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De este hecho ha resultado una doble

enseñanza:
Que el comunismo está ya reconocido
como una fuerza por todas las potencias de
Manifiesto Europa.
Que ya es hora de que los comunistas
del Partido Comunista
expongan a la faz del mundo entero sus
conceptos, sus fines y sus tendencias, que
Un fantasma recorre Europa: es el fantas- opongan a la leyenda del fantasma del co-
ma del comunismo. Todas las fuerzas de munismo un manifiesto del propio partido.
la vieja Europa se han unido en santa Con este fin, comunistas de las más di-
cruzada para acosar juntas a ese fantas- versas nacionalidades se han reunido en
ma: el Papa y el zar, Metternich y Guizot, Londres y han redactado el siguiente Mani-
los radicales franceses y los polizontes fiesto, que será publicado en inglés, francés,
alemanes. alemán, italiano, flamenco y danés.
¿Qué partido de oposición no ha sido
motejado de comunista por sus adversarios
en el poder? ¿Qué partido de oposición a
su vez, no ha lanzado, tanto a los represen-
tantes de la oposición, más avanzados,
como a sus enemigos reaccionarios, el epí-
teto zahiriente de comunista?
I. Burgueses y proletarios además, en casi todas estas clases todavía
encontramos gradaciones especiales.
La historia de todas las sociedades hasta La moderna sociedad burguesa, que ha
22 salido de entre las ruinas de la sociedad
nuestros días es la historia de las luchas feudal, no ha abolido las contradicciones
de clases. de clase. Únicamente ha sustituido las vie-
Hombres libres y esclavos, patricios y jas clases, las viejas condiciones de opre-
plebeyos, señores y siervos, maestros y ofi-
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sión, las viejas formas de lucha por otras


ciales, en una palabra: opresores y oprimi- nuevas.
dos se enfrentaron siempre, mantuvieron
Nuestra época, la época de la burguesía,
una lucha constante, velada unas veces y
se distingue, sin embargo, por haber sim-
otras franca y abierta; lucha que terminó
plificado las contradicciones de clase. Toda
siempre con la transformación revolucio-
la sociedad va dividiéndose, cada vez más,
naria de toda la sociedad o el hundimiento
en dos grandes campos enemigos, en dos
de las clases en pugna.
grandes clases, que se enfrentan directa-
En las anteriores épocas históricas en-
mente: la burguesía y el proletariado.
contramos casi por todas partes una com-
De los siervos de la Edad Media surgie-
pleta diferenciación de la sociedad en diver-
ron los vecinos libres de las primeras ciu-
sos estamentos, una múltiple escala gradual
dades; de este estamento urbano salieron
de condiciones sociales. En la antigua Roma
los primeros elementos de la burguesía.
hallamos patricios, caballeros, plebeyos y
El descubrimiento de América y la cir-
esclavos; en la Edad Media, señores feuda-
cunnavegación de África ofrecieron a la
les, vasallos, maestros, oficiales y siervos, y,
burguesía en ascenso un nuevo campo de y la maquinaria revolucionaron entonces la
actividad. Los mercados de la India y de Chi- producción industrial. La gran industria
na, la colonización de América, el intercam- moderna sustituyó a la manufactura; el lu-
bio de las colonias, la multiplicación de los gar del estamento medio industrial vinie-
medios de cambio y de las mercancías en ge- ron a ocuparlo los industriales millonarios
neral imprimieron al comercio, a la navega- -jefes de verdaderos ejércitos industriales-,
ción y a la industria un impulso hasta en- los burgueses modernos.
tonces desconocido y aceleraron, con ello, el La gran industria ha creado el mercado
desarrollo del elemento revolucionario de la mundial, ya preparado por el descubri-
sociedad feudal en descomposición. miento de América. El mercado mundial
La antigua organización feudal o gre- aceleró prodigiosamente el desarrollo del
mial de la industria ya no podía satisfacer la comercio, de la navegación y de los medios
demanda, que crecía con la apertura de de transporte por tierra. Este desarrollo in-
nuevos mercados. Vino a ocupar su puesto fluyó, a su vez, en el auge de la industria, y
la manufactura. El estamento medio indus- a medida que se iban extendiendo la indus-
trial suplantó a los maestros de los gremios; tria, el comercio, la navegación y los ferroca-
la división del trabajo entre las diferentes rriles, desarrollábase la burguesía, multipli-
corporaciones desapareció ante la división cando sus capitales y relegando a segundo
del trabajo en el seno del mismo taller. término a todas las clases legadas por la
Pero los mercados crecían sin cesar; la Edad Media.
demanda iba siempre en aumento. Ya no La burguesía moderna, como vemos, es
bastaba tampoco la manufactura. El vapor ya de por sí fruto de un largo proceso de
desarrollo, de una serie de revoluciones en La burguesía ha desempeñado en la his-
el modo de producción y de cambio. toria un papel altamente revolucionario.
Cada etapa de la evolución recorrida Dondequiera que ha conquistado el po-
por la burguesía ha ido acompañada del der, la burguesía ha destruido las relaciones
correspondiente progreso político. Esta- feudales, patriarcales, idílicas. Las abigarra-
mento oprimido bajo la dominación de los das ligaduras feudales que ataban al hom-
señores feudales; asociación armada y au- bre a sus "superiores naturales" las ha des-
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garrado sin piedad para no dejar subsistir
tónoma en la comuna, en unos sitios Re-
otro vínculo entre los hombres que el frío
pública urbana independiente; en otros,
interés, el cruel "pago al contado". Ha aho-
tercer Estado tributario de la monarquía;
gado el sagrado éxtasis del fervor religioso,
después, durante el período de la manufac-
el entusiasmo caballeresco y el sentimenta-
tura, contrapeso de la nobleza en las mo-
lismo del pequeño burgués en las aguas he-
narquías estamentales o absolutas y, en ge-
ladas del cálculo egoísta. Ha hecho de la
neral, piedra angular de las grandes
dignidad personal un simple valor de cam-
monarquías, la burguesía, después del esta-
bio. Ha sustituido las numerosas libertades
blecimiento de la gran industria y del mer-
escrituradas y adquiridas por la única y de-
cado universal, conquistó finalmente la he-
salmada libertad de comercio. En una pala-
gemonía exclusiva del poder político en el
bra, en lugar de la explotación velada por
Estado representativo moderno. El Gobier-
ilusiones religiosas y políticas, ha estableci-
no del Estado moderno no es más que una
do una explotación abierta, descarada, di-
junta que administra los negocios comu-
recta y brutal.
nes de toda la clase burguesa.
La burguesía ha despojado de su aureo- La burguesía no puede existir sino a con-
la a todas las profesiones que hasta enton- dición de revolucionar incesantemente los
ces se tenían por venerables y dignas de instrumentos de producción y, por consi-
piadoso respeto. Al médico, al jurisconsul- guiente, las relaciones de producción, y con
to, al sacerdote, al poeta, al hombre de ello todas las relaciones sociales. La conser-
ciencia, los ha convertido en sus servidores vación del antiguo modo de producción
asalariados. era, por el contrario, la primera condición
La burguesía ha desgarrado el velo de de existencia de todas las clases industriales
emocionante sentimentalismo que encu- precedentes. Una revolución continua en la
bría las relaciones familiares, y las ha redu- producción, una incesante conmoción de
cido a simples relaciones de dinero. todas las condiciones sociales, una inquie-
La burguesía ha revelado que la brutal tud y un movimiento constantes distinguen
manifestación de fuerza en la Edad Media, la época burguesa de todas las anteriores.
tan admirada por la reacción, tenía su Todas las relaciones estancadas y enmoheci-
complemento natural en la más relajada das, con su cortejo de creencias y de ideas
holgazanería. Ha sido ella la primera en de- veneradas durante siglos, quedan rotas; las
mostrar lo que puede realizar la actividad nuevas se hacen añejas antes de llegar a osi-
humana; ha creado maravillas muy distin- ficarse. Todo lo estamental y estancado se
tas a las pirámides de Egipto, a los acue- esfuma; todo lo sagrado es profanado, y los
ductos romanos y a las catedrales góticas, y hombres, al fin, se ven forzados a considerar
ha realizado campañas muy distintas a las serenamente sus condiciones de existencia y
migraciones de pueblos y a las Cruzadas." sus relaciones recíprocas.
Espoleada por la necesidad de dar cada las regiones y naciones, se establece un in-
vez mayor salida a sus productos, la bur- tercambio universal, una interdependencia
guesía recorre el mundo entero. Necesita universal de las naciones. Y eso se refiere
anidar en todas partes, establecerse en to- tanto a la producción material como a la
das partes, crear vínculos en todas partes. intelectual. La producción intelectual de
Mediante la explotación del mercado una nación se convierte en patrimonio co-
mundial, la burguesía ha dado un carácter mún de todas. La estrechez y el exclusivis-
cosmopolita a la producción y al consumo mo nacionales resultan de día en día más
de todos los países. Con gran sentimiento de imposibles; de las numerosas literaturas
los reaccionarios, ha quitado a la industria nacionales y locales se forma una literatura
su base nacional. Las antiguas industrias na- universal.
cionales han sido destruidas y están destru- Merced al rápido perfeccionamiento de
yéndose continuamente. Son suplantadas los instrumentos de producción y al cons-
por nuevas industrias, cuya introducción tante progreso de los medios de comunica-
se convierte en cuestión vital para todas las ción, la burguesía arrastra a la corriente de
naciones civilizadas, por industrias que ya la civilización a todas las naciones, hasta a
no emplean materias primas indígenas, las más bárbaras. Los bajos precios de sus
sino materias primas venidas de las más le- mercancías constituyen la artillería pesada
janas regiones del mundo, y cuyos produc- que derrumba todas las murallas de China
tos no sólo se consumen en el propio país, y hace capitular a los bárbaros más fanáti-
sino en todas las partes del globo. En lugar camente hostiles a los extranjeros. Obliga a
del antiguo aislamiento y la amargura de todas las naciones, si no quieren sucumbir,
a adoptar el modo burgués de producción, secuencia obligada de ello ha sido la centra-
las constriñe a introducir la llamada civili- lización política. Las provincias indepen-
zación, es decir, a hacerse burgueses. En dientes, ligadas entre sí casi únicamente por
una palabra: se forja un mundo a su ima- lazos federales, con intereses, leyes, gobier-
gen y semejanza. nos y tarifas aduaneras diferentes han sido
La burguesía ha sometido el campo al consolidadas en una sola nación, bajo un
dominio de la ciudad. Ha creado urbes in- solo Gobierno, una sola ley, un solo interés
mensas; ha aumentado enormemente la nacional de clase y una sola línea aduanera.
población de las ciudades en comparación La burguesía, a lo largo de su dominio
con la del campo, substrayendo una gran de clase, que cuenta apenas con un siglo de
parte de la población al idiotismo de la vida existencia, ha creado fuerzas productivas
rural. Del mismo modo que ha subordina- más abundantes y más grandiosas que to-
do el campo a la ciudad, ha subordinado los das las generaciones pasadas juntas. El so-
países bárbaros o semibárbaros a los países metimiento de las fuerzas de la naturaleza,
civilizados, los pueblos campesinos a los el empleo de las máquinas, la aplicación de
pueblos burgueses, el Oriente al Occidente. la química a la industria y a la agricultura, la
La burguesía suprime cada vez más el navegación de vapor, el ferrocarril, el telé-
fraccionamiento de los medios de produc- grafo eléctrico, la asimilación para el cultivo
ción, de la propiedad y de la población. Ha de continente enteros, la apertura de ríos a
aglomerado la población, centralizado los la navegación, poblaciones enteras sur-
medios de producción y concentrado la giendo por encanto, como si salieran de la
propiedad en manos de unos pocos. La con- tierra. ¿Cuál de los siglos pasados pudo
sospechar siquiera que semejantes fuerzas Ante nuestros ojos se está produciendo
productivas dormitasen en el seno del tra- un movimiento análogo. Las relaciones
bajo social? burguesas de producción y de cambio, las
Hemos visto, pues, que los medios de relaciones burguesas de propiedad, toda
producción y de cambio sobre cuya base se esta sociedad burguesa moderna, que ha
ha formado la burguesía, fueron creados en hecho surgir como por encanto tan poten-
la sociedad feudal. Al alcanzar un cierto tes medios de producción y de cambio, se
grado de desarrollo, estos medios de pro- asemeja al mago que ya no es capaz de do-
ducción y de cambio, las condiciones en minar las potencias infernales que ha de-
que la sociedad feudal producía y cambia- sencadenado con sus conjuros. Desde hace
ba, la organización feudal de la agricultura algunas décadas, la historia de la industria
y de la industria manufacturera, en una y del comercio no es más que la historia de
palabra, las relaciones feudales de propie- la rebelión de las fuerzas productivas mo-
dad, cesaron de corresponder a las fuerzas dernas contra las actuales relaciones de
productivas ya desarrolladas. Frenaban la producción, contra las relaciones de pro-
producción en lugar de impulsarla. Se trans- piedad que condicionan la existencia de la
formaron en otras tantas trabas. Era preciso burguesía y su dominación. Basta mencio-
romper esas trabas, y las rompieron. nar las crisis comerciales que, con su retor-
En su lugar se estableció la libre concu- no periódico, plantean, en forma cada vez
rrencia, con una constitución social y polí- más amenazante, la cuestión de la existen-
tica adecuada a ella y con la dominación cia de toda la sociedad burguesa. Durante
económica y política de la clase burguesa. cada crisis comercial, se destruye sistemáti-
camente, no sólo una parte considerable de ductivas salvan este obstáculo, precipitan
productos elaborados, sino incluso de las en el desorden a toda la sociedad burguesa
mismas fuerzas productivas ya creadas. y amenazan la existencia de la propiedad
Durante las crisis, una epidemia social, que burguesa. Las relaciones burguesas resul-
en cualquier época anterior hubiera pare- tan demasiado estrechas para contener las
cido absurda, se extiende sobre la sociedad: riquezas creadas en su seno. ¿Cómo vence
la epidemia de la superproducción. La so- esta crisis la burguesía? De una parte, por
ciedad se encuentra súbitamente retrotraí- la destrucción obligada de una masa de
da a un estado de súbita barbarie: diríase fuerzas productivas; de otra, por la con-
que el hambre, que una guerra devastado- quista de nuevos mercados y la explotación
ra mundial la han privado de todos sus me- más intensa de los antiguos. ¿De qué modo
dios de subsistencia; la industria y el co- lo hace, pues? Preparando crisis más exten-
mercio parecen aniquilados. Y todo eso, sas y más violentas y disminuyendo los me-
¿por qué? Porque la sociedad posee dema- dios de prevenirlas.
siada civilización, demasiados medios de
Las armas de que se sirvió la burguesía
vida, demasiada industria, demasiado co-
para derribar el feudalismo se vuelven aho-
mercio. Las fuerzas productivas de que dis-
ra contra la propia burguesía.
pone no favorecen ya el régimen burgués
Pero la burguesía no ha forjado sola-
de la propiedad; por el contrario, resultan
mente las armas que deben darle muerte;
ya demasiado poderosas para estas relacio-
ha producido también los hombres que
nes, que constituyen un obstáculo para su
empuñarán esas armas: los obreros moder-
desarrollo; y cada vez que las fuerzas pro-
nos, los proletarios.
En la misma proporción en que se de- indispensable para vivir y perpetuar su li-
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sarrolla la burguesía, es decir, el capital,
naje. Pero el precio de todo trabajo,' como
desarróllase también el proletariado, la
el de toda mercancía, es igual a los gastos
clase de los obreros modernos, que no vi-
de producción. Por consiguiente, cuanto
ven sino a condición de encontrar trabajo,
más fastidioso resulta el trabajo, más bajan
y lo encuentran únicamente mientras su
los salarios. Más aún, cuanto más se desen-
trabajo acrecienta el capital. Estos obreros,
vuelven la maquinaria y la división del tra-
obligados a venderse al detall, son una
bajo, más aumenta la cantidad de trabajo,
mercancía como cualquier otro artículo de
bien mediante la prolongación de la jorna-
comercio, sujeta, por tanto, a todas las vici-
da, bien por el aumento del trabajo exigido
situdes de la competencia, a todas las fluc-
en un tiempo dado, la aceleración del mo-
tuaciones del mercado.
vimiento de las máquinas, etcétera.
El creciente empleo de las máquinas y la
La industria moderna ha transformado
división del trabajo quitan al trabajo del
el pequeño taller del maestro patriarcal en
proletario todo carácter propio y le hacen
la gran fábrica del capitalista industrial.
perder con ello todo atractivo para el obre-
Masas de obreros, hacinados en la fábrica,
ro. Éste se convierte en un simple apéndice
son organizados en forma militar. Como
de la máquina, y sólo se le exigen las ope-
soldados rasos de la industria, están colo-
raciones más sencillas, más monótonas y
cados bajo la vigilancia de toda una jerar-
de más fácil aprendizaje. Por tanto, lo que
quía de oficiales y suboficiales. No son so-
cuesta hoy día el obrero se reduce poco
lamente esclavos de la clase burguesa, del
más o menos a los medios de subsistencia
Estado burgués, sino, diariamente, a todas
horas, esclavos de la máquina, del capataz Pequeños industriales, pequeños co-
y, sobre todo, del burgués individual, pa- merciantes y rentistas, artesanos y campe-
trón de la fábrica. Y ese despotismo es tan- sinos, toda la escala inferior de las clases
to más mezquino, odioso y exasperante, medias de otro tiempo, caen en las filas del
cuanto mayor es la franqueza con que pro- proletariado; unos, porque sus pequeños
clama que no tiene otro fin que el lucro. capitales no les alcanzan para acometer
Cuanto menos habilidad y fuerza re- grandes empresas industriales y sucumben
quiere el trabajo manual, es decir, cuanto en la competencia con los capitalistas más
mayor es el desarrollo de la industria mo- fuertes; otros, porque su habilidad profe-
derna, mayor es la proporción en que el sional se ve depreciada ante los nuevos mé-
trabajo de los hombres es suplantado por todos de producción. De tal suerte, el pro-
el de las mujeres y los niños. Por lo que res- letariado se recluta entre todas las clases de
pecta a la clase obrera, las diferencias de la población.
edad y sexo pierden toda significación so- El proletariado pasa por diferentes eta-
cial. No hay más que instrumentos de tra- pas de desarrollo. Su lucha contra la bur-
bajo, cuyo coste varía según la edad y el guesía comienza con su surgimiento.
sexo. Al principio, la lucha es entablada por
Una vez que el obrero ha sufrido la ex- obreros aislados, después, por los obreros
plotación del fabricante y ha recibido su de una misma fábrica, más tarde, por los
salario en metálico, se convierte en víctima obreros del mismo oficio de la localidad
de otros elementos de la burguesía: el case- contra el burgués individual que los explo-
ro, el tendero, el prestamista, etcétera. ta directamente. No se contentan con diri-
gir sus ataques contra las relaciones bur- industriales y los pequeños burgueses. Todo
guesas de producción, y los dirigen contra el movimiento histórico se concentra, de
los mismos instrumentos de producción: esta suerte, en manos de la burguesía; cada
destruyen las mercancías extranjeras que victoria alcanzada en estas condiciones es
les hacen competencia, rompen las máqui- una victoria de la burguesía.
nas, incendian las fábricas, intentan recon- Pero la industria, en su desarrollo, no
quistar por la fuerza la posición perdida del sólo acrecienta el número de proletarios,
artesano de la Edad Media. sino que los concentra en masas considera-
En esta etapa, los obreros forman una bles; su fuerza aumenta y adquieren mayor
masa diseminada por todo el país y disgre- conciencia de la misma. Los intereses y las
gada por la competencia. Si los obreros for- condiciones de existencia de los proletarios
man masas compactas, esta acción no es to- se igualan cada vez más a medida que la
davía consecuencia de su propia unión, máquina va borrando las diferencias en el
sino de la unión de la burguesía, que para trabajo y reduce el salario, casi en todas
alcanzar sus propios fines políticos debe -y partes, a un nivel igualmente bajo. Como
por ahora aún puede- poner en movimien- resultado de la creciente competencia de
to a todo el proletariado. Durante esta eta- los burgueses entre sí y de las crisis comer-
pa, los proletarios no combaten, por tanto, ciales que ella ocasiona, los salarios son
contra sus propios enemigos, sino contra cada vez más fluctuantes; el constante y
los enemigos de sus enemigos, es decir, con- acelerado perfeccionamiento de la máqui-
tra los restos de la monarquía absoluta, los na coloca al obrero en situación cada vez
propietarios territoriales, los burgueses no más precaria; las colisiones entre el obrero
individual y el burgués individual adquie- ses. Mas toda lucha de clases es una lucha
ren más y más el carácter de colisiones en- política. Y la unión que los habitantes de
tre dos clases. Los obreros empiezan a for- las ciudades de la Edad Media, con sus ca-
mar coaliciones contra los burgueses y minos vecinales, tardaron siglos en estable-
actúan en común para la defensa de sus sa- cer, los proletarios modernos, con los fe-
larios. Llegan hasta formar asociaciones rrocarriles, la llevan a cabo en unos pocos
permanentes para asegurarse los medios años.
necesarios, en previsión de estos choques Esta organización del proletariado en
eventuales. Aquí y allá la lucha estalla en clase y, por tanto, en partido político, vuel-
sublevación. ve sin cesar a ser socavada por la compe-
A veces los obreros triunfan; pero es un tencia entre los propios obreros. Pero re-
triunfo efímero. El verdadero resultado de surge, y siempre más fuerte, más firme,
sus luchas no es el éxito inmediato, sino la más potente. Aprovecha las disensiones in-
unión cada vez más extensa de los obreros. testinas de los burgueses para obligarles a
Esta unión es propiciada por el crecimien- reconocer por la iey algunos intereses de la
to de los medios de comunicación creados clase obrera; por ejemplo, la ley de la jor-
por la gran industria y que ponen en con- nada de diez horas en Inglaterra.
tacto a los obreros de diferentes localida- En general, las colisiones en la vieja so-
des. Y basta ese contacto para que las nu- ciedad favorecen de diversas maneras el
merosas luchas locales, que en todas partes proceso de desarrollo del proletariado. La
revisten el mismo carácter, se centralicen burguesía vive en lucha permanente: al
en una lucha nacional, en una lucha de cla- principio, contra la aristocracia; después,
contra aquellas fracciones de la misma re un carácter tan violento y tan agudo que
burguesía cuyos intereses entran en con- una pequeña fracción de esa clase reniega
tradicción con los progresos de la indus- de ella y se adhiere a la clase revolucionaria,
tria, y siempre, en ñn, contra la burguesía a la clase en cuyas manos está el porvenir. Y
de todos los demás países. En todas estas así como antes una parte de la nobleza se
luchas se ve forzada a apelar al proletaria- pasó a la burguesía, en nuestros días un
do, a reclamar su ayuda y arrastrarle así al sector de la burguesía se pasa al proletaria-
movimiento político. De tal manera, la do, particularmente ese sector de los ideó-
burguesía proporciona a los proletarios los logos burgueses que se han elevado hasta la
elementos de su propia educación, es decir, comprensión teórica del conjunto del mo-
armas contra ella misma. vimiento histórico.
Además, como acabamos de ver, el pro- De todas las clases que hoy se enfrentan
greso de la industria precipita a las filas del con la burguesía, sólo el proletariado es
proletariado a capas enteras de la clase do- una clase verdaderamente revolucionaria.
minante, o, al menos, las amenaza en sus Las demás clases van degenerando y desa-
condiciones de existencia. También ellas parecen con el desarrollo de la gran indus-
aportan al proletariado numerosos ele- tria; el proletariado, en cambio, es su pro-
mentos de educación. ducto más peculiar.
Finalmente, en los períodos en que ia Los estamentos medios -el pequeño in-
lucha de clases se acerca a su desenlace, el dustrial, el pequeño comerciante, el artesa-
progreso de desintegración de la clase do- no, el campesino-, todos ellos luchan con-
minante, de toda la vieja sociedad, adquie- tra la burguesía para salvar de la ruina su
existencia como tales estamentos medios. tariado no tiene propiedad; sus relaciones
No son, pues, revolucionarios, sino conser- con la mujer y con los hijos no tienen nada
vadores. Más todavía, son reaccionarios, ya de común con las relaciones familiares bur-
que pretenden volver atrás la rueda de la guesas; el trabajo industrial moderno, el
Historia. Son revolucionarios únicamente moderno yugo del capital, que es el mismo
por cuanto tienen ante sí la perspectiva de en Inglaterra que en Francia, en Norteamé-
su tránsito inminente al proletariado, de- rica que en Alemania, despoja al proletaria-
fendiendo así no sus intereses presentes, do de todo carácter nacional. Las leyes, la
sino sus intereses futuros, por cuanto moral, la religión son para él meros prejui-
abandonan sus propios puntos de vista cios burgueses, detrás de los cuales se ocul-
para adoptar los del proletariado. tan otros tantos intereses de la burguesía.
El lumpenproletariado, ese producto Todas las clases que en el pasado logra-
pasivo de la putrefacción de las capas más ron hacerse dominantes trataron de conso-
bajas de la vieja sociedad, puede a veces ser lidar la situación adquirida sometiendo a
arrastrado al movimiento por una revolu- toda la sociedad a las condiciones de su
ción proletaria; sin embargo, en virtud de modo de apropiación. Los proletarios no
todas sus condiciones de vida está más bien pueden conquistar las fuerzas productivas
dispuesto a venderse a la reacción para ser- sociales sino aboliendo su propio modo de
vir a sus maniobras. apropiación en vigor, y, por tanto, todo
Las condiciones de existencia de la vieja modo de apropiación existente hasta nues-
sociedad están ya abolidas en las condicio- tros días. Los proletarios no tienen nada
nes de existencia del proletariado. El prole- que salvaguardar; tienen que destruir todo
lo que hasta ahora ha venido garantizado y existente, hasta el momento en que se
asegurando la propiedad privada existente. transforma en una revolución abierta, y el
Todos los movimientos han sido hasta proletariado, derrocando por la violencia a
ahora realizados por minorías o en prove- la burguesía, implanta su dominación.
cho de minorías. El movimiento proletario Todas las sociedades anteriores, como
es un movimiento propio de la inmensa hemos visto, han descansado en el antago-
mayoría en provecho de la inmensa mayo- nismo entre clases opresoras y oprimidas.
ría. El proletariado, capa inferior de la so- Mas para poder oprimir a una clase, es pre-
ciedad actual, no puede levantarse, no pue- ciso asegurarle unas condiciones que le
de enderezarse, sin hacer saltar toda la permitan, por lo menos, arrastrar su exis-
superestructura formada por las capas de tencia de esclavitud. El siervo, en pleno ré-
la sociedad oficial. gimen de servidumbre, llegó a miembro de
Por su forma, aunque no por su conte- la comuna, lo mismo que el pequeño bur-
nido, la lucha del proletariado contra la gués llegó a elevarse a la categoría de bur-
burguesía es primeramente una lucha na- gués bajo el yugo del absolutismo feudal. El
cional. Es natural que el proletariado de obrero moderno, por el contrario, lejos de
cada país deba acabar en primer lugar con elevarse con el progreso de la industria,
su propia burguesía. desciende siempre más y más por debajo
Al esbozar las fases más generales del de- de las condiciones de vida de su propia cla-
sarrollo del proletariado, hemos seguido el se. El trabajador cae en la miseria, y el pau-
curso de la guerra civil más o menos oculta perismo crece más rápidamente todavía
que se desarrolla en el seno de la sociedad que la población y la riqueza. Es, pues, evi-
dente que la burguesía ya no es capaz de se- sí. El progreso de la industria, del que la
guir desempeñando el papel de clase domi- burguesía, incapaz de oponérsele, es agente
nante de la sociedad ni de imponer a ésta, involuntario, sustituye el aislamiento de los
como ley reguladora, las condiciones de obreros, resultante de la competencia, por
existencia de su clase. No es capaz de do- su unión revolucionaria mediante la aso-
minar, porque no es capaz de asegurar a su ciación. Así, el desarrollo de la gran indus-
esclavo la existencia, ni siquiera dentro del tria socava bajo los pies de la burguesía las
marco de la esclavitud, porque se ve obliga- bases sobre las que ésta produce y se apro-
da a dejarle decaer hasta el punto de tener pia lo producido. La burguesía produce,
que mantenerle, en lugar de ser mantenida ante todo, sus propios sepultureros. Su
por él. La sociedad ya no puede vivir bajo hundimiento y la victoria del proletariado
su dominación; lo que equivale a decir que son igualmente inevitables.
la existencia de la burguesía es, en lo suce-
sivo, incompatible con la de la sociedad.
La condición esencial de la existencia y
de la dominación de la clase burguesa es la
acumulación de la riqueza en manos de
particulares, la formación y el acrecenta-
miento del capital. La condición de exis-
tencia del capital es el trabajo asalariado. El
trabajo asalariado descansa exclusivamente
sobre la competencia de los obreros entre
Prácticamente, los comunistas son, en-
II. Proletarios y comunistas
tonces, el sector más resuelto de los parti-
¿Cuál es la posición de los comunistas con dos obreros de todos los países, el sector
respecto a los proletarios en general? que siempre impulsa adelante a los demás;
Los comunistas no forman un partido teóricamente, tienen sobre el resto del pro-
aparte, opuesto a los otros partidos obreros. letariado la ventaja de poseer una clara vi-
No tienen intereses que los separen del sión de las condiciones de la marcha y de
conjunto del proletariado. los resultados generales del movimiento
No proclaman principios especiales a proletario.
los que quisieran amoldar el movimiento El objetivo inmediato de los comunistas
proletario. es el mismo que el de todos los demás par-
Los comunistas sólo se distinguen de los tidos proletarios: constitución de los prole-
demás partidos proletarios en que, por una tarios en cíase, derrocamiento de la domi-
parte, en las diferentes luchas nacionales de nación burguesa, conquista del poder
los proletarios, destacan y hacen valer los político por el proletariado.
intereses comunes a todo el proletariado, Las tesis teóricas de los comunistas no
independientemente de la nacionalidad; y, se basan en modo alguno en ideas y princi-
por otra parte, en que, en las diferentes fa- pios inventados o descubiertos por tal o
ses de desarrollo por las que pasa la lucha cual reformador del mundo.
entre el proletariado y la burguesía, repre- No son sino la expresión de conjunto de
sentan siempre los intereses del movimien- las condiciones reales de una lucha de cla-
to en su conjunto. ses existente, de un movimiento histórico
que se está desarrollando ante nuestros Se nos ha reprochado a los comunistas el
ojos. La abolición de las relaciones de pro- querer abolir la propiedad personalmente
piedad antes existentes no es una caracte- adquirida, fruto del trabajo propio, esa pro-
rística propia del comunismo. piedad que forma la base de toda la libertad,
Todas las relaciones de propiedad han actividad e independencia individual.
sufrido constantes cambios históricos, con- ¡La propiedad adquirida, fruto del tra-
tinuas transformaciones históricas. bajo, del esfuerzo personal! ¿Os referís aca-
La Revolución Francesa, por ejemplo, so a la propiedad del pequeño burgués, del
abolió la propiedad feudal en provecho de pequeño labrador, esa forma de propiedad
la propiedad burguesa. que ha precedido a la propiedad burguesa?
El rasgo distintivo del comunismo no es No tenemos que aboliría: el progreso de la
la abolición de la propiedad en general, industria la ha abolido y está aboliéndola a
sino la abolición de la propiedad burguesa. diario.
Pero la propiedad privada burguesa ¿O tal vez os referís a la propiedad pri-
moderna es la última y más acabada expre- vada burguesa moderna?
sión del modo de producción y de apropia- ¿Es que el trabajo asalariado, el trabajo
ción de lo producido basado en los antago- del proletario, crea propiedad para el pro-
nismos de clases, en la explotación de los letario? De ninguna manera. Lo que crea es
unos por los otros. capital, es decir, ¡a propiedad que explota al
En este sentido, los comunistas pueden trabajo asalariado y que no puede acrecen-
resumir su teoría en esta fórmula única: tarse sino a condición de producir nuevo
abolición de la propiedad privada. trabajo asalariado, para volver a explotarlo.
En su forma actual la propiedad se mueve Examinemos el trabajo asalariado.
en el antagonismo entre el capital y el tra- El precio medio del trabajo asalariado
bajo asalariado. Examinemos los dos tér- es el mínimo del salario, es decir, la suma
minos de este antagonismo. de los medios de subsistencia indispensa-
Ser capitalista significa ocupar no sólo ble al obrero para conservar su vida como
una posición puramente personal en la tal obrero. Por consiguiente, lo que el obre-
producción, sino también una posición so- ro asalariado se apropia por su actividad es
cial. El capital es un producto colectivo; no estrictamente lo que necesita para la mera
puede ser puesto en movimiento sino por reproducción de su vida. No queremos de
la actividad conjunta de muchos miembros ninguna manera abolir esta apropiación
de la sociedad y, en última instancia, sólo personal de los productos del trabajo, in-
por la actividad conjunta de todos los dispensable para la mera reproducción de
miembros de la sociedad. la vida humana, esa apropiación, que no
El capital no es, pues, una fuerza perso- deja ningún beneficio líquido que pueda
nal; es una fuerza social. dar un poder sobre el trabajo de otro. Lo
En consecuencia, si el capital es trans- que queremos suprimir es el carácter mise-
formado en propiedad colectiva, pertene- rable de esa apropiación, que hace que el
ciente a todos los miembros de la sociedad, obrero no viva sino para acrecentar el capi-
no es la propiedad personal la que se trans- tal y tan sólo en la medida en que el interés
forma en propiedad social. Sólo cambia el de la clase dominante exige que viva.
carácter social de la propiedad. Ésta pierde En la sociedad burguesa, el trabajo vivo
su carácter de clase. no es más que un medio de incrementar el
trabajo acumulado. En la sociedad comu- Desaparecida la compraventa, desapa-
nista, el trabajo acumulado no es más que recerá también la libertad de compraventa.
un medio de ampliar, enriquecer y hacer Las declamaciones sobre la libertad de
más fácil la vida de los trabajadores. compraventa, lo mismo que las demás bra-
De este modo, en la sociedad burguesa vatas liberales de nuestra burguesía, sólo
el pasado domina sobre el presente; en la tienen sentido aplicadas a la compraventa
sociedad comunista es el presente el que encadenada y al burgués sojuzgado de la
domina sobre el pasado. En la sociedad Edad Media; pero no ante la abolición co-
burguesa el capital es independiente y tiene munista de la compraventa, de las relacio-
personalidad, mientras que el individuo nes de producción burguesas y de la propia
que trabaja carece de independencia y está burguesía.
despersonalizado. Os horrorizáis de que queramos abolir
¡Y la burguesía dice que la abolición de la propiedad privada. Pero, en vuestra so-
semejante estado de cosas es abolición de la ciedad actual, la propiedad privada está
personalidad y de la libertad! Y con razón. abolida para las nueve décimas partes de
Pues se trata efectivamente de abolir la per- sus miembros; existe precisamente por-
sonalidad burguesa, la independencia bur- que no existe para esas nueve décimas
guesa y la libertad burguesa. partes. Nos reprocháis, pues, el querer
Por libertad, en las condiciones actuales abolir una forma de propiedad que no
de producción burguesa, se entiende la li- puede existir sino a condición de que la
bertad de comercio, la libertad de comprar inmensa mayoría de la sociedad sea pri-
y vender. vada de propiedad.
En una palabra, nos acusáis de querer Si así fuese, hace ya mucho tiempo que
abolir vuestra propiedad. Efectivamente, la sociedad burguesa habría sucumbido a
eso es lo que queremos. manos de la holgazanería, puesto que en
Según vosotros, desde el momento en ella los que trabajan no adquieren y los que
que el trabajo no puede ser convertido en ca- adquieren no trabajan. Toda la objeción se
pital, en dinero, en renta de la tierra, en una reduce a esta tautología: no hay trabajo
palabra, en poder social susceptible de ser asalariado donde no hay capital.
monopolizado, es decir, desde el instante en Todas las objeciones dirigidas contra el
que la propiedad personal no puede trans- modo comunista de apropiación y de pro-
formarse en propiedad burguesa, desde ese ducción de bienes materiales se hacen ex-
instante la personalidad queda suprimida. tensivas igualmente respecto a la apropia-
Reconocéis, pues, que por personalidad ción y a la producción de los productos del
no entendéis sino al burgués, a! propietario trabajo intelectual. Lo mismo que para el
burgués. Y esta personalidad ciertamente burgués la desaparición de la propiedad de
debe ser suprimida. clase equivale a la desaparición de toda
El comunismo no arrebata a nadie la fa- producción, la desaparición de la cultura
cultad de apropiarse de los productos so- de clase significa para él la desaparición de
ciales; sólo quita el poder de sojuzgar por toda cultura.
medio de esta apropiación el trabajo ajeno. La cultura, cuya pérdida deplora, no es
Se ha objetado que con la abolición de para la inmensa mayoría de los hombres
la propiedad privada cesaría toda actividad más que el adiestramiento que los trans-
y sobrevendría una indolencia general. forma en máquinas.
Mas no discutáis con nosotros mientras ¡Querer abolir la familia! Hasta los más
apliquéis a la abolición de la propiedad radicales se indignan ante este infame de-
burguesa el criterio de vuestras nociones signio de los comunistas.
burguesas de libertad, cultura, derecho, etc. ¿En qué bases descansa la familia actual,
Vuestras ideas mismas son producto de las la familia burguesa? En el capital, en el lu-
relaciones de producción y de propiedad cro privado. La familia, plenamente desa-
burguesas, como vuestro derecho no es rrollada, no existe más que para la burgue-
más que la voluntad de vuestra clase erigi- sía, pero encuentra su complemento en la
da en ley, voluntad cuyo contenido está de- supresión forzosa de toda familia para el
terminado por las condiciones materiales proletariado y en la prostitución pública.
de existencia de vuestra clase. La familia burguesa desaparece natural-
La concepción interesada que os ha he- mente al dejar de existir ese complemento
cho erigir en leyes eternas de la Naturaleza y suyo, y ambos desaparecen con la desapari-
de la Razón las relaciones sociales dimana- ción del capital.
das de vuestro modo de producción y de ¿Nos reprocháis el querer abolir la ex-
propiedad -relaciones históricas que surgen plotación de los hijos por sus padres? Con-
y desaparecen en el curso de la producción-, fesamos este crimen.
la compartís con todas las clases dominantes Pero decís que destruimos los vínculos
estándesaparecidas. Lo que concebís para la más íntimos, sustituyendo la educación
propiedad antigua, lo que concebís para la doméstica por la educación social.
propiedad feudal, no os atrevéis a admitirlo Y vuestra educación ¿no está también
para la propiedad burguesa. determinada por la sociedad, por las con-
diciones sociales en que educáis a vuestros ción deben ser de utilización común, y, na-
hijos, por la intervención directa o indirec- turalmente, no puede por menos de pensar
ta de la sociedad a través de la escuela, etc.? que las mujeres correrán la misma suerte
Los comunistas no han inventado esta in- de la socialización.
gerencia de la sociedad en la educación; no No sospecha que se trata precisamente
hacen más que cambiar su carácter y arran- de acabar con esa situación de la mujer
car la educación de la influencia de la clase como simple instrumento de producción.
dominante. Nada más grotesco, por otra parte, que
Las declamaciones burguesas sobre la el horror ultramoral que inspira a nuestros
familia y la educación, sobre los dulces la- burgueses la pretendida comunidad oficial
zos que unen a los padres con sus hijos, re- de las mujeres que atribuyen a los comu-
sultan más repugnantes a medida que la nistas. Los comunistas no tienen necesidad
gran industria destruye todo vínculo de fa- de introducir la comunidad de las mujeres:
milia para el proletario y transforma a los casi siempre ha existido.
niños en simples artículos de comercio, en Nuestros burgueses, no satisfechos con
simples instrumentos de trabajo. tener a su disposición las mujeres y las hi-
¡Pero es que vosotros, los comunistas, jas de sus obreros, sin hablar de la prostitu-
queréis establecer la comunidad de las mu- ción oficial, encuentran un placer singular
jeres! -nos grita a coro toda la burguesía. en seducirse mutuamente las esposas.
Para el burgués, su mujer no es otra El matrimonio burgués es, en realidad,
cosa que un instrumento de producción. la comunidad de las esposas. A lo sumo, se
Oye decir que los instrumentos de produc- podría acusar a los comunistas de querer
sustituir una comunidad de las mujeres hi- dustrial y las condiciones de existencia que
pócritamente disimulada, por una comu- le corresponden.
nidad franca y oficial. Es evidente, por otra El dominio del proletariado los hará de-
parte, que con la abolición de las relaciones saparecer más de prisa todavía. La acción
de producción actuales desaparecerá la co- común, al menos de los países civilizados,
munidad de las mujeres que de ellas se de- es una de las primeras condiciones de su
riva, es decir, la prostitución oficial y no emancipación.
oficial. En la misma medida en que sea abolida
Se acusa también a los comunistas de la explotación de un individuo por otro
querer abolir la patria, la nacionalidad. será abolida la explotación de una nación
Los obreros no tienen patria. No se les por otra.
puede arrebatar lo que no poseen. Mas, por Al mismo tiempo que el antagonismo
cuanto el proletariado debe en primer lu- de las clases en el interior de las naciones,
gar conquistar el poder político, elevarse a desaparecerá la hostilidad de las naciones
la condición de clase nacional, constituirse entre sí.
en nación, todavía es nacional, aunque de En cuanto a las acusaciones lanzadas
ninguna manera en el sentido burgués. contra el comunismo, partiendo del punto
El aislamiento nacional y los antagonis- de vista de la religión, de la filosofía y de la
mos entre los pueblos desaparecen día a ideología en general, no merecen un exa-
día con el desarrollo de la burguesía, la li- men detallado.
bertad de comercio y el mercado mundial, ¿Acaso se necesita una gran perspicacia
con la uniformidad de la producción in- para comprender que con toda modifica-
ción en las condiciones de vida, en las rela- ideas de la ilustración, la sociedad feudal li-
ciones sociales, en la existencia social, cam- braba una lucha a muerte contra la bur-
bian también las ideas, las nociones y las guesía, entonces revolucionaria. Las ideas
concepciones, en una palabra, la concien- de libertad religiosa y de libertad de con-
cia del hombre? ciencia no hicieron más que reflejar el rei-
¿Qué demuestra la historia de las ideas nado de la libre concurrencia en el domi-
sino que la producción intelectual se nio del saber.
transforma con la producción material? «Sin duda -se nos dirá-, las ideas reli-
Las ideas dominantes en cualquier época giosas, morales, filosóficas, políticas, jurí-
no han sido nunca más que las ideas de la dicas, etc., se han ido modificando en el
clase dominante. curso del desarrollo histórico. Pero la reli-
Cuando se habla de ideas que revolu- gión, la moral, la filosofía, la política, el de-
cionan toda una sociedad, se expresa sola- recho se han mantenido siempre a través
mente el hecho de que en el seno de la vie- de estas transformaciones.
ja sociedad se han formado los elementos Existen, además, verdades eternas, tales
de una nueva, y la disolución de las viejas como la libertad, la justicia, etc., que son
ideas marcha a la par con la disolución de comunes a todo estado de la sociedad. Pero
las antiguas condiciones de vida. el comunismo quiere abolir estas verdades
En el ocaso del mundo antiguo, las vie- eternas, quiere abolir la religión y la moral,
jas religiones fueron vencidas por la reli- en lugar de darles una forma nueva, y por
gión cristiana. Cuando, en el siglo XVIII, eso contradice todo el desarrollo histórico
las ideas cristianas fueron vencidas por las anterior.»
¿A qué se reduce esta acusación? La his- el curso de su desarrollo rompa de la mane-
toria de todas las sociedades que han exis- ra más radical con las ideas tradicionales.
tido hasta hoy se desenvuelve en medio de Mas, dejemos aquí las objeciones he-
contradicciones de clase, de contradiccio- chas por la burguesía al comunismo.
nes que revisten formas diversas en las di- Como ya hemos visto más arriba, el pri-
ferentes épocas. mer paso de la revolución obrera es la ele-
Pero cualquiera que haya sido la forma vación del proletariado a clase dominante,
de estas contradicciones, la explotación de la conquista de la democracia.
una parte de la sociedad por la otra es un El proletariado se valdrá de su domi-
hecho común a todos los siglos anteriores. nación política para ir arrancando gra-
Por consiguiente, no tiene nada de asom- dualmente a la burguesía todo el capital,
broso que la conciencia social de todos los para centralizar todos los instrumentos
siglos, a despecho de toda variedad y de de producción en manos del Estado, es
toda diversidad, se haya movido siempre decir, del proletariado organizado como
dentro de ciertas formas comunes, dentro clase dominante, y para aumentar con la
de unas formas -formas de conciencia-, mayor rapidez posible la suma de las
que no desaparecerán completamente sino fuerzas productivas.
con la desaparición definitiva de los anta- Esto, naturalmente, no podrá cumplirse
gonismos de clases. al principio más que por una violación
La revolución comunista es la ruptura despótica del derecho de propiedad y de las
más radical con las relaciones de propiedad relaciones burguesas de producción, es de-
tradicionales; nada de extraño tiene que en cir, por la adopción de medidas que desde
el punto de vista económico parecerán in- 6. Centralización en manos del Estado
suficientes e insostenibles, pero que en el de todos los medios de transporte.
curso del movimiento se sobrepasarán a sí 7. Multiplicación de las empresas fabriles
mismas y serán indispensables como me- pertenecientes al Estado y de los ins-
dio para transformar radicalmente todo el trumentos de producción, roturación
modo de producción. de los terrenos incultos y mejoramien-
Estas medidas, naturalmente, serán di- to de las tierras, según un plan general.
ferentes en los diversos países. 8. Obligación de trabajar para todos;
Sin embargo, en los países más avanza- organización de ejércitos industriales,
dos podrán ser puestas en práctica casi en particularmente en la agricultura.
todas partes las siguientes medidas: 9. Combinación de la agricultura y la in-
1. Expropiación de la propiedad terri- dustria; medidas encaminadas a hacer
torial y empleo de la renta de la tierra desaparecer gradualmente la diferen-
para los gastos del Estado. cia entre la ciudad y el campo.
2. Fuerte impuesto progresivo. 10. Educación pública y gratuita de to-
3. Abolición del derecho de herencia. dos los niños; abolición del trabajo
4. Confiscación de la propiedad de to- de éstos en las fábricas tal como se
dos los emigrados y sediciosos. practica hoy, régimen de educación
5. Centralización del crédito en manos combinado con la producción mate-
del Estado por medio de un Banco rial, etcétera, etcétera.
Nacional con capital del Espado y Una vez que en el curso del desarrollo
monopolio exclusivo. hayan desaparecido las diferencias de clase
y se haya concentrado toda la producción
en manos de los individuos asociados, el
poder público perderá su carácter político.
El poder político, hablando propiamente,
es la violencia organizada de una clase para
la opresión de otra. Si en la lucha contra la
burguesía el proletariado se constituye in-
defectiblemente en clase; si mediante la re-
volución se convierte en clase dominante y,
en cuanto clase dominante, suprime por la
fuerza las viejas relaciones de producción,
suprime, al mismo tiempo que estas rela-
ciones de producción, las condiciones para
la existencia del antagonismo de clases y de
las clases en general, y, por tanto, su propia
dominación como clase.
En sustitución de la antigua sociedad
burguesa, con sus clases y sus antagonis-
mos de clases, surgirá una asociación en
que el libre desenvolvimiento de cada uno
será la condición del libre desenvolviinien-
to de todos.