma
idéia um pouco romântica da existência de um tronco original de sociedades: o
completo amorfismo da horda, inicialmente, depois do clã, até as formas de
comunitarismo que resultam a seguir. Quem sabe passemos várias décadas para nos
desfazer, eu não digo de toda a idéia, mas de uma parte considerável destas idéias. É
necessário, contudo, procurar estudar sobre o como, o que e o porque da organização
dos segmentos sociais, como se deu a organização interna destes segmentos, além da
organização geral dos segmentos entre si, que constitui a vida geral da sociedade.

Nas sociedades polisegmentárias de dois segmentos, a mais simples que se possa


supor, é difícil de apreender como a autoridade, a disciplina, a coesão se estabelece,
desde que existam dois clãs e que a vida orgânica do clã A não seja o do clã B. Na
Austrália (Victoria, Nova Gales do Sul), por exemplo, a fratria do Corvo não é a fratria
do Falcão. Podemos conceber, contudo, uma divisão do trabalho social mesmo nas
formas mais elementares - nas divisões mais simples que possamos imaginar. O
amorfismo, assim, é uma característica do funcionamento[fim pág. 143] interior do
clã, e não da tribo. A soberania da tribo, as formas inferiores do Estado conduzem,
para além destas divisões, as oposições entre os sexos, as idades, as gerações e as
que se realizam entre os grupos locais. Crê-se, às vezes, que contestar estas
oposições de sexos, idades e gerações, contradiz a visão gregária e meramente
coletiva que Durkheim teria tido do clã. De fato, estas observações se encontravam
latentes nos trabalhos de Durkheim e de todos nós. É apenas uma questão de melhor
clarificá-las.

1. O grupo local: a idéia de uma sociedade que funcionaria como uma massa
homogênea, como um puro e simples fenômeno de massa é uma idéia que é preciso
aplicar, certamente, mas só para certos momentos da vida coletiva. Eu acredito ter

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dado um exemplo de escolha deste princípio de «dupla morfologia», a propósito dos


Esquimós. Mas em quase todos os lugares é a mesma coisa. Vivemos alternadamente
em uma vida coletiva e em uma vida doméstica e individual. É incontestável que são
em momentos de vida em coletividade que as novas instituições nascem, que são em
estados de crise que mais notadamente elas se formam, e que é dentro de uma
tradição, na rotina, nos ajuntamentos regulares que elas funcionam. Mas, o que
também é igualmente incontestável, é que em todas as sociedades, das mais antigas
conhecidas até as nossas, há uma espécie de momentos de retração mais ou menos
intensos do indivíduo e da família em relação aos estados de vida coletiva. Vamos
apresentar esta idéia em um caso concreto.

Eu recebi hoje mesmo de nosso amigo A. R. Brown um trabalho muito interessante, a


bem dizer, o primeiro sobre a morfologia social australiana de que sentíamos falta
completamente. Ele menciona a importância e descreve com insistência a influência
da horda, do campo, e dos grupos locais, - melhor até do que o Senhor Malinowski e
ele até então tinham feito, - sobre a vida social. As tribos australianas são divididas e
vivem em pequenos grupos que, fato curioso, não abonam nossas previsões
estatísticas. Elas são compostas de 4 a 6 famílias de aproximadamente trinta
pessoas.[fim pág. 144]

Há um máximo e um mínimo. Deste modo, como conseqüência, a «horda» talvez possa


existir com sua própria comunidade e igualdade. O seu amorfismo incontestável é em
todo caso muito conhecido e bem observado. Mas, como se pode ver, este amorfismo
envolve de modo constante o polimorfismo das famílias.

Tem-se o hábito, contudo, de representar a família australiana como completamente


isolada. Não! Ela é apreendida através do pequeno grupo local. Então avançamos
muito: entre os que acreditaram observar o isolamento e os que acreditaram apenas
no relacionamento do clã. A diferença que existe entre o que Durkheim nos ensinou
há quase quarenta anos, e o que nós observamos agora nestas mesmas tribos, é que o
grupo local que para Durkheim era um grupo de formação muito secundário, nos
aparece como um grupo de formação primário.

Observações deste tipo podem ser repetidas novamente em outro lugar. Eu apresentei
os australianos, por serem considerados extremamente primitivos neste aspecto. Eu
poderia, contudo, ter oferecido outros exemplos também, com outros povos vistos
como menos primitivos.

2. A divisão por sexo é uma divisão fundamental que sobrecarregou com o seu peso
todas as sociedades a um grau que não suspeitávamos. Nossa sociologia, neste ponto,
se encontra muito abaixo do que deveria se encontrar. Poderia-se dizer aos nossos
estudantes, especialmente àqueles e àquelas que um dia farão observações sobre o
assunto, que até então só fizemos a sociologia dos homens e não a sociologia das
mulheres, ou dos dois sexos.

A divisão em sexos exprime de forma acentuada a divisão técnica do trabalho, a


divisão econômica dos bens, a divisão social da sociedade dos homens e da sociedade
das mulheres (Nigritie , Micronésia), as sociedades secretas, as linhagens femininas
(Noroeste Americano, Pueblos ), a questão da autoridade e da cooperação. Um dos
elementos fundamentais da ordem são as mulheres. Assim,[fim pág. 145] por
exemplo, a vendeta na Córsega é dirigida por mulheres, como também o é entre os
povos do oeste-australiano. Como pode ser visto, também, nos textos notáveis que
temos de alguns «voceros», compostos por velhos australianos da tribo de Perth, na

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primeira metade do século de XIX.

3. A divisão por idade é não menos importante. Ela recorta naturalmente os


diferentes, e como. As divisões por idade, por exemplo, para os países africanos
(Nigritie, Sudão, Bantú), são dominantes. Os povos iniciados formam uma confraria
ou, mais precisamente, uma fraternidade; são os irmãos e a população da mesma
idade os seus confraternos. Jeanmaire conhece bem esses fatos em relação à Grécia.
Estas divisões se encontram, além do mais, em quase todos lugares. Por exemplo,
entre os famosos Aruntas. Estes se dividem em 5 classes de idade e não há
possibilidade de se alcançar à última classe ativa antes da idade dos trinta, trinta e
cinco anos. Nelas, o homem é submetido a uma série de iniciações e, - para um certo
ponto de vista, sob o qual me incluo, neste momento - de intimidações (brimades) ,
que duram por um certo tempo de sua vida.

Nas sociedades mais avançadas, do Noroeste americano, por exemplo, os momentos


de chegada ao topo dos graus de uma confraria, - mesmo quando se têm direitos de
nascimento e não só direitos precários de ofícios (lieutenance), - são próprios do fim
da maturidade. E geralmente, imediatamente depois, vem a aposentadoria, mesmo
para os príncipes: quando os poderes de dançar que caracterizam a possessão de um
espírito foram perdidos. O teste da dança, deste modo, é um excelente teste. Granet
informou-nos admiravelmente, por muito tempo, dele em relação à China.

Eis a divisão por idades.

4. A divisão através de gerações. Esta geralmente não coincide com a anterior, como
elas coincidem em nossa sociedade. É necessário perceber que em uma[fim pág.
146] sociedade primitiva ou arcaica, o patriarca possui o controle sobre as crianças
durante um lapso de tempo maior do que na nossa e ele exercita freqüentemente os
seus poderes sobre várias mulheres, e de todas as idades. Este controle nasce,
constantemente, pelo fato das suas crianças possuírem uma chance de sobrevivência
muito menor do que na nossa sociedade, porém espaçado em um número considerável
de anos. De forma que um indivíduo pode ser mais jovem do que os seus sobrinhos.

Ocorrências deste tipo são encontradas, por exemplo, nos bastidores de toda história
das instituições que distinguem entre o filho mais velho (puîné) e o primogênito, e na
base de todas as instituições onde um pai que possui o poder de escolha entre uma
numerosa descendência, - de numerosas mulheres em particular, - procura dar a um
de seus filhos os títulos de bens que dispõe (especialmente em castas e classes
elevadas). Assim, enquanto geralmente em nossa sociedade o sistema de idades
recupera o sistema de gerações, o tio é apenas uma pessoa excepcionalmente mais
jovem do que seu sobrinho e sua sobrinha, nestas outras sociedades, geralmente, só
se recupera um pouco da outra, talvez a metade e freqüentemente nem isso.

Os povos se organizam, então, de dois modos: por idades e através de gerações. Isso
ocorre, até mesmo, em sociedades tão elementares quanto as sociedades australianas,
e especialmente naquelas imediatamente após a australiana, como as da Melanésia,
da América do Norte, entre outras. É no interior de cada geração que a comunidade e
a igualdade no clã e na família se fazem, como se inventam, também, no interior de
cada categoria de idades na tribo ou, igualmente, no interior de todas as idades
dentro do clã, ou do grupo local.

Enfim, deixe-nos lembrar: é dentro do mesmo sexo que há uma comunidade e uma
hierarquia (caso das sociedades de homens, em particular) e, também, dentro da
mesma geração de todo sexo, embora os membros difiram extremamente de idade e

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que todos os filhos, netos, e bisnetos de um antepassado na grande família indivisa


(América do Norte, África, etc.) sejam iguais entre si. Cada geração, desta[fim pág.
147] forma, possui o seu modelo de comunidade, e a sua posição vis-à-vis às outras
gerações.

Vê-se bem, deste modo, o sistema no interior dos grupos de gerações sobrepostos, na
representação sob a forma de dois punhos fechados e unidos pelas faces externas de
dedos encaixados, - faço aqui o gesto expresso -, dispostos uns entre os outros, e onde
prevalecem outros tipos de comunitarismos e outras formas de igualitarismos: de
sexo, de idade, de grupo local, de clã. De vez em quando, nas organizações especiais
como o exército onde a categoria de idade e a sociedade dos homens prevalecem,
aparece, nos estratos mais baixos, especialmente, casos onde a comunidade é quase
absoluta (como nas sociedades da América do Norte e nas Pradarias). Nós mesmos
estávamos há pouco nessas condições. Deste modo, pode-se dizer, que há reformas no
igualitarismo e no comunitarismo que podem ser consideradas reformas necessárias.
Não são, contudo e de forma alguma exclusivas de um ou de outro igualitarismo, não
são mais do que formas tomadas a partir da hierarquia de um tipo específico de
igualitarismo.

É necessário, então, que compreendamos os fatos. A cooperação social, esta estranha


forma de colaboração, realiza-se pela adesão e pela oposição, e pela fricção, como em
uma fábrica de tecidos, ou em uma fábrica de cestos. Por exemplo, na nova edição do
livro sobre os Aruntas , o saudoso Senhor Baldwin Spencer nos fornece o plano da
arena tribal através dos grupos locais. Este plano confirma o que Durkheim e eu
tínhamos suposto a propósito das classificações por clã. Todos os clãs se encontram
dispostos, rigorosamente, segundo sua origem, quando penetram o palco tribal. É no
interior do círculo completo, contudo, em todo o colorido da Rosa dos Ventos, que eles
realmente se equivalem enquanto iguais, independentemente do fato de que eles só se
localizem ritualmente através da aglomeração das pequenas hordas.[fim pág. 148]

É necessário que imaginemos os fatos. Para os observadores futuros, as observações


deste tipo podem ser úteis para a pesquisa. É necessário, então, que representemos
as coesões sociais, desde a origem, como misturas de amorfismo e de polimorfismo.

Podemos sentir agora como, desde o começo da evolução social, os diversos


subgrupos, - mais numerosos às vezes do que os que clãs que eles seccionam, - as
várias estruturas sociais, em uma palavra, podem se sobrepor, cruzarem-se, soldarem-
se, e continuarem coerentes.

Está aqui colocado - por oposição ao problema da comunidade e no seu interior - o


problema da reciprocidade ou, inversamente, o problema da comunidade que força a
reciprocidade. Um exemplo pode ser visualizado na vida familiar atual, sem precisar
ascender novamente para as famílias do tipo de grupo político-doméstico; estes
grupos vivem uns com os outros em um estado ao mesmo tempo comunitário ou
individualista de reciprocidades diversas, com resultado de bons serviços mútuos.
Alguns sem espírito de recompensa, outros com recompensa obrigatória, outros
enfim, em resumo, com sentido rigorosamente único, porque tem que se fazer pelo
filho o que gostaria que o pai tivesse feito.

A reciprocidade pode ser direta ou indireta. Há a reciprocidade direta no interior de


toda classe de idade; todos se encontram em um estado de troca recíproca no campo
social, esta é uma categoria ligada ao comunitarismo. Em um certo número de
sociedades (Austrália Central, América do Norte, Este e Oeste), por exemplo, todos os

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cunhados de dois clãs têm direito, ou não têm direito em certos casos, não apenas às
irmãs, mas também à hospitalidade, à comida, à ajuda militar e jurídica entre outras.
As disciplinas para as categorias de idade e para a da reciprocidade simples se
acumulam, nos casos onde o parentesco não está exclusivamente no nome, mas no
fato rigoroso da reciprocidade, até mesmo entre duas gerações diferentes. Por
exemplo, nas sociedades onde avô e netos são chamados um e outro por só um nome,
o avô pode conferir ao neto os mesmos benefícios que estes o devolvem e, ao mesmo
tempo, o pai pode ser pensado[fim pág. 149] através da mesma razão – a identidade
do neto e do avô – e abonado com deferência aos dois (Noroeste da Caledônia, Norte-
Oeste Americano, Ashanti , etc.). Vê-se, assim, que o amorfismo e o polimorfismo não
são exclusivos e que a reciprocidade os une. Em numerosos casos, é o tataravô que é
idêntico ao tataraneto (Ashanti, etc.); e, freqüentemente, o filho é superior ao pai, seja
aqui qual for à relação recíproca e a propriedade recíproca, e os benefícios recíprocos
diretos.

Outras reciprocidades são indiretas e nossa sociedade ainda as tem em suas


premissas. Faz-se necessário domar um número considerável de momentos: por
exemplo, nas provas vexatórias de iniciação, de entrada em uma nova carreira, etc.
Normalmente, quando sou o candidato, não posso devolver a um membro do Instituto
o que ele me faz; tudo que eu poderei fazer é (na ocasião) devolver o troco da
mortificação por que passei a um outro candidato. Permita-me repetir: é o que o seu
pai fez para você que você pode retornar ao seu filho. Está aqui o que chamo de
reciprocidade alternativa indireta. Acha-se a reciprocidade indireta simples, em
particular, no caso das alianças, por exemplo, com relação aos sogros, aos cunhados e
cunhadas. Porque ela segmenta em vários sentidos uma só massa de homens e
mulheres.

A divisão por sexo, por gerações e por clãs faz um grupo A ser membro de um grupo
B, mas estes dois grupos A e B, chamados de fratrias, já se encontram divididos por
sexos e gerações. As oposições cruzam as coesões.

Deixe-nos examinar, por exemplo, a situação dos pais através do chiste (América do
Norte, Bantú, etc.), como já indiquei em um pequeno trabalho anterior. Normalmente
estas relações são aquelas efetivadas entre cunhados e cônjuges de direito vis-à-vis de
cunhadas e mulheres de direito (clã, sexo, geração e idade às vezes determinam os
dois grupos respectivos). Estas relações são comandadas por diferentes fatos e, em
particular, através do princípio de[fim pág. 150] reencarnação expresso por meio de
outros fatos. De mais, pode-se fazer troça com a sogra, ou (o que é semelhante), é
preciso que isso, absolutamente, seja evitado. O que é a mesma coisa, isto é, ao
mesmo tempo em que ela se encontra interdita para o seu genro, pode conter em si
alguns outros direitos excessivos sobre ele, como, por exemplo, em certas tribos
(Austrália do Sul) cujo uso foi descrito muito bem por Howitt.

Contudo, assim que um genro retorne ao jogo, abre passagem para os sogros. Vê-se,
aqui, um sistema de troca, de uma comunidade condicionada por separações. Os
genros estão contrapostos aos seus sogros como nós estamos em relação a um credor
muito exigente. Há um comunitarismo desde que os sogros possuam direito a este
jogo e os genros não. Mas, ao mesmo tempo, há uma organização verdadeira para
todos conduzida, até no mínimo detalhe, ao indivíduo. Há reciprocidade indireta, se o
genro tem a sua volta seus genros a quem devam alternativas.

Todos os grupos, assim, se sobrepõem uns aos outros, e organizam-se de acordo com
os outros em troca dos benefícios recíprocos, na trama das gerações, dos sexos,

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através da rede de clãs e das estratificações por idade.

Torna-se mais fácil entender agora como uma forma disciplinar, uma autoridade e um
tipo de coesão podem se elucidar. Quando se consideram apenas dois clãs
completamente amorfos pode-se, às vezes, supor, ao contrário, - como por exemplo,
em Nova Guiné, na América do Norte, e em uma parte de África, - que a sociedade se
dividiu em dois blocos quase que completamente opostos. Fazer compreender a
moralidade complexa que resulta destas complicações, contudo naturais e simples,
lembremos, por exemplo, de um fato que Senhor Labouret e seus informadores
indígenas não entenderam muito bem. Este fato encontra-se em um livro recente
publicado pelo Instituto de Etnologia sobre as Tribos do grupo[fim pág. 151] Lob
(Alto Volta)!

Acredito que Senhor Labouret descreveu um fato muito importante que, inclusive, já
suspeitávamos. Algo semelhante às classes matrimoniais australianas na África ou, o
que é a mesma coisa, às organizações quatripartidas da tribo (duas fratrias divididas
em outras duas, provavelmente através das gerações), o que Senhor Labouret chamou
de clãs aliados, dois a dois. Ele não foi capaz, contudo, apesar das novas investigações
nesta temática, de descobrir nem a exogamia destes clãs, nem suas uniões
matrimoniais. Estas tribos são divididas em A e B, e subdivididos em A1 e A2, B1 e B2.
Em minha opinião estes clãs se encontravam em relações de cunhados ou de sogros,
ou uns com relação aos outros, (como no caso dos Ashantis).

Quando os A2 estão em batalha com os B2, são os B1 que cessam a peleja dos A2; os
B2, por seu turno, deteriam os A1. São estas as intervenções autorizadas entre sogros
e genros. Os cunhados e os irmãos legitimam os clãs na batalha, segundo penso. Em
todo caso, os aliados são os que detêm o direito de falar suas verdades a todos os
membros da geração prévia ou posterior. Os outros, em estado de oposição constante
uns aos outros, mantêm para si a etiqueta.

Poderia-se afirmar, neste caso, que há um direito de policiamento de uma geração


sobre outra geração, de outra fratria de um determinado sexo, e um direito de
comunidade dentro de uma geração de duas fratrias. Esta instituição identificada em
toda a África negra ocidental demanda ainda de estudos aprofundados.

Vamos mais adiante, a propósito destas mesmas tribos. Elas reconhecem direitos às
famílias. Há, por outro lado, dentro das próprias gerações direitos individuais.

O primogênito, em uma grande família indivisa é distinguido. Ele é o patriarca a partir


do momento onde o último descendente da geração prévia se encontrar extinto.
Assim, um primogênito se determina em um grupo. Ele é o sobrevivente[fim pág.
152] mais velho da mais velha geração. Há um comunitarismo a partir dele, porém
ele é um chefe regular, um indivíduo determinado. Quando o último membro de uma
geração desaparece, a geração que segue passa a chefia da família para o
primogênito, e assim sucessivamente (é o caso Ashanti).

A hierarquia de mulheres se estabelece, por outro lado, no interior destes mesmos


grupos. As mulheres, sorte de rainhas mãe, mantém os seus títulos mesmo na viuvez
e, como é a primeira das mulheres casada com um chefe que é a chefe das mulheres
de todos os homens agrupados ao redor do patriarca (mais justamente do chefe), pode
ainda conduzir mudanças no interior do sexo feminino em relação ao outro sexo.

Dentro de uma geração pode, então, haver uma disciplina de grupo e também a
existência de autoridades múltiplas, além do chefe. O engano que cometíamos era o

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de nos preocupar exclusivamente daquilo a que chamávamos chefia, como sendo


apenas a chefia pública. A chefia na África, como descrevemos, é um fenômeno, eu
não digo de última formação, mas de criação secundária. Ela nos aparece apenas no
interior das formas rigorosamente jurídicas, no poder do soberano, ou na organização
militar, mesmo que estas forças não correspondam necessariamente a uma ou a outra.

Os fatos, a partir de entçao, podem se complicar e o que concebemos como único


pode se dividir. Tomemos, por exemplo, aqui, o chefe de guerra e o chefe de paz ou,
como em Porto-Novo , o rei do dia e o rei da noite ou, ainda, como no Jaraïs
(Indochina) onde se tem um rei de Água e um rei do Fogo. É necessário dois deles, de
acordo com uma definição que parece ser inconcebível apenas para nós, pois é
imprescindível ao rei que fique sempre acordado.[fim pág. 153]

Deve se distinguir, deste modo, dois tipos de coesão dentro do grupo, as realizadas no
interior dos subgrupos grandes, e as enfrentadas dentro dos grupos pequenos. Ambas
através de uma disciplina rigorosamente admitida por todos – e, assim, até mesmo nas
sociedades mais simples, pode haver uma espécie de organização com múltiplas
diferenças de posição dentro de grupos e subgrupos. O que envolve, por seu turno,
também, múltiplas formas disciplinares.

Finalmente, estes grupos podem agir uns em relação aos outros através de três
modos:

1. a educação. A educação se dá por sexo, por idade e através das gerações, dentro da
família e, seguida, de modo particular, segundo um ponto de vista religioso, dentro
dos locais secretos de iniciação e, por exemplo, na Austrália central, de fratria para
fratria, de sogro para futuro genro.

2. a tradição. A transmissão de acontecimentos e práticas, e das representações


coletivas se fazem através dela. A família, em minha opinião, tem aqui o grande papel,
porém, não é necessário exagerar sobre ele, porque nas sociedades arcaicas as
crianças evadem-se da família muito depressa, especialmente as meninas para o pai e
filhos para a mãe. Outro dia, em uma discussão que tive com um distinguido psicólogo
sobre a formação da razão na criança, ele sustentou que a razão começa a se
desenvolver nas crianças a partir dos sete e onze anos. Eu lhe respondi que este era
um fenômeno desigualmente distribuído. No Marrocos, um escravo pequeno ou um
filho de artesão pobre da idade de três anos, no Mellah ou no Medina , seja árabe ou
judeu, ajudam o seu mestre ou o seu papai contando com dedos o número de clientes
que regressam para o trançado do alfaiate ou para o fabricante de selas. Esta
pequena ajuda possui noções técnicas precisas, evidentemente a mais, do que possa
possuir uma menina suíça pequena, inteligente, de boa família, educada no lazer e no
conforto e fora do trabalho. A razão leva a uma precocidade que não[fim pág. 154]
existe nas premissas de nossa sociedade e a criança escapa muito rapidamente da
infantilidade ao ser tragada pela vida séria e pelo comércio.

A instrução, assim, garante os direitos e a coesão justamente por esta interseção de


processos de educação.

O costume, então, vem tolher a liberdade, porque cada subseção do clã, da família, de
sexo, de idades, de gerações, tem o direito de atentar tanto sobre seus opostos como
sobre seus membros. Nos clãs exógamos há, pelo menos, necessariamente, mulheres
de um outro clã. O resultado não é o de que estas mulheres, por serem estrangeiras,
sejam abandonadas. Há uma demarcação clara, mas de forma alguma absoluta. Na
lenda de Barba Azul, ele é morto por seus cunhados, irmãos de sua última esposa, a

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quem sucede na chamada. Os cunhados têm o direito de envolver-se na vida das


crianças e na vida da mulher, o que parece ser uma característica fundamental da
vida árabe, dos Berber , da vida chinesa, da neo-caledoniana e dos indígenas da
América do Norte. Costume do grupo, costume dos subgrupos, autoridade costumeira
dos subgrupos cruzam-se em todos os sentidos. Nestas sociedades, a coesão se traduz
em uma série de hábitos complementares que limitam uns aos outros de modos
diversos: portanto, para as várias apropriações técnicas do uso do solo respondem
várias formas de propriedade do solo; e para a diversidade de bens, diversas
propriedades imobiliárias.

Os proprietários da caça (os Nobles, na Guine Africana) podem ser diferentes dos
proprietários das reservas e das terras cultiváveis. Estes, por conseguinte, podem não
ser os donos das árvores. Assim à noção de puro comunitarismo do direito da terra,
podemos substituir pela noção de divisão de propriedades entre[fim pág. 155]
comunidades. Divisão esta que chega até ao individualismo relativo de alguns direitos
à terra (ao jardim, ao pomar) e como razão mais intensa dos direitos mobiliários.

As pesquisas que fiz sobre a divisão de direitos entre os sexos masculino e feminino


me permitem indicar que há ainda outros fatos a serem descritos.

3. a noção de paz. O terceiro momento do funcionamento de todos os segmentos e de


todas as seções em um social qualquer é, justamente, um fato que se encontra pouco
estudado, infortunadamente, até mesmo por nós, sendo necessário restabelecer a
linha de estudo. Linha de pesquisa esta, por sinal, tradicional entre os juristas de há,
aproximadamente, sessenta anos. A linha de pesquisa a ser revitalizada é a expressa
pela noção de paz. Contanto que haja a paz, uma sociedade pode ser coerente,
harmoniosa e verdadeiramente bem disciplinada, e pela harmonia, sua força pode ser
multiplicada por dez.

Sobre esta noção de paz, se encontram belas páginas no livro de Robert Hertz
intitulado O Pecado e a Expiação (na Polinésia, em particular) a ser publicado. Eu
poderia trazer ao conhecimento de vocês belos poemas maoris que Hertz tinha
registrado e outros que ele não conhecia sobre a paz que é a harmonia. Há fatos
muito bonitos sobre o clã, sobre os grupos locais e a guerra, sobre os difíceis
períodos. Poderia-se dizer que esses temas legendários foram inventados pelos povos
que fazem a Índia, até mesmo hoje em dia. Os períodos da vida e da história neles são
divididos em períodos brancos e negros, frios e quentes. A noção de paz, que no
passado os historiadores do direito (Wilda, etc.) estudaram muito bem, principalmente
em relação ao direito germânico, porque nele esta noção é completamente óbvia e
uniforme na moralidade (zufriede), foi depois negligenciada, e tornou-se muito pouco
clara, especialmente, no tocante à paz civil.

Deixe-nos começar outra vez com documentos que poucos jovens conhecem, como por
exemplo, este monumento bonito da história e do pensamento francês: a[fim pág.
156] República de Bodin. Este jurista foi, acredito, além dos outros juristas dos
Valores últimos, na época das guerras religiosas, da guerra civil, o teórico da paz e,
em particular, da paz do rei. Naquele momento, manteve esta importante noção
próxima à mente, enquanto agora - sem fazer repreensões a colégios e faculdades que
nos cerca -, ela se encontra esvaziada em torno das idéias de soberania, em vez de se
especular através desta noção sobre a paz e sobre a vida harmoniosa do estado e dos
subgrupos nele existentes.

Concluamos este último grupo de fatos: a paz entre subgrupos. Levantar esta questão

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RBSE - Volume 2 - Número 6 http://www.cchla.ufpb.br/grem/MAUSS.Trad.Kou...

a propósito das sociedades arcaicas não é para nós inútil à compreensão de nossas
sociedades, acredito que, até mesmo, talvez nos permita - aquilo que raramente nos
permitimos - propor conclusões sobre política moral.

A questão sobre a harmonia normal entre os sexos, idades e gerações, e sobre os


diversos subgrupos (clãs, castas, classes, confraternidades, etc.), uns em relação aos
outros, a questão da harmonia interior para cada um deles e relação destas várias
harmonias para a harmonia geral e as moralidades normais da sociedade, são
questões que se encontram extintas do horizonte sociológico. É necessário, contudo,
recolocá-las no primeiro plano de pesquisa e discussão.

Como se poderia começar esta proposição acima? Fora das conclusões dos etnógrafos
que indiquei durante este trabalho, em uma determinada vida tribal e distinguindo
claramente as várias sociedades umas das outras - por exemplo, as sociedades
Malgaches e as sociedades africanas - neste ponto, eu creio que nós, sociólogos, se
seguirmos as indicações sugeridas, temos agora, por um lado, os meios de recolocar
os problemas do passado e, por outro lado, um meio também para passar para os
problemas do presente. Esta visão da necessidade de subgrupos cruzados se aplica a
nossas sociedades. Eu sempre lembro que Durkheim pensou, no início de suas
pesquisas, que a solução para o problema do individualismo e do socialismo
consistiria no estabelecimento de uma força intermediária, entre a[fim pág. 157]
anarquia individualista e o poder esmagador do Estado, o grupo profissional. Este
agrupamento natural tomaria o lugar da grande família que há pouco falamos e, até
mesmo, do grupo doméstico que se decomporia, até não versar mais do que a família
conjugal.

Eu não acredito, então, ser infiel ao pensamento de Durkheim quando proponho, que
sejam atenuadas, inicialmente, as idéias atuais a respeito do amorfismo original das
sociedades e, depois, ao contrário, complexificar as idéias relativas à necessidade de
harmonizar, cada vez mais, as nossas sociedades modernas. É necessário criar um
número de subgrupos, que constantemente reforcem uns aos outros, e indiquem e
fundem os inexistentes ou ainda insuficientemente existentes, os profissionais em
particular. Deve-se deixar que eles ajustem-se um aos outros, naturalmente, se
possível, onde necessário sob a autoridade do Estado, em todo caso, para o seu
conhecimento e sob seu controle.[fim pág. 158]

Tradução de Mauro Guilherme Pinheiro Koury

Notas

[*] - Comunicação apresentada ao Instituto Francês de Sociologia. Extraida do


Bulletin de l'Institut Français de Sociologie, I, 1931.

[**] - Povos aborígenes da região sul do Canadá (N.T.).

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